25 junio, 2017 | 19:46

Nuestro atletismo tiene buena cara. La vimos en Lille

ORLANDOEspaña consiguió en Lille la mejor actuación de la historia en los Europeos por países desde que existe el modelo actual. Quintos, por detrás de potencias clásicas como Alemania, Polonia, Francia o Gran Bretaña, pero quintos por delante de países también muy poderosos, como Italia y Ucrania, que tienen una historia amplia en campeones olímpicos, por ejemplo.

Noto un aire fresco en el atletismo español. El aire fresco de Ana Lozano, por ejemplo, en la que quiero personificar especialmente el éxito por la extraordinaria exhibición que dio en los 5.000 metros. No creo que sus compañeros se molesten por esta distinción personal. Representa una nueva ola, sin complejos, con esperanzas, mirando siempre hacia adelante, con ambiciones legítimas.

España competió de forma aceptable en la segunda jornada, pero espectacularmente bien en la tercera. El sábado se logró una victoria, la de Toni Abadía en 5.000, y dos segunda plazas, conseguidas por Sergio Fernández en 400 metros vallas y Eusebio Cáceres en longitud, pero el equipo estaba en la octava plaza, peor de lo esperado, aunque el descenso no estaba en el horizonte.

En la tercera y definitiva jornada, la del domingo, la cosecha fue claramente superior: triunfo esperado de Orlando Ortega en las vallas altas y menos presagiados de Ana Lozano en los cinco kilómetros (¡qué exhibición!) y del relevo largo, que logró algo inédito: colocarse como número uno del ránking europeo. Ojalá consigan acudir a los Mundiales porque allí, estoy seguro, lo harían muy bien.

BUSTOS  SebasY, además, dos segundos puestos con gran valor, los de Sebas Martos en obstáculos e Igor Bychkov en pértiga. Sólo dos superatletas consiguieron apartarlos de la victoria, ambos franceses: Mahiedime Mekhissi, que tiene tres medallas olímpicas y el récord europeo, entre otras cosas, y Renaud Lavillenie, el hombre que más ha saltado en la historia en pista cubierta, que atesora todo tipo de medallas internacionales.

Perder nunca gusta, pero es que perder con semejantes atletas consuela bastante. Sabe casi a victoria.

Y tengo aquí que aplaudir la decisión de Raúl Chapado y de su equipo directivo y técnico de prescindir de Adel Mechaal, a sabiendas que inicialmente se perderían puntos. El mediofondista es inocente hasta que no se demuestre lo contrario, desde luego, pero se le acusa internacionalmente de eludir tres controles antidopaje y me temo que va a haber una sanción.

Aquí, Chapado ha actuado como se debe actuar. Estoy seguro de que si José María Odriozola hubiera seguido en la presidencia, su actitud hubiera sido muy diferente. Un aplauso para la valentía de Raúl.

Y un recuerdo para Ruth Beitia, a la que siempre se echa de menos. Ya te estamos esperando para verte volar de nuevo.

ESPAÑA EN EL EUROPEO POR PAÍSES

Leiria 2009: 8ª

Bergen 2010: 9ª

Estocolmo 2011: 7ª

Gateshead 2013: 8ª

Braunschweig 2014: 8ª

Cheboksary 2015: 8ª

Lille 2017: 5ª

CACERESDOCE VICTORIAS INDIVIDUALES

Leiria 2009: Miguel Quesada en 800, Jesús España en 3.000, Eusebio Cáceres en longitud y Loli Checa en 5.000

Bergen 2010: Jesús España en 3.000 m

Estocolmo 2011: Manuel Olmedo en 1.500, Juan Carlos Higuero en 3.000 y Loli Checa en 5.000 m

Lille 2017: Toni Abadía en 5000, Orlando Ortega en 110 mv, relevo masculino de 4x400 y Ana Lozano en 5.000 m

Ningún atleta del equipo español consiguió vencer en las tres ediciones anteriores a Lille, así que los cuatro triunfos de este fin de semana suponen un paso gigantesco.

24 junio, 2017 | 10:53

¿Quién ha ganado más títulos Usa en 100 metros? ¿Justin Gatlin, Tyson Gay, Carl Lewis…?

GAY Y GATLIN¿Quién ha sido más veces campeón de Estados Unidos en 100 metros? ¿Quién ha logrado más veces ese prestigioso título de forma consecutiva? Antes que nada hay que hacer una apreciación que parece obvia, pero que no lo es para todo el mundo: Campeonatos de Estados Unidos no es lo mismo que Trials.

¿Cuál es la diferencia? Pues que los primeros son los Nacionales, que se hacen cada año de forma ininterrumpida nada menos que desde 1928 y los segundos reciben ese nombre cuando deciden el equipo norteamericano para una gran competición, sobre todo los Juegos Olímpicos.

Contestemos a algunas preguntas.

¿Quién ha sido más veces campeón?: Empatan Tyson Gay y Carl Lewis, con cinco títulos. Tyson los consiguió en 2006 (10.07), 2007 (9.84), 2008 (9.68, +4,1), 2013 (9.75) y 2015 (9.87). El Hijo del Viento en 1981 (10.13), 1982 (10.11), 1983 (10.27), 1986 (9.91, +4,5) y 1990 (10.05).

Justin Gatlin está a un solo título, después de su victoria en 2017 (9.95). Anteriormente había vencido en 2005 (10.08), 2012 (9.80), y 2016 (9.80).

Con los mismos cuatro oros están Maurice Greene, que venció en 1997 (9.90), 2000 (10.01), 2002 (9.88, +2,4) y 2004 (9.91), y Dennis Mitchell, ganador en 1992 (10.09), 1994 (10.13), 1996 (9.92) y 1999 (9.97). Curiosamente, Dennis Mitchell es el actual entrenador de Justin Gatlin.

LEWIS  HOUSTONTres atletas han conseguido vencer tres años consecutivos, lo que tiene un mérito enorme teniendo en cuenta el alto nivel competitivo de los 100 metros en Estados Unidos. Se trata de Tyson Gay (2006, 2007 y 2008), Carl Lewis (1981, 1982 y 1983) y Bob Hayes, otro clásico del sprint mundial, que se impuso en 1962, 1963 y 1964.

Hayes, oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964 tanto en 100 como en 4x100 metros, es uno de los grandes de todos los tiempos. Tras retirarse del atletismo jugó al fútbol americano con mucho éxito, como receptor. Estuvo en los Dallas Cowboys entre 1965 y 1974 y en los San Francisco 49ers en 1975. Es el único campeón olímpico que también ha ganado la Super Bowl (1971).

Es curioso comprobar que otro gran mito del atletismo, como Jesse Owens, sólo fue campeón de su país en 1936, antes de deslumbrar en los Juegos de Berlín, en los que venció en 100, 200, longitud y el relevo corto.

