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30 agosto, 2016 | 13:59

Elaine Thompson es (casi) la Bolt femenina

Thompson, Elaine 4x100 rioLa jamaicana Elaine Thompson (en la imagen, con sus compañeras del 4x100 metros) fue una de las heroínas de los Juegos Olímpicos de Río: vencedora en 100 y en 200 y medalla de plata en 4x100. Casi una Bolt femenina. La nueva frontera de la velocidad mundial. Una atleta que en la actualidad me parece poco menos que imbatible. Sucede en el trono a una compatriota, Shelly-Ann Fraser-Pryce, llamada en Jamaica Pocket Rocket, algo así como Cohete de Bolsillo, por su pequeña estatura: 1,60.

Elaine Thompson tampoco es muy alta, porque mide 1,69. Ha estudiado en la Universidad de Tecnología de Kingston y tiene 24 años. Nació el 28 de junio de 1992 en Banana Ground, en la parroquia (algo así como una región o comunidad) de Manchester (Jamaica). Y pertenece al MVP Track Club, uno de los dos grupos jamaicanos de velocistas de élite. Se entrena con Stephen Francis (aunque su descubridor fue el hermano de éste, Paul), en una cuadra en la que también están, entre otros, Asafa Powell, Stephanie Ann McPherson, O’ Dayne Richards…

El otro gran grupo de velocistas, que prepara Glen Mills y que recibe el nombre de Racer Track Club, es al que pertenece Usain Bolt, junto a Yohan Blake, Kemar Bailey-Cole, Warren Weir…

Elaine Thompson tiene marcas personales de 10.70 (+0,3) en 100 metros (Kingston, 2016), 21.66 (+0,2) en 200 (Pekín, 2015) y 7.04 en 60 metros en pista cubierta (Eugene, 2016).

En los Mundiales bajo techo de esta ciudad estadounidense acabó tercera y el año anterior, en los Campeonatos del mundo de Pekín, alcanzó la plata en los 200, sólo tres centésimas por detrás de la reina blanca de la velocidad, la holandesa Dafne Schippers, a la que batió por una décima en Río.

Estas fueron las estadísticas de la velocidad femenina en los Juegos Olímpicos. Posteriormente seguiré con el resto de las pruebas femeninas. Y no olvidéis que Ruth Beitia salta el jueves en Zúrich y le basta con ser tercera para llevarse por segundo año consecutivo la Diamond League. Pero también podría ganarla quedando peor. Su margen es muy amplio.

VELOCIDAD: JAMAICA POR MEDALLAS, USA POR FINALISTAS

El doblete de la caribeña Elaine Thompson llevó a Jamaica a lo más alto del medallero en este sector, pero no fue suficiente para que ocupase esa misma posición en la clasificación por finalistas, donde se impuso Estados Unidos. Además de los dos oros de Thompson en 100 y 200 metros, las caribeñas se llevaron el bronce en la primera distancia (Shelly-Ann Fraser, que había sido campeona en Pekín 2008 y en Londres 2012), la misma medalla en la vuelta a la pista (Shericka Jackson) y las dos platas en los relevos, en ambos casos por detrás de Estados Unidos.

Las norteamericanas no consiguieron ninguna victoria individual, pero tuvieron una buena base: plata y bronce en 100 y 200 metros para Tori Bowie y subcampeonato para Allyson Felix en los 400, batida sólo por la bahameña Shaunae Miller, que se tiró en plancha a la meta, aunque ya iba ligeramente en cabeza. En todo caso, tengo dudas sobre si ese piscinazo lo hizo adrede.

Dos curiosidades respecto a los tiempos de reacción: la búlgara Ivet Lalova-Collio partió de los tacos en los 200 metros 104 centésimas después del disparo, cosa casi insólita, y Tori Bowie lo hizo en 112 en la final de 100, también un despegue extraordinario. Bowie fue plata, pero Lalova-Collio terminó octava.

Medallero

  1. Jamaica: 6 (2-2-2)
  2. Estados Unidos: 5 (2-2-1)
  3. Bahamas: 1 (1-0-0)
  4. Holanda: 1 (0-1-0)
  5. Gran Bretaña: 2 (0-0-2)

Finalistas

  1. Estados Unidos, 49
  2. Jamaica, 46
  3. Gran Bretaña, 16
  4. Holanda, 11
  5. Costa de Marfil y Trinidad, 10

Otros europeos

  1. Ucrania, 9
  2. Alemania, 5
  3. Italia, 4
  4. Polonia, 2
  5. Bulgaria, 1

28 agosto, 2016 | 00:13

El extraño caso de los hermanos Harting

HARTINGTercer post del repaso estadístico a los Juegos de Río, y último en la categoría masculina. Nos queda la femenina, que abordaré de inmediato. En este caso, lanzamientos, decatlón y marcha. Llama la atención el hecho de que, por primera vez en la historia, un hermano ha sucedido al otro en el título olímpico: Christoph Harting revalidó el título de Robert en Londres.

El campeón actual trabaja como oficinista en la policía y es seis años más joven que su hermano. Los dos son gigantes de 2,05 (Christoph) y 2,01 (Robert) y ambos nacieron en Cottbus, en territorio de la antigua RDA. Sus padres, Gert y Bettina, fueron también lanzadores, aunque no de élite.

 LANZAMIENTOS: DOMINIO ALEMÁN Y RÉCORD OLÍMPICO PARA CROUSER

Alemania fue superior en las pruebas de hombres fuertes. Sus representantes vencieron en disco, con Christoph Harting (marca personal de 68,37 metros), y en jabalina, con Thomas Röhler. En la primera de estas pruebas, además, Daniel Jasinski se llevó el bronce. Tanto en el medallero como en la clasificación por finalistas fue Estados Unidos el que secundó a los germanos, pero basando su poder exclusivamente en el lanzamiento depeso. Doblete para Ryan Crouser, con récord olímpico de 22,52 metros, y plata para Joe Kovacs (21,78). Los americanos no sólo no consiguieron ninguna otra medalla, sino que no alcanzaron ningún puesto de finalistas.

