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Deporte y vida

José Luis López

Este blog reflexiona sobre el deporte y el atletismo, desde el punto de vista humano, técnico, histórico y vivencial. Porque el deporte, además de profesión, es también pasión y manera de vivir.

SOBRE EL AUTOR

José Luis López es doctor en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte, especialista de atletismo de la Cadena SER y Canal+, profesor de la Universidad de Vic y entrenador nacional de atletismo. Ha trabajado en siete Juegos Olímpicos y otras muchas competiciones internacionales de atletismo en más de 35 países.

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22 septiembre 2014

Por José luis López

Una mujer entre hombres

Uno de los capítulos más apasionantes de la historia del deporte mundial es la lucha de las mujeres por poder lograr una situación de equidad y justicia. Es una historia que, en el deporte moderno, arranca en el siglo XIX. Aquellas mujeres atletas que durante un cuarto de siglo no podían competir en los Juegos Olímpicos, las que no podían disputar distancias más largas de 400 m, las que recibían críticas machistas, las que no podían ni soñar con practicar ciertos deportes que se consideraban exclusivamente masculinos. Durante algo más de un siglo, y gracias a la lucha de tantas mujeres (desde la pionera Alice Milliat), y también a la implicación de muchos hombres, porque la justicia no debe entender de sexos, las cosas han ido cambiando en todo el mundo y el deporte femenino poco a poco ha ido avanzando.

No obstante, todavía quedan algunas asignaturas pendientes. Para mí una de las más evidentes es la situación de las entrenadoras, que es mucho más delicada que la de las deportistas. En la mayoría de los deportes, parece que las entrenadoras deben realizar su trabajo exclusivamente con mujeres. En el atletismo ha habido algunos casos de mujeres que han entrenado a hombres, e incluso consiguiendo medallas olímpicas de oro (se ha dado también algún caso curioso de que era la esposa la que entrenaba a su marido campeón). Pero en líneas generales, no se dan estas circunstancias. Parece impensable que una mujer entrene a un equipo masculino de fútbol, baloncesto, balonmano, voleibol... de primera división. Y eso es lo que me parece increíble. ¿Por qué no? ¿Acaso no hay o puede haber entrenadoras cualificadas? Desde luego que sí, pero parece que por tradición han de entrenar a equipos femeninos o de niños.

Eso es injusto. Igual que hay muchos hombres que entrenan con éxito a equipos femeninos (y no hay ningún problema de vestuario), también debería ser al revés. Pero no por el hecho de que sean mujeres entrenadoras, sino por ser muy buenas entrenadoras. No se trata del género, ni de discriminaciones positivas, ni de paridad, sino de capacidad.

En la universidad, he tenido alumnas con grandes conocimientos técnicos y tácticos de fútbol. Pero siempre me decían con resignación que eran conscientes de que nunca podrían entrenar a un equipo profesional masculino. Esa es la realidad, me decían. Pues sería bueno empezar a cambiar esa realidad, y el primer paso es que realizaran sin complejos los cursos de entrenador/a nacional del deporte en el que se hayan especializado. Y, a partir de ahí, demostrar los conocimientos, la calidad, el talento, la personalidad... todo lo que hace falta para ser un gran técnico. Pero sin importar si eres hombre o mujer.

Por eso, de entrada me parece muy bien que la Real Federación Española de Tenis haya designado a Gala León como nueva capitana del equipo masculino de Copa Davis. Pero no porque sea mujer, sino porque no miro si es hombre o mujer. Lo que me interesa es que sea una persona competente, capacitada, trabajadora, profesional y con el talento suficiente para realizar una gran labor. He leído que una mujer ex tenista no puede entender de tenis masculino, porque éste es muy diferente al femenino. Pues de igual forma, un hombre no podría entender de deporte femenino, porque existirían las mismas distancias y diferencias.  No conozco a Gala, y no puedo opinar por tanto de sus cualidades. Ignoro si lo hará bien o mal y si era la que más méritos reunía. Pero sí me parece que lo que nunca debería ser noticia es si se trata de un hombre o una mujer. Se trata, simplemente, de una profesional llamada Gala León que sustituye a otro profesional llamado Carlos Moyá.  Ojalá haga un muy buen trabajo.  