Los Campeonatos de Estados Unidos se disputaron sobre 100 yardas en su primera época. La primera vez que el título se dirimió en metros fue en 1928 (victoria de Frank Wykoff), luego se volvió a las yardas y se alteró con la distancia métrica, hasta que ésta se impuso definitivamente desde 1974.

¿Y quién es el velocista que ha vencido con más diferencia entre el primer título y el último? Pues regresamos a Justin Gatlin, que ganó su primer título en 2005 y el último este fin de semana: doce años entre uno y otro.

Tras estas líneas, Bob Hayes como atleta, en los Juegos de Tokio 1964, y en su faceta de jugador de fútbol Usa.  

Hayes  Bob en 1964HAYES  bob fútbol Usa

18 junio, 2017 | 20:36

¿Qué hubiera hecho Bolt con los 4,8 de viento que tuvo De Grasse en Estocolmo?

BOLTCorrer con viento huracanado a favor no garantiza para el crono por debajo del récord mundial. Ni siquiera a los atletas punteros. Ayer el canadiense Andre de Grasse, un velocista emergente, tuvo en la Diamond League de Estocolmo un ventarrón de espaldas de nada menos que 4,8 metros por segundo y registró un tiempo de 9.69 , a once centésimas de la plusmarca mundial de Usain Bolt, lograda con una brisa de 0,9 de espaldas. ¿Qué hubiera hecho Bolt con esos 4,8 en su momento culminante de forma?

Difícil cuantificarlo, pero, desde luego, una barbaridad. Quizá un crono cercano a los 9.30. Mucho más que ciencia-ficción. Pero hasta ahora Bolt  nunca se ha encontrado con ventarrones similares. 

Hay estudios científicos que intentan establecer cuál es la ventaja que reporta correr con vientos más que generosos soplando por detrás del atleta. Pero las conclusiones nunca son definitivas, ni pueden serlo. No es lo mismo que el viento empuje a un atleta como Usain Bolt, con un peso superior a los 90 kilos, que lo haga con Kim Collins, de Saint Kitts & Nevis, que pesa oficialmente 64. El viento, además, puede ser racheado, constante, totalmente a favor o esquinado... La medición que se realiza es la mejor de las posibles, pero eso no quiere decir que sea absolutamente perfecta.

¿Quién ha corrido más rápido con viento ilegal, es decir, superior a 2,00 metros por segundo? Pues es el estadounidense Tyson Gay, que el 29 de junio de 2008, en la pista milagrosa de Eugene y durante los Trials para los Juegos Olímpicos de Pekín hizo una marca de 9.68, una centésima menos que De Grasse, con un viento excesivo de 4,1. Es decir, mayor velocidad, pero menos viento empujando.

También bajó en su día de 9.70 Obadele Thompson, de Barbados, que el 3 de abril de 1996 invirtió en los 100 metros un tiempo de 9.69 (como De Grasse), pero con cinco metros como mínimo: la medición no fue suficientemente precisa. Además, tuvo la ayuda suplementaria de la altitud (1.140 metros sobre el nivel del mar).

¿Y Carl Lewis, por citar una de las megaestrellas del sprint? Pues lo mejor que hizo en esas condiciones fue 9.78 con +5,2 en otra pista muy rápida: Indianápolis. Sucedió el 16 de julio de 1988, en los Trials para los Juegos Olímpicos de Seúl, en los que venció tras la descalificación por dopaje del canadiense de origen jamaicano Ben Johnson. 

¿Qué marcas soberbias se han alcanzado en otras especialidades, también con viento excesivo?

Pues en 200 metros el propio Andre de Grasse hizo 19.58 (+2,4) en Eugene, el 12 de junio de 2015, en los Campeonatos Universitarios de Estados Unidos (estudió Sociología en la Universidad del Sur de California). 

En 110 metros vallas el estadounidense Roger Kingdom marcó 12.87 con +2,6 en la Copa del Mundo de Barcelona, el 10 de septiembre de 1989, un día en el que una feroz tormenta obligó a interrumpir la competición y anegó el que iba a ser tres años después Estadio Olímpico en los Juegos de la Ciudad Condal. Igual marca tiene el chino Liu Xiang, con +2,4, en el Prefontaine Classic de Eugene, pista que sale a relucir constantemente en este tipo de cosas.

En longitud Mike Powell llegó a 8,99 (+4,4) en la localidad alpina de Sestriere, el 21 de julio de 1992, un año después de haber desbancado a Bob Beamon (8,90 en los Juegos de México 1968), con 8,95. Sestriere siempre fue bastante ventosa. Powell saltó allí 8,96 (+3,9) el 31 de julio de 1994. Al año siguiente, probablemente hartos de que se saltase mucho, pero con el viento empeñado en anular reglamentariamente las marcas, algún italiano hizo alguna trampilla.

Iván Pedroso aterrizó a 8,96 metros, un centímetro por encima del récord de Powell, y el viento se midió en +1,2. Por fin. Pero el gozo de los organizadores duró poco. La RAI, la televisión pública, demostró posteriormente que un misterioso personaje se colocaba delante del anemómetro cuando saltaba Pedroso. Filtraba el aire, por decirlo así, abriendo una gabardina en un espectáculo que ahora parece hilarante. La marca del caribeño, que era desconocedor del chanchullo. fue anulada, lógicamente. 

Carl lewis longitudCarl Lewis también figura entre los atletas que llegaron más allá que Bob Beamon, pero con empuje excesivo del viento. En aquella final inolvidable de Tokio 1991 en que Powell legó a 8,95, el Hijo del Viento aterrizó a 8,91, con +2,9. En ese mismo concurso hizo una marca válida de 8,87... ¡con viento contrario de 0,2! Tuve la fortuna de estar allí y todo aquello fue inolvidable.

Y un hombre que tiene una marca superior a su propio récord del mundo es Jonathan Edwards, que el 26 de junio de 1995, en la Copa de Europa de Villenueve d'Ascq (Francia), aterrizó a 18,43 con 2,4 de viento favorable. El récord actual lo tiene el británico en 18,29. 

Y es que resulta verdad el viejo dicho de los cronistas clásicos de este deporte: el viento excesivo es el peor enemigo del atleta. Porque cuando lo tiene a favor, anula sus marcas, y cuando lo tiene de cara, las arruina. Lo primero le ha sucedido en la Diamond de Estocolmo a Andre de Grasse. 

Podéis leer la crónica de Juanma Bellón en http://masdeporte.as.com/masdeporte/2017/06/18/atletismo/1497801288_060599.html

 

15 junio, 2017 | 01:38

Maria Vasco y otras pioneras: Carmen Valero, Mari Cruz Díaz, Sandra Myers...

MARIA VASCO CUMPLEAÑOS PERROEl atletismo femenino español tardó 24 años en conseguir una medalla olímpica: los que van desde Montreal 1976, en que Carmen Valero, en 800 y 1.500 metros, inició la lista de mujeres asistentes a unos Juegos, hasta Sidney 2000, en que María Vasco alcanzó el bronce en los 20 kilómetros marcha. Una hazaña entonces, que lo sigue siendo ahora, porque desde María hasta la actualidad sólo otra española ha subido al podio en unos Juegos: Ruth Beitia, oro en Río de Janeiro 2017 en salto de altura.