 Medallero

  1. Alemania: 3 (2-0-1)
  2. Estados Unidos, 2 (1-1-0)
  3. Tajikistán: 1 (1-0-0)
  4. Polonia: 2 (0-1-1)
  5. Bielorrusia y Kenia, 1 (0-1-0)

 Finalistas

  1. Alemania, 29
  2. Polonia, 16
  3. Estados Unidos, 15
  4. Estonia, 9
  5. Tajikistán, 8

Otros europeos

  1. Bielorrusia, 7
  2. Eslovaquia, Finlandia, Hungría y Ucrania, 4

 DECATLÓN. ASHTON EATON EMPATÓ A ROMAN SEBRLE

El estadounidense Ashton Eaton empató el récord olímpico del checo Roman Sebrle, con 8.893 puntos, que el centroeuropeo estableció en los Juegos de Atenas 2004. Eaton hizo mejores marcas que Sebrle en 100, longitud, 400, 110 mv, pértiga y 1.500 metros. Estos fueron los parciales de uno y otro (la primera marca reseñada es la de Eaton y, entre paréntesis, la de Sebrle:

100 m 10.46 (10.85); longitud: 7,94 (7,84); peso: 14,73 (16,36); altura: 2,01 (2,12); 400 m: 46.07 (48.36). 110 mv: 13.80 (14.05); disco: 45,49 (48,72; pértiga: 5,20 (5,00); Jabalina: 59.77 (70,52) y 1.500: 4:23.33 (4:40.01).

Medallero

  1. Estados Unidos, 1 (1-0-0)
  2. Francia, 1 (0-1-0)
  3. Canadá, 1 (0-0-1)

Por finalistas

  1. Estados Unidos, 10
  2. Francia, 7
  3. Canadá, 6
  4. Alemania, 5
  5. Argelia, 4
  6. Cuba, 3
  7. Bélgica, 1

MARCHA: ASIA ARRINCONÓ A EUROPA

Dominio de los marchadores chinos, que lo cimentaron básicamente en su doblete en los 20 kilómetros: oro para Zhen Wang y plata para Zelin Cai. También contribuyó al éxito Wei Yu, quinto en la distancia larga. De las seis medallas la mitad fueron asiáticas, porque el japonés Hirooki Arai fue bronce en los 50. Europa fue casi vapuleada en conjunto, porque el oro del eslovaco Matej Thot no impidió el descalabro.

Una pena el undécimo puesto de Miguel Ángel López en los 20 kilómetros, pero es verdad que tampoco se puede exigir a un atleta que rinda siempre, absolutamente siempre, al máximo nivel. El murciano tiene mucho tiempo por delante para intentar el asalto al oro olímpico, a la única medalla que le falta. ¿Y qué decir de Jesús Ángel García Bragado? Como en el caso de Ruth Beitia, se me han acabado hace tiempo los adjetivos. Y, como a la santanderina. le diría simplemente que gracias por lo mucho que nos habéis dado.

Medallero

  1. China, 2 (1-1-0)
  2. Eslovaquia, 1 (1-0-0)
  3. Australia, 2 (0-1-1)
  4. Japón, 1 (0-0-1)

Finalistas

  1. China, 19
  2. Australia, 13
  3. Eslovaquia y Japón, 8
  4. Brasil y Canadá, 5

Otros europeos

  1. Alemania, 4
  2. Gran Bretaña e Irlanda, 3

     

    CARLOS BURÓN NO SE PRESENTARÁ A LA PRESIDENCIA

    Carlos Burón ha decidido finalmente no dar un paso adelante y renuncia a ser candidato a la presidencia de la RFEA, cuyas elecciones se celebran el 26 de noviembre. Carlos, ex discóbolo, es amigo desde que éramos casi chavales, hemos compartido muchos encuentros de la Liga de Clubes (ambos militábamos en la US Salamanca, entonces uno de los mejores equipos de España) y hasta tuvimos un accidente de tráfico juntos, a la altura de un pueblo llamado Gimihalcón. Dimos una vuelta de campaña, pero salimos idennes. Por cierto, estaban de funeral en ese momento...

    Perdonarme la nostalgia. Carlos y yo hablamos hace muchas semanas y me comunicó su intención, pero dejando claro que no podía publicar nada en ese momento. Supe esa intención, curiosamente, el día en que Hornillos hizo su presentación en un hotel de Madrid.

    Mantuve la discreción, porque siempre he respetado estas cosas a lo largo de mi vida profesional. Me mandó su programa, que conservo. Pero Carlos siente que no tiene los apoyos necesarios y no se presentará. Sería un buen presidente, como lo será el que gane, porque Isidoro Hornillos, Raúl Chapado y Manel González son personas absolutamente bien preparadas para ejercer el cargo. Por cierto, los cito siempre por el orden en que anunciaron su candidatura, como ellos saben.  

 

26 agosto, 2016 | 14:06

Si los vallistas ‘cubanos’ hubieran mantenido su nacionalidad…

ORTEGA, RíoSegundo post del repaso a los Juegos. Esta vez agrupo vallas y saltos. En la primera especialidad dominaron estadounidenses y jamaicanos. Una curiosidad: si los nacidos en Cuba Orlando Ortega y Yasmani Copello (con pasaporte turco) hubieran mantenido su nacionalidad, la isla caribeña hubiera sido la vencedora en la clasificación por finalistas y el único país en ganar dos medallas. Pero es hablar poco menos que de deporte-ficción, porque las cosas son como son.

En saltos la superioridad norteamericana fue total, con mucha diferencia sobre el resto de países.

VALLAS: EMPATE TOTAL ENTRE ESTADOS UNIDOS Y JAMAICA

Estados Unidos y Jamaica igualaron a todo en las vallas de Río. Los caribeños obtuvieron el oro en las vallas altas con Omar McLeod y los norteamericanos en las intermedias con Kerron Clement. Y ambos sumaron doce puntos en la clasificación por finalista. La balanza se hubiera inclinado a favor de los yanquis si Ronnie Ash no hubiera sido descalificado en 110 metros vallas.

