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El blog de Juanma Rubio

Un blog para tratar el pasado, presente y futuro del baloncesto tanto nacional como internacional: ACB, ULEB, Euroliga, Eurocup y la NBA.

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lunes, 14 enero 2013

Por Juanma Rubio

Oden o la teoría de la catástrofe

El 27 de junio de 2007 Portland Trail Blazers le dio el muy caro número 1 de uno de los drafts más célebres de los últimos años a Greg Oden, (2'13, 110 kilos) pívot de los Buckeyes de Ohio State. Mil días después, en 2010, un Oden de todavía 22 años pero devastado por las lesiones de rodilla aseguró que un buen día era aquel “en el que podía caminar un poco sin sentir dolor”. Hoy el calendario devora otra temporada en blanco para un Oden al que muchos han recomendado que comience a planificar su vida fuera del baloncesto y en cualquier caso lejos del río Columbia y la populosa Portland, donde pasó de héroe a mártir y de ahí a extraño villano. De reverenciado a compadecido, de querido a odiado y finalmente olvidado, sepultado por el reverso del gran sueño americano, que aún le puede reservar un último asalto: Miami Heat, a vueltas con su problema estructural con el rebote, le quiere en el habitual juego de apuestas de alto riesgo del tahúr Riley. Él se deja querer y prepara, mientras estudia en Ohio State, un regreso que querría completar para el training camp de la 2013-14. Y no sólo Miami, que tendrá cuentas pendientes con ese impuesto de lujo que será más de lujo que nunca la próxima temporada, sigue sus pasos. Otras franquicias se plantean firmarle hoy para tenerle atado mañana, el último pellizco de fama que aún no le ha robado al gigante Oden su paso por los Blazers. Una absoluta pesadilla a la americana.

Oden1

Después de un fracaso los planes mejor elaborados parecen absurdos. Lo dijo Dostoyevski y firmaría debajo Larry Miller, ya expresidente de los Blazers, la franquicia de Oregon que pasó de aspirante en ciernes a proyecto derribado en pleno despegue. El equipo de un mañana que nunca llegó. Porque se asumieron unos riesgos que se cobraron un precio demasiado alto, porque después de un fracaso los planes mejor elaborados parecen absurdos… Ese destello de grandeza que se escurrió entre los dedos, y por el que transitaron Sergio Rodríguez y Rudy Fernández, se cartografió vía draft en un arco de tres años. En 2006 los Blazers se hicieron con el ala- pívot LaMarcus Aldridge con el número dos y, a través de un traspaso, con el escolta Brandon Roy, número 6 de esa promoción y un fuera de serie en cuarentena por sus problemas de rodilla. En 2008 llegó Nicolas Batum y un año antes, en el nudo de esta historia, Greg Oden, número 1 en 2007 por delante de Kevin Durant. Una decisión polarizante, cuestión de filosofía: el pívot de hormigón o el anotador de seda.

 

Kevin Durant acabó en Seattle, vecino y rival de Portland, con esos Supersonics que quedaron en suspenso para dar paso a Oklahoma City Thunder, hoy una de las fuerzas motrices de la liga. Con Nate McMillan como meticuloso arquitecto, Portland puso en marcha un plan que nunca resultó de la forma prevista. Aunque el golpe de gracia fue la primera retirada de Roy con tan sólo 27 años, tres All-Star y unos infernales problemas degenerativos en las rodillas, fue la perpetua rehabilitación de Greg Oden el epítome del descenso blazer a los infiernos. La alargada sombra del jugador elegido por delante de Durant, hoy icono global en busca de su primer anillo. Los planes y el absurdo de Dovstoyevski: los Blazers y Oden.

 

Pero los directivos de los Blazers eligieron a Oden con el beneplácito de casi todos los que ahora les ponen en solfa. Durant era un relámpago de límites imposibles de evaluar pero Oden parecía un jugador nacido para ser ancla de un equipo campeón. La constante presencia defensiva, una montaña que oscureciese las zonas e hiciera muy fácil la vida para Roy y Aldridge, la argamasa que cohesionara el matemático sistema de McMillan y la respuesta al viejo axioma de la NBA, aquel que hizo saltar por los aires Magic Johnson: “si quieres jugar bien, ficha a un base. Si quieres ganar, hazte con un pívot”.

