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BOX 19

El blog de Manuel Franco

Hola, me llamo Manuel Franco y soy el enviado especial de AS a los grandes premios de Fórmula 1. También me podéis escuchar en la SER, en El Larguero y en Fórmula SER. Espero vuestra participación en esta nueva aventura.

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domingo, 18 enero 2015

Por Manuel Franco

Marc Coma, el mejor dakariano de siempre

Quizá sea esa eterna preocupación por el futuro, ese apego al presente tan aterrador. A veces uno tiene la sensación de no haber vivido, de no haber hecho...pero de repente en una conversaciòn a miles de kilómetros una leyenda te recuerda que has estado ahí. En Dakar. Por ejemplo. El lago Rosa. En Buenos Aires. También. Contando historias, mientras otro hace real su destino. 'Manu, amigo, se te echa en falta por aqui', me dijo. Imaginen lo que supone para este contador de historias que aún, después del tiempo, el ganador, el campeón, el mejor de los mejores se acuerde de mi. Gracias Marc.

Recuerdo la primera vez que vi a Marc Coma en persona.Me había colado con una acreditaciòn que ahora no recuerdo, quizá de aquella web mía, no se. Fue en el Casino de Madrid, en aquel año 2003 en que hacía equipo con Telefónica y Repsol de patrocinadores con Nani Roma e Isidre Esteve. En su debut en el Dakar había sido sexto con aquella moto de Carlos Sotelo y en el segundo, mochilero del ganador y el eterno aspirante, acabó undécimo con la muñeca rota en las últimas etapas. Después llegaría todo lo demás. Pero la cosa es que el muchacho este brillaba. ¿No os pasa? Eso de ver a alguien que en teoría no es el principal, pero se nota desde lejos que es la libelula, que es el destinado a ser el más grande. A mi me pasó con Coma. Por ejemplo.

En 2005, después de un rato entre el lodo y la gloria, me llegó la gran oportunidad de mi vida, cumplir uno de mis sueños periodísticos: cubrir un Dakar. Ir, descubrir, contar historias reales de estos héroes, de la gente que allí vive, explorar el continente olvidado. No lo olvidaré. Y allí descubrí a mucha gente importante en mi vida, como Esteve por supuesto, siempre y por siempre. También a Marc. Recuerdo aquel día, en Tichit...

    La arena llegaba en oleadas, como si alguien la lanzara contra nosotros, el campamento era una utopía, las tiendas de campaña permanecían guardadas, el saco en la bolsa. Y en mitad de la nada solo se veía marrón, el suelo, el cielo, el horizonte. Aquel día dormimos media hora mientras esperabamos la llegada de los héroes. Y entonces apareció Marc, con la cara llena de arcilla, la moto por la mitad, los ojos rojos y el alma orgullosa. Fue el primero en llegar, aunque la etapa la ganaría David Fretigne con aquella Yamaha, y el catalán se ponía líder. "Me he hecho un hombre", nos dijo intentando olvidar el cansancio, caminando hacia la nada a punto de desmayarse. Aquello era el Dakar africano. Tuvimos que estar tres días en aquel lugar inhospito de Mauritania. Y ya en la madrugada, cuando pudo descansar un minuto, venía Marc a preguntar si había llegado uno u otro piloto. Muchas seguían en la arena perdidos y sin gasolina. Así era.

Ese año finalmente no ganó por poco, entre otras razones porque el Dakar no es una carrera, o no solo. Fue entonces cuando Coma y Esteve activaron la baliza de emergencia para que el helicóptero médico recogiera al gran campeón con su corazón roto, Fabrizio Meoni se dejó el alma en África. Pero en 2006 llegó su momento. Campeón.

 

¿Qué sientes ahora Marc? ¿Qué se siente cuando cumples un sueño? No lo se tío, nada, no se, no siento nada. Me dijo. Y desde entonces me pregunto a veces por el sentido de la vida, de todo.

Al año siguiente debía haber ganado otra vez, pero una trampa de esas dakarianas, un piloto rival al que se le dice por donde ir o así, dos españoles que navegan mejor que nadie que se pierden y se vuelven a perder y al final... en una camilla en Tambaocunda. En fin. Y al siguiente en Lisboa aún veo su cara de decepción, de cabreo, de rabia con la anulación del Dakar por las amenazas terroristas. Un año perdido en el que también ganó en las imposibles trialeras de aquel Dakar Series que se inventaron por los bosques rumanos y húngaros.

Marquito

 

Y en 2009, primer Dakar americano. Y primera victoria de Marc en Buenos Aires. Como no podía ser de otra manera.  Llegó 2010 y el lío de los neumáticos, ya había perdido antes de tiempo cuando su máximo rival llegaba los buenos y él los que se desintegraban. En fin... 2011, nueva victoria. Tercera. Y en 2012 primero los organizadores rescataron a Despres del barro después de que el catalán hubiera pasado por allí y a partir de ahí, después una avería y ...subcampeón. Al año siguiente una caída en el Rally de Marruecos le deja con el hombro tocado y sin Dakar 2013. Mala fecha. ¿Volvería Coma?

Volvió para ganar las dos siguientes ediciones. Y convertirse en pentacampeón dakariano. Les reconozco que me ha hecho especial ilusión y me ha emocionado esta quinta victoria de Coma. Primero porque le tengo mucho cariño personal, segundo porque creo que se hace justicia con él (no podía ser que Despres tuviera mas) y tercero porque con esta cifra ya sí se le puede considerar el mayor dakariano de la historia. Coma ha ganado en África y América, lo ha hecho con las gigantescas 900 y con las 450, con unos neumáticos y con otros, compitió contra los más grandes como Meoni, Esteve, Saintc, Nani, y también contra Despres y ahora con Barreda, el mejor de los nuevos que llegan. Es cierto que le faltaría ganar en coches, algo que sí ha logrado Peterhansel, claro. Y Nani. Pero... esto es un poco como en la F-1, ¿quien es mejor Schumacher o Senna? ¿Vettel o Alonso? No siempre es el que más títulos tiene. Pero además los de Marc son cinco. No son uno ni dos.