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07 septiembre 2014

Por José luis López

Run to Valencia

Canal Plus Deportes estrenó ayer la serie "Run to Valencia", en la que tengo el placer de colaborar. Se trata de 13 episodios de 10 minutos en los que cada semana podemos seguir la preparación y la historia personal de 6 atletas populares que preparan la Maratón de Valencia Trinidad Alfonso de este año. Me parece una gran iniciativa y, tras ver el primer episodio, creo que estas seis historias de corredores de características muy diferentes, pueden ser también las de tantos miles y miles de "runners" que han de hecho de correr una parte fundamental de sus vidas. La historia de los atletas anónimos que hablan un mismo lenguaje, el que han desarrollado, día a día, a base de zancadas y latidos del corazón.

Una atleta invidente, ya abuela, que este año ha batido el récord del mundo de su categoría en la maratón de Londres y corre de la mano de su marido, guía y entrenador; un empleado de banca que no ha corrido nunca pero quiere demostrar a sus pequeñas hijas que con esfuerzo todo se puede conseguir, incluso finalizar una maratón; un educador en un centro penitenciario, que ha ideado con gran éxito el programa "correr te hace libre" para empapar de los valores de la carrera a pie a los presos... Y todos con el mismo objetivo, correr en Valencia el 16 de noviembre, en una de las mejores maratones del mundo.

Y hay algo más que hace muy atractivo el programa: el sello inconfundible en la realización de "La Caña Brothers", una productora que solo firma programas de gran calidad técnica, con una fotografía impecable y una cuidada edición. Contadores de historias que llegan a la gente. Una forma de hacer televisión diferente, exclusiva y reconocible.    

El atletismo popular, que yo prefiero llamar simplemente correr, me interesa especialmente por lo que tiene que ver con la vida. E incluso diría que con la recuperación de la verdadera esencia de la vida: el ser humano ancestralmente activo frente al impuesto o elegido sedentarismo anti natural; la cultura del esfuerzo frente a la pasividad, el conformismo, el pesimismo y la desidia; y los deseos de sentir la libertad, corriendo por el mero placer de hacerlo, ante la esclavitud, a veces dulce y otras amarga, que nos imponen las convenciones y rigideces de la sociedad actual. Y la maratón (que aunque puede denominarse en masculino, prefiero hacerlo en femenino por su relación con prueba, carrera, distancia y ciudad), tiene mucho paralelismo con la vida. Esos 42 kilómetros y 195 metros son un crisol de sensaciones, de experiencias, de emociones, de esfuerzo constante y breves pero intensos momentos de dicha, de un reparador puesto de avituallamiento que aparece cuando más lo necesitas, de un apoyo constante en forma de aplauso, grito o música de banda urbana que te aparta de la soledad que vive el corredor, aunque esté rodeado de otros miles de corredores en el recorrido. Cada uno hace su carrera, tan única como auténtica. Nadie puede correr por ti. Como en la vida. Y al final, la meta, que, aunque sea la misma línea para todos, en realidad es personal e intransferible para cada uno de los atletas.

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12 agosto 2014

Por José luis López

30 años mágicos

Vuelvo al Letzigrund Stadium de Zúrich, el escenario más legendario del atletismo mundial. Aquí, un 22 de agosto de 1984, debuté con la Cadena SER. La primera narración de mi vida, hace ya 30 años. Por eso, volver a Zúrich es para mí convocar a los recuerdos y despertar las emociones.


Permitidme que hoy, cuando acaba de comenzar el Campeonato de Europa de atletismo, y desde la misma pequeña tribuna de prensa donde todo comenzó para mí radiofónicamente hablando, recuerde a aquel jovencísimo entusiasta del atletismo, que había venido sin apenas recursos como un espectador más, porque quería conocer al gran Carl Lewis. El destino, la casualidad, la osadía y mi vocación por comunicar se conjuraron para hacer que tuviera la primera oportunidad de mi vida. La SER buscaba a alguien que estuviera por Zúrich para informarles del meeting que reunía incluso a más grandes estrellas que los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Me lo dijeron, por si me atrevía, pocos minutos antes de comenzar la competición los comentaristas de TVE José Ángel de la Casa y Gregorio Parra, que se portaron de forma excelente conmigo. No lo dudé, e incluso pensé que podía ofrecer mucho más que una simple información: narraría en directo el atletismo más espectacular, con la misma pasión que me ha acompañado estos 30 años. Y fue entonces cuando narré el primer récord del mundo que veía en directo en mi vida: el de 100 m de Evelyn Ashford (10.76).