María se retiró en 2013, entre lágrimas, y ahora se dedica a entrenar a niñas del Club de Atletisme Gavà, a esas chiquillas que ella llama “pequeñas princesas”. En la imagen, el día de su 41 cumpleaños, junto a su perro. 

Este post viene a cuento porque en as.com publicamos los miércoles una sección que se llama '¿Qué fue de...?, en el que pretendemos contar qué ha sido de grandes estrellas del deporte, una vez retiradas de su actividad. 

Podéis ver la historia de Maria Vasco posterior a sus éxitos deportivos aquí: http://masdeporte.as.com/masdeporte/2017/06/14/atletismo/1497463886_524900.html 

La marcha fue también la protagonista en la primera medalla española masculina en unos Juegos: Jordi Llopart fue plata en Moscú 1980. Otra proeza. Otro hombre para la historia. La marcha, siempre la marcha. Una especialidad que raramente falla y que está llena de pioneros.

Por ejemplo, María Vasco confiesa que quiso dedicarse a la ‘caminata’ al ver los éxitos de Mari Cruz Díaz, primera campeona europea española (Stuttgart 1986) y Reyes Sobrino. Las veía como una especie de ídolos a imitar. Y no sólo las imitó, sino que las superó. Pero María Vasco no es sólo una medallista olímpica de bronce. Es mucho más.

MARIA VASCO Y NIÑASHa sido cinco veces olímpica, algo al alcance de muy pocos deportistas, en general. Y de esa ‘manita’ de participaciones, ha sido medallista en una (el bronce ya comentado de Sidney 2000), otras dos veces finalista (séptima en Atenas 2004 y quinta en Pekín 2008), además de novena en Londres 2012 y vigésimo octava en Atlanta 1996, sin cumplir aún los 21 años. 

Ha acudido, además, a ocho Campeonatos del Mundo, en los que también ha subido al podio: bronce en Osaka 2007. Se llevó una ‘medalla de chocolate’ dos años antes, en Helsinki, y fue finalista en otras dos ocasiones: quinta en Edmonton 2001 y sexta en París 2003. Y además, décima en Sevilla 1999, duodécima en Daegu 2011, vigésimo sexta en Gotemburgo 1995, con 19 años. En Berlín 2009 abandonó. 

Y su trayectoria brillantísima incluye también cuatro campeonatos de Europa, con el dolor de no haber subido al podio en ninguno de ellos. La herida más grande, la retirada por lesión en Barcelona 2010, en su país, en su casa, junto a los suyos. Pero fue quinta en Budapest 1998, abandonó en Múnich 2002 y fue décimo quinta en Gotemburgo 2006. 

Mujer comprometida a tope con la marcha, amante del juego limpio y enemiga, en consecuencia, del dopaje. Y, además, carismática y simpática, aunque con carácter. María Vasco ha sido una atleta que ha trascendido el atletismo y eso es muy importante en un deporte, el nuestro, en el que es muy difícil salir de este pequeño mundo de las pistas y del asfalto y sentir la admiración de personas que no se interesan habitualmente por las carreras, los saltos, los lanzamientos y la marcha. 

Por eso María ha sido muy importante para el atletismo español. No sé si las niñas a las que ahora entrena en CA Gavà son conscientes de la importancia de la persona que tienen al lado. Pero creo que sí. 

(Las imágenes de este post las he tomado del twitter de María).

GRANDES PIONERAS

Juegos Olímpicos

Primera finalista: Mayte Zúñiga, 7ª en 800 metros en Seúl 1988

Primera medalla: María Vasco, bronce en 20 km marcha en Sidney 2000

Primer oro: Ruth Beitia, en el salto de altura de Río 2016

Campeonatos del Mundo

Primera finalista: Mari Cruz Díaz, 4ª en los 10 km marcha de Roma 1987

Primera medalla: Sandra Myers, bronce en los 400 metros de Tokio 1991

Primer oro: Niurka Montalvo, en la longitud de Sevilla 1999

Campeonatos Europeos

Primera finalista: Carmen Valero, séptima en los 1.500 metros de Roma 1984

Primera medalla y primer oro: Mari Cruz Díaz, en los 10 km marcha de Stuttgart 1986

Mundiales de cross

Primera finalista y primera medalla: Carmen Valero, bronce en Rabat 1975

Primer oro: Carmen Valero en Chepstow 1976, que repitió al año siguiente en Dusseldorf. 

 

11 junio, 2017 | 08:00

Bolt brilló ya a los 15 años en Kingston. ¿Qué fue de sus colegas?

BOLT  15 AÑOSEn la pista del Estadio Nacional de Kingston, el mismo en el que se ha despedido competitivamente de Jamaica el inmortal Usain Bolt, se celebraron entre el 6 y el 21 de julio de 2002 los Campeonatos Mundiales júniors. Aquellos, precisamente, en los que el caribeño consiguió su primera medalla importante: oro en los 200 metros (en la imagen). Y con sólo 15 años… Venció con una marca de 20.61. La carrera la podéis ver aquí:  

https://www.youtube.com/watch?v=T7W4kbobqIw

Aquellos de la capital jamaicana, fueron unos buenos Mundiales de menores de 20 años y no pocos de los atletas que ganaron allí medallas, volvieron a conseguirlas posteriormente en la categoría absoluta y algunos se convirtieron en estrellas absolutas. Pero, como siempre, reducidos a una minoría. Y es que subir al podio en Campeonatos Mundiales cuando se es júnior no garantiza hacerlo de nuevo cuando se llega a la categoría absoluta. Ni muchísimo menos.

La selección natural es brutal. En hombres, de los 59 medallistas individuales en Kingstom 2002, sólo once alcanzaron medallas de nivel mundial absoluto. Es decir, el 18,6 por ciento. Los países con más éxito han sido Estados Unidos y Etiopía, con tres atletas cada uno. Los continentes más exitosos fueron América y África, con cinco atletas, mientras que ningún europeo medallista júnior en 2002 consiguió en el futuro escalar podios absolutos. Por pruebas, dos atletas se consagraron en 5.000, 10.000, 400 mv y altura, y sólo uno de los tres medallistas en 100, longitud y triple.

En los 200 metros, la prueba en la que venció Usain Bolt, ninguno de sus rivales alcanzó especial notoriedad, sin medallas en la alta competición cuando llegaron a la edad séniors. El que más progresó fue Brendan Christian, de Antigua, que llegó a correr en 20.12.

En mujeres hay mayor porcentaje de éxito: 18 de 55, el 32,7 por ciento. Destacaron por países Estados Unidos, con tres, y Kenia, Etiopía y Cuba, con dos. Por continentes: América, 7; África, 5 y Europa, 4. Por pruebas destaca el heptatlón, con tres, y 3.000, 5.000, 400 metros vallas y triple, dos.