Plata para España ofrecida por Orlando Ortega en 110, a doce centésimas del ganador y con siete por delante del francés Dimitri Bascou. Ese subcampeonato dio a nuestro país la tercera posición en el medallero, empatada con Kenia, y la quinta plaza entre los finalistas. Ningún país repitió medallas.

Tuvieron atletas finalistas diez países, entre los que seis fueron europeos, tres americanos y uno africano.

Medallero

  1. Estados Unidos y Jamaica: 1 (1-0-0)
  2. España y Kenia: 1 (0-1-0)
  3. Francia y Turquía: 1 (0-0-1)

Finalistas

  1. Estados Unidos y Jamaica, 12
  2. Francia, 11
  3. Kenia, 9
  4. España, 7

Otros europeos

  1. Turquía, 6
  2. Irlanda, 5
  3. Estonia, 3
  4. Chipre, 2

SALTOS: ESTADOS UNIDOS, APABULLANTE

Los norteamericanos no tuvieron rivales de consideración en este sector. De las cuatro medallas de oro se llevaron la mitad y de las doce en litigio, la tercera parte. Ningún país tuvo más de un representante en el podio. Y en la clasificación por finalistas el dominio norteamericano fue muy amplio. El país que más se acercó, a gran distancia, fue China, muy superior, a su vez, a todos los demás.

Los grandes hitos estadounidenses se dieron en los saltos horizontales: oro para Jeff Henderson en longitud y para Christian Taylot en triple. Atención a la victoria inesperada del brasileño Thiago Braz da Silva, que impidió que Renaud Lavillenie revalidase su título de Londres.

Consiguieron medallas nueve países, de los que tres fueron de América y Europa, dos de Asia y uno de África.

Medallero

  1. Estados Unidos, 4 (2-1-1)
  2. Brasil y Canadá, 1 (1-0-0)
  3. Francia, Qatar y Sudáfrica, 1 (0-1-0)

Finalistas

  1. Estados Unidos, 37
  2. China, 18
  3. Gran Bretaña y Ucrania, 10,5
  4. Brasil, Canadá y Francia, 8

Otros europeos

  1. República Checa, 5,5
  2. Polonia, 4,5
  3. Portugal, 3

25 agosto, 2016 | 13:17

¡Estados Unidos venció a Kenia en largas distancias!

CENTROWITZ RÍOEste es el primero de los posts con lo que quiero analizar un poco en profundidad qué países son los dominadores en cada sector de pruebas. Comenzamos con la velocidad y el mediofondo-fondo. En las pruebas rápidas, Jamaica batió claramente a Estados Unidos, impulsada por Usain Bolt: más o menos lo esperado. Sin embargo, en mediofondo surgió la sorpresa, porque si bien Kenia se muestra intratable en el medallero, en la clasificación por finalistas gana Estados Unidos, lo que no deja de ser una curiosidad.

VELOCIDAD. BOLT, JAMAICA, VAN NIEKERK…

Jamaica fue una vez más la gran triunfadora en las pruebas cortas, derrotando muy claramente a Estados Unidos, pero en este caso la dependencia de Usain Bolt fue más extrema que en otras ocasiones: de las cuatro medallas caribeñas, tres tuvieron por protagonista a El Relámpago. La otra, de plata, fue para el relevo largo, en el que Estados Unidos consiguió su única victoria. En el corto fueron descalificados, cosa que al cuarteto norteamericano, con escaso entrenamiento conjunto desde siempre, le sucede con más frecuencia de lo normal.

El gran vencedor fue, obviamente, Usain Bolt, con su triple hat-trick, y le siguió en cuanto a colección de medallas el canadiense Andre de Grasse: plata en 200 y bronce en 100 y relevos 4x100. En la media vuelta a la pista hizo historia Bruno Hortelano, semifinalista con 20.16, después de haber batido el récord español en las series con 20.11. Una de las grandes actuaciones del equipo español en Río, sin ninguna duda.

La marca más destacada fue, lógicamente, el récord mundial del sudafricano Wayde van Niekerk, con unos impresionantes 43.03 que le colocan en la frontera de los 43 segundos. Y que entierran la plusmarca mítica (43.18 desde los Mundiales de Sevilla) del legendario Michael Johnson. Nada menos.

Lograron medallas ocho países, de los que caribeños y norteamericanos se llevaron una docena de las quince en litigio, entre ellas todas las de oro. Las excepciones fueron Sudáfrica, Francia y Japón, que dio una lección de cómo correr 4x100 metros. Veintiún países colocaron atletas entre los ocho primeros.

Medallero

  1. Jamaica: 4 (3 oros y una plata)
  2. Estados Unidos: 3 (1-1-1)
  3. Sudáfrica: 1 (1-0-0)
  4. Canadá: 3 (0-1-2)
  5. Granada y Japón: 1 (0-1-0)

Europeos

  1. Francia: 1 (0-0-1)

Finalistas

  1. Jamaica, 36
  2. Estados Unidos, 24
  3. Canadá, 19
  4. Sudáfrica, 12
  5. Gran Bretaña, 10

Otros europeos

  1. Francia, 8
  2. Bélgica, 5
  3. Holanda, 4

MEDIOFONDO Y DONDO: FARAH HIZO HISTORIA

Kenia arrasó a Etiopía en su tradicional duelo por la supremacía mundial en mediofondo y fondo, pero lo más llamativo me parece la extraordinaria actuación de Estados Unidos, que, a su vez, vapuleó a los abisinios en el medallero, pero que también le ganó a Kenia en la clasificación por finalistas, lo que es novedad absoluta. Y es que los norteamericanos consiguieron medallas en todas las especialidades, salvo en los 10.000 metros.

La gran estrella fue, lógicamente, Mo Farah, que revalidó el doblete obtenido hace cuatro años en los 5.000 y 10.000 metros de Londres 2012. Sólo otro atleta en la historia ha conseguido esta proeza: el finlandés Lasse Viren en Múnich 1972 (con caída en la distancia larga, igual que Farah en Río) y en Montreal 1972. Al nórdico se le acusó siempre de tranfundirse su propia sangre, algo que entonces no estaba prohibido. ´Cuando se le preguntó sobre el particular, contestó con una sonrisa: "Mis éxitos se deben a que bebo leche de reno". El otro atleta que logró más de una medalla en este sector fue el argelino Taoufitk Makhloufi, con sendas platas en 300 y 1.500 metros.