Durant1

Steve Kerr, cinco anillos le legitiman, le definió como un jugador “de los que aparecen uno en cada década”.  Un importante ejecutivo de la liga recomendó a todo el que no creyera que Oden merecía el número 1 que buscara “trabajo fuera de la NBA”. Oden, un chico de rostro tempranamente avejentado que algunos comparaban con el de Abraham Lincoln: la barba, el gesto ceñudo, la frente amplia, los ojos hundidos de mirada profunda. Inteligente, sociable y sencillo, con la madurez de quien ha vivido bajo la lupa inquisitiva de América, casi desde el instituto con la obligación de responder a unas expectativas que no le citaban con sus contemporáneos sino con la historia. De Greg Oden se dijo que sería el jugador más parecido a Bill Russell, corazón de los Celtics y Némesis de Wilt Chamberlain, la leyenda de los once anillos. Un joven serio casi a la fuerza pero  agradable y cercano. Sonny Vaccaro, asesor que trabajó para Nike, Adidas y Reebok, predijo que grandes campañas de marketing girarían de nuevo en torno a un gran pívot gracias a Oden, “uno de los tipos más sencillos y comunicativos que he conocido en los últimos años”.

Oden3

Antes de su número 1 de draft y antes de Ohio State, Oden eclosionó en Indiana, el estado del baloncesto, donde recibió amenazas de muerte por no ingresar en la universidad local tras sus años de instituto en Lawrence North. Criado en Terre Haute, orgullosa capital del valle del Wabash y antiguo feudo de exploradores franceses, saltó a Ohio State para llevar a la final universitaria a los Buckeyes, que gravitaban en torno a sus 213 centímetros y que cayeron ante una Florida superlativa. En esa final, su último partido junto a su amigo Mike Conley, Oden sumó 25 puntos, 12 rebotes y 4 tapones contra un rival cuyo juego interior es hoy un sueño NBA: Al Horford, Joakim Noah. Él y Durant fueron los primeros en más de tres lustros en ser nombrados All-American en su primer y único año en la NCAA. Cuando eligió el número 52 de los Blazers dejó atrás, sin ninguna derrota como local ni en el instituto ni en la universidad, una trayectoria retumbante y una imagen de líder templado y generoso, capaz de gobernar partidos mientras se recuperaba de una lesión de ligamentos en su muñeca buena, la derecha.

 

La leyenda negra del draft está hecha de desastres así, por azar o por mala cabeza, muchas veces por riesgo mal calculado. Los Blazers, ay, protagonizaron en 1984 el caso más sonado al elegir con el número 2 a Sam Bowie. Por delante de Stockton, Barkley… y Michael Jordan, número 3 para los Bulls y para la historia. Nadie culpó a Houston por darle el 1 a Hakeem Olajuwon, pívot eterno que ganó dos anillos en los dos años de ausencia de Jordan, entonces jugador de béisbol. Pero los Blazers… Bowie promedió poco más de diez puntos en cuatro años en los que se perdió demasiados partidos por lesión. El pívot malogrado por las lesiones y el alero para la historia: Bowie y Jordan, ¿Oden y Durant? Esta decisión forma parte de la cultura popular de la gran liga pero no tantos recuerdan que en 1972 los Blazers se hicieron con LaRue Martin en el número 1 de un draft en el que estaban McAdoo, Westphal… y Julius Erving. Martin sólo jugó cuatro temporadas en la NBA, Erving sigue jugando, colgado del cielo, en la retina de todos los aficionados. Martin y Erving, ¿Oden y Durant?...