Entre los atletas que acabaron entre los tres mejores en las pruebas individuales de Kingstom 2002, además de Usain Bolt, y que luego brillaron poderosamente en séniors destaco los siguientes, con la medalla que alcanzaron en los Mundiales júniors después de la prueba:

HOMBRES

5.000 m (bronce)

Gebregziabher Gebremariam (Etiopía): Mundial de cross: oro en Ammán 2009 y plata en Bruselas 2004, con el mismo metal en la carrera corta, y bronce en la carrera larga de Lausana 2003.

10.000 m (plata)

Sileshi Sihine (Etiopía): Mundiales de cross: bronce en Bruselas 2004 y plata en Fukuoka 2006. Mundiales: París 2003, bronce; Helsinki 2005: platas en 5.000 y 10.000; Osaka 2007: Plata. Juegos Olímpicos: Platas en Atenas 2004 y Pekín 2008.

400 mv (bronce)

Bershawn Jackson (Usa): Mundiales: oro en Helsinki 2005 y bronce en Berlín 2009. Juegos Olímpicos: bronce en Pekín 2008.

Longitud (plata)

Fabrice Lapierre (Australia): Mundiales en sala: oro en Doha 2010. Mundiales: plata en Pekín 2015. Mundiales en pista cubierta: plata en Portland 2016.

MUJERES

100 m (oro)

Lauryn Wlliams (Usa): Mundiales: oro en Helsinki 2005 y plata en Osaka 2007. Juegos Olímpicos: plata en Atenas 2004.

200 (bronce) y 400 m (plata)

Sanya Richards (Usa): Mundial: plata en Helsinki 2005 y oro en Berlín 2009. Juegos Olímpicos: bronce en Pekín 2008 y oro en Londres 2012. Mundiales en sala: oro en Estambul 2012.

800 m (oro)

Janet Jepkosgei (Kenia): Mundiales: Oro en Osaka 2007, plata en Berlín 2009 y bronce en Daegu 2011. Juegos Olímpicos: plata en Pekín 2008.

3.000 m (oro) y 5.000 m (oro)

Meseret Defar (Etiopía): En 3.000 m: Mundiales indoor: oro en Budapest 2004, Moscú 2006, Valencia 2008 y Doha 2010, y plata en Estambul 2012. En 5.000 m: Mundiales: plata en Helsinki 2005, oro en Osaka 2007, bronce en Berlín 2009 y en Daegu 2011 y oro en Moscú 2013. Juegos Olímpicos: Oro en Atenas 2004, bronce en Pekín 2008, oro en Londres 2012 y Portland 2016 y bronce en Birmingham 2003.

DIBABA25.000 m (plata)

Tirunesh Dibaba (Etiopía): Mundiales de cross: oro en Saint-Galmier 2005, Fukuoka 2006 (en la imagen, con el dorsal 76) y Edimburgo 2008 y plata en Mombasa 2007. Mundial de cross corto: Oro en Saint-Galmier 2005 y plata en Bruselas 2004. Mundiales 5.000: Mundiales: oro en París 2003 y Helsinki 2005. Juegos Olímpicos. Bronce en Atenas 2004, oro en Pekín 2008 y bronce en Londres 2012.

Mundiales (10.000 m): oro en Helsinki 2005, Osaka 2007 y Moscú 2013. Juegos Olímpicos: oro en Pekín 2008 y Londres 2012 y bronce en Río 2016.

5.000 m (bronce)

Vivian Cheruiyot (Kenia): Mundiales de cross: oro en Punta Umbría 2011. 3.000 m: Mundiales en sala: plata en Doha 2010. 5.000 m: Mundiales. Plata en Osaka 2007, oro en Berlín 2009 y Daegu 2011. Juegos Olímpicos: plata en Londres 2012 y oro en Río 2016. 10.000 m: Mundiales: oro en Daegu 2011 y Pekín 2015. Juegos Olímpicos: bronce en Londres 2012 y plata en Río 2016.

400 mv (oro)

Lashinda Demus (Usa): Mundiales: plata en Helsinki 2005 y Berlín 2009, oro en Daegu 2011 y bronce en Moscú 2013. Juegos Olímpicos: plata en Londres 2012.

400 mv (plata)

Melanie Walker (Jamaica): Mundiales: oro en Berlín 2009 y plata en Daegu 2011. Juegos Olímpicos: oro en Pekín 2008.

Altura (oro)

Blanka Vlasic (Croacia): Mundiales: oro en Osaka 2007 y Berlín 2009 y platas en Daegu 2011 y Pekín 2015. Juegos Olímpicos: plata en Pekín 2008 y bronce en Río 2016. Mundiales indoor: bronce en Budapest 2004, plata en Moscú 2006, oro en Valencia 2008 y en Doha 2010.

ADAMS-2Peso (oro)

Valerie Adams, Vili de soltera (Nueva Zelanda): Mundiales: plata en Helsinki 2005, oros en Osaka 2007, Berlín 2009, Daegu 2011 y Moscú 2013. Juegos Olímpicos: oro en Pekín 2008 y Londres 2012 y plata en Río 2016. Mundiales en pista cubierta: oro en Valencia 2008, plata en Doha 2010, oro en Estambul 2012 y en Sopot 2014 y bronce en Portland 2016.

Heptatlón (oro)

Carolina Klüft (Suecia): Mundiales: oro en París 2003, Helsinki 2005 y Osaka 2007. Juegos Olímpicos: oro en Atenas 2004. Mundiales en sala: oro en Birmingham 2003 y bronce en longitud en Budapest 2004.

Heptatlón (plata), aunque sus éxitos llegaron en triple

Olga Rypakova, Alekseyeva de soltera (Kazastán): Mundiales: plata en Daegu 2011 y bronce en Pekín 2015. Juegos Olímpicos: bronce en Pekín 2008, oro en Londres 2012 y bronce en Río 2016.Mundiales en pista cubierta: bronce en Valencia 2008, oro en Doha 2010 y plata en Estambul 2012.

Por cierto, algunos datos sobre el Estadio Nacional de Kingston. Forma parte del complejo deportivo denominado Parque de la Independencia, conocido popularmente como La Oficina. Se construyó en 1962 para acoger los Juegos de América Central y del Caribe, aunque posteriormente ha sido rehabilitado. Tiene capacidad para 35.000 espectadores. En la entrada del complejo hay una estatua de Bob Marley, el rey de Jamaica, y en el acceso propio al Estadio Nacional existen otras cuatro, y ninguna de ellas, es de Usain Bolt, que yo sepa: Don Quarrie, Arthur Wint, Herb McKenley y Merlene Ottey. ¿Tendrá Usain una tras su retirada? Será lo más probable.