David Bustos acabó séptimo en los 1.500 metros y fue el único finalista español en este sector. En Londres no hubo ninguno.

Consiguieron medallas siete países: tres de África, Estados Unidos, Nueva Zelanda y, por Europa, Gran Bretaña y Francia. Diecisiete colocaron hombres en puestos de finalistas: ocho de África, cinco de Europa, dos de América y uno de Oceanía y Asia, de forma que todos los continentes estuvieron representados.

Medallero

  1. Kenia: 4 (3-1-0)
  2. Gran Bretaña: 2 (2-0-0)
  3. Estados Unidos: 5 (1-2-2)
  4. Argelia: 2, (0-2-0)
  5. Etiopía: 3 (0-1-2)

Otros europeos

  1. Francia: 1 (0-0-1)

Finalistas

  1. Estados Unidos, 50
  2. Kenia, 45
  3. Etiopía, 24
  4. Gran Bretaña, 19
  5. Francia, 15

Otros europeos

  1. Polonia, 3
  2. España y Suiza, 2

23 agosto, 2016 | 14:36

Beitia, Ortega y los otros 4 grandes de Río. Paso adelante

 HORTELA Y RODRIGUEZ AMTERDAM 16El atletismo español dio un gran paso adelante en los Juegos de Río con respecto a los de Londres 2012. Y eso en una edición e gran calidad en la inmensa mayoría de las pruebas, como demuestran los datos que ha facilitado la IAAF y que reseño al final. n la capital británica no hubo medallas, mientras que en la ciudad brasileña se han conseguido dos: el oro de Ruth Beitia, que, además, es histórico por ser el primero para una mujer española, y la plata de Orlando Ortega en las vallas altas, en su debut como español.

En Londres se lograron cuatro finalistas: cuarta plaza de Ruth Beitia, quinta de Miguel Ángel López, séptima de Frank Casañas y octava de Beatriz Pascual. La cifra se reprodujo en Río, pero con puestos de mayor calidad, porque a las dos medallas hay que sumar el séptimo puesto de David Bustos en los 1.500 y el octavo de Beatriz Pascual en la marcha, de nuevo.

España se ha clasificado duodécima en el medallero de atletismo, que es el quinto de Europa. Estados Unidos arrolló con 32 medallas (13 oros, 10 platas y 9 bronces) y le siguieron Kenia con 13 (6-6-1) y con 11 Jamaica (6-3-2). Entre los países del viejo Continente precedieron a nuestra Selección Gran Bretaña, sexta en la general con 7 medallas (2-1-4), Croacia y Alemania, séptimas con tres (2-0-1) y Polonia, undécima con tres, una de cada color.

En la clasificación por finalistas España fue la vigésimo tercera, con 18 puntos. Dominaron en este aspecto los mismos países que encabezaron el medallero: Estados Unidos (310), Kenia (131) y Jamaica (106). Por finalistas la Selección fue décima, tras Gran Bretaña (93), Alemania (73), Francia (57), Polonia (45), Ucrania (24), Croacia (22), República Checa (21), Bielorrusia y Holanda (20).

Vamos con nuestros cuatro finalistas.

Ruth Beitia: Espléndida en la competición. Primer oro femenino para España. Saltó tres centímetros menos que en Londres, pero cambió la cuarta plaza de entonces por el oro de ahora. Competidora magistral. ¿Qué se puede decir de ella que no se haya dicho ya?

Orlando Ortega: Impresionante debut con la Selección. El habanero tenía la tercera mejor marca de los competidores y ascendió un puesto. Sólo le batió el jamaicano Omar McLeod, acreditado en 12.97 que es el único atleta de la historia que ha bajado de 13 en las vallas y de diez en los 100 (9.99).

David Bustos: Valiosa séptima plaza en una final lentísima de 1.500 metros (venció el estadounidense Matthew Centrowitz con 3:50.00), para la que fue repescado después de tropezar en las semifinales, a mí me pareció que sin que interviniese ningún otro atleta. Ya compitió en Londres, donde fue sexto en la segunda serie.

Beatriz Pascual: Nunca falla en la alta competición. Reeditó el octavo puesto logrado en los pasados juegos Olímpicos. Este es su tercer diploma olímpico, porque también fue sexta en Pekín 2008. La barcelonesa es una extraordinaria competidora y lo volvió a demostrar.

Y aunque estos son los medallistas y finalistas, no me olvido de…

Sergio Fernández: Semifinalista con un maravilloso récord de España (48.78), que borraba de las listas el más viejo, aquel que José Alonso Valero estableció en los Mundiales de Roma 1987, curiosamente también en las semifinales. Sergio ya había sido plata en los Europeos de Amsterdam, este mismo año, y tenía una personal de 40.02.

Bruno Hortelano: Récord de España en las series con 20.11, hizo 20.16 en las semifinales. Ha iniciado una nueva frontera en la velocidad española, ante la que se abre un horizonte magnífico: la posibilidad de ver a un español correr por debajo de los 10.00 en los 100 metros y de los 20.00 en los 200. Batió dos veces a Yohan Blake y cedió por muy poco ante Justin Gatlin. Ya fue campeón europeo en Amsterdan, este mismo año.

El detalle de la participación española en Río, con los puestos globales conseguidos lo tenéis en este enlace:  Descargar ESPAÑOLES EN RÍO Un resumen: dos medallistas, cuatro finalistas en total y nueve atletas en conjunto entre los 16 primeros, lo que viene a ser un puesto de semifinalista en el sentido estricto del término.

Pero también hay atletas que han rendido por debajo de lo esperado, hay que reconocerlo y afrontarlo, aunque ya sé que algunos han tenido problemas físicos o lesiones. Pero en muchos casos la actuación ha sido decepcionante.

En todo caso, paso adelante. Los Europeos de Amsterdam me dieron optimismo. Río me lo vuelve a dar… a pesar de algunas cosas.