Bowie_olaj

Muchos de los grandes errores de la historia del draft han estado movidos por la búsqueda esencial del gigante sobre el que armar un imperio, la torre desde la que vislumbrar el mundo. En 2009 Memphis tiró un número 2 en el inacabable tanzano Hasheem thabeet (2'21). En 2006 Toronto Raptors invirtió su número 1 en el talento gélido de Andrea Bargnani, seducido hasta la hipnosis por su muñeca de alero… y sus 213 centímetros. Un año antes Milwaukee coronó a Bogut por delante de Chris Paul y Deron Williams y a nadie le extrañó demasiado. En 1998 los Clippers erraron con Olowokandi y en 2001 Michael Jordan persiguió para sus Washington Wizards un sueño de instituto llamado Kwame Brown…  a la postre uno de los peores números 1 de siempre. Como Jordan, otro histórico de las canchas carga con una de las más trágicas decisiones de despacho jamás tomadas, otra tragicomedia orquestada por la búsqueda del gigante primordial: en 2003 Joe Dumars gastó el número 2 de Detroit Pistons en Darko Milicic. Era uno de los sorteos con más talento de la historia. El 1 fue LeBron James. Por detrás de Milicic quedaron Carmelo Anthony, Chris Bosh, Dwyane Wade…



Casi todos los que han incluido a Oden en la galería de horrores del draft le habrían seleccionado en aquel verano de 2007 si hubieran podido. “Los fundamentos técnicos se entrenan, los centímetros no”, dicen los ojeadores. Oden era un siete pies que movía sus más de 110 kilos con una rapidez envidiable. Tenía talento para anotar cerca del aro y era un muro  imposible de superar en defensa. Elegir a Oden era no elegir a Durant pero elegir a Durant era no elegir a Oden. Portland eligió en función de las directrices de un plan ya en marcha. Eligió bien, salió mal.


El juego siempre ha gravitado en torno a un gran pívot, pieza básica en casi todos los equipos de leyenda. Miami Heat intenta redefinir esa ecuación pero en el primer fracasó de su big-three tuvo mucha culpa… Tyson Chandler, pívot-guardaespaldas de Dirk Nowitzki y jugador instrumental en el campeonato de los Mavericks: rebote, intimidación, cohesión defensiva. Hasta los Bulls de Jordan tenían pívots sufridos pero fundamentales en la albañilería, tipos de perfil bajo pero talla XL. Así que a los Blazers también les avalaba una historia que ahora se reescribe desde el estudio de arquitectura de los playmakers, los bases que dominan el juego y las últimas loterías: Rose, Wall, Irving, Rondo, Paul, Williams, Curry, Westbrook, Conely, Holiday… o Damian Lillard, la estrella que sí será en los Blazers. Oden era también una apuesta a contracorriente y un brindis a la vieja escuela, un gigante para martirizar a todos esos pequeños demonios sibilantes que estaban por llegar; El tránsito por una tradición que en la última década apenas han mantenido viva Yao Ming (número 1, 2002) y Dwight Howard (número 1, 2004). Un pedigrí que nos lleva a la primera elección de 1956 (Russell), 1959 (Chamberlain), 1969 (Kareem) o 1974 (Bill Walton), y de esa prehistoria maravillosa a los dorados años 80 y cinco loterías (1983-1987) con cinco centers descomunales como números 1: Ralph Sampson, Hakeem Olajuwon, Patrick Ewing, Brad Daugherty y David Robinson. La historia de la NBA, letra a letra. En 1992 los dos primeros puestos fueron para Shaquille O'Neal y Alonzo Mourning, cuyas batallas aún resuenan en los huesos de los años 90. La tradición de construir a partir de un pívot aglutinador de rebotes y amasador de stops (defensas que fuerzan posesiones improductivas del rival) seguía viva en la elección de Oden. Su destino entonces no estaba escrito. Tampoco el de Durant, tal vez sólo un anotador compulsivo y no el fiero híper jugador que ahora conocemos.

