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31 mayo, 2012 | 23:29

Usain está que se sale

Usain Bolt me fascinó ayer. Salió bien, progresó admirablemente y si a los 20 metros va en cabeza, olvídate de vencerle, seas quien seas. Así de fácil y de rotundo. Despegó de los tacos en 152 milésimas de segundo, más rápido que en los Juegos Olímpicos de Pekín (165), pero ligeramente más lento que en los Mundiales de Berlín (146). Fue el cuarto en reaccionar al disparo, tras los jamaicanos Kimmari Roach (125) y Jacques Harvey (131) y el francés Christophe Lemaitre (147). Asafa Powell partió en 159 milésimas.

Me pareció ver a un Usain Bolt como en sus mejores tiempos. De hecho, ha conseguido la cuarta mejor marca de su vida, tras los 9.58 de los Mundiales de Berlín 2009, los 9.69 de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y los 9.72 de la reunión de Nueva York 2008, y empatado con otros dos 9.76, hechos en Kingston 2008 y en Bruselas 2011. Es decir, que el jamaicano está ya en la rampa de lanzamiento hacia el récord del mundo. Yo espero que este año lo consiga.

Powell y Lemaitre fueron batidos en toda regla. Ambos saben, creo, que no tienen nada que hacer frente a El Relámpago. Y creo, también, que lo tienen asumido. Yo pensé que Asafa iba a apretar más a Usain. Lemaitre está claro que aún es muy inferior a ambos. Y a otros varios corredores estadounidenses y caribeños.

Se está corriendo muy rápido en estos comienzos de temporada y la cosa va a ir in crescendo, hasta la apoteosis final. Por cierto, el próximo sábado, reunión de la Diamond League en Eugene (Estados Unidos), sin Bolt, sin Powell y sin Blake, pero con Gatlin y con todos los competidores con marcas personales por bajo de los diez segundos. Eso indica el espléndido nivel de los 100 metros.

La reunión de Roma fue magnífica. Me quedó, como apunte final, con la fantástica carrera de Koech en los 3.000 metros obstáculos, en los que tuvo el récord mundial cerca de sus dedos, y con las pruebas de mediofondo femeninas, sobre todo con esa disputada recta final de los 5.000 metros entre Vivian Cheruiyot y Meseret Defar. Impresionante. 

Por cierto, ¿sabéis donde son los Trials olímpicos de Kenia en los 10.000 metros? ¿En Nairobi? No. ¿En Mombasa? Tampoco. ¡En Eugene! En la madrugada del viernes al sábado. Están anunciados diez atletas acreditados en menos de 27 minutos.  

Saltarán chispas

Creo que hoy vamos a presenciar una espléndida carrera de 100 metros en el Estadio Olímpico de Roma, una de las instalaciones emblemáticas de la historia del atletismo. Ahí se celebraron los Juegos de 1960, los Europeos de 1974 y los Mundiales de 1987. En los 100 metros vencieron en esas ocasiones el alemán Armin Hary, primer hombre en correr la distancia en diez segundos justos, con cronometraje manual; el soviético Valeriy Borzov, el velocista científico, uno de los más grandes sprinters blancos de la historia, y el estadounidense Carl Lewis, una vez que se despojó del título al tramposo Ben Johnson, canadiense nacido en Jamaica y dopado confeso.

El duelo estará entre los jamaicanos Usain Bolt y Asafa Powell, sin desmerecer al francés Christophe Lemaitre, el único blanco que ha roto la barrera de los diez segundos (9.92). Bolt lidera el ránking anual con 9.82 y Powell es cuarto de las listas, con 9.88. Marcas muy importantes a estas alturas de la temporada. Entre uno y otro se sitúan el también jamaicano Yohan Blake (9.84) y el estadounidense Justin Gatlin (9.87), un hombre que ha regresado de una sanción de cuatro años por dopaje.