Y aquí tenéis los datos estadísticos finales facilitados por la IAAF, que demuestran la gran calidad de etos Juegos y la universalidad de nuestro deporte:

Han competido 2.283 atletas de 199 países

sesenta y nueve países han logrado finalistas, entre ellos España, con cuatro

Cuarenta y dos países han alcanzado al menos una medalla

Veinte naciones han conseguido al menos una medalla de oro, entre ellos España, gracias a Ruth Beitia

Se han batido tres récords mundiales: el sudafricano Wayde van Niekerk, 43.03 en 400; el keniana Almaz Ayana, 29:32.45 en 10.000 y el polaca Anita Wlodarzczyk, 82,29 en martillo

Ocho récords olímpicos han sido mejorados y otro igualado en decatlón

Se han batido diez plusmarcas continentales y 99 récords nacionales, entre ellos dos españoles por Bruno Hortelano en 200 y Sergio Fernández en 400 mv

Veintiúan mejores marcas del año se han conseguido en Río

En los próximos días, análisis especialidad a especialidad del rendimiento de cada país. 

21 agosto, 2016 | 03:30

Ruth Beitia: ¿te acuerdas de cuándo saltaste 1,50 con 12 años?

Beitia, oro en Río

El 7 de julio de 1991 una niña de doce años llamada Ruth Beitia ganó en Laredo una prueba de salto de altura con 1,50 metros. Era la primera vez que competía, ya bajo la dirección de Ramón Torralbo y después de que Javier Sotomayor hubiera dicho aquello de que “esa niña tiene buenos tobillos”.

Esa niña, en la madrugada del sábado al domingo pasado se elevó por encima de 1,97 y se proclamó campeona olímpica en los Juegos de Río. Han pasado veinticinco años, un mes y trece días. Un largo recorrido jalonado de cientos de competiciones, miles y miles de saltos en entrenamientos, catorce medallas en la alta competición internacional, récords de España, saltos por encima de dos metros. Algún sinsabor que para sí quisieran muchos otros, como ese cuarto puesto de Londres 2012 que aún le escuece, aunque ahora, supongo, mucho menos que hace un par de días.

Tenéis todas y cada una de las competiciones de Ruth Beitia, recopiladas por mi amigo José Luis Hernández, jefe de la página web de la Federación Española, en este enlace, además de todos los datos imaginables sobre ella. Imprescindible. http://www.rfea.es/sirfea/ficheros/personas/almacen/beitiaruth.pdf

Ruth Beitia es un lujo para el atletismo. Un ejemplo en la pista y fuera de ella. Jamás he oído a nadie criticar mínimamente a esta mujer que ahora tiene 37 años y que es una gran dama dentro y fuera de la pista. Tampoco a ella la he oído criticar a nadie.

Ruth se ha convertido en nuestra primera campeona olímpica, en un concurso emocionante e igualado, en el que hizo valer su mayor seguridad y consistencia. Me acordé cuando la ví con la medalla al cuello de otras pioneras.

Como de Carmen Valero, campeona mundial de cross en 1976 y 1977, debutante española en unos Juegos Olímpicos, los de Montreal, en el primero de esos años.

O de Mari Cruz Díaz, primera campeona europea. Venció en Stuttgart 1986 en los 10 kilómetros marcha, distancia sobre la que se competía entonces.

O de Mayte Zúñiga, primera española finalista en unos Juegos, con su séptimo puesto en los 800 metros de Seúl 1988.

O de María Vasco, cómo no, la primera, y hasta la madrugada del sábado al domingo, única medallista española. Bronce en los 20 kilómetros marcha de Sidney 2000. Nunca se me olvidará aquella sonrisa feliz, y ansiosa, mirando a la medalla que le iban a entregar.

Y ahora Ruth. Historia grandísima de nuestro atletismo. Un oro maravilloso, ganado con esfuerzo, con lágrimas y con sonrisas, con una colaboración estrecha con Ramón Torralbo, un genio de estas cosas, que ha convertido a aquella chiquilla que saltó 1,50 en Laredo, el 7 de julio de 1991 en la mejor del mundo, en la campeona olímpica, en el orgullo del atletismo español (ya lo era antes de ahora).

Ruth pasa al selecto grupo de atletas nacionales que han subido al podio en las tres grandes competiciones: Juegos Olímpicos, Campeonatos del Mundo y Europeos. Hay que recordarlos:

Daniel Plaza (20 km marcha)

Juegos: Oro en Barcelona 1992. Mundiales: Bronce en Stuttgart 1993. Europeos: Plata en Split 1990

Fermín Cacho (1.500 m)

Juegos: Oro en Barcelona 1992 y plata en Atlanta 1996. Mundiales: Plata en Stuttgart 1993 y Atenas 1997. Europeos: Oro en Helsinki 1994 y bronce en Budapest 1998

Valentí Massana (20 y 50 km marcha)

Juegos: Plata en Atlanta 1996. Mundiales: Oro en Stuttgart 1993 y plata en Gotemburgo 1995. Europeos: Bronce en Helsinki 1994

Paquillo Fernández (20 km marcha)

Juegos: Plata en Atenas 2004. Mundiales: Platas en París 2003, Helsinki 2005 y Osaka 2007. Europeos: Bronce en Budapest 1998 y oro en Múnich 2002 y Gotemburgo 2006

Ruth Beitia (Altura)

Juegos: Oro en Río 2016. Mundiales: Bronce en Moscú 2013. Europeos: Oros en Helsinki 2012, Zúrich 2014 y Amsterdam 2016

 

20 agosto, 2016 | 13:44

Bolt y otros coleccionistas de medallas olímpicas

BOLT DE GRASSETras la victoria de Jamaica en el relevo 4x100 metros Usain Bolt suma nueve medallas olímpicas de oro y empata en títulos a otras dos leyendas del atletismo como son el finlandés Paavo Nurmi y el estadounidense Carl Lewis. No les superará, al parecer, porque sigue insistiendo en que estos han sido sus últimos Juegos. Una pena, pero creo que nunca le veremos más en una cita olímpica.

Pero debe quedar claro tanto Nurmi como Lewis tienen en su haber más medallas en total: doce el Finlandés Volador y diez El Hijo del Viento, porque el primero añadió a sus nueve oros tres platas y el segundo una plata.