Olajuwon_ewing

Cualquier General Manager ha sido y es susceptible de estrellarse contra ese muro de volátil ilusión que es la búsqueda de la extraña combinación de centímetros y talento. Cuando draftear extranjeros era algo exótico, casi todo lo que se pescaba fuera eran pívots (Manute Bol, Rick Smits, Sabonis…). Cuando la importación se comenzó a hacer en serie en los años 90, también. Cualquier joven gigante que asomara en cualquier rincón del mundo tenía los ojos de la NBA sobre él. De Divac se llegó a Ilgauskas, Nesterovic, Krstic… se buscaban fuera los fundamentos que cada vez era más difícil encontrar en los pívots estadounidenses. Todos eran drafteados, por si acaso. En busca de la gallina de los huevos de oro fueron carne de lotería Piculín Ortiz, Tarlak, Drobjnak, Betts, Weiss, Javtokas, Kasun, Sinanovic, Vranes, Schortsanitis… hasta Roberto Dueñas (Chicago Bulls, número 57). Marc Gasol fue número 48 del draft de 2007 (Los Angeles Lakers) cuando apenas despuntaba la estrella que es hoy. Fran Vázquez se llevó el 11 de Orlando Magic en 2005, un puesto por detrás de Andrew Bynum, que ya era número 10 con 17 años (y 2'13…) y tras dar calabazas de la Universidad de Connecticut: los Lakers tenían prisa.

 

El imán de los centímetros, siempre fue así. No dejes que sea para otro, que nadie construya un equipo campeón con ese chico enorme que tú dejaste escapar. El pívot ha sido la pieza básica del juego tradicional de playoff: las defensas se endurecen, el ritmo se congela, los ataques se alargan, los puntos se ganan con sangre y los rebotes son cabezas de puente en territorio enemigo. Aunque ahora el juego haya virado hacia la producción en serie de bases atléticos y supersónicos igual que viró antes hacia el ala-pívot, puesto rediseñado por Garnett, Nowitzki y el mejor de todos, Tim Duncan. Desde 2000 (Shaquille O'Neal) ningún '5' puro ha sido MVP de la Regular Season. El propio Shaquille, Olajuwon, Jabbar, Moses Malones… todos fueron MVP de las finales aunque si hay un galardón que pertenece al center es el de Defensor del Año: 20 de los 30 que se han entregado han sido para pívots: el último Tyson Chandler y antes Howard (los tres anteriores) Ben Wallace (4), Mutombo (4), Mourming (2), Olajuwon (2)…



Sí: casi todos habrían elegido a Oden. Los que lo niegan y sonríen de medio lado ante las desgracias que azotaron a los Blazers son los que proclaman que los colosos están en peligro de extinción. Hombres montaña con pies de bailarín como Hibbert, de la fábrica de Georgetown y ya All-Star, demonios de brazos eternos como Noah o pesos pesados con autoridad para gobernar el juego, como Marc Gasol… el pívot es especie protegida y por eso todos han perseguido hasta el sainete a Howard, el mejor de su generación, y todos han esperado a Bynum tras cada lesión de rodilla. Y por eso se pagan millonadas a Kwame Brown (todavía) o DeAndre Jordan. O A Chandler, al que los Knicks reconocieron como líder en la sombra de los Mavs campeones. Todos, los General Managers que los fichen o renuevan y los aficionados que lo celebran, habrían elegido a Oden si hubieran dispuesto, como los Blazers, de aquel número 1 de 2007.

Oden4

Oden, el tipo de rostro avejentado y mirada profunda y hundida: triste. El tipo de enorme corpachón, manos de gigante y sonrisa amistosa y sincera. El de la barba a lo Abe Lincoln, el fanático del Guitar Hero y las películas de Will Smith y Denzel Washington. El chico que difícilmente será el nuevo Bill Russell ni uno de los mejores jugadores defensivos de siempre tal y como vaticinaba el entrenador universitario Bruce Pearl: “Crecí en Boston y no me perdía un partido de aquellos Celtics así que sé lo que digo: Oden es un Russell aún más grande”.