Es el mejor en navegación, tiene una forma física espectacular, es rápido y además posee el carisma de los grandes. Y esa timidez, esa humildad que le hace aún más gigante. Y esa verdad, sobre todo esa verdad.

Más allá de consideraciones deportivas, Coma ha pasado por circunstancias personales complicadas y en todo momento al final ha hecho lo que consideraba lo correcto. Este mundo dakariano es complicado para los pilotos, también para los estrellas como Marc. Y ahí, a pesar de los pesares también ha demostrado quien es.

Marc ha sobrevivido al Dakar para ser leyenda, ha ganado cinco veces y ahora está ante el dilema eterno, ¿otro intento para llegar a Peterhansel? ¿después otro para superarlo? Marc puede hacerlo. Sin duda. Y a mi me gustaría que lo hiciera. Pero también comprenderé que quiera irse a los coches y disfrutar más y mejor de su niño Luis y su Queralt. Haga lo que haga le apoyaré. Incondicionalmente. Pero Marc Coma, el noi de Aviá, el muchacho de la sonrisa eterna, el chico de la medalla de la virgen de Queralt para mi ya es el mejor de siempre. Querido Marquitos, aquí un amigo...

 

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jueves, 15 enero 2015

Por Manuel Franco

Alonso y Honda tienen derecho al mejor motor

Esta es una columna de opinión o como demonios se llame en internet, ¿qué quieren? Yo nací y crecí soñando con escribir en las páginas de un periódico. Y por eso les digo y empiezo por reconocerles que sí, que quiero que Alonso tenga el mejor motor posible (como Márquez en su moto). Pero es que además creo que sería de justicia que así fuera. Les argumento...

¿Recuerdan cuando en la Liga de fútbol solo había dos extranjeros por equipo? Después se amplió de cuatro a cinco, en la temporada 1996-97, aunque sólo se podian alinear un máximo de tres jugadores de fuera de nuestro país. Después llegó el caso Bosman, los comunitarios y todo aquello. Pues bien, en ese año 96, por ejemplo, subió de Segunda a Primera el Mérida, de hecho se convirtió en el primer club extremeño en participara en la máxima competición del fútbol en nuestro país. ¿Imaginan que la Federación Española de Fútbol o la Liga de Fútbol Profesional o quien quiera que decida sobre estos temas, hubiera dicho que el Mérida no podía tener cinco extranjeros porque el año anterior los otros equipos no habían disfrutado de ese cambio de regla? Es decir, que por ser nuevos, tenían otra norma distinta a  los que ya estaban en Primera. Miren no.

Viene esto al caso de lo que está sucediendo con Honda en el Mundial de F-1. Para enterarse de cómo están las cosas y no resultar repetitivo les remito a la noticia de estos días en AS, aquí en enlace de 'La FIA podría igualar el motor de Alonso al resto' . Visto y leído esto, les cuento cómo lo veo yo.

Honda debería tener la misma norma que el resto de motoristas. ¿Por qué razón? Porque debe existir una única norma. De hecho los japoneses ya tienen algo en contra, o el resto a favor, y es que tanto Mercedes como Renault y Ferrari tienen ya un año de experiencia en pista, algo de lo que carece la compañía japonesa. Por tanto lo lógico sería que llegase en su primer año con idéntica normativa a la que gozan el resto de motoristas.

Alomar

 

Además de, evidentemente, beneficiar a Alonso (Y Button, claro, se de la preocupación de la afición española por el inglés, ejem...) creo que también será bueno para el campeonato. Y es que si muchos ya esperan un paseo de Mercedes, y de hecho si se ha permitido modificar las unidaddes de potencia al resto es precisamente para evitar esto en la medida de lo posible, qué Honda no pueda hacerlo iría en contra de la competiciòn en el Mundial.

Pero hay más, tendría un poco de sentido que este año no tuvieran las normas iguales en el caso de que Honda gozase de los beneficios que el resto tienen en su segundo año, pero no porque en principio el próximo año vuelve a igualarse todo. Un despropósito, en fin.

Esta es mi opinión, debe empezarse el Mundial con todos los motoristas en igualdad de condiciones y con la misma norma, entre otras coass proque sí, quiero a Honda y Alonso con el mejor motor. Claro. Opinen ustedes... por favor. 

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sábado, 27 diciembre 2014

Por Manuel Franco

Los diez mejores del año: Hamilton, Ricciardo, Alonso...

1 Hamilton

A veces los números hablan más que las sensaciones, en ocasiones es  al contrario y sólo en algunas excepciones se unen estas dos premisas. Es como cuando encuentras a la persona de tu vida, la que junta el corazón y la cabeza, en fin… Pues esto es lo que ha pasado con Hamilton esta temporada. El británico ha logrado el título, segundo de su carrera, después de ganar once carreras, lograr siete poles, siete vueltas rápidas y hacer 16 visitas al podio. Son números de genio, pero también manos, adelantamientos, escasos errores. Aunque hay que decir que ha llevado un coche impresionante y ha protagonizado algunos momentos al más puro estilo Hamilton, sobre todo en la primera mitad de la temporada, con salidas de tono excesivas en su rivalidad con Rosberg y también ha cometido algunos fallos que un monoplaza sobre raíles dejaba en el olvido, lo cierto es que su segunda mitad de temporada fue espectacular. Justo campeón, digno piloto para un coche de leyenda. Hamilton ha sido el mejor del año. Sin duda.