Tiene una cierta ventaja sobre otros, porque en alguna ocasión consiguió dos medallas en una sola carrera: la individual y la de equipos, que desapareció con el tiempo del programa. Llama la atención que alguna la logró en cross, especialidad que estuvo incluida en tiempos en el programa olímpico. Por cierto, y haciendo un paréntesis, que he escuchado a algún dirigente abogar porque el campo a través vuelva a los Juegos… pero en los de Invierno. No me parece descabellado.

Nurmi gana por dos a Carl Lewis, El Hijo del Viento, o King Carl, que se quedó en una decena. Mientras Nurmi las logró a lo largo de tres Juegos (como Bolt), el estadounidense las consiguió a lo largo de cuatro y es el único, junto a su compatriota Alfred Oerter (disco) que ha ganado en la historia cuatro títulos olímpicos en cuatro ediciones consecutivas y en la misma prueba.

Un inciso. También la velocista estadounidense Allyson Felix batió el récord de medallas de oro femeninas en unos Juegos, aunque con una cifra más modesta: cinco. Hasta ahora estaba empatada en cuatro con la holandesa Fanny Blankers-Koen, la australiana Betty Cuthbert, la alemana oriental Bärbel Ecker-Wöckel y la estadounidense Evelyn Ashford. Todas eran velocistas, aunque Blankers-Koen también triunfó en vallas. Dentro de lo posible haré en los próximos días un post sobre Allyson Felix, velocista extraordinaria y completa y con una clase y técnica excepcionales.

Y volvemos a la categoría masculina. Aquí tenéis a los atletas que más medallas han ganado en la historia de los Juegos. Prescindo de la edición celebrada en Atenas entre el 22 de abril y 2 de mayo de 1906, que no es oficial, aunque la literatura y la estadística anglosajona la incluyen con todos los derechos a efectos estadísticos. Compitieron 984 atletas de 20 países y posiblemente salvaron a los Juegos Olímpicos, al tener éxito deportivo y de participación tras dos desastres como fueron las ediciones de París 1900 y de Saint Louis 1904, que estuvieron a punto de convertir el sueño olímpico en una pesadilla.

 

12     Paavo Nurmi (Finlandia)        

         Amberes 1920: Oro en 10.000, cross individual y por equipos y plata en 5.000

         París 1924: Oro en 1.500, 5.000 3.000 por equipos y cross individual y por equipos

         Amsterdam 1928: Oro en 10.000 y plata en 5.000 y 3.000 m obst.

Se le conocía como El Corredor Matemático porque estudiaba meticulosamente los ritmos de paso y se atenía rigurosamente a ellos, mirando el crono que llevaba en la mano y que arrojaba al suelo en la última vuelta, cuando había que sprintar. Fue declarado profesional en 1932 y se le impidió participar en la maratón olímpica de ese año en Los Ángeles. Reapareció en los Juegos en Helsinki 1952: los finlandeses habían mantenido en secreto el nombre de la persona que iba a encender el pebetero. Y fue él. Una extraordinaria reivindicación ante la plana mayor del COI.

10     Carl Lewis (Estados Unidos)

         Los Ángeles 1984: Oro en 100, 200, longitud y 4x100

         Seúl 1988: Oro en 100 y longitud y plata en 200

         Barcelona 1992: Oro en longitud y 4x100

         Atlanta 1996: Oro en longitud

El hombre que revolucionó el atletismo. En Los Ángeles 1984, con 23 años, igualó la hazaña de Jesse Owens en Berlín 1936 al ganar cuatro oros en 100, 200, longitud y 4x100. Y en Atlanta 1996 empató a Al Oerter al ganar su cuarto título consecutivo en longitud. Oerter lo había hecho en disco entre Melbourne 1956 y México 1968.

9       Usain Bolt (Jamaica)

         Pekín 2008: Oro en 100, 200 y 4x100

         Londres 2012: Oro en 100, 200 y 4x100

         Río 2016: Oro en 100, 200 y 4x100

Para mí, el mejor atleta de todos los tiempos. Impresionante competidor que ha abierto nuevos horizontes en la velocidad. Le gustan los coches rápidos (ha tenido un par de accidentes, sin gravedad, uno de ellos en compañía de Asafa Powell), los nuggets y hacer de pinchadiscos en las noches de Kingston. Una leyenda con el mayor poder mediático de la historia del atletismo.

8       Ray Ewry (Estados Unidos)

         París 1900: Oro en altura, longitud y triple sin carrera

         Saint Louis 1904: Oro en altura, longitud y triple sin carrera

         Londres 1908: Oro en altura y longitud sin carrera

Se le conocía como El Hombre de Goma, por su capacidad prodigiosa para saltar sin carrera. De pequeño contrajo la polio y estuvo postrado en una silla de ruedas, con riesgo de quedar paralítico para siempre. Hizo ejercicios de rehabilitación y terminó convirtiéndose en una estrella olímpica. No podía correr normalmente y por eso se especializó en saltos sin carrera.

8       Wile Ritola (Finlandia)

         París 1924. Oro en 10.000, 3.000 m obst y cross por equipos y 3.000 m por equipos, y plata en 5.000 y cross

         Amsterdam 1928: Oro en 5.000 y plata en 10.000

Otro de los grandes Finlandeses Voladores, en una época en que El País de los Mil Lagos reinaba en las carreras de fondo. Fue el catorce entre 19 hijos de unos humildes granjeros (su padre se casó dos veces), algunos de los cuales fallecieron de niños. Con 17 años, y al igual que varios de sus hermanos, emigró a Estados Unidos y allí se formó como atleta.

6       Ralph Rose (Estados Unidos)

         Saint Louis 1904: Oro en peso, plata en disco y bronce en martillo

         Londres 1908: Oro en peso

         Estocolmo 1912: Oro en peso (suma de los dos brazos) y plata en peso

Un gigante de 1,97 metros de estatura y 110 kilos de peso, sobre todo si tenemos en cuenta la época en la que vivió. Colosal lanzador, que en Saint Louis 1904 consiguió algo insólito: ganar el peso, ser segundo en disco y tercero en martillo. En Londres 1904 fue el abanderado de su equipo y, al contrario de lo que hicieron el resto de países, no inclinó la bandera al pasar ante el palco real, lo que provocó una tremenda irritación británica. Martin Sheridan otro gran atleta estadounidense, dejó claro el asunto. “La bandera estadounidense no se inclina ante ningún rey”.