06 junio, 2017 | 23:06

La última derrota de Marta Domínguez

MARTA (1)Nueva derrota de Marta Domínguez en su larguísima travesía por los tribunales de justicia deportivos y civiles. La última es muy trascendente: el Tribunal Supremo ha desestimado el recurso que ante él había interpuesto, una vez que su demanda contra la Federación Internacional de Atletismo (IAAF) fuese desestimada por el Juzgado número 7 de Palencia y por la Audiencia Provincial. El Supremo da la razón a ambas instancias y pone fin al litigio. 

Los hechos son, abreviadamente, los siguientes. Marta gana los Mundiales de 3.000 metros obstáculos de Berlín 2009, se le hace un análisis antidopaje de sangre y da negativo. Pero la IAAF reanaliza las muestras en 2013 y, con nuevos sistemas de detección, se encuentran anomalías en el pasaporte biológico de Marta, que indican algún tipo de manipulación en la sangre. El máximo organismo atlético del mundo pide a la Federación Española que la sancione. Pero la RFEA, dirigida entonces por José María Odriozola, no lo estima oportuno.

Ante ese desplante, la IAAF, de la que Odriozola era en aquellos momentos miembro del Consejo Directivo, opta por acudir al Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS), la máxima instancia jurídica del deporte, que sanciona a Marta por tres años y le retira el título mundial de Berlín 2009 y la plata europea de Barcelona 2010, entre otros resultados.

Entonces Marta y su abogado, Pedro Rodríguez, optan por la vía civil española. Y tras dos derrotas seguidas en Palencia, nueva derrota en el Supremo. Punto final. El máximo tribunal sentencia que el pasaporte biológico es un instrumento legal para perseguir el dopaje y que el hecho de que se conozcan los resultados de los análisis que apuntan al consumo de sustancias prohibidas o a una autotransfusión sanguínea no vulnera la intimidad de la atleta ni su derecho al honor. Se acabó.

Marta Domínguez tiene un largo historial sospechoso. Primero fue la Operación Puerto, dirigida especialmente al ciclismo, pero en la que había datos que, supuestamente, podrían implicarla. Luego vino la Operación Galgo, en la que Marta era la gran protagonista. Ya sabéis todo aquello: registros, detenciones, noches en el calabozo... Marta no sufrió esto último, probablemente debido a que estaba embarazada.

Había escuchas telefónicas de la Guardia Civil, autorizadas judicialmente, que posteriormente fueron descartadas, de forma que todo se quedó en nada. Pero todo el mundo salió más o menos señalado.  Ya nadie creía en Marta. Y, para más inri, apareció ese pasaporte biológico con datos anormales.

ODRIOZOLA Y MARTAiMarta ha hecho mucho daño al atletismo, como ya he escrito en este blog un montón de veces. Y José María Odriozola, en su pertinaz e inexplicable defensa a ultranza de la atleta, también. Para protegerla se enfrentó a la IAAF, a los medios de comunicación (confundía, creo que maliciosamente, la crítica a su actuación, con el odio al atletismo que, según parece, nos adjudicaba a algunos periodistas, sobre todo a El País y al Diario AS. Él sabrá...)

Nueva derrota de Marta. La definitiva. Una pena que una atleta que tenía un historial brillante (aunque ahora se sabe que fraudulento) haya acabado como ha acabado.  

Pero el atletismo español es fuerte. Ha pasado por malos momentos y ha sufrido excesivos casos de dopaje (Paquillo Fernández, Alemayehu Bezabeh, Antonio Jiménez Pentinel, Alberto García...), pero sigue ahí, creo que remontando el vuelo. Me da la impresión de que los atletas jóvenes van por el buen camino, que reniegan de un pasado que a veces fue casi tenebroso. En sus manos está hacer grande de nuevo a este bello deporte. 

Y no se es grande sólo a base de medallas... sino a base de juego limpio. 

Me gusta mucho la frase "Más vale honra sin barcos, que barcos sin honra", que se atribuye a Casto Méndez Núñez, almirante en la Guerra del Pacífico a mediados del siglo XIX En deportes podríamos parafrasearla: "Más vale honra sin medallas, que medallas sin honra". 

02 junio, 2017 | 01:44

Bolt y sus récords. Se cumplen 9 años del primero

BOLT PRIMER RÉCORDUsain Bolt ha festejado en las redes sociales (y en privado, supongo) el noveno aniversario de su primer récord mundial, hecho en Nueva York el 31 de mayo. Un récord especial: lo hizo en una prueba que en principio no era la suya, la de los 100 metros; fue el único conseguido en una competición que no pertenecía a los Juegos Olímpicos y Campeonatos Mundiales, y aquella fue la primera vez en que Bolt batía a Tyson Gay, uno de sus mayores rivales de los últimos tiempos.

El Relámpago ha logrado a lo largo de su vida deportiva tres plusmarcas mundiales en 100, dos en 200 y tres en 4x100 metros. Aquí hay que hacer una salvedad, porque la medalla olímpica de oro fue posteriormente anulada por el Comité Olímpico Internacional, por dopaje de Nesta Carter. Le fue detectada Metilhexaneamina en un reanálisis hecho en 2016. Bolt ya ha devuelto el oro, que pasa a Trinidad y Tobago. La IAAF mantiene el registro en sus listas de marcas y en el ‘Athletics. Track and Field Annual’ de 2017 sigue en el ránking, señalado como récord mundial en su momento. Por eso lo mantengo en este post, aunque evidentemente es una marca que no debe considerarse como récord mundial.

Sólo en una carrera de plusmarca consiguió Bolt el mejor tiempo de reacción al disparo. Fue en el 19.19 de los 200 metros, con 133 milésimas. Está claro que en las pruebas de la media vuelta a la pista se despega más lento que en la de 100, pero Bolt hizo en esa carrera mejor tiempo de reacción que en cualquier otra.

Los rivales que más le han acompañado en sus plusmarcas individuales son los estadounidenses Darvis Patton (tres veces en 100) y Shawn Crawford (una en 100 y dos en 200).  

100 METROS

9.72 (+1,7) Nueva York, 31 de mayo de 2008

Reebock Grand Prix (IAAF, World Athletics Tour)

Ichan Stadium, Randall Island

23:10 horas. Ligera niebla y pista húmeda

Clasificación: 1. Usain Bolt (Jam), 9.72 (calle 4, tiempo de reacción 157, cuarto mejor de los participantes); 2. Tyson Gay (Usa), 9.85 (154; 3. Darvis Patton (Usa), 10.07 (148); 4. Michael Rodgers (Usa), 10.11 (176); 5. Daniel Bailey (Ant), 10.12 (152); 6. Shawn Crawford (Usa), 10.13 (173); 7. Leroy Dixon (Usa), 10.24 (165); 8. Monzavous Edwards (Usa), 10.33 (170).