Ham1

2 Ricciardo

71. Ese es el número que demuestra muchas cosas, esos son los puntos que Daniel Ricciardo le ha metido a su compañero Sebastian Vettel en el campeonato  del mundo. Y es que el piloto que llegaba al Mundial 2014 como tetracampeón del mundo de manera consecutiva ha visto como un cuasinovato le destrozaba literalmente.  El australiano quería ganarse el respeto del resto de pilotos, sobre todo de los grandes, y lo ha conseguido. Tercero en el Mundial, el primero de los que no pilotaban un Mercedes y el único más allá de los pilotos de la estrella que ha logrado ganar en este campeonato, en concreto en tres grandes premios. Y es que siempre que en Mercedes tenían algún problema, ahí estaba Ricciardo para aprovecharlo.  Frente a su compañero ha ganado en once carreras por tres en las que ha sucumbido ante Vettel y cuenta con ocho podios este año, el primero con un coche importante. Daniel ha deslumbrado y está en dura lucha con Hamilton por ser el mejor, pero el título del inglés ha desempatado. Gran año para Ricciardo.

Ric2

3 Alonso

Ha habido muchos grandes premios en los que Fernando Alonso ha hecho cosas increíbles, de esas en las que el español debe pensar en parar el coche en una recta, bajarse y decir ‘ahí queda eso’. Pero no lo ha hecho, no será por falta de ganar, sino por exceso de profesionalidad.  La mayor de esas exhibiciones llegó en Hungría donde sólo Ricciardo finalmente impidió la que hubiera sido su única victoria del año, merecida para el piloto, pero quizá excesiva para el coche que llevaba. Y es que, una temporada más, Alonso ha estado muy por encima de un monoplaza mediocre y ha demostrado que sigue siendo un piloto excepcional, uno de los más grandes de siempre. Sus números este año no son impresionantes, ni mucho menos, y eso está en su debe, sólo dos podios, dos terceros y un segundo, sin victorias y sexto en el Mundial, pero hay que tener en cuenta que la temporada de Alonso, de alguna manera, acabó en Singapur, cuando se hizo oficial dentro del equipo su marcha de la Scuderia, a partir de ahí casi todo fueron problemas. Pero la temporada de Alonso se resumen también con números y en la comparativa con un campeón del mundo como Kimi Raikkonen, talento puro según la mayoría, al que ha destrozado con una diferencia de 106 puntos. Nada más y nada menos. Impactante. Pero todo esto ya es historia. Alonso deja un equipo como Ferrari para volver a iniciar un reto en McLaren. Otra aventura. A por ello, grande.

Alo3

4 Button

Quizá sorprenda ver tan arriba a un piloto que sólo ha podido ser octavo en el Mundial, pero estamos hablando de Jenson Button, ese que estaba ante su último año, ese que iba a ser puesto casi en ridículo por Kevin Magnussen y sin embargo el inglés ha doblado en puntos a su compañero de equipo y finalmente se ha ganado un año más con Alonso en McLaren, mientras el joven valor danés tendrá que esperar en la reserva. Jenson ha llevado al límite de manera continuada un coche que no estaba a la altura, logró un solo podio en la carrera inicial en Australia, pero después ha mantenido una extraordinaria regularidad gracias a su temple como piloto y a que ha sabido escoger las mejores opciones en la mayor parte de los grandes premios. El próximo año tiene un gran reto por delante, veremos de qué es capaz ante Alonso.

But4

5 Rosberg

Al principio fue roca, pero acabó siendo azúcar. Y se diluyó Nico Rosberg ante el talento de Lewis Hamilton, ante el hambre del británico, chico de barrio empeñado en morder al muchacho de la casa de oro. Eso sí, Nico se ha ganado el respeto de todos por su actitud ante la derrota, educación inmensa y bonhomía ante todo y sobre todo. Pero esto es F-1 y no estamos aquí para ayudar a los niños pobres que acaban siendo multimillonarios sino para ganar. Y ahí ha fallado el alemán. Nico consiguió más poles que nadie, once, pero finalmente se quedó en cinco victorias y subcampeón tras Hamilton, el que mejor supo aprovechar el impresionante Mercedes que la marca germana puso en sus manos. Nico demostró que no es piloto para Hamilton, salvo alguna excepción, sólo ganó al británico cuando Lewis tuvo algún problema o con retazos del mejor (o peor) Schumacher como en Mónaco sino era imposible. Pudo hacer más el subcampeón de ahí su quinto puesto, eso sí en su mejor año en la F-1.

Ros5

6 Bottas

Habrá quien piense en el finlandés para un puesto mejor, pero lo cierto es que Bottas ha logrado grandes números casi siempre cuando su compañero de equipo Massa tenía algún problema. Así que finalmente sexto puesto para este gran piloto por otra parte. Seis podios para Bottas, la mayor parte de las veces entre los pilotos de Mercedes como invitado estelar a la batalla por el Mundial. Piloto rápido, importante…y que contaba con un gran coche. En números ha pasado por encima de Massa, pero si vamos más allá nos encontraremos otra realidad y es que en las carreras que han terminado ambos ha sido mejor el brasileño. Su mejor año sin duda.

Bot6

7 Bianchi

Merecería ser el primero sólo por seguir vivo, por seguir luchando, por pelear, por respirar… Jules Bianchi es el gran protagonista negativo del año por el accidente que sufrió durante el GP de Japón que le mantiene en un hospital francés batallando por su vida. Pero más allá de ese momento, el galo merecía estar en esta lista por la carrera que hizo en Mónaco lo que valió un punto para su palmarés y para la escudería Marussia, el único de toda su historia y que le hubiera valido una gran cantidad de dinero si hubieran continuado en la F-1. Después de aquello Jules estaba llamado a grandes cosas, hubiera sido el tercer piloto de Ferrari en el caso de que se hubieran aprobado los tres coches por equipo, hubiera… pero no, ese momento negro en un día gris en Suzuka lo cambió todo. A pesar de todo, la temporada de Bianchi estaba siendo espectacular, en números, pero sobre todo en sensaciones. Más que nunca #Forza Jules