Recuerdo, como si no hubiera pasado el tiempo, el hall del entonces llamado Hotel Nova Park (ahora Crowne Plaza), muy cercano al estadio, por donde pasaban todas las estrellas. He vuelto al mismo sofá desde el que salté entusiasmado en el momento que vi entrar a Carl Lewis, majestuoso e imperial. Por fin conocía a mi gran ídolo de entonces y podía hablar con él. Y he comprobado que el hotel todavía conserva el LetziLeu, un bar que en el suelo, a modo de hall de la fama, tiene baldosas doradas con cada uno de los más de 25 récords del mundo que se han batido en el Letzigrund. Ahora el estadio sigue siendo pequeño pero se ha remodelado desde hace unos años. Recuerdo que antes en las gradas de las curvas, en forma de “v”, el público se agolpaba de pie, sin parar de animar a los atletas. Luego he vuelto otras muchas veces al meeting de Zúrich con  Canal Plus, y he podido seguir comprobando que es el mejor meeting del mundo y reúne al público más entendido.


Han pasado 30 años mágicos: 7 Juegos Olímpicos, más de 40 Campeonatos del Mundo y de Europa, cientos de competiciones en casi 50 países... Más de un cuarto de siglo viviendo, narrando, transmitiendo la historia del mejor atletismo. Pero la pasión de aquel chaval enamorado del atletismo se mantiene inalterable. Sigo pensando que con el atletismo me siento libre, que puedo fabricar emociones y comunicar a millones de personas qué hay detrás de cada latido, de cada zancada de un atleta. Sigo creyendo que cada día hay que transmitir algo nuevo, con un grado enorme de auto exigencia y respeto, y que nunca dejaré de querer seguir aprendiendo. Y queda también el más profundo agradecimiento a la Cadena SER, que ha hecho posible este sueño, a todos los que me ayudaron cuando empezaba, a los compañeros de los que tanto he aprendido (los que siguen en la SER y los que pasaron por ella, que para mí son igual de importantes).


Que siga la magia en las pistas durante, por lo menos, algunos años más. Que sigan la pasión, el espectáculo,  las leyendas, la precisión, los valores, el respeto. En definitiva, la vida. Que los y las atletas, en el Letzigrund de Zúrich o en cualquier otra pista del mundo, sigan siendo fabricantes de emociones.       

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14 junio 2014

Por José luis López

La hora de la psicología deportiva

¿Qué hay que hacer en el deporte cuando se sufre una aplastante derrota como la de España ante Holanda en el Mundial de Brasil? De entrada hay que decir que no es una situación nada novedosa. Constantemente, hay deportistas que pierden, incluso que fracasan (aunque es una palabra que no me gusta utilizar). Y también les ocurre a los mejores, a los que están acostumbrados a ganar. ¿Cómo se debe reaccionar?


De entrada, la selección española de fútbol tiene una ventaja con respecto a un atleta: puede reaccionar inmediatamente. Siempre decimos que no hay una próxima semana en los Juegos Olímpicos. Pero en este Mundial de fútbol, sí. Todavía se puede arreglar el desastre, aunque no se borre del todo. Es decir, hay una segunda oportunidad. Físicamente, no se puede cambiar casi nada. Tan solo pequeños ajustes: que entren en el once inicial otros jugadores que tal vez estén mejor desde el punto de vista físico, que tanto por el planteamiento de juego como por el nuevo rival el desgaste físico sea menor, o que las condiciones de temperatura y humedad sean más favorables. Pero son pequeños detalles que no cambian mucho las cosas, y desde luego se comprobó que físicamente España ante Holanda estuvo muy mal. Otro tema sería valorar en qué medida la mente acrecentó ese bajón físico.