Lemaitre correrá por la calle 3, Bolt por la 4, Kim Collins por la 5 y Powell por la seis. Me sorprende que entre Usain y Asafa los organizadores hayan colocado a Collins, pero…

Las previsiones del tiempo apuntan a unos 22 grados a la hora de la carrera, las 21:38. Se descartan las lluvias que estropearon la Diamond League de Shanghai. El récord de la competición lo tiene el estadounidense Tyson Gay (¿dónde está? ¿Qué hace? Hay un telón de silencio sobre él) con 9.77 en 2009. En esa pista se ha bajado en seis ocasiones de los 9.90.

El año pasado compitieron los tres mismos atletas que ahora nos llaman la atención. Resultado: ganó Bolt con 9.91 y le siguieron Powell con 9.93 y Lemaitre con 10.00, todo ello con un viento favorable discreto de 0,6. Hoy espero bastante más que eso, al menos en cuanto a los dos jamaicanos atañe. Los datos sobre Lemaitre son más dudosos, aunque ha hecho 10.05 con viento favorable de 2,2. A propósito de la brisa que sopla sobre el Estadio Olímpico romano: oscila habitualmente entre 0,4 y un metro justo a favor. Buenas condiciones, sin duda.

Veremos una espléndida carrera, pero no os perdáis lo demás, porque merecerá la pena: 32 medallistas mundiales de Daegu en acción, entre ellos una docena de campeones y nada menos que siete pruebas donde compiten los tres primeros de entonces. Además de Bolt, los campeones mundiales en acción son el británico David Greene (400 mv), el keniano Ezequiel Kemboi (3.000 metros obstáculos), el estadounidense Jesse Williams (altura), el polaco Pawel Wojciechowski (pértiga), el alemán Robert Harting (disco) y, en la categoría femenina, las rusas Mariya Savinova (800) y Mariya Abakumova (jabalina), la keniana Vivian Cheruiyot (5.000), la jamaicana Melanie Walker (400 mv), la ucraniana Olha Saladukha (triple) y la neozelandesa Valerie Adams (peso).

España estará representada en Roma por Antonio Reina, en los 800 metros, y por los equipos de relevos masculino, que en ambos casos han viajado con cinco corredores, de los que Antonio Sánchez, responsable de la especialidad, deberá descartar a uno. En 4x100 han viajado Ángel David Rodríguez, Alberto Gavaldá, Bruno Hortelano, Diego Alonso y Edgar Pérez y en 4x400 Mark Ujakpor, David Testa, Samuel García, Xavier Carrión y Roberto Briones. ¡Ánimo, chavales! 

 

 

30 mayo, 2012 | 14:04

Marta y su asignatura pendiente

Marta Domínguez regresará a los 3.000 metros obstáculos el día 7, en Huelva, en el Meeting Iberoamericano. Su presencia se ha anunciado hoy, justo el día en que se conoce el archivo total de la Operación Galgo, en la que ella tuvo un gran protagonismo. La atleta ya había sido exculpada anteriormente; ahora lo han sido todos los demás afectados por la investigación de la Guardia Civil. La anulación de las escuchas telefónicas ha sido la clave.

El objetivo de Marta en Huelva es hacer la mínima olímpica A, que es de 9:43.00. Aunque no se sabe cómo responderá la campeona mundial y subcampeona europea en este regreso a una distancia dura y complicada, no debe tener dificultades para bajar de ese tiempo. Marta está acreditada en un tiempo de 9:07.32 desde la final mundialista de Berlín, en la que se impuso, un registro que la convierte en la cuarta mejor del ránking de siempre, sólo por detrás de tres rusas: Gulnara Galkina (8:58.81), Ekaterina Volkova (9:06.87) y Yuliya Zaripova (9:07.03).

Es decir, que si está en buena forma, y parece que sí, la mínima no debe ser un problema, en absoluto, aunque es un trámite que hay que cumplir. Y luego vendrá Londres, donde Marta debe aprobar su única asignatura pendiente: ganar una medalla olímpica. Estos serían sus cuartos Juegos. En Atlanta 1996 fue eliminada en 1.500; en Sydney 2000 sucedió lo  mismo en 5.000 y en Pekín 2008 se cayó al tropezar en uno de los obstáculos de los 3.000 metros.