El tiempo se ha parado para Oden, congelado en una estación por la que ya no pasa ningún tren. Le queda, bien lo saben en Portland, un referente en Bill Walton, aquel número 1 del 74 cuya carrera estuvo a punto de ser aniquilada por las lesiones y que no jugó una temporada completa y con salud hasta la 76/77, en la que fue el mejor de la liga en rebotes y tapones… y la piedra angular del primer y único anillo de los Blazers. Pero ni Walton tuvo que lidiar con lo que le ha tocado vivir a Oden: el 14 de septiembre de 2007 una operación en la rodilla derecha le impidió debutar en su primer año. En su segunda temporada, aunque como rookie, se manejó por encima de los 130 kilos con un serio problema de sobrepeso vinculado a su larga rehabilitación. Jugó 61 partidos, 39 como titular aunque con pocas trazas del jugador que la NBA quería ver: 8'9 puntos y 7 rebotes por partido. Una noche de 24+15 enseñó al jugador que escondía aquella maldita pelea con esa fortuna que no aflojó el nudo de la soga ni en el día de su estreno NBA. Ante Lakers y en el rutilante Staples, sólo jugó 13 minutos antes de lesionarse en un pie.

 

La temporada 2009/2010 debió ser la de su despegue. Fue la consumación de la catástrofe: sus números y sus sensaciones mejoraban partido a partido hasta que el 1 de diciembre captura por primera vez 20 rebotes. La NBA contiene el aliento ante la eclosión tardía pero imparable de Oden… que cuatro días después, un maldito 5 de diciembre de 2009, sufre una grave lesión en la rótula de la rodilla hasta entonces menos dañada, la izquierda. Se pierde el resto de esa temporada y se pierde, hasta hoy, su carrera. El 17 de noviembre de 2010 se anuncia otra lesión en la rodilla izquierda y otra temporada suspendida en el éter. Durante el pasado lockout y a pesar de la renovación que le firman los Blazers, el rumor crece hasta confirmar una nueva tormenta de arena sobre el jugador incapaz de serlo: la recuperación se enfanga, la rodilla derecha necesita una operación. Es 3 de febrero de 2012. Apenas diecisiete días después es la rodilla izquierda la que tiene que pasar de nuevo por quirófano. Esa segunda operación lleva a otra porque descubre nuevos daños en los cartílagos.



¿Cuántos jugadores de la NBA han regresado de trances infernales con las lesiones? Muchos, por suerte. ¿Cuántos han superado un vía crucis como el de Greg Oden? La respuesta es mucho más concreta: ninguno, jamás. La pasada fue la quinta temporada de Oden con contrato NBA, la tercera en blanco para su currículum. En las otras dos jugó un total de 82 partidos, número redondo en el universo NBA y cruelmente irónico en esta historia: 82 son los partidos de una Temporada Regular completa. Apenas 60 partidos como titular y unos promedios totales de 9'4 puntos, 7'3 rebotes y 1'4 tapones. La nada: 1815 minutos en las canchas NBA, 773 puntos, 602 rebotes, 117 tapones…

 

Una decepción vivida en tiempo real por aficionados, medios de comunicación y cualquier curioso que haya querido asomarse por allí. Síntoma de nuestro tiempo, blog para contar la primera rehabilitación y blog del propio Oden, significativamente mudo desde octubre de 2009. El proceso social desesperante y revelador: del ánimo y la esperanza a la crítica y de ahí a la burla. De la empatía al desapego, de culpar a los hados a culparle a él por cualquier razón, culparle por ser un tipo sin estrella, caído en desgracia. En el prospecto del draft de 2007 no se avisaban efectos secundarios, no se sugerían ni las tramas ni los traumas mientras aquel espigado chico de la Universidad de Texas, Kevin Durant, se convertía en el nuevo emblema global del baloncesto. Primero culpamos a la suerte por apartar su vista de los nuestros, después a la víctima por no darnos lo que su simple mención sugería. Oden, machacado en las redes sociales, el termómetro de esta sociedad febril y posmoderna. Destrozado, ripped, por la ciudad que el clásico speaker Bill Schonely bautizó en los 70 y en otro contexto mucho más feliz como Rip City: Portland, sepulcro de los sueños de un chico corriente que primero quiso ser dentista y después, por no negar los dones de la naturaleza, jugador de baloncesto.