Podría haber cambios tácticos, pero lo dudo. Un sistema de juego no se cambia radicalmente de la noche a la mañana. Eso sí, se pueden hacer ajustes importantes que den mejores resultados.


Entonces, ¿dónde está la clave para arreglar lo que ya se ha titulado “humillación”? Lo he dicho muchas veces, en la mente. La terapia individual y de grupo es ahora fundamental. Hay que luchar contra la ansiedad, el pesimismo, la inseguridad, el miedo, la depresión. Los grandes atletas saben controlar las peores situaciones; los mejores futbolistas también han de conseguirlo. De entrada, todas las lecciones que hay que extraer del partido contra Holanda han de ser positivas: saber por qué ocurrió, saber qué hay que cambiar, saber que se puede conseguir. Lo mejor de saber perder es que esa derrota te fortalezca. Ahora Vicente del Bosque es fundamental. Ha de transmitir serenidad, optimismo, seguridad, confianza.


No sería bueno apelar a que somos los campeones del mundo. Eso no sirve ahora. Lo fueron hace 4 años. En unos días concretos. Y ya está. Ahora, es “otra carrera”, totalmente distinta. Además, sería una falta de humildad. Hay que mentalizarse positivamente. Analizar todas las posibles situaciones que se vayan a dar en el partido contra Chile y tener una respuesta preparada para cada una de ellas. Y sobre todo trabajar la mente, la parte psicológica. No hay que tener miedo, ni pensamientos negativos. Ni siquiera imaginar qué pasará si España cae a la primera en Brasil.


Olvídate de las primas, de las críticas, de los medios, de las vacaciones, del prestigio, de tu club, del público, del fin de ciclo, del agotamiento del sistema, de los que ya están acabados… Todo eso no existe. Has de ser tú mismo. Tan humilde como seguro. Tan frío como apasionado. Has de correr tu carrera; no la carrera del rival. Eres muy importante para el colectivo. Has de saber qué puedes hacer muy bien, individualmente y en equipo, desear hacerlo con todas tus fuerzas, pero sin ansiedad. Y hacerlo. Es psicología deportiva. Hoy puedes estar en la noche más oscura, pero mañana puedes hacer que vuelva a brillar el sol.

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08 agosto 2013

Por José luis López

Apuesta por el atletismo

Es la hora de los románticos, de los apasionados, de los que desprenden ilusión y contagian optimismo. Solo así podrán salir adelante deportes como el atletismo, el rey de los deportes, el punto de partida de casi todos los demás. Por eso, cuando volvía a sobrevolar la amenaza de un Mundial de atletismo que no se vería en España, cuando ninguna televisión quería (me resisto a creer que no podía) comprar los derechos para emitir el Mundial de Moscú, una empresa modélica, la valenciana Cárnicas Serrano, ha dado el paso y ha apostado por patrocinar el evento para que se pueda ver por la televisión pública.

 

No se trata de una acción publicitaria o de marketing más. Es una filosofía. Esta empresa apuesta por el atletismo, por lo valores positivos que éste conlleva. Desde hace más de 20 años tiene su propio club de atletismo y es habitual impulsora de pruebas en ruta y atletismo popular. Lo que no aparece en televisión, es como si no existiera. ¿Alguien entendería que un país que aspira dentro de un mes a ser sede de los Juegos Olímpicos no transmitiera el Mundial del deporte rey en los Juegos? Pues ha estado a punto de pasar. Hubiera sido un golpe en cadena para nuestro atletismo, que difícilmente podría apelar a su antigua y ancestral grandeza si ninguno de los cientos de canales televisivos se interesara por él.

 

Yo os lo contaré desde Moscú en la SER, pero para los miles y miles de aficionados que os quedáis aquí, gracias a una empresa que promueve la cultura del running entre sus empleados (el 20 % de sus 300 trabajadores son corredores populares), el Mundial de Moscú será una realidad. Seguro que hay miles de empresas más grandes y con mucho más potencial económico. La diferencia es la sensibilidad hacia el deporte que tengan. Es como las empresas saludables que en horario laboral dedican una hora para que sus empleados practiquen actividades físicas y deportivas dirigidas. O las que aplican los fundamentos del coaching deportivo entre sus trabajadores. Empresas con corazón de atleta.    