Bian7

8 Vettel

Podríamos hablar de la gran decepción de la temporada. Y es que, como mucho temían (he de decir que yo estaba convencido de que no sería así, y es que cuatro títulos son muchos…) en cuanto no ha tenido un coche superlativo su figura se ha quedado pequeña hasta ser aniquilado por su compañero de equipo Ricciardo y conseguir sólo el quinto puesto en el Mundial, sin victorias, con sólo cuatro podios… Y es que Seb no ha estado a la altura esta temporada. Si está en la lista es, sobre todo y ante todo, porque un año más ha acabado por delante de Alonso, por poco, pero por delante. Vettel ahora en Ferrari está ante la ocasión de demostrar lo que puede hacer. Veremos…

Vet8

9 Massa

Se fue de Ferrari donde estaba siendo, ¿ganado? de manera sistemática por Alonso para fichar por un equipo que el año anterior había sido de los peores, pero que está repleto de historia y siempre ha funcionado como una buena escudería de carreras, además contaba con la novedad de un motor importante como el Mercedes y la perdida de tensión y de presión que da no estar ya en la Scuderia. Y le ha salido bien a Massa. Ha logrado una pole, la única que no consiguieron los pilotos de Mercedes y además ha subido al podio cuatro veces. Eso sí, noveno porque ha estado lejos de su compañero Bottas.

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10 Hulkenberg

Uno de los pilotos de mayor talento de la parrilla ha terminado vencedor en su duelo con Sergio Pérez, pero es cierto que quizá se esperaba algo más de Nico Hulkenberg. Y es que también hay que decir que el único podio del año para su escudería lo consiguió el mejicano en Bahrain. Y también la única vuelta rápida. Así las cosas hay que decir que Nico ha estado bien, pero no superlativo. La próxima temporada debe despegar de manera definitiva.

Hul10

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jueves, 16 octubre 2014

Por Manuel Franco

Año sabático. Por Álvaro García Cuesta

Quiero abrir mi blog a los amigos. A genios que uno se encuentra en el camino de la vida, de los viajes, de la Fórmula 1, a personas únicas y especiales. El primero no podía ser otro. Álvaro García es un cámara excepcional, antes en la Sexta, ahora en Antena 3, lleva seis años en el Mundial de Fórmula 1, conoce el paddock como nadie, a los pilotos como pocos, la esencia de este deporte y podemos decir, aunque él no lo sepa, que es un gran periodista. Álvaro, asturiano, oviedista, culé y un amigo de diez, susurra canciones de escuchar a Quique González y Leiva, es uno de esos con los que siempre se quiere estar, sensato y divertido, un tipo muy jodido de separarte de él. Además está dotado de una sensibilidad especial para la vida, para escribir. Aquí les dejo esta delicia. Lean despacio. Disfruten…

La foto

 

Jueves 12 de Marzo de 2015. Llego al circuito de Albert Park en Melbourne, Australia. Primer gran premio del año, y como cada siempre al inicio de cada temporada empiezo a analizar a los grandes equipos mientras los pilotos de cada escudería se dirigen hacia el final del paddock. Ellos, los héroes de este deporte de velocidad imposible van de dos en dos para hacerse la foto oficial. Los primeros en aparecer son Lewis Hamilton y Nico Rosberg brillantes con su número uno y el mundial de constructores a sus espaldas. Acto seguido se acerca Daniel Ricciardo con su eterna sonrisa, junto a su nuevo compañero, el joven ruso Daniel Kvyat. Sigo esperando, los siguientes en pasar son dos pilotos vestidos de blanco Martini, uno rubio y otro moreno, se hacen la foto, posan junto a su casco y rápidamente Bottas y Massa abandonan la nube de fotógrafos. Al irse se cruzan con dos tipos que vienen vestidos de rojo brillante charlando entre ellos como lo hicieron durante todo el 2014 en los drivers parade. Son Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen, uno sonríe porque estrena traje y el otro posa con sus gafas de sol y su gorra plana aguantando el tiempo justo sin darles casi tiempo a los fotógrafos para lograr esa instantánea tan deseada.

Me paro a pensar sobre quienes serán los siguientes en llegar, y aparecen los chicos de McLaren con sus nuevos motores japoneses debajo del brazo, pero entre ellos tampoco está.

Podría seguir con el resto de la parrilla, pero ya no pensaría en nada tan excepcional y diferente como lo que estaba esperando.

Esperaba a ese piloto, ese con el que sueña cada asiento, cada volante, cada motor, cada mecánico, cada ingeniero, cada jefe de equipo de cada escudería para sacar más de lo que tiene cualquier coche de carreras de Fórmula 1. A ese tipo, al que temen el resto de pilotos.

Sigo en Albert Park, han pasado tres días y ya es domingo, es el día de la carrera. Estoy en la parrilla, voy haciendo zigzag con mi cámara de coche en coche esquivando a los monoplazas, mecánicos, ingenieros, famosos, a Bernie, pero no lo encuentro, no veo a la persona que llevo sacando en directo seis años seguidos mientras llega con su monoplaza a la parrilla rodeado de mecánicos, levantando ligeramente la cabeza para colocar su coche en el sitio perfecto del cajón de salida.

Nos obligan a abandonar la parrilla, y mientras ese tipo rubio con gafas de sol nos va conduciendo hacia la salida, yo sigo esperando que aparezca, sigo buscando, pero allí no está.

Me siento delante de un monitor dentro de un hospitality cualquiera a esperar la salida, esas que eran como su casa, suerte y momentos de magia para regalar. Los cinco semáforos ya están en rojo, se van apagando de uno en uno hasta que ya no queda ninguno encendido y comienza el Gran Premio de Australia 2015.

Yo no me imagino un año sin Messi, sin Nadal, sin Kobe. No me quise creer nunca aquel año sin Jordan...