Marta tiene medallas en Mundiales (plata en 5.000 en Edmonton 2001 y París 2003 y oro en 3.000 obstáculos en Berlín 2009) y en Europeos (bronce en Budapest 1998 y oro en Múnich 2002 y Gotemburgo 2006, siempre en los cinco kilómetros, y plata en obstáculos en Barcelona 2010), pero le falta ese metal olímpico para completar su colección de medallas, que, por otra parte, se extiende a la pista cubierta y al cross…

Sólo cuatro atletas españoles (ninguna mujer) han subido al podio en Juegos Olímpicos, Campeonatos Mundiales y Campeonatos de Europa. Como curiosidad, aquí tenéis sus éxitos, por orden del número total de metales en estas competiciones:

Paquillo Fernández (7)

Juegos: Plata en Atenas 2004. Mundiales: Plata en París 2003, Helsinki 2005 y Osaka 2007. Europeos: Bronce en Budapest 1998 y oro en Múnich 2002 y Gotemburgo 2006.

Fermín Cacho (6)

Juegos: Oro en Barcelona 1992 y plata en Atlanta 1996. Mundiales: Plata en Stuttgart 1993 y Atenas 1997. Europeos: Oro en Helsinki 1994 y bronce en Budapest 1998.

Valentí Massana (4)

Juegos: Bronce en Atlanta 1996. Mundiales: Oro en Stuttgart 1993 y plata en Gotemburgo 1995. Europeos: Bronce en Helsinki 1994.

Daniel Plaza (3)

Juegos: Oro en Barcelona 1992. Mundiales: Bronce en Stuttgart 1993. Europeos: Plata en Split 1990.

Marta aspira a entrar en ese selecto grupo. 

...Y MAÑANA

Otro post, este sobre la Diamond League de Roma. Ya os anuncio que si el tiempo y el viento acompañan, va a ser espectacular, con Usain Bolt y otros once campeones mundiales en pista del Estadio Olímpico, y con siete pruebas donde compite el podio completo de los Mundiales de Daegu. Por supuesto, el duelo Bolt-Powell-Lemaitre es lo más atractivo. 

 

28 mayo, 2012 | 12:45

Gebre y Jessica Ennis

Haile Gebrselassie quiso, pero no pudo. El Pequeño Emperador no acudirá a sus quintos Juegos Olímpicos consecutivos. En Hengelo, su pista talismán, sólo pudo ser séptimo en los 10.000 metros, batido, además, por cinco etíopes. Le precedieron los etíopes Tariku Bekele (27:11.70), Lelisa Desisa (27:11.98), Sileshi Sihine (27:12.60) y Gebre Gebremarian (27:13.66), el eritreo Teklemarian Medhin (27:16.69) y el también etíope Tilahun Regassa (27:18.90). Haile acabó en 27:20.39. Claramente insuficiente. 

Una pena. Quiso acudir en maratón, y fracasó; quiso ir en 10.000, y también. Gebre ha perdido chispa para competir en pista. Es normal, porque se ha dedicado en los últimos años al maratón y, además, no hay que olvidar que tiene ya 39 años y que está en la superélite mundial desde que contaba 20. Siempre nos quedará su historial, fantástico como pocos. Y a mí siempre me quedará la pena de no haberlo visto reinar en un maratón olímpico, siguiendo el camino iniciado su compatriota Abebe Bikila, vencedor en los Juegos de Roma 1960 y Tokio 1964. Por cierto, que en Hengelo se hicieron las ocho mejores marcas mundiales de la temporada, porque octavo en la carrera fue el también etíope Abera Kuma (27:25.20). 

JESSICA ENNIS, RÉCORD BRITÁNICO

La chica de Sheffield (26 años, 1,64 de estatura y 57 kilos de peso) mejoró la plusmarca nacional de su país con 6.906 puntos en la reunión de pruebas combinadas de este pasado fin de semana en Gotzis. Sus parciales fueron estos: 12.81, con viento nulo, en 100 mv; 1,85 en altura; 14,51 en peso; 22.88, con +1,9, en 200; 6,51, con +0,8, en longitud; 47,11 en jabalina y 2:09.00 en 800 metros. 