La prueba se disputó con un retraso de una hora y 40 minutos, porque mitad de la reunión hubo que interrumpirla por una fuerte tormenta eléctrica. Y, además, los organizadores aplazaron una hora la carrera de 100 para esperar mejores condiciones climáticas. Mike Rodger hizo una salida nula (entonces no se descalificaba directamente, al contrario que ahora). El récord anterior lo tenía el jamaicano Asafa Powell en 9.74 (+1,7), hecho en Rieti el 9 de septiembre de 2007. Bolt tenía en esos momentos 21 años.

9.69 (0,0) Pekín, 16 de agosto de 2008

Juegos Olímpicos

Estadio Nacional (El Nido)

22:130 horas. Temperatura, 28 grados. Humedad, 39%

Clasificación: 1. Usain Bolt (Jam), 9.69 (calle 4, 165, séptimo y penúltimo de los atletas), su marca a la milésima fue 9.683; 2. Richard Thompson (Tri), 9.89 (133); 3. Walter Dix (Usa), 9.91 (133); 4. Churandy Martina (Ant. Holandesas), 9.93 (169); 5. Asafa Powell (Jam), 9.95 (134); 6. Michel Frater (Jam), 9.97 (147); 7. Mark Burns (Tri), 10.01 (145); 8. Darvis Patton (Usa), 10.03 (142).

Tiempos de paso de Bolt, según estudio de Track and Field: 1.85 – 2,85 (1.00) – 3.79 (0,94) – 4.65 (0.86) – 5.47 (0,82) – 6.29 (0,82) – 7.12 (0,83) – 7.96 (0,84) – 8.82 (0,86) - 9.69 (0,87).

9.58 (+0,9) Berlín, 16 de agosto de 2009

Campeonatos Mundiales

Estadio Olímpico

21:44 horas. Temperatura, 26 grados. Humedad, 39%

Clasificación: 1. Usain Bolt (Jam), 9.58 (calle 4, 146, sexto mejor de los competidores); 2. Tyson Gay (Usa), 9.71 (144); 3. Asafa Powell (Jam), 9.84 (134); 4. Daniel Bailey (Ant), 9.93 (129); 5. Richard Thompson (Tri), 9.93 (119); 6. Dwain Chambers (GBr), 10.00 (123); 7. Mark Burns (Tri), 10.00 (165); 8. Darvis Patton (Usa), 10.34 (149).

Estos fueron los tiempos de paso de los tres primeros clasificados, según un proyecto científico de la IAAF:

Bolt: 1.89 – 2.89 (1.00) – 3.78 (0.89) – 4.64 (0.86) – 5.48 (0.84) – 6.31 (0.83) – 7.12 (0.81) – 7.92 (0.80) – 8.75 (0.83) – 9.58 (0.83).

Gay: 1.90 – 2.92 (1.02) – 3.82 (0.90) – 4.70 (0.88) – 5.55 (0.85) – 6.39 (0.84) – 7.20 (0.81) – 8.02 (0.82) – 8.87 (0.85) – 9.71 (0.84).

Powell: 1.87 – 2.90 (1.03) – 3.82 (0.92) – 4.70 (0.88) – 5.55 (0.85) – 6.39 (0.84) – 7.23 (0.84) – 8.08 (0.85) – 8.94 (0.86) -9.84 (0.90).

200 METROS

19.30 (-0,9) Pekín, 20 de agosto de 2008

Juegos Olímpicos

Estadio Olímpico (El Nido)

22:20 horas. Temperatura, 27 grados. Humedad, 66%

Clasificación: 1. Usain Bolt (Jam), 19.30 (calle 5, 182, tercera marca de los atletas que llegaron a la meta, pero quinta entre los que tomaron la salida); 2. Shawn Crawford (Usa), 19.96 (210); 3. Walter Dix (Usa), 19.98 (151); 4. Brian Dzingai (Zim), 20.22 (185); 5. Christian Malcolm (GBr), 20.40 (212); 6. Kim Collins (SkN), 20.59 (165). Descalificados por correr por la parte interior de su calle en la curva: 7. Churandy Martina (Ant. Holandesas), 19.82 (144); 8. Wallace Spearmon (Usa), 19.95 (167).

Bolt corrió el primer 100 en un tiempo de 9.96 y el segundo en 9.34. El récord anterior lo tenía el estadounidense Michael Johnson, con 19.32, hecho en Atlanta el 1 de agosto de 1996. 

19.19 (-0,3) Berlín, 20 de agosto de 2009

Campeonatos Mundiales

Estadio Olímpico

20:35 horas. Temperatura: 28 grados. Humedad, 35%

Clasificación: 1. Usain Bolt (Jam), 19.19 (calle 5, 133, el más rápido en despegar de los tacos de salida); 2. Alonso Edwards (Pam), 19.81 (179); 3. Wallace Spearmon (Usa), 19.85 (152); 4. Shawn Crawford (Usa), 19.89 (148); 5. Steve Mullings (Jam), 19.98 (146); 6. Charles Clark (Usa), 20.39 (158); 7. Rami Guliyev (Aze, actualmente turco), 20.61 (165); 8. David Alerte (Fra), 20.68 (161).

Primera vez en la historia que cuatro atletas bajaban de 19.90 y también en que cinco rompían la barrera de los veinte segundos.

Tiempos de paso de Bolt cada 50 metros: 5.60 – 4.32 (9.92) – 4.52 (14.44) – 4.75 (19.19)

Pasos por el primer 100 de sus rivales: Edwards, 10;37; Spearmon, 10.42; Crawford, 10.15); Mullings, 10.20; Clark, 10.38; Guliyev, 10.77; Alerte, 10.65.

4X100 METROS

37.10 Pekín 22 de agosto de 2008

Juegos Olímpicos

Estadio Nacional (El Nido)

22:10 horas. Temperatura, 28 grados. Humedad, 60%

Clasificación: 1. Jamaica, 37.10 (37.094, calle 5); 2. Trinidad y Tobago, 38.06; 3. Japón, 38.15; 4. Brasil, 38.24; 5. Alemania, 38.58; 6. Canadá, 38.66. Descalificados: Holanda y China.

El equipo jamaicano, con sus parciales: Nesta Carter, 10.41; Michael Frater, 9.01; Usain Bolt, 8.98, y Asafa Powell, 8.73. Bolt corría entonces la tercera posta, pero cambió a la cuarta en las siguientes competiciones. El récord anterior lo tenía Estados Unidos con 37.40 desde 21 de agosto de 1993, en Stuttgart. Corrieron Jon Drummond, 10.44; Andre Cason, 9.86; Dennis Mitchell, 9.43, y LeRoy Burrell, 8.92.

37.04 Daegu, 4 de septiembre de 2011

Campeonatos Mundiales

Estadio de Daegu

20:58 horas. Temperatura, 27 grados. Humedad, 54%

Clasificación: 1. Jamaica, 37:04 (Calle 6); 2. Francia, 38.20; 3. Saint Kitts and Nevis, 38.49; 4. Polonia, 38.50; 5. Italia, 38.96; 6. Trinidad y Tobago, 39.01. Descalificados: Gran Bretaña y Estados Unidos.