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domingo, 14 septiembre 2014

Por Manuel Franco

Alonso culpable de la situación de Ferrari

El mayor culpable de la situación que está viviendo Ferrari es Fernando Alonso. Una certeza.

La escudería italiana está viviendo, probablemente, el peor momento de los últimos años y el máximo responsable es el piloto español. Este año, Ferrari ha visto como después de una carrera desastrosa en Bahrain desaparecía el jefe del equipo Domenicali en una maniobra que pretendieron transformar en dimisión. El mismo domingo en el circuito de Sakhir hablé con Stefano de lo que podría hacer en el futuro, en ningún caso de dimisiòn o de que fuera a dejar el cargo. Después han echado al director de la división de motores, unidades de potencia varias etc... Luca Marmorini, el mismo que en la presentación del nuevo propulsor de la firma italiana en Maranello dio a entender que estábamos ante el arma definitiva. Y ahora, tras el GP de Italia también han hecho dimitir a Luca Cordero de Montezemolo. Es decir, este es el año de la renovación definitiva en Ferrari, algo que quizá se tenía/debía haber hecho antes. ¿Por qué no se ha hecho? ¿Por qué la Scuderia no ha mejorado estas temporadas como debe?

Por culpa de Alonso.

El asturiano siempre, en cada calificación, en cada carrera, ha llevado el coche mucho más allá de lo que le correspondía, es decir Alonso siempre ha hecho que el coche parezca mejor de lo que es, que Ferrari parezca mejor de lo que es realmente, es decir Alonso ha engañado a Ferrari, ha provocado que no se den cuenta antes de que no son el equipo que ellos se creen, de que no son un equipo de carreras ganador. Pero tener un piloto que es capaz de ganar carreras con un coche mediocre lo cambia todo, lo disfraza todo. Y así, claro no se han dado cuenta antes. Porque admitir que una leyenda funciona porque su piloto tiene un talento sobrenatural. No gusta en Italia. Normal. Lógico. Pero poco razonable. Esa es la culpa de Alonso, hacer creer a Ferrari que son un equipo mejor de lo que refleja la realidad.

Alonso_brasil

Y es que estamos ante un piloto que ha ganado carreras cuando su compañero (recordemos que Massa ha sido subcampeón del mundo y ahora con Williams hace poles y podios) no podía casi hacer ni podios, que ha estado a punto de ganar el título en dos ocasiones con el tercer coche de la parrilla (tanto en 2010 como en 2012, sobre todo, el Red Bull y McLaren eran más rápidos) y no lo consiguió en el primer caso por un error de su equipo y alguno propio a mitad de termporada y en 2012 (la mejor temporada que jamás he visto a un piloto) por un par de episodios de mala suerte en Spa y Suzuka.

Pero claro, si hay un piloto que es segundo en el Mundial en dos años en los que su compañero es sexto y séptimo, respectivamente en 2010 y 2012 y este año ha sido capaz de ir tercero en el campeonato con Raikkonen, campeón del mundo y piloto de extraordinario talento, duodécimo (ahora son quinto y décimo) pues lo lógico es pensar que el número dos lo está haciendo muy mal, no que el número uno te esta salvando del ridiculo. Porque eso es muy duro de aceptar.

Ahora parece que lo saben, que alguien en Maranello o en Turin o donde quiera que sea se ha dado cuenta de que este equipo solo dispone de un piloto genial, pero el resto hay que cambiarlo. El objetivo de Marchionne debe ser repetir la estructura de Schumacher-Todt-Byrne-Brawn. Para lograrlo solo tienen, de momento, al piloto. Por ahí anda James Allison como Byrne y... ¿Mattiacci como Todt? Ejem... antes de exigir respeto hay que ganarselo me dijo alguien en Monza. Y tiene toda la razón. Quizá el team principal tenga el caracter el francés, pero al pequeño Jean le ves venir desde lejos y te tiemblan las piernas, es otra historia. Aunque quizá funcione. ¿Y Brawn? Pues lo mejor que pueden hacer es ficharle. Si pueden. Y tienen que poder. 

Alonso es el mejor piloto de la parrilla esa es una evidencia que casi nadie que no tenga animadversiòn al asturiano discute. Eso es así. Pero también comete errores. ¿Elegir Ferrari fue un error? Quizá sí. O quizá lo fuera no traer un equipo de colaboradores como en su día hizo Schumacher. Pero lo hecho ya hecho está. ¿Y ahora? A cualquier equipo del Mundial le gustaría contar con Alonso, a cualquiera, Mercedes y Red Bull incluidos, pero creo que a Alonso nada le gustaría más, nada le haría más feliz que ganar con Ferrari. Ya lo podía haber hecho. Sólo las injusticias del deporte provocaron que en dos años no haya sido campeón, sobre todo en 2012. A mi me gustaría mucho que Alonso fuera campeón del mundo en Ferrari, nada me gustaría más que poder contar un Mundial de Ferrrai con Alonso, con un nuevo Ferrari que al fin se haya dado cuenta de que el mayor culpable de lo que ha pasado estos años es Fernando. . Por bueno.