Se colocó en cabeza desde la primera prueba y sólo cedió el liderato en la tercera, la de lanzamiento de peso, ante la lituana Austra Skujyte, que tiró la bola a la respetable distancia de 16,49 metros. Ennis recuperó la cabeza de la competición en la siguiente especialidad, la de los 200 metros, y ya no la abandonó. 

El récord británico anterior lo tenía desde el año 2000 Denise Lewis, ya retirada, con 6.831 puntos. Ennis ostentaba hasta ahora una mejor marca de 6.823 puntos, que le dio la victoria en los Europeos de Barcelona 2010. El récord mundial pertenece a la estadounidense Jackie Joyner-Kersee con los 7.291 puntos que le valieron el oro en los Juegos de Seúl 1988, y en europeo a la sueca Carolina Klüft, que se proclamó campeona mundial en Osaka 2007 con 7.032.

En Gotzis, Jessica  hizo marcas personales en 200 metros y lanzamiento de jabalina y la igualó en salto de longitud. Fue segunda la rusa Tatyana Chernova (6.774), actual campeona mundial, y tercera la ucraniana Lyudmila Yosypenko (6.501). Su compatriota Natalia Dobrynska, campeona olímpica vigente, sólo pudo ser novena, con 6.311 puntos. 

26 mayo, 2012 | 17:21

Gebre, última oportunidad

Haile Gebrselassie soñaba con ganar un título olímpico en maratón, pero equivocó su estrategia. Cuando podía conseguirlo, renunció; cuando no tenía posibilidades, lo intentó. Consecuencia: se retirará como uno de los más grandes maratonianos de la historia, cronométricamente hablando, pero sin ningún título mundial en la distancia y sin ninguna medalla olímpica. De hecho, jamás ha corrido en estas competiciones en los 42.195 metros.

Mañana, en Hengelo, un lugar querido y familiar para él (es hijo predilecto de la ciudad holandesa, donde ha hecho extraordinarias carreras), quiere sentar las bases de su presencia en los Juegos de Londres, pero en los 10.000 metros, ya que en maratón ha sido excluido, con total justicia. Etiopía, por cierto, presentará en Londres un equipo de ensueño.

En Hengelo, El Pequeño Emperador se enfrentará a algunos etíopes que van a ser rivales directos. La carrera se montará para él, eso sí, pero ya veremos. Gebre ha bajado nueve veces de los 27 minutos, la primera en 1995, pero la última en 2008, precisamente en la ciudad holandesa. Es decir, que ha pasado algún tiempo desde entonces. El año pasado fueron tres los atletas abisinios que rompieron esa barrera: Kenenisa Bekele (26:43.16), Imane Merga (26:48.35) y Sileshi Sihine (26:52.84). Etiopía es una potencia incuestionable en mediofondo y fondo, de forma que hacerse un hueco en el equipo olímpico va a ser muy duro incluso para el grandísimo Haile Gebrselassie, en los que serían sus quintos Juegos: fue campeón en Atlanta 1996 y Sydney 200, quinto en Atenas 2004 y sexto en Pekín 2008.      

25 mayo, 2012 | 21:49

Bolt defraudó

Usain Bolt había anunciado que pretendía correr entre 9.70 y 9.80 en los 100 metros de Ostrava y terminó en 10.04, aunque con 0,8 de viento contrario. Una decepción. Las condiciones no eran favorables, evidentemente, porque además de esa brisa contraria la temperatura era de sólo 16 grados, pero yo esperaba bastante más.

Me da la impresión de que Usain se va a reservar mucho en los mítines internacionales, que va a correr lo justo para vencer, y que todo su pensamiento está puesto en los Juegos Olímpicos de Londres, en los que aspira a renovar sus títulos en 100, 200 y 4x100 metros. Lo que sucede es que en algunas reuniones le van a exigir mucho más que en Ostrava.