 

Dudas sobre su compromiso con la rehabilitación, sobre la ética de trabajo de quien pareció de repente un millonario descarado que disfruta de los réditos de un billete de lotería robado. Dudas y acusaciones sin más prueba que sus aireados escarceos con el alcohol y algunas fotos colgadas en la red (algunas con poca ropa: pecados de juventud más indecorosos que ofensivos) y sin más carburante que el paso del tiempo y la frustrante falta de buenas noticias. Cargas de profundidad contra un joven de 24 años que asegura que sus días son una sucesión interminables de horas en la máquina elíptica, sobre la bicicleta, en la piscina… No importa porque no hay resultados. Y así se justifica el tránsito de  la empatía a una decepción cada vez más amarga y de ahí al olvido. Así somos y así nos lo recuerdan historias como ésta. Regalamos migajas de edulcorada atención hasta que los planes se tuercen y entonces aplicamos la estrategia de tierra quemada antes de mirar para otro lado. Hoy más que nunca porque nos enredamos en microhistorias, consumimos la actualidad en fragmentos de caducidad inmediata y leemos en hipervínculos. El desván de la memoria se llena de cadáveres tan rápido que hay que vaciarlo, airearlo constantemente. Nos despistamos más, nos despistamos más rápido y nuestros ojos saltan de un lugar a otro movidos por impulsos en realidad muy primarios: colores más brillantes, sonidos más estridentes, figuras más estrambóticas. El corpus de esta nueva sociedad de la información es todavía un bebé cuyo principal alimento son seres humanos triturados, licuados, consumidos hasta el hueso. Seres humanos como Greg Oden, un tipo bonachón que no pidió nada de todo esto, que creció y creció soñando con ser dentista y que nunca tuvo una concepción especial de sí mismo. Nada importa porque Eduardo Galeano tenía razón: el nuevo código moral no condena la injusticia sino el fracaso.

 

Vuelvo a la imagen que parece ya vieja y gastada, de allá por 2010, en la que Oden, casi siempre con muletas y con un constante atisbo de melancolía en una mirada sin brillo, aseguraba que para él “un buen día era aquel en el que podía caminar un poco sin que le dolieran las rodillas”. Ya entonces costaba reconocer a la súper estrella universitaria que fue, no digamos atisbar a un futuro All-Star de la NBA. La frase es una demolición, casi un dramático epitafio a una historia tan imposible que sigue sin ser escrita. Es, en un puñado de palabras, el diario de un hombre destruido, incapaz de volver a hacer lo que mejor sabe hacer, lo que le hacía sentirse querido. Por eso hay que interpretar esta tragedia más en términos de afectividad que de vanidad, la serena pero nostálgica dosis de realidad de quien aprende a estar de repente solo y apenas puede pedir auxilio con mucho disimulo. Y mucho pesar.



Lo sencillo es recordar ahora y en avalancha que Greg Oden ha ganado en este lapso NBA, toda una vida concentrada en un parpadeo de ojos, más de 23 millones de dólares. Lo fácil es tirar de calculadora y sarcasmo: 280.487 dólares por cada uno de sus ochenta y dos partidos, más de 38.000 dólares por cada uno de sus 602 rebotes con el número 52 de los Trail Blazers. Ahora la premisa bienpensante es quitarse esta historia de encima y quitarle importancia, recordar que los verdaderos dramas de la ciudad de Portland se agolpan junto a los sin techo que duermen bajo la sombra gigantesca del puente de Burnside. Cierto y mil veces cierto. Tan cierto como que esas limpiezas de conciencia colectiva niegan el hecho esencial de que los deportistas son lo que hacemos de ellos y ganan lo que hacemos que generen, y ribetean el viejo axioma de que no tienen derecho a inspirar lástima, en última instancia, quienes tienen sacos de billetes debajo del colchón. Así somos y así desmontamos pieza a pieza lo que antes hemos construido, consumidores compulsivos de las grandes historias que cuenta el deporte, ávidos por emocionarnos con un triunfo, un récord, un sueño cumplido o una historia de superación.