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sábado, 26 abril 2014

Por Manuel Franco

Grazie Stefano

Ciao, ¿cómo estás? ¿bien? Dime que bien. En español, haciendo un esfuerzo que después de las primeras palabras relajaba en italiano, Stefano Domenicali me saludaba en Melbourne, en ese paddock del circuito de Albert Park que inicia la temporada. El jefe de Ferrari, para mi lo será siempre, estaba con un grupo de ingenieros con ese gesto que mezcla el enfado y la tristeza cuando, les dejó ahí con sus papeles, se colocó la sonrisa y hablamos un rato. Apenas diez minutos, una eternidad para lo que se estila en ese universo de espantapajaros, falsedad, mentiras y mediocres que se creen dioses que es la Fórmula 1. Domenicali es una buena persona, pero también un buen profesional, y un tío educado, expecie en extinción allá donde habitan las poses de nobles de barrio y engaños que uno acaba por creer verdad. Qué lugar, señores. Ahí estaba Domenicali, hasta hace poco, luchando por ganar un Mundial, por llorar en la línea de meta ese día en el que su Fer ocupase el lugar que merece. Avanti, siempre. Ya saben... Ese día en Australia, Stefano me reconoció que otra vez habían fracasado al principio, que los primeros grande premios serian difíciles, pero que irían mejorando, que tenía a Allison en Maranello, que confiase. Confianza. Una vez más. Pocos la tenían ya. Cuando conté todo esto en el AS y en la radio, incluso en las tertulias de televisión, la mayor parte se rieron ayudados por la evidencia de los resultados. Pero yo confiaba en Domenicali. Y confiaré siempre. Y también me dijo, como siempre, que tenían a Alonso, que el asturiano era un león, que con él a poco que el coche mejorase iban a estar delante, que quería ganar con Fernando. Avanti... El italiano, era (hablo en pasado en la F1), un hombre de detalles. Recuerdo en diciembre pasado... 

 

¿Te gusta? Si ganamos el Mundial te la regalo para ti, como símbolo de la victoria. Mientras el resto de los periodistas que representabamos a los medios más importantes de Europa charlaban con Montezemolo, intentando encontrar en los ojos de halcón del Advocatto alguna señal de la esperada resurrección de Ferrari, yo hablaba con Stefano Domenicali. El jefe del equipo se había presentado en la tradicional comida de Navidad con la prensa con una chaqueta de tweed que le hacía parecer un investigador en busca del santo grial y se lo dije. después de algunas risas, llegó la apuesta. Tenía ilusión Stefano. Mucha. La misma que cuando hablamos en el aeropuerto de Melbourne, y en Kuala Lumpur, o aquella vez que se unió a una cena de Burger King con otros colegas españoles en algún otro lugar del mundo que ya no recuerdo. Así era Domenicali. Habrá quien piense que a los periodistas nos gusta que nos hagan caso, que se nos gana con tenernos en cuenta, con hablarnos y tal, quizá sea cierto, pero en este caso apelo sólo a la educación, a saber que cuando llevas años viajando por el mundo, encontrandote a gente por ahí, esa misma gente debería ser educada. Detalles, digo.

 

Hay muchos más detalles, como cuando hace poco en el aeropuerto de Dubai me metió en la fila de Primera Clase para que no perdiera el vuelo posterior, ya ahí me habló de su afición al baloncesto, próxima parada parece. Detalles, instantes de un tío grande. Como el saludo a mi mujer en autorretratos o la cascada de Madonna di Campiglio. Momentos.

Es una buena persona, dicen, un buen tipo, añaden los que escriben en argentino para parecer más sofisticados, un tío de puta madre, corrige el de más allá. En fin... Lo era, lo es. Todo eso y más. Pero también es un extraordinario profesional. Ser el jefe de un equipo de F-1 es gestionar personsa. Sobre todo. Y ahí Domenicali es un maestro, alguien que sabe confiar en los mejores. Y eso no es siempre fácil. Está la envidia, las predilecciones personales, las apuestas y tal. Domenicali hizo algo, por ejemplo, que no fue capaz de hacer Ron Dennis, dar la confianza total y absoluta al mejor de los mejores. Algunos incluso llegaron a decir que era Alonso realmente quien mandaba en Ferrari y no Stefano. Error. Pero sí es cierto que Domenicali sabe quien es el mejor piloto del momento, el único capaz de hacer cosas más allá de la lógica y le otorgó los plenos poderes que merece. Y además, siempre dio la cara, hasta en los momentos más difíciles apareció ante la prensa para defender a su gente, a su Maranello, su cavallino y la leyenda de una marca que otros ensucian cuando se van a mitad de la carrera. Firmeza. Valor, que también así se demuestra. Como en una entrevista con este diario, con este periodista el año pasado, cuatro páginas en las que contaba la verdad, le gustase a quien gustase, en italiano, con coraje. No, el no era el problema. 

En dos ocasiones estuvo a punto de hacer realidad su sueño: ganar el título mundial y hacerlo con Alonso. En 2010, muchos le echaron la culpa del desastre de Abu Dhabi. Siempre el máximo responsable es el máximo culpable sí, pero no fue suya la decisión de meter a Alonso entre el tráfico, ni tampoco del hecho de que el asturiano llegase con un motor que ya estaba en las últimas, quizá el hecho de tener ese año un coche minimamente competitivo, al menos para luchar con Red Bull y McLaren sí hay que tenerlo en el haber del italiano. Igual que en 2011 no lo fue. Y eccharon a Aldo Costa en Mónaco. Ahora, muchos de los que pedían mano dura con su entonces director técnico recuerdan que estuvo en el podio junto a los dos pilotos de Mercedes en Bahrain. Falsos todos. En aquel año el coche de Ferrari era lento una vez más y lo que se hizo era algo que había que hacer. Como traer a Pat Fry, después a James Allison. Renovar toda la estructura técnica, hacer un nuevo túnel del viento, otro simulador más efectivo, la nueva fábrica... todo esto es obra de Domenicali. 

El jefe italiano ha hecho por Ferrari mucho más de lo que los meros resultados indican, mucho más. Y los resultados futuros tendrán mucho que agradecerle a Stefano. Por eso cuando comencé a ver los rumores de su marcha en la prensa italiana no podía creer que fuera verdad, por la mañana hice un par de llamadas que me confirmaron lo que me temía, no me hizo falta escuchar nada más, pero no podía creerlo. Entre otras cosas porque en Bahrain hablé con Stefano y seguía con fuerza. Algun día contaremos toda la verdad sobre la marcha de Domenicali, algún día.