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27 junio 2013

Por José luis López

Apoyando la cultura del esfuerzo

Valoro mucho a todas aquellas personas que han convertido el esfuerzo en uno de los principales valores de sus vidas. Entre ellos, por supuesto, los deportistas. Es mucho más que una filosofía. Ser deportista es una actitud, un comportamiento muy determinado, no sólo ante las competiciones, sino también ante cualquier circunstancia de la vida. Y todo ese esfuerzo muchas veces no es ni reconocido, ni entendido, ni apoyado. Por eso, tanto como a los deportistas, valoro a quienes les ayudan. Dicen que cuando regalas un libro a alguien, en realidad le estás situando en la máxima consideración. En el caso que nos ocupa, es lo mismo: si apoyas a un deportista, estás dignificando su trabajo.

Por eso, quiero destacar un proyecto de apoyo y reconocimiento a jóvenes deportistas, presentado ayer en Valencia,  que me parece sensacional. Es el Proyecto FER (Fomento Deportistas con Retos), promovido por la Fundación Trinidad Alfonso, que preside Juan Roig.

A través de este proyecto 20 deportistas o clubes recibirán una ayuda económica, por un valor total de 200.000 euros Con esta iniciativa, y a través de la Fundación Trinidad Alfonso, su Presidente persigue "unir los valores del esfuerzo y la superación en la búsqueda de la excelencia a través de la práctica deportiva y devolver a la sociedad valenciana parte de lo que de ella ha recibido a lo largo de los años".

El Proyecto FER se divide en ediciones anuales, y está pensado como una iniciativa estratégica a largo plazo con el objetivo de que los deportistas valencianos seleccionados lleven el nombre de la Comunidad al más alto nivel deportivo, teniendo como gran objetivo los Juegos Olímpicos y paralímpicos de Río de Janeiro 2016.

Los deportistas se dividen en tres grupos. En el grupo de "elite" están aquellos que ya han obtenido importantes marcas internacionales; en el segundo, denominado "en potencia", los que ya han conseguido éxitos en campeonatos nacionales y, por último en el grupo llamado "vivero" se encuentran aquellos que ya han empezado a despuntar como futuras estrellas en las categorías inferiores.

Alguno podrá pensar que para un gran empresario eso no supone un gasto excesivo. Pero yo creo que lo importante no es eso. No se trata de que tengas más o menos dinero, sino de dónde eliges donarlo. Lo importante es que haya empresarios que decidan que donar dinero a jóvenes deportistas es prioritario, que crean en inculcar la cultura del esfuerzo entre la juventud, que estén convencidos que en los valores del deporte se deben encontrar los pilares de una sociedad más humana. Ojalá todos los empresarios comprometidos  crearan fundaciones sin ánimo de lucro que fomentaran el deporte popular, el deporte de base y el deporte como motor de una sociedad mejor. Mi máxima felicitación a la Fundación Trinidad Alfonso por la iniciativa.  

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07 mayo 2013

Por José luis López

Vuelve la Diamond League

El próximo viernes comenzamos, un año más, la narración de la Diamond League en Canal Plus, con el meeting de Doha. Vuelve el atletismo más espectacular, el de los grandes meetings, donde el ritmo es frenético, los estadios están llenos de un público entendido y sólo los mejores atletas del mundo tienen cabida. Es un atletismo diferente al de los grandes campeonatos, con unas características muy particulares. Me apasionan ambos, pero he de reconocer que para el espectador amante del atletismo las dos horas de un meeting, con finales directas, son una continua cascada de emociones.

Recuerdo ahora cuando comenzamos, en el ya lejano 1994. Desde entonces hemos realizado un inolvidable recorrido desde la Golden Four a la Diamond League, pasando por la Golden League. Han sido más de 100 noches mágicas en los estadios más emblemáticos de Europa, viviendo y narrando gestas increíbles.