Por Jamaica corrieron Nesta Carter, Michael Frater, Yohan Blake y Usain Bolt. El margen de victoria de los caribeños sobre los franceses fue el más amplio de la historia.

36.84 Londres, 11 de agosto de 2012

Juegos Olímpicos

Estadio Olímpico

22:00 horas.

Clasificación: 1. Jamaica, 36.84 (Calle 6): 2. Trinidad y Tobago, 38.12; 3. Francia, 38.16; 4. Japón, 38.35; 5. Holanda, 38.39; 6. Australia, 38.43. Descalificados: Canadá y Estados Unidos.

Equipo jamaicano y sus parciales: Nesta Carter, 10.1; Michael Frater, 8.9; Yohan Blake, 9.0, y Usain Bolt, 8.9. El último de los récords de El Relámpago. En la carrera, Estados Unidos terminó en la segunda posición con un tiempo de 37.04, récord nacional. Posteriormente, el equipo fue descalificado por dopaje de Tyson Gay. Su colaboración con las autoridades antidopaje propició que se le rebajase la sanción y que su entrenador, Jon Drummond, fuese castigado con ocho años.

28 mayo, 2017 | 23:24

Taylor lanza un jaque mate al récord de triple de Edwards (22 años de vejez)

TAYLOR  Chris

El estadounidense Chris Taylor saltó 18,11 metros el viernes pasado, en Eugene, y se quedó a 18 centímetros del récord mundial del británico Jonathan Edwards, que va a cumplir 22 años. Chris, de padre y madre nacidos en Barbados (sangre caribeña, ya sabéis) tiene un mejor registro de 18,21, hechos en la final de los Mundiales de Pekín 2015. Segundo registro de la historia, tras la plusmarca de Edwards.

El que fuera estudiante de la Universidad de Florida ha saltado cuatro veces más allá de la colosal barrera de los 18 metros. Es decir, que tiene las bases para hacer un brinco espléndido más allá del tope mundial. Como dato anecdótico, pero muy indicativo, hay que recordar que aquel día en que saltó sus 18,21 consiguió 18,32 desde el punto en que despegó. Hubiera sido récord del mundo, pero… Todos los datos se refieren, lógicamente, a marcas ganadoras en cada concurso. 

A lo largo de la historia se han conseguido once saltos por encima de 18 metros, por cinco atletas: Taylor lo ha hecho cuatro veces, Edwards, tres; el cubano Pedro Pablo Pichardo, dos, y el estadounidenses Kenny Harrison y el francés Teddy Tamgho, una cada uno.

El mejor promedio de cinco marcas lo tiene Taylor, con 18,07, dos centímetros por delante de Edwards, pero la media de los diez mejores registros sigue sonriendo al británico, con 17,95, también dos centímetros por delante del estadounidense.

Taylor ya ha sentado las bases para su ataque definitivo a la plusmarca mundial. Yo creí que lo iba a batir antes, pero es cierto que la plusmarca de Edwards es absolutamente impresionante. Por cierto, es el único blanco entre los hombres del club de los 18 metros.

Yo creo que el jaque mate está sobre el tablero. Cierto es que la pista de Eugene es propicia a grandes registros en las pruebas explosivas y que el viento suele ser generoso, pero también es verdad que la temporada no ha hecho más que comenzar y que el margen de progresión de Taylor es evidente. Además, la lucha contra Claye beneficiará a ambos.

Una curiosidad sobre Claye: es el primer atleta conseguir medallas olímpicas en longitud (bronce) y triple (plata) desde 1936. Sucedió en los Juegos de Londres 2012. Su antecesor fue el japonés Naoto Tajima, que ganó en triple y fue bronce en longitud, en aquella prueba en la que se impuso el mítico Jesse Owens… al que nunca le dio por ser triplista.

27 mayo, 2017 | 00:21

Eugene: el chico que se mató y el técnico que negoció la rendición nazi

PREFONTAINE  SteveEste sábado se celebra la tercera etapa de la Diamond League, tras las de Qatar y Shanghai. Se trata del Prefontaine Classic, que tiene por escenario el Hayward Field de Eugene (Oregón, Estados Unidos). El nombre le viene de un atleta que fue un mito estadounidense en su tiempo: Steve Prefontaine. Un grandísimo corredor de mediofondo y fondo, muy popular en los primeros años setenta.

América se enamoró de ese chico que siempre corría en cabeza, derrochando energía y valentía, pelo al viento. Nació el 25 de enero de 1951 en Coos Bay (Oregón) y murió a los 24 años, el 30 de mayo de 1975, en un accidente de tráfico.

El día anterior se había celebrado una reunión en la que participaron atletas de élite finlandeses y en la que Prefontaine (Pre) venció en los 5.000 metros. Europeos y norteamericanos celebraron una fiesta. Cuando regresaba de ese party, poco después de la media noche, el automóvil que conducía el atleta, un MGB de 1973, se estrelló cerca del campus de la Universidad, en el Skyline Boulevard.

El golpe fue tremendo. Los primeros en auxiliar a Steve Prefontaine fueron algunos residentes del lugar. Cuando llegaron los servicios médicos de urgencia, el atleta había fallecido. El control de alcoholemia arrojó 0,16. El tope penal en España es 0,60 y el administrativo 0,24. Es decir, que el alcohol no fue la causa de su accidente, en modo alguno.

En su memoria se celebra desde hace años esta reunión de la Diamond League. En el lugar donde falleció se erigió un monolito llamado Pre’s Rock. Y a kilómetro y medio del estadio está el Memorial Park, también en su recuerdo. Se hacen carreras anuales en su honor y el Museo de Arte de Coos Bay, su ciudad natal, tiene una sección reservada al corredor. En 1997 se estrenó la película Prefontaine, dirigida por Steve James y con Jared Leto interpretando a Steve. Leto, por cierto, actúa en la segunda parte de Blade Runner (Blade Runner 2049), que se ha filmado este mismo año.

Steve Prefontaine tuvo récords de Estados Unidos en 2.000 metros (5:01.4), 3.000 (7:42.6), dos millas (8:18.3), tres millas (12:51.4), 5.000 (13:21.9), seis millas (26:51.4) y 10.000 metros (27:43.6). Todas las marcas las consiguió entre 1973 y 1975.

Su mejor actuación internacional la obtuvo en los 5.000 metros de los Juegos Olímpicos de Múnich 1972, en los que acabó en la cuarta plaza, tras el finlandés Lasse Viren, el tunecino Mohammed Gammoudi y el británico Iam Stewart, que le arrebató el bronce en los últimos 30 metros.

Su celebridad en Estados Unidos fue inmensa. Los aficionados llenaban los estadios para verle competir y le jaleaban al grito de “¡Pre, Pre, Pre!”. Corría habitualmente en el Hayward Field, en el que esta noche se celebrará la Diamond, en su honor.