MIentras, sirva este recuerdo para dar las gracias a uno de los mejores de la Fórmula 1 en los últimos años. Ya no podré quedarme con la chaqueta de tweed, pero cuando Ferrari gane algún campeonato próximo, me compraré una en recuerdo de este compañero de viajes por el mundo que siempre me ayudó en el camino. Grazie Stefano. Y buena suerte. Aunque los buenos no la necesitan. Ciao caro. Avanti Stefano, Avantiiii.

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sábado, 25 enero 2014

Por Manuel Franco

Ferrari y Alonso, ¿este año tampoco? ¿este año sí?

Tic, tac, tic, tac... Ya queda menos para Australia, ya queda menos para Singapur, ya queda menos para Abu Dhabi... Momentos. Tres.

 

"Alonso, Alonso, sí, sin duda Alonso..." La respuesta se repetía entre los enviados especiales de prensa, televisión y radio de todo el mundo antes del GP de China de 2013. La pregunta era sencilla, concreta: ¿Quien ganará este Mundial? La mayor parte de los votos se los llevó el asturiano. Sólo una periodista alemana eligió a Sebastian Vettel, posterior ganador del campeonato, su cuarto título. Por eso he puesto tres grandes premios, el primero nos puede dar una idea, el segundo es la clave para saber quien estará ahí hasta el final y el último... esperemos que sea el definitivo.

Alonso_ferrari

Desde que Alonso fichó por Ferrari cada año en estas fechas la ilusión se apodera de gran parte de la afición español (y de todo el mundo) que espera el tercer título del asturiano, el primero con Ferrari. Y es que la mayor parte de esa afición, muchos llegados de otros deportes como el fútbol, veían como una ecuación matemática para la victoria el hecho de que Alonso fichase por la Scuderia. 

 

Alonso+Ferrari=Títulos

 

Así de fácil parecía. Como cuando Schumacher, decían muchos. ¿No es así de fácil? ¿No es Alonso el mejor? ¿No es Ferrari la mejor escudería? ¿No es la F-1 un deporte como todos los demás? Las respuestas no son fáciles. O sí. 

 

Sobre todo la última es evidente. No. La F-1 no es un deporte como el resto, en primer lugar porque ante todo y sobre todo es un negocio, un espectáculo y después finalmente un deporte. ¿Gana el mejor en la Fórmula 1? A veces sí gana el mejor piloto, casi siempre gana la mejor escudería, con regularidad lo hace el mejor coche. 

 

Ahora la pregunta es. ¿Qué pasará este año? Me llaman amigos y otros que no lo son para preguntarme como si supiera la respuesta. ¿Este año sí? ¿Este año tampoco?

Me recuerda la época en la que a mi me gustaba el fútbol del verdad, cuando la Quinta del Buitre (ya antes de que subieran al Real Madrid mi padre me llevaba a verles en el Bernabéu con el Castilla, qué tiempos...) entonces recuerdo que siempre los del Barcelona repetían continuamente aquello de a'quest any si'. Pero hasta aquellas ligas de Tenerife fue este año tampoco. Con Alonso está pasando igual en su época de Ferrari. Al final siempre gana Vettel y su Red Bull. ¿O no?

Y es que los rivales son muy buenos. ¿Lo ha hecho tan mal Ferrari estos años? La respuesta sería real si Alonso no hubiera estado en el coche, pero sobre todo creo que lo que ha pasado es que otros lo han hecho mejor. 

Ferrari5

¿Y este año?

 

Las cosas cambian, nuevo reglamento, motores híbridos, menos aerodinámica parece, pilotaje más complicado. Hay rivales duros, Red Bull, Mercedes (ya verán), McLaren, pilotos increíbles como Vettel, Hamilton y alguna otra sorpresa.. pero...

 

La escudería italiana ha hecho todo lo que tenía que hacer, sigue contando con Stefano Domenicali (como me alegría por ti), también en Pat Fry, ha echado mano de Rory Byrne aunque sea de lejos, ha fichado al mejor después de Adrian Newey, James Allison, tiene las mejores herramientas, túnel del viento nuevo, simulador actualizado con Pedro de la Rosa dando vueltas sin parar, ha contratado de nuevo a un piloto de talento inmenso como Kimi Raikkonen y sobre todo sigue confiando en Fernando Alonso. Sigan confiando en Alonso. Por favor Luca, Avvocato.

 

¿Este año tampoco? ¿Este año sí? No lo se. Quizá. Pero si no es este año...

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miércoles, 22 enero 2014

Por Manuel Franco

El medallero de 2013... y el que me gustaría en 2014

Hace unos días me sucedió una cosa sorprendente, al menos para mi, un humilde redactor de prensa escrita. Iba por la calle Mayor cuando desde la otra acera, justo a la altura de la Librería Méndez alguien me grito: “Eh, Manu, a ver si actualizas el blog, que lo tienes dejao tío”. Así fue, con la d intervocálica en el olvido y el tío madrileño de colegas de toda la vida. Al tipo no le había visto en mi vida y de hecho se metió en el Montaditos que hay cerca y no me dijo nada más. Pero… lo cierto es que tiene razón, así que aquí estamos para contar alguna que otra cosa sobre Fórmula 1, ese deporte que nos apasiona a los que nos juntamos por aquí de vez en cuando, será más frecuente a partir de ahora. Palabra.

Mendez

Está a punto de empezar la temporada y antes de que los coches nos enseñen su nuevo sonido en Jerez os dejo aquí una reflexión. Y unos deseos. Se me olvidó hacer el medallero de la temporada 2013. Y como ya es tarde para sólo recordar lo que pasó os lo aderezo con lo que me gustaría que pasara. El medallero, para los que estáis siempre ahí cuando hay que leer las crónicas, es esa columnita que va siempre en el AS de papel (esa reliquia que tanto amo) en la que se habla de los mejores…o no tanto, aunque aquí haremos alguna variación. Así que vamos allá. Recordad en 2013 el que lo merece, a mi parecer, y en 2014 el que me gustaría que lo fuera.