Aquí salió mal, muy por detrás de Kim Collins, el hombre que fuera campeón del mundo en París 2003, y que dominó hasta bien entrada la carrera, aunque luego la impresionante capacidad de aceleración del plusmarquista mundial dejó las cosas muy claras.

El próximo día 31, en Roma, no va a poder permitirse una salida así, porque se enfrenta a Asafa Powell. Y si parte tan mal, y su compatriota agarra una buena salida, ¿podrá alcanzarle?

Más cosas de Ostrava. Hubo marcas del año para el francés Renaud Lavillenie en pértiga (5,90) y la checa Barbora Spotakova en jabalina (67,78). No fue un mal mitin, desde luego, aunque Bolt no se sumara a la fiesta.  

 

24 mayo, 2012 | 21:31

Tiempo para la diplomacia

Madrid pasó el corte. Mis temores se disiparon. No lo tenía claro, de verdad, pero ha pasado y en primera posición. Es una decisión técnica, profesional, estudiada. Luego, el 7 de septiembre de 2013 vendrá la votación del pleno del Comité Olímpico Internacional. Ahí las cosas serán distintas, porque interviene la política, las razones económicas, las simpatías personales…

Así que ahora empieza lo más complicado. Hacer campaña sin que parezca que la haces, porque el COI es muy estricto en sus códigos de conducta, y de hecho esa campaña, siempre discreta, no puede hacerse hasta el 1 de enero próximo, aunque en los Juegos de Londres las tres ciudades candidatas (antes eran cinco aspirantes) serán invitadas como observadoras y podrán presentar discretamente sus proyectos. Madrid lo hará en la Casa España. Es el tiempo de la diplomacia, de saber vender lo bueno que tenemos.

He estado esta mañana en una conferencia de Prensa en el Ayuntamiento de Madrid, protagonizada por Miguel Ángel Villanueva, vicealcalde de la capital (la alcaldesa estaba aún en Quebec, o de viaje de regreso), al que acompañaba Raúl Chapado, uno de los mejores triplistas españoles de la historia, persona entrañable y profesional competente, que ejerce la importantísima labor de Director de Deportes de la candidatura.

Raúl lo tiene claro: “El proyecto técnico que hemos presentado es la defensa, si fuéramos un equipo de fútbol o baloncesto, pero la promoción es la que debe ganar los votos”.

Esa es la cuestión: ganar votos. Parece una perogrullada, pero no lo es. Madrid acudió como candidata a los Juegos de 2012 y 2016 con dos proyectos magníficos, pero fracasó en ambos porque, por lo que fuera, no supo captar voluntades. Eso es lo que debe cambiar ahora. Por el momento hay menos presencia de políticos, lo que me alegra y lo que, seguramente, redundará en beneficio de un futuro Madrid olímpico.

23 mayo, 2012 | 14:30

Un corte peligroso

Esta que nos espera va a ser una larga noche para las aspiraciones madrileñas a la organización de los Juegos Olímpicos de 2020. Hay cinco ciudades aspirantes a los Juegos y habrá un corte que, en el momento en que estoy escribiendo este post, no se sabe a cuantas afectará, pero posiblemente a dos.

En mi humilde opinión, y dejando claro desde el principio que los designios del Comité Olímpico Internacional son inescrutables, Madrid tiene más difícil pasar ahora ese corte que cuando se presentó a los Juegos de 2012 y a los de 2016.

Para los que estéis menos iniciados en las historias del COI hay que adelantar que la decisión que se tome esta noche es eminentemente técnica, basada en los informes presentados por cada ciudad. La decisión, digamos política, vendrá en la designación de la ciudad organizadora, pero eso vendrá dentro de unos meses.

En resumen: se presentan, por orden alfabético, Bakú, Doha Estambul, Madrid y Tokio.

Bakú no tiene posibilidades, lisa y llanamente.

Doha tiene todo el dinero del mundo y ha obtenido permiso del COI para celebrar los Juegos entre el 2 y el 18 de octubre, fechas atípicas. Ese permiso del COI, y la potencia económica qatarí, me pone en alerta de lo que puede pasar. Yo me muestro radicalmente contrario a aceptar una candidatura de un país que discrimina gravemente a las mujeres, por ejemplo, pero no sé si esto preocupa mucho a los intereses del COI.