Durante su trayectoria deportiva compitió en 153 carreras, de las que venció en 120. Junto a Bill Rogers, Frank Shorter y otros impulsó y popularizó extraordinariamente el mediofondo y fondo estadounidenses.

Su entrenador fue Bill Bowerman, al que la Diamond League de Eugene le dedica la prueba final, una milla que lleva su nombre. Nació en Portland (Oregón), el 19 de febrero de 1911 y murió en Fossil, también en el mismo estado, en la Nochebuena de 1999. Jugó al fútbol USA, estudió periodismo, biología… El día después del ataque japonés a Pearl Harbor se alistó en el ejército de su país. Combatió en la Segunda Guerra Mundial en el frente de Italia, donde llegó al cargo de comandante. Fue uno de los militares que negoció la rendición de las tropas alemanas en Italia.

Tras la contienda se afincó en Oregón y comenzó a trabajar de entrenador. A lo largo de su vida preparó a nada menos que 31 atletas que compitieron en los Juegos Olímpicos, entre ellos doce plusmarquistas estadounidenses.

Posteriormente se asoció con Phil Knight y crearon la compañía Blue Ribbon Sports, que luego se convertiría en la poderosísima multinacional Nike, que patrocina generosamente la Diamond de Oregón.

Steve Prefontaine, Bill Bowerman… leyendas del atletismo estadounidense.

Curiosamente, otra reunión de la Diamond League, la de Bruselas, lleva también el nombre de un mediofondista joven que también falleció en un accidente de tráfico: el belga Ivo van Damme. Hablaré de él cuando vaya a celebrarse esa reunión, la última de la Diamond.

30 abril, 2017 | 13:51

Maratón: ¿Se puede bajar de las dos horas? Gebrselassie dice que en 10 años

KIMETTO Berlín 2014Se ha puesto de moda el asalto al tope de las dos horas en la maratón. ¿Se puede hacer? Sí, pero todavía no. Marcas que en tiempos nos parecían absolutamente de ciencia-ficción ya se han alcanzado. ¿Quién pensaba que un hombre iba a bajar de las dos horas y tres minutos o que una mujer iba a correr en dos horas y quince minutos?

Atletas míticos de la maratón, como Emil Zatopek o Abebe Bikila hicieron marcas que ahora serían insignificantes. Y lo mismo se puede decir de mujeres que hicieron historia en los 42.195 metros, como Grete Waitz o Ingrid Kristiansen, o Joan Benoit, Rosa Mota…

Sí, se puede bajar de las dos horas en maratón, pero creo que algunos nunca lo veremos. Haile Gebrselassie ha dicho que esa barrera caerá, pero en cinco o diez años. Yo soy más pesimista.

Desde el récord mundial actual a esa barrera hay casi tres minutos. Y eso es una barbaridad. Creo que el atleta que corra por debajo de las dos horas aún no está en la élite, desde luego, y probablemente ni siquiera practique atletismo. De lo que estoy seguro es de que si alguien puede romper ese límite estratosférico será un africano, previsiblemente keniano o etíope. En eso no soy nada original, como podéis apreciar.

Vamos a dar un repaso a los atletas que han hecho historia en la maratón en cuanto a marcas se refiere.

John Hayes (Estados Unidos): Primer plusmarquista mundial reconocido por la IAAF. Corrió en un tiempo de 2h 55:18.4 en Londres, el 24 de julio de 1908, en los Juegos Olímpicos, con salida en Windsor y llegada al estadio White City, en Shephers’s Bush. En aquella carrera se hizo mítico el italiano Dorando Pietri, que llegó primero a la meta, desfallecido y casi moribundo, pero que fue ayudado por los jueces y, consecuentemente, descalificado.

Alberto Michelsen (Estados Unidos): Primero en bajar de las dos horas y media. Lo consiguió en Port Chester el 12 de octubre de 1925.

James Peters (Gran Bretaña): Hizo una marca de 2h 18:40.4 entre Windsor y Chiswick el 13 de junio de 1953 y rompió la barrera de las dos horas y veinte minutos. La carrera, en realidad, fue sobre 42.337 metros, lo que añade valor a su registro.

Leonard ‘Buddy’ Edelen (Estados Unidos): Primero en bajar de las dos horas y quince minutos. Hizo 2h 14:28 el 16 de junio de 1963 entre Windsor y Chiswick, una carrera clásica, como podéis comprobar.

Derek Clayton (Australia): Una plusmarca fantástica: 2h 09:36.4. Dio un impulso fantástico al récord, porque el anterior estaba en 2h 12:00, por el japonés Morio Shigematsu. Clayton logró esa proeza en Fukuoka, un maratón clásico, el 3 de diciembre de 1967.

Carlos Lopes (Portugal): Primero en correr por debajo de 2h 08:00. Hizo 2h 07:12 en Rotterdam, el 20 de abril de 1985. Uno de los mejores fondistas de todos los tiempos. Tuve el placer y el honor de ser su anfitrión en Madrid hace ya bastantes años. Hombre humilde y silencioso, creo que poco consciente de que era el mejor del mundo en aquellos momentos. Desde luego no alardeaba de ello, ni de lejos.

Belayneh Densimo (Etiopía): Rompió la barrera de las dos horas y siete minutos en Rotterdam, el 17 de abril de 1988, en otro maratón clásico y de alta calidad.

Khaled Khannouchi (Marruecos): Primer hombre en correr por debajo de dos horas y seis minutos. Lo consiguió en Chicago el 24 de octubre de 1999. En 2002, en Londres, volvió a batir la plusmarca, con 2h 05:38, pero esta vez en Londres y con nacionalidad estadounidense.

Paul Tergat (Kenia): Rompió el tope de las dos horas y cinco minutos: 2h 04:55 en Berlín, el 28 de septiembre de 2003. Es la primera marca considerada como récord por la IAAF, y no sólo como plusmarca.

Haile Gebrselassie (Etiopía): Primer atleta en bajar de dos horas y cuatro minutos: 2h 03:59 en Berlín (la carrera más rápida del mundo y de la historia) el 28 de septiembre de 2008. Quizá el mejor fondista de todos los tiempos.

Dennis Kimetto (Kenia): Actual plusmarquista mundial, con un registro de 2h 02:57, hecho en Berlín el 28 de septiembre de 2014. Tiene también la plusmarca como mejor debutante en la distancia de la maratón: 2h 04:16 en Berlín, el 30 de septiembre de 2012. Fue segundo tras el también keniano Geoffrey Mutai (2h 04:15).

Y volvemos al principio. Se puede bajar de las dos horas en la maratón. Sí, pero, insisto, no ahora. Coincido con Gebrselassie, que de esto lo sabe todo. Dos datos significativos: para bajar de 2h 07:00 a 2h 04:00 (esos tres minutos, redondeando) se necesitaron 23 años, y para bajar de 2h 04:00 a 2h 03:00, cuatro.

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