Oden5

Sin esas historias en las que actualizamos a Ulises y a Hércules, sin esas moralejas en las que Cenicienta se casa con el príncipe y Goliath cae derribado una y cien veces, el deporte, la gran catarsis de nuestra sociedad, sería apenas una hueca hoguera de vanidades. Pero por suerte sigue abrazando mucho de lo mejor que tiene el ser humano, esa energía atávica y primaria que conecta a los chiquillos que juegan en un patio descascarillado con los hombres que ponen en juego un título, millones de ilusiones y puñados infinitos de dólares en una cancha NBA. Greg Oden, para el que un día feliz es un día sin dolor en las rodillas, cargó desde el instituto con las miradas de todo un país y desde el 28 de junio de 2007 con la responsabilidad de legitimar un número 1 de draft y llevar sobre sus hombros las ansias de gloria de todos los aficionados al baloncesto del estado de Oregón. Un proceso que ha revelado un negativo en carne viva para un hombre sensible, inteligente y reflexivo. Sísifo redivivo, un choque tras otro contra su propia frustración, una consciencia demasiado nítida sobre cuánto y para cuántos está resultando una decepción colosal. Una exigencia excesiva y ansiosa que ha devenido en una fragilidad psicológica demoledora para quien no sólo necesita rehabilitación física sino también reeducación fisiológica y cicatrización psicológica. Con el proceso en cuarentena todos los esfuerzos de Greg Oden son tierra yerma, la costa hostil y rocosa en la que naufragan una y otra vez sus rodillas, agotadas.

 

Greg Oden, demasiado empeñado en examinarse y demasiado envarado en las expectativas que despertó (recuerdo: el nuevo Bill Russell), ha llorado mucho. Y lo ha hecho apartado de los focos y las redes sociales. Cuando jugó, aquellos 82 partidos, lo hizo con cemento en las zapatillas, con la constante espada de Damocles que le obligaba a ser lo que sabía que podía ser, lo que todos necesitaban que fuera: su equipo, sus rivales, la NBA. Presión, frustración, estrés: ingredientes que cocinan a fuego lento esos miembros que en un momento dado dicen basta, cansados de cargar con más de 110 kilos pero cansados sobre todo de cargar con miradas de duda, con escrutinios milimétricos, con sentencias demasiado tempranas.



Las críticas, las exigencias, las malas noches en la cancha que te persiguen horas después como duendes que secuestran las horas de sueño… Un océano en el que cada vez resulta más difícil rastrear la confianza en uno mismo. Los psicólogos deportivos lo llaman arousal, el nivel de activación física y psicológica que permite el rendimiento óptimo de un deportista, una interacción compleja a la que castigan los extremos de excitación y presión, arquitectos de un bucle hacia ninguna parte que conduce a otro concepto clave para entender el miasma en el que se mueve la mente del deportista de elite: la teoría de la catástrofe, un fallo en la ejecución alimentado por la ansiedad competitiva, más dañina en tipos con una alta ansiedad cognitiva que se deshacen entre sobrecargas emocionales por miedo a la decepción, a la derrota y al fracaso…  Un capítulo obvio en la historia de Greg Oden, un buen título para este artículo sobre la historia ya gastada de un gigante sin suerte en la era de los bases y el small ball, los quintetos de pocos centímetros. Una era en la que sin embargo y en su impulso más primario todos -General Managers, entrenadores, jugadores, aficionados…- siguen buscando al gran pívot, al perro grande que mantenga a todos a salvo. Una quimera cada vez más lejana pero vigente porque hay algo en el pívot que llena de esperanza y temor los sueños de baloncesto. Todos quieren ganar y saben que es más fácil con un Kareem, un Shaquille, un Olajuwon, un Russell, un Chamberlain, un Moses Malone, un Ewing, un Robinson.... Así que sí, todos o casi todos habríamos elegido a Oden en aquel draft de 2007 por mucho que después de un fracaso hasta los planes mejor elaborados parezcan absurdos…

 

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Comentarios

espectacular...si haces uno parecido sobre el gran shaquille es para reverenciarte

Increcïble reportatge ... m'ha agradat molt! Jo hagués escollit Durantula.

ha sido un placer leer todo el articulo.