6      Robert Garrett (Estados Unidos)

         Atenas 1896: Oro en peso y disco y plata en altura y longitud

         París 1900: Bronce en peso y en triple sin carrera

Atleta muy polivalente, que era capaz de ganar medallas en lanzamientos y en saltos en los mismos Juegos, algo que ahora es pura ciencia-ficción. Miembro de una adinerada familia, propietaria de compañías ferroviarias y bancos, se educó en Princeton, una universidad de élite. Cuando decidió participar en los Juegos de Atenas 1896 consultó a profesores y expertos cómo se lanzaba disco en la Grecia Clásica, para afrontar mejor la competición. Se convirtió en banquero y financiero y, muy conservador, se negó siempre a la integración racial en las escuelas.

19 agosto, 2016 | 13:59

Bolt está a un oro de Carl Lewis y Paavo Nurmi

Bolt,

¿Alguien dudaba de que Usain Bolt iba a ganar en los 200 metros, a pesar de los 19.80 de Andre de Grasse en las semifinales? El Relámpago tiene un punto de vulnerabilidad en los 100 metros, pero en la distancia doble es invencible. Ayer consiguió su octava medalla olímpica de oro y tiene ya a tiro al Finlandés Volador Paavo Nurmi y al Hijo del Viento, el estadounidense Carl Lewis. Ambos lograron nueve. El uno en mediofondo, fondo y cross (sí, cross) en los años veinte y el otro en velocidad y salto de longitud en las décadas de los ochenta y noventa.

A esas ocho medallas podría añadir una más esta próxima madrugada, en el relevo. El gran rival será Estados Unidos, lógicamente. Yo creo que los jamaicanos van a llegar los primeros a la meta. Y ahí cerrará Usain Bolt su vida olímpica, si se mantiene en su propósito de no prolongarla hasta Tokio 2020, algo que le ha sugerido su entrenador, Glenn Mills.

Bolt había tenido serios problemas esta temporada, hasta el punto no poder competir en las finales de los Trials de su país tras lesionarse en las semifinales de 100. Afortunadamente para el caribeño el sistema de selección de su país no es tan rígido como el estadounidense, porque si así fuera no le hubiéramos visto en Río.

Por cierto, no me parecieron bien las declaraciones de Justin Gatlin, que vino a decir que a su oponente le habían regalado el puesto en el equipo. Bolt, que yo sepa, no respondió, pero lo tenía fácil: podría haberle recordado al chico de Brooklyn que ha dado dos veces positivo y que sigue en las pistas…

Bolt hizo en Río las peores marcas de su historia olímpica en las finales, porque sus 29 años y sus continuas lesiones le van pesando, pero en todo caso sigue siendo el mejor de los mejores. Tenemos la suerte de haber coincidido en el tiempo con un atleta así, de poder disfrutar con sus cabalgadas, con su espíritu competitivo.

En Pekín 2008 venció con 9.69, récord olímpico, y con 19.30, plusmarca mundial, y en Londres 2012 con 9.63, de nuevo récord olímpico, y 19.32. En Río ya sabéis que sus marcas han sido 9.81 y 19.78. Parece poca cosa, ¿verdad?, pero son registros que nadie más ha podido alcanzar en el Estadio Olímpico.

Entre sus rivales principales me quedo con Andre de Grasse, el canadiense hijo de barbadés y trinitense, emigrados al país norteamericano, que ha sido bronce en 100 y plata en la media vuelta a la pista. Estudiante en la Universidad del Sur de California, de sólo 21 años y que el año pasado ya fue bronce en los Mundiales de Pekín en el hectómetro.

Regresando a Bolt. Ya el año pasado opiné que para mí no sólo era el mejor velocista de todos los tiempos, sino el mejor atleta de la historia, aunque ya sé que todas estas cosas son discutibles, porque hay que comparar diversas especialidades, distintas épocas, circunstancias dispares… Pero que se ha convertido en una leyenda es indiscutible.

En próximas entradas de Carros de Fuego contaré cosas de los hombres a los que esta noche aspira a empatar Bolt en títulos olímpicos: Paavo Nurmi y Carl Lewis. Interesantes personajes, además de maravillosos atletas.

18 agosto, 2016 | 13:47

Dos de las 4 medallas del atletismo en el siglo XXI son 'cubanas'

ORTEGA, RÍOOrlando Ortega, español de pasaporte, pero nacido en La Habana, alcanzó la medalla de plata en los 110 metros vallas de los Juegos Olímpicos de Río e inauguró el medallero español en la ciudad brasileña. Rompía una sequía de doce años, que ya son años. ¿Y quién fue su antecesor en este aspecto? Pues Joan Lino Martínez, otro español de pasaporte, pero nacido en La Habana. Allí ganaron también metales Manuel Martínez en peso (en diferido) y Paquillo Fernández en marcha, sospechosa, en mi opinión). Perdón profundo por el desliz anterior en el que decía que sólo dos medallas habíamos conseguido en el siglo XXI y que ambas eran cubanas. Siempre rectifico cuando meto la peta, siempre pido perdón. Espero que otros hagan lo mismo cuando hagan lo propio. En toso caso, mi error es imperdonable. Lo reconozco Y vuelvo a pedir disculpas, sin esconder la cara.

¡Cuánto le debe España a los atletas nacidos en la maravillosa isla caribeña! Al contrario que en el caso de muchos de los nacionalizados que provienen de Marruecos, que se han formado en nuestro país, todos los cubanos son fruto del trabajo metódico y bien organizado de Cuba. Sí, les debemos mucho, pero no sólo a los atletas nominalmente, sino a esa estructura que un país con mucho menor poder económico que España ha sabido mantener en los tiempos difíciles que allí se han pasado. Y que sigue manteniendo. Y que extrae lo mejor de una población que parece nacida para el atletismo en particular y para el deporte en general.