La cita inicial de 1994 fueron los Bislett Games, en Oslo. No he olvidado aquella legendaria pista de 6 calles, con los atletas calentando por la calle. Ni tampoco las pequeñas cabinas de madera, desde donde hacíamos la transmisión. Ni el bocadillo de salmón ahumado. Ni el grupo de fieles aficionados etíopes, que ningún año faltaba. Ni la "dream mile". Yo llevaba ya 10 años narrando el atletismo en la radio para la Cadena SER, pero mi debut en televisión fue en Oslo. Aún conservo el cartel de aquella reunión, con una imagen de Arturo Ortiz en el centro. Fue Alfredo Relaño, que anteriormente había sido jefe de deportes en la SER cuando yo inicié mi singladura olímpica en Seúl 88, quien apostó por mí para narrar la entonces llamada Golden Four. Y hay un detalle que él no recordará pero yo sí. Llevaba apenas un par de minutos de narración en directo y nuestro productor, Melcior me mostró un papel en el que había escrito: de parte de Alfredo, que has empezado espectacular, muy bien, sigue así. Este mensaje, tan oportuno en esos primeros momentos, me dio tal confianza que el resto del programa fue para mí muy placentero. Disfruté una barbaridad y creo que a partir de entonces iniciamos una nueva forma de narrar atletismo en televisión, ni mejor ni peor, simplemente diferente a todo lo anterior.

Hace pocos días impartí una clase en el máster de narración deportiva en la Universidad Pontificia de Salamanca, curso por el que han pasado muchos de mis compañeros. Hicimos prácticas de narración de atletismo con los alumnos y, al finalizar, me dijeron que de todos los deportes que habían visto, el atletismo era sin duda el más difícil de narrar, porque era muy técnico, muchas pruebas a la vez, con infinidad de detalles a veces decisivos que no te puedes perder. Pues imaginaros, eso mismo, pero ahora desde un locutorio, perdiéndote casi la mitad de lo que está pasando en la pista.

Pero hay cosas que nunca cambiarán: la pasión por el atletismo, transmitir, divulgar, enseñar (y aprender), la rigurosidad, el respeto... No os perdáis la Diamond League 2013, con el inconfundible sello de Canal Plus. Habrá noches inolvidables en las que no podréis separar la vista ni un segundo del televisor. 

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12 marzo 2013

Por José luis López

Àlex Corretja, el caballero apasionado

Me gustó escuchar anoche a Àlex Corretja, capitán del equipo español de Copa Davis, aunque me dio la impresión que él es consciente de que lo será por poco tiempo. No es político sino transparente y directo, y eso va en su contra. Estuvimos cenando ayer en el Panathlon de Barcelona.

Corretja es de esos deportistas que se les recuerda especialmente por su caballerosidad en las pistas, y eso habla muy bien de él. Fue una entrañable reunión en la que recordamos sus apasionantes duelos con Pete Sampras, su victoria en el Masters, su fidelidad al C.T. La Salut, pero sobre todo se habló del deporte y la vida, y eso es precisamente de lo que me gusta hablar en este blog.

“Nunca gané en Roland Garros, pero cada vez que voy me siguen saludando afectuosamente todos los empleados y me abren todas las puertas, actitud que no veo que se tenga con algún otro tenista que sí llegó a ganar allí”, comentaba Corretja. En realidad, eso es lo más importante. Ambos estamos de acuerdo. Si de tu paso por el deporte sólo dejas los títulos que has ganado, algo falla. Ha de quedar la imagen de un deportista con mayúsculas, y eso va mucho más allá de los rankings.

Corretja no dejó de elogiar a Manolo Orantes, su gran referente, y éste, también presente en la cena, puso sobre la mesa un tema que me interesa mucho: desde que se retiró de las pistas, nunca le han llamado para poder trabajar con chavales. Álex Corretja decía lo mismo. Su gran ilusión sería poder transmitir a los jóvenes toda su experiencia. Creo que ese sería realmente el trabajo de su vida. Esto lo he propuesto otras veces en varios foros. Muchos de nuestros mejores ex deportistas podrían ser una especie de mentores de los jóvenes que empiezan ahora. Sería una aportación importantísima, que sumaría a la labor de los entrenadores. Especialmente veo que la generación de Corretja, con él incluido, eran y siguen siendo unos apasionados del tenis. Y ahora observo a muchos jóvenes deportistas que compiten pero no son apasionados de su especialidad. Ahí entraría la labor de los mentores: contagiar la pasión, el enamoramiento con tu deporte, y transmitir la experiencia. Y si tienes ese sentimiento, entonces es mucho más fácil sobreponerse a los malos momentos y a las derrotas, que inevitablemente llegarán.