Estambul es para mí la favorita final. Lo escribí hace mucho tiempo. Pero ya os digo que los designios del COI son los que son. Estambul tiene a favor que Turquía es un país emergente, estable, con cada vez más influencia internacional, en progresión económica… He estado varias veces en Estambul, que es una ciudad mágica, unas veces por trabajo y otras por vacaciones, y Estambul está experimentando un cambio fascinante. Por la calle se ven mujeres con velo y la cara tapada, chicas con vaqueros y velo y chicas en minifalda, y, en muchos casos, paseando unas junto a las otras. Es una ciudad abierta y fascinante. Y no olvidemos una de las asignaturas pendientes del COI es llevar los Juegos a un país musulmán.

Madrid tiene a favor la insistencia, pero no es un dato significativo. Otras ciudades lo intentaron más veces y nunca ganaron. También tiene a favor que muchas instalaciones ya están construidas, pero este tampoco es un dato especialmente valioso: Londres no tenía nada, y ganó la nominación para 2012. Algún miembro muy importante del COI, aficionado a declaraciones explosivas, ha dicho que España debería dedicarse a arreglar su economía, y no a intentar organizar unos Juegos. Y pone como ejemplo a Roma, a la que el gobierno italiano retiró su apoyo y la obligó a abandonar. Los últimos datos económicos de España no alientan a la confianza. Pero no olvidemos que esta decisión de hoy, lo que llamamos corte, es técnica. Y técnicamente Madrid es buena.

Y Tokio. Japón se recupera de un desastre natural y nuclear, pero causa admiración cómo ha reaccionado, en muchos sentidos. Comienza a tener controlada la situación y su economía es de fiar. Ya organizó los Juegos en 1964, esos en los que Abebe Bikila ganó su segundo oro olímpico en maratón.

Y vamos con una última reflexión sobre esto que denominamos corte. Para que veáis que una cosa es la decisión técnica y otra la política, la que se producirá en el momento culminante de la carrera olímpica, que será el 7 de septiembre de 2013, en Buenos Aires, durante la reunión 125 del COI. 

En 2012, por ejemplo, la ciudad más valorada en el corte fue París, y la siguieron Madrid, Londres, Nueva York y Moscú. No pasaron Leipzig, Río de Janeiro, Estambul y La Habana. Pues bien, al final ganó la tercera: Londres.

En 2016 la cosa fue aún más contradictoria. En el corte el orden fue el siguiente: Tokio, Madrid, Chicago, Doha, que fueron las que pasaron, y siguieron Río de Janeiro, Praga y Bakú. Doha fue descartada porque sus fechas no se consideraron adecuadas (ahora sí, recordadlo) y en su lugar se coló en el corte Río de Janeiro, que fue la que finalmente ganó. Pasó de quinta a primera, de golpe. Una decisión absolutamente política, ajena al deporte. Personas de alto nivel del deporte español, cuyos nombres no puedo desvelar, me han confesado off de record (confidencialmente, para los que no estéis familiarizados con la terminología periodística) que en la ciudad brasileña espera poco menos que el caos.

Bueno, pues el corte es esta noche, media hora después de las doce. Si Madrid pasa, lo primero que tendrá que hacer, como las demás ciudades que la acompañen, será depositar medio millón de dólares en las arcas del COI, por cierto, a fondo perdido. Por eso este organismo anima a todo el mundo a que se presente. Claro. 

 

19 mayo, 2012 | 21:02

¡Qué bueno es Liu Xiang!... y llega Ostrava

Os advertí que las vallas iban a ser un lujo en la segunda reunión de la Diamond League, en Shanghai, y lo fueron. Aprovechando una interrupción en la lluvia que cayó incesantemente sobre la megalópolis china, Liu Xiang dio una lección de cómo correr los 110. Salió espléndidamente, no rozó ninguna valla (que yo me diera cuenta), siempre se le vio vencedor y se arrojó a la línea de meta como si estuviera disputando la final olímpica. Y hoy tenemos a un ambicioso Usain Bolt en Ostrava, en una de sus pistas preferidas y en una reunión que aunque no es de la Diamond, tiene calidad. 