Es cierto que la mayoría de los cubanos que llegaron a España y obtuvieron la nacionalización mejoraron aquí sus marcas, pero no es menos cierto que esa ha sido una evolución natural, que también hubieran experimentado en la isla. Nosotros no les detectamos cuando eran chavales, nosotros no les formamos cuando comenzaron a destacar, nosotros no pusimos los entrenadores que pulieron su técnica… pero luego hemos tenido los beneficios de todo ello en forma de medallas.

Que quede claro que todo me parece legal, pero no me negaréis que hay algo de injusto que justifica que las autoridades cubanas no estén precisamente satisfechas con la situación. Nosotros, si el caso fuera el contrario, tampoco lo estaríamos.

Orlando Ortega consiguió la novena medalla cubana para España en Juegos Olímpicos y Campeonatos Mundiales y Europeos, tanto al aire libre como en pista cubierta. Esas nueve medallas las han conseguido cinco atletas: Niurka Montalvo (3), Joan Lino e Indira Terrero (2) y Luis Felipe Méliz y Orlando Ortega (1).

La prueba principal ha sido, con diferencia, el salto de longitud, con media docena, por delante del 400 femenino (2) y ahora de las vallas altas. La lista la tenéis en este enlace: Descargar MEDALLAS DE CUBA PARA ESPAÑA

La primera medalla, cronológicamente, la consiguió Niurka, con su oro en la longitud de los Mundiales de Sevilla. La última Orlando Ortega, en estos Juegos de Río que, por otra parte, y salvo algunos apuntes (Bruno Hortelano y Sergio Fernández, con grandes carreras y espléndidos récord nacionales logrados justo en el momento adecuado) están siendo, al menos para mí, bastante decepcionantes. Y ya quedan pocas balas en la recámara: Ruth Beitia, los marchadores… No olvidemos que sólo tenemos una medalla, cubana, y sólo un finalista. Cubano.

17 agosto, 2016 | 03:10

Lavillenie, los nazis y otros abucheos famosos en atletismo

KOZA corte mangasSe quejó el francés Renaud Lavillenie del público brasileño por abuchearle en su lucha por el oro con el local Da Silva, que finalmente le derrotó con récord olímpico de 6,03 metros. Tiene razón. Los abucheos no me gustan en ningún deporte y no los he practicado en mi vida. Dice el perchista galo que algo así no se había visto desde los presuntos abucheos a Jesse Owens en los Juegos de Berlín 1936, abucheos que a mí, lector empedernido de historias olímpicas, no me constan, aunque no digo que no hayan sucedido.

Lavillenie se arrepintió aparentemente de haber comparado al público brasileño con el nazi y pidió disculpas. Demasiado tarde. Le volvieron a abuchear en la entrega de medallas.

Dijo Lavillenie que había que remontarse a 1936 para escuchar abucheos. Tiene escasa memoria. Ha habido otros, mucho más recientes. Dos de los cuales los viví en persona y que cuento por orden cronológico.

En los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, esos en los que el que escribe fue seleccionado en los relevos 4x400, pero no pudo actuar por una lesión en el bíceps femonal derecho en el calentamiento del primer día allí.

La prueba de pértiga fue excepcional. La vi desde la grada, junto a gran parte de la Selección española. Nuestro favorito era el polaco Wladyslaw Kozakiewicz, al que conocíamos algo porque a veces se concentraba en la Residencia Blume de Madrid, junto a otros miembros del equipo centroeuropeo, con algunos de los cuales hicimos amistad.

Koza tenía como grandes rivales a los soviéticos Konstantin Volkov (ruso) y Sergei Kulibaba (kazajo) y cada vez que saltaba era abucheado por la totalidad del estadio. Nosotros intentábamos contrarrestar aquello con nuestros aplausos. Pues bien, ganó Kozakiewicz con 5,78, récord mundial. Y una vez aterrizado en la colchoneta, se levantó y dedicó al público un corte de mangas de antología. Nada disimulado. Algún fotógrafo recogió el instante, en una foto extraordinaria.

Acto seguido Koza fue corriendo hasta la zona donde estábamos y nos hizo una reverencia poniéndose la mano en el corazón. Nunca se me olvidará aquel instante. Hay que añadir que en aquellos momentos Polonia estaba tratando de salir de la órbita soviética, con el sindicato Solidaridad agitando las calles y las fábricas. La rivalidad era extrema y no sólo deportiva.

Para mayor dolor de los soviéticos, el segundo clasificado fue otro polaco, Tadeusz Slusarki y los representantes de la URSS fueron bronce (Volkov) y octavo (Kulibaba). Derrota dolorosa.

Y también recuerdo los Europeos de Stuttgart 1986. Allí el duelo estaba entre el británico Daley Thompson y los alemanes occidentales Guido Kratsmer, Jüngen Hingsen y Siegfier Wentz. En la rueda de prensa previa Thompson, famoso por ser un provocador simpático, pero provocador, dijo que sus tres rivales alemanes, atletas locales no podían ganarle, y lo explicó así: “Kratsmer es demasiado viejo (tenía 33 años), Hingsen demasiado alto y guapo (medía dos metros y había posado desnudo en una revista bañado en oro) y Wentz demasiado inteligente (estudiaba Medicina con matrículas de honor)”. Y añadió: “Voy a ganar yo porque soy bajito, feo y negro”.

Esos comentarios desataron las iras del público alemán. Nunca he visto un estadio abarrotado a primeras horas de la mañana para presenciar el decatlón y muy pocas más, de interés relativo. Y cuando digo abarrotado escribo de 50.000 espectadores.

Abucheo tremendo a Daley Thompson, repetido en cada una de las actuaciones. Una y otra vez. Pues bien, ganó Thomson. Era el mejor. Le volvieron a abuchear cuando recogió su oro. Le daba lo mismo.

Es decir, que los que ahora se escandalizan de que se haya pitado a Renaud Lavillenie (cosa que censuro absolutamente) deben tener más memoria. El atletismo tampoco es un deporte inmaculado.  

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