Enhorabuena, no solo informa si no que hace reflexionar.

Recuerdo que vi la final four universitaria el año de Oden y quedé impresioado por el jugador que estaba destinado a dominar la NBA en la década siguiente. Las comparaciones se quedaban cortas, Shaq, Russell, Chamberlain, de todo. Nadie entonces dudaba de quien era el número uno del draft, decir ahora que habrían elegido a Durant es ir de listo, claro, es fácil viendo lo que ha pasado con uno y otro, pero entonces todo el mundo habría elegido a Oden, también los que lo niegan, y sin las lesiones Oden sería lo que se esperaba de él. El infortunio nos ha privado de disfrutar de un jugador que habría marcado una época.

gran articulo si señor

Increible!!!!!!!!!
Esto si es periodismo serio

Increíble muy buen blog

Señor Juanma Rubio, felicidades, esta usted infinitamente por encima de quenestoy acostumbrado a leer. Gracias

Me saco el sombrero. Este artículo es impresionante. Las referencias a gente como Sam Bowie, Olowakandi y el famoso "You cannot teach Height" es aire fresco, realmente. Creo que Oden, a pesar de todo, tiene todavía una oportunidad, y discrepo un poco de Kwame Brown... ha durado mucho más de lo que mucha gente ha pensado de lo que iba a estar en la NBA. De nuevo, mis felicitaciones. Ya has ganado un seguidor de este blog. Un abrazo.

B R I L L A N T E

¡Guau! Sin palabras. Enhorabuena.

Donde esta Thabeet? Pues mas de lo mismo.

Wau! Buen trabajo!

Wau! Buen trabajo!

Simplemente genial, tu forma de escribir te deja prendado en todo momento al articulo. Sin duda todos hubieramos dejado escapar a Durant para luego tirarnos de los pelos...pero de esto trata el draft. Sin riesgo no hay exito.

Enhorabuena Juanma. Espectacular, sin palabras. Supongo que mi nick te dará una pista de quien soy, ya que nos conocemos desde siempre y desde hace años te había perdido la pista. Me he sorprendido viendote en as.com con un bog cuyo post he devorado sin dar credito. El articulo esta bien escrito, es interesante, reflexivo, serio, honesto,y encima ameno... no se te puede pedir mas.
Mi mas sincera felicitacion, de corazon. Abrazos.

Da gozo leer un reportaje así, felicidades de un seguidor de Basquet de la vieja guardia

Bravo!Tus articulos son geniales,sigue asi

Gran articulo. Felicidades

Impresionante el repaso a media historia de la NBA hablando de un sólo jugador que apenas ha jugado, muy buen articulo gracias y sigue así.

Enhorabuena!, gran articulo!

Magnífico artículo

Una gozada leer algo así en la prensa deportiva española. Gracias

Me alegro que te sigan dando trabajo que hacer. Ya me quejé en algún comentario.Era de Expediente X que el último blog fuera el de Ibaka. Junto a Juanma Trueba los dos mejores escritores del periódico y creo que tú llegas más. Suerte ,aunque escribiendo aí no te hace falta.

Genial articulo, todo un ejemplo para los que alguna vez escribimos sobre baloncesto. M quito el sombrero.
Lamentablemente creo que la reaparición de Oden no se producirá pero eso no significa que su elección en el draft fuese desacertada, tenía una pinta imponente y absolutamente nadie podía imaginar este camino lleno de espinas

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