Pero volvamos a las vallas de Shanghai. El resultado ya lo sabéis: 12.97, mejor marca mundial del año, primer atleta que rompe la barrera de los trece segundos esta temporada, esos que dan acceso a la superélite. Y todo sobre una pista mojada, con temperatura fresca y con sólo 0,4 metros por segundo de viento a favor.

Y, además, batió en toda regla a los mejores vallistas estadounidenses, entre los que estaba el campeón mundial, Jason Richardson. Faltó a la cita el cubano Dayron Robles, el plusmarquista mundial. El duelo entre el chino y el caribeño será otro de los grandes atractivos de los Juegos Olímpicos de Londres.

Liu Xiang ha pasado momentos muy tristes, muy duros. Recuerdo haber leído una entrevista en esa época tenebrosa de su vida deportiva. Ponía en duda que iba a seguir en el atletismo. Ni siquiera se planteaba acudir a Londres, porque para él era una utopía, una Icaria inalcanzable. Bueno, pues me alegro de que se haya equivocado, porque va a competir en la capirtal británica, y va a estar como un tiro. Y nos deleitará a todos, con independencia de que gane a Robles o no.

La marcas de la reunión de Shanghai se vieron afectadas por una climatología muy adversa, pero así y todo el mitin me gustó. En mediofondo la mayoría de los atletas renunciaron a hacer marca y se dedicaron a buscar la victoria. Y ofrecieron un buen espectáculo, sin refrendo cronométrico de calidad, eso sí.

Y vamos con los 100 metros, que van a ser la prueba estelar en Londres, porque estamos en una época de esplendor en esta especialidad. Ganó Asafa Powell, con 10.02 y un viento de cara de 0,4 metros por segundo. Ya sé que a estas alturas de la vida ese registro no dice nada, pero el jamaicano corrió perfectamente, para las condiciones con las que se enfrentaba. Salió bien, progresó espléndidamente, venció con facilidad a atletas muy reputados y ni siquiera apuró al final. Venía de perder con Justin Gatlin, así que necesitaba una victoria. Y la consiguió.

Y me gustaron los 200 metros femeninos, con Veronica Campbell por delante de Carmelita Jeter. La jamaicana y la rusa Yelena Isinbayeva tienen la posibilidad de convertirse en las primeras mujeres en conseguir tres medallas olímpicas de oro individuales consecutivas si vencen en Londres, algo que nadie ha logrado, en la categoría femenina.

Y hubo mucho interés en la altura de chicas, con un bello y casi interminable duelo entre la vertiginosa estadounidense Chaunté Lowe y la china Zheng Xingjuan, que, literalmente, tiritaba de frío, empapada por la lluvia, aunque sonreía siempre. Hicieron un concurso idéntico, así que hubo que recurrir a cinco desempates. Lo de que Chaunté (que fue la vencedora) es ‘vertiginosa’ lo digo por la velocidad con la que entra al listón, que es impresionante. Es una mujer de una rapidez extraordinaria. Por cierto, acreditada en 6,90 en salto de longitud, aunque nunca ha competido en la élite en esta especialidad.

Y me dejo para el final a la croata Sandra Perkovic, que ganó en disco con 68,24 metros, récord de su país. Una atleta fuerte, pero de gran belleza, por cierto. Lo uno no impide lo otro. 

Próxima cita de la Diamond League: 31 de este mismo mes, en Roma. En 100 metros se verán las caras Usain Bolt, Asafa Powell y Christophe Lemaitre. Nada menos.

Y LLEGA OSTRAVA, CON BOLT

Pues el viernes, nueva reunión de alta calidad, aunque no pertenezca a la Diamond League. Se trata de la reunión de Ostrava, en la que Usain Bolt va a correr 100 metros, enfrentándose a Darvis Patton, Lerone Clarke, Dwain Chambers y Kim Collins. Bolt ha dicho que espera hacer 9.7 (hay que interpretarlo, según suele hablar el jamaicano) como bajar de 9.80. Tengo curiosidad por ver qué hace, porque Usain no es atleta que tenga tendencia a fanfarronear. 