 

El crack

2013

Vettel.

Más allá de todos los debates están los datos y lo cierto es que Sebastian Vettel ha sido el mejor piloto de la temporada pasada, un tipo que gana trece carreras con nueve poles no puede llevar otro nombre. Sí, es cierto que llevaba un coche superlativo, sobre todo en la primera parte de la temporada, pero como he repetido muchas veces también con el coche más rápido hay que saber ganar y cuando Seb lo lleva las victorias no se le escapan, no comete errores y eso es digno de valorar en un piloto que, con su cuarto título consecutivo ya ha entrado en la historia.

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2014.

Alonso

Después de luchar contra un coche de época y un piloto extraordinario durante cuatro años, Red Bull y Vettel, y ser el único que con un monoplaza peor ha estado en la batalla y ha merecido dos de los cuatro campeonatos últimos (2010 y 2012) creo que Fernando Alonso debe ser el crack de la próxima temporada y el campeón del Mundial. Así sea. Para mi Fernando sigue siendo el mejor piloto del mundo, aunque Vettel cada vez está más cerca, pero necesita ganar al menos un título más para entrar en la historia como uno de los mejores de todos lo tiempos. Por talento, capacidad, inteligencia y valentía lo es, pero la estadística merece ser completada. Alonso, además, tiene este año un piloto de un talento semejante como Kimi Raikkonen en el box de al lado y ese campeonato paralelo también servirá, espero, para dar la razón a todos los que pensamos y sentimos que es el mejor de los mejores.

Vaya Día

2013.

McLaren

Sin duda una temporada en la que uno de los mejores equipos de todos los tiempos no es capaz de subir al podio cuando además venían de tener el coche más rápido en la última carrera del año anterior es un fracaso. Además terminaron la temporada con el despido de un piloto que sólo ha tenido un año y con un mal coche para destacar en el equipo como Checo Pérez. El próximo año con el regreso de Ron Dennis deben mejorar. ¿O no?

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Red Bull

En este caso, el ‘vaya día’ no es realmente que me gustaría que les fuera mal, eso no se lo deseo a nadie, pero si alguien ‘merece’ un año un poquito peor ese es Red Bull. Primero porque sería interesante ver como se manejan en un equipo que lleva años siendo el mejor y ganando sin parar y después porque para el propio Vettel sería un aprendizaje bueno como piloto. Pero ya digo, en este caso no es propiamente un deseo, en Red Bull han trabajado más y mejor que nadie y merecen todo lo que han ganado.

Maniobra

2013.

Alonso en Monza

Ha habido muchos adelantamientos el pasado año, casi mil, y algunos increíbles, pero quizá si me tuviera que quedar con uno sería ese que le hace Fernando a su amigo Webber en Monza, al límite. Tampoco estuvo mal el que le mete Vettel al propio Fernando en la salida de Malaisia que provoca el error posterior del español, o el que Alonso le hizo doble a Raikkonen y Hamilton en Montmeló…

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2014.

Hulkenberg a Vettel

Esto sí es un deseo, me gustaría más que ver un adelantamiento de Hulkenberg a Vettel, una lucha entre los dos pilotos alemanes, probablemente los dos de más talento de ese país tras la era Schumacher. Aunque la batalla Alonso-Raikkonen… ¿no está mal tampoco no?

La sorpresa

2013.

Lotus

A pesa de que ya en 2012 tuvieron un gran coche, el hecho de que una escudería sin el potencial económico de otras sea capaz de estar delante y en algunos momentos poner las cosas difíciles a la todopoderosa Red Bull es digno de elogio. Este año con Maldonado por Kimi dependen quizá más que nunca de hacer un buen coche. Es un gran equipo de carreras.

2014

Mercedes

No es una sorpresa, pero puede ser el gran equipo de la próxima temporada. Siguen con sus dos pilotos titulares, dos grandes como Hamilton y Rosberg, pero han perdido a Ross Brawn. En cualquier caso con un motor que promete mucho y mucha calidad en la escudería prometen ser el equipo esta temporada. Veremos…

Magnussen.

El chico nuevo de McLaren promete mucho dicen por aquí por el AS…

ARC5

 

¿Cómo lo veis? ¿Cuáles son los vuestros? Nos vemos en Jerez colegas.

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domingo, 01 septiembre 2013

Por Manuel Franco

¿Vettel es el mejor?

Por cada esquina del paddock, más aún en España por las sensaciones que se perciben desde los grandes premios, se crean clubs de fan de Sebastian Vettel con su presidente incluido. Son muchos los que esperan el cuarto título del alemán como si de ello dependiera su futuro. Sí, hay una nueva corriente, en el periodismo, por ejemplo, si lo que quieres es ser considerado un periodista objetivo, por otra parte una utopía (personalmente me conformo con ser honesto), debes decir que Vettel es el mejor.

Vettel-y-alonso

Vamos a ver, sin duda el amigo Seb se está ganando ese adjetivo, es líder con más de cuarenta puntos sobre Alonso, cada vez está más maduro, hace carreras perfectas y, sobre todo, apenas falla. Es cierto, además sus cinco victorias del año, sus tres títulos, una trayectoria impecable hacen del germano un piloto de época. Eso es así. Y negarlo sería tan de tontos como no dar importancia al enemigo. 

Pero... ¿Vettel es el mejor?

Para mi, aunque está más cerca, aún no llega al nivel de Fernando Alonso. Es verdad que esta temporada el asturiano ha cometido algún que otro error impropio de su clase y que compitió de una manera extraña en Mónaco, la peor carrera que le he visto, pero sigue haciendo cosas que ningún otro piloto puede hacer. La carrera de Spa es un ejemplo. Pasó del noveno al segundo