“Lo normal no es vivir en una casa con piscina”, enseña Corretja cada día a sus pequeñas hijas. Hay que tener los pies en el suelo. Transmitir valores, actitudes, comportamientos, generosidad. Creo que Àlex Corretja puede ser muy bueno en eso y su aportación, muy importante para el tenis del futuro. “Como Rafa Nadal no saldrá ningún otro, es único e irrepetible” decía Corretja. Pero tal vez no se trata de obsesionarse por buscar a un nuevo Nadal, sino que hay que pensar antes en corregir una situación que, según me cuentan, hace que entre los 50 primeros tenistas juniors del mundo ahora no hay ningún español, ni en chicos ni en chicas. Contando con Orantes, con Corretja y con tantos otros, eso puede cambiar.     

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02 enero 2013

Por José luis López

Empezar el año recordando a Coubertin

El 1 de enero de 1863 nació en París Pierre de Frédy, posteriormente conocido como  el barón Pierre de Coubertin. Es decir, comienza este año 2013 conmemorando exactamente el 150º aniversario del nacimiento del creador de los Juegos Olímpicos modernos. Creo que es una feliz coincidencia que hay que celebrar acercándonos a las luces de este gran visionario del deporte. En unos días como éstos, llenos de los repetidos buenos propósitos de inicio de año, no está nada mal hacerlo de la mano de las mejores ideas del barón de Coubertin. Un soñador, ciertamente, pero como en realidad lo son todos los deportistas, que viven su vida deportiva anhelando metas y persiguiendo sueños. En realidad, como somos todos los seres humanos. El día que dejemos de tener deseos de alcanzar sueños, entonces alguien deberá darnos cuerda al corazón para seguir viviendo.

Se dice de Coubertin que era machista. Cierto. Por lo menos, desde nuestra visión actual del término. Obstinado  enemigo de la participación femenina en el deporte de alto nivel, solo hay que repasar algunas de sus frases al respecto para reprocharlas por completo. En eso, el tiempo afortunadamente no le dio la razón. Pero en realidad creo que por encima de que Coubertin fuera machista en el sentido actual del término, lo más cierto es que la sociedad de su época, en todo el mundo, era mucho más machista todavía. Él simplemente formaba parte de aquella época. Pero desde luego Coubertin no tenía la culpa de que las mujeres no pudieran votar o estuvieran en una situación de clara inferioridad frente a los derechos y privilegios de los hombres en todos los ámbitos. Y también creo que sería bueno recordar y celebrar que en este año 2013 se cumplen 50 años desde que el franquismo por fin dejó competir a las mujeres atletas en el campeonato de España.

Por eso, me quedo en este inicio de año, con todo lo bueno de este pedagogo francés, que recuperó el espíritu de los Juegos de la Antigua Grecia, en Olimpia, y potenció como nadie los valores del deporte entre la juventud. En buena parte, gracias a él, creo que el deporte será el gran fenómeno del siglo XXI, como ya comenzó a serlo en el XX.

Es el deporte en el que creo, tal vez con una cierta ingenuidad. Un espíritu de creencia en el hombre y, por supuesto, en la mujer, admirado Coubertin. En su vigor corporal y su estética, la igualdad democrática y la fraternidad humana, la paz y el amor en todo el mundo, nacido en Grecia y que se expresa eficazmente en los Juegos Olímpicos. Ese es uno de mis principales ideales de vida. Se trata del deporte ideal y universal, el deporte racional que es cultura, educación, ciencia y arte. El que suprime todas las fronteras que separan a los pueblos, donde la lengua, la raza, la religión y el sexo no alzan sus barreras entre los seres humanos; donde la posición social o la riqueza material no se tienen en cuenta, pudiendo ser campeón olímpico el representante del país más pobre del mundo; donde el hombre y la mujer, desnudos de todo lo demás, compiten pacífica y honradamente para ganar el honor de la victoria. Este es el deporte, diréis que utópico, del que un día me enamoré para siempre. Todos cuantos hemos vivido este acontecimiento esperamos y creemos que el espíritu olímpico, que mejor que nadie representa el atletismo, puede iluminar el mundo entero por el resto de los siglos.  Se trata de ese deporte, fervorosamente defendido por Coubertin, que constantemente me recuerda y reconcilia con mi condición de ser humano.      