Ya tenéis AS y en as.com la previa correspondiente, pero os añado algunas cosas. Por ejemplo, en 200 estarán Wallace Spearmon y Walter Dix; en 400 LaShawn Merritt y Oscar Pistorius; en pertiga, Renaud Lavillenie; en peso, Dylan Armstrong; en jabalina, Thorkildsen, Pitkamaki y De Zordo...

Y en mujeres tendremos a Veronica Campbell-Brown en 200, a Sanya Richards en 400, a Caster Semenya y Jelimo en 800, a Priscila Lopes-Schllep y Lolo Jones en 100 metros vallas, a Barbora Spotakova y Mariya Abakumova en jabalina, y a Betty Heidler, Anita Wlodarczyk y Tatyana Lysenko en martillo.

ATENCIÓN AL HEPTATLÓN DE GOTZIS

La ciudad austriaca organiza anualmente una reunión de pruebas combinadas en la que habitualmente compiten los mejores del mundo. Este fin de semana destaca especialmente la categoría femenina, con la rusa Tatyana Chernova, lider del ránking 2011 y actual campeona mundial; la británica Jessica Ennis, subcampeona; la alemana Jennifer Oeser, medallista de bronce, y la ucraniana Natalia Dobynska, campeona olímpica. 

Muy apetecible todo, ¿no?  

18 mayo, 2012 | 21:25

Vallas de lujo

Ya sé que los 100 metros lisos atraen mucho a los aficionados (y a mí el primero, no lo voy a negar), pero esta tarde os recomiendo que no os apartéis de la pantalla cuando los purasangres hayan exprimido su velocidad. Disfrutad un poco más y deleitaros con los 110 metros vallas. Falta Dayron Robles, el plusmarquista mundial (12.87, en Ostrava, en el año 2008), pero los demás están todos. Entre ellos Liu Xiang, chino nacido en Shanghai, donde es un ídolo. He estado en esa ciudad, erizada de rascacielos, y he visto su cara casi en cada esquina, anunciando no sé que, siempre sonriente. Sus compatriotas le idolatran. Ven en Liu al símbolo de la nueva China, ya la segunda economía del mundo y uno de los países más influyentes del planeta.

Tuvo el récord mundial antes que Dayron (12.88, en Lausana 2006) y ostenta un historial notable, a pesar de que las lesiones (como a Robles) le han mermado el palmarés. Pero aún así sus conquistas son envidiables: bronce en los Mundiales de París 2003, oro en los Juegos de Atenas 2004, plata en los Mundiales de Helsinki 2005, oro en los de Osaka 2007, plata en Daegu 2011… y cinco carreras en marcas por debajo de los trece segundos. Su mayor tristeza, la lesión que le impidió competir en los Juegos de Pekín. Bueno, de hecho compitió, porque los dirigentes chinos le obligaron a salir a la pista, en las series, ostensiblemente cojo y casi incapaz de caminar. Evidentemente, ni siquiera llegó a la primera valla. No os niego que aquello me indignó, por uso que se hizo de un atleta espléndido.

Los organizadores chinos no ofrecen una carrera fácil para su atleta preferido, de forma que pondrán a su lado a los estadounidenses Aries Merritt (13.03, líder del año), David Oliver (13.17, tercero de la temporada, tras Merritt y Liu, que ha corrido en 13.09) y Jason Richardson, cuya marca este año no impresiona (13.30, aunque con un metro de viento en contra), pero que es el actual campeón mundial.

Y luego está el duelo jamaicano-estadounidense en los 100 metros masculinos, que se extiende a los 200 metros femeninos  (Veronica Campbell-Brown versus Carmelita Jeter) y otras muchas cosas de interés.

Tras la reunión, cuando el tiempo me lo permita, pero mañana mismo, queda prometido un nuevo post.

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