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20 diciembre 2012

Por José luis López

Tito Vilanova: la persona y los sentimientos

Tito Vilanova, entrenador del F.C. Barcelona, ha sido operado hoy, al parecer, con éxito. Su intervención de urgencia causó ayer conmoción en el mundo del deporte. La cascada de buenos deseos y mensajes de ánimo hacia Tito ha sido incesante.

Siempre he pensado que lo que realmente te llevas del mundo del deporte, por encima de los éxitos y el dinero (que solo corresponden a una minoría), son las personas. Un deporte sin valores y sin humanidad no sirve. Por eso, estoy convencido que para los jugadores del Barça, con el tiempo, será más inolvidable esta experiencia con la enfermedad de Tito y su segura superación que la inmediatez efímera de un gol. Todo une, por supuesto, pero vivir el colectivo una experiencia humana como ésta, como en su momento pasó con Abidal y, de forma más trágica con Puerta y Jarque, es algo que hace que los sentimientos sean más fuertes, y la solidaridad se multiplica.

La vuelta a los terrenos de juego de Abidal (que ojalá se produzca pronto), provocará en el colectivo de jugadores y técnicos del Barça una serie de emociones particulares que nunca se olvidan. El sentimiento de pertenencia a algo, de formar un grupo, se acrecienta mucho más.

Recuerdo, hace muchos años, cuando nuestro entrenador, el gran Jordi Campmany, pasó una muy larga temporada postrado en la cama de un hospital. Eso unió al grupo de tal forma que en cada entrenamiento Jordi estaba presente en nuestra mente, y nos esforzábamos cada día de una forma especial, nadie se saltaba una serie, nadie bajó la intensidad. Lo hacíamos por él. Porque por encima del entrenador, recordábamos a la persona. Grabábamos en video todos los entrenamientos y luego se lo llevábamos al hospital para que los viera. No recuerdo qué marcas hicimos aquel año, pero sí aquellos entrenamientos, aquel grupo de personas, aquellos sentimientos.   

Y estas situaciones complicadas, que afectan directamente a la vida de un ser humano, hacen que se replanteen muchas ideas, que casi todo sea relativo, y que las rivalidades se transformen en miserias. Me han gustado mucho las muestras de apoyo a Tito Vilanova por parte de tantos deportistas, y especialmente las de aquellos considerados como "eternos rivales". No son palabras de cortesía de cara a la galería. Son sentimientos sinceros. Porque entre los futbolistas de equipos rivales hay mucho mejores relaciones de lo que la gente pueda pensar. Me lo han comentado muchos. Una vez un sevillista de pro me decía que él era un profesional que intentaba hacer su trabajo lo mejor posible, que sentía como el que más los colores del Sevilla, pero que nunca se le pasaría por la cabeza odiar al Betis. Los futbolistas no se odian. Es muy importante que la gente lo entienda. Son compañeros. Y casos de sólida y antigua amistad como los de Iker Casillas y Xavi son normales, hay muchísimos, aunque se desconozcan. Y si eso es así, si no existe el odio en el terreno de juego, ¿por qué a menudo hay tanto odio entre aficiones rivales?

Apelemos a la vida, a los buenos sentimientos, que es lo realmente importante. Me encantó el mensaje de Iker Casillas: "Tito, tienes la fuerza de todos para superar esto. Es la fuerza del fútbol y la fuerza de las personas. Imposible tener mejor equipo. Imposible que pierdas este partido". Es cierto. Esos son los partidos realmente importantes en la vida. Y en esos, todos jugamos en el mismo equipo. Desde aquí, todo mi ánimo hacia Tito Vilanova y su gente y mis mejores deseos de una recuperación rápida y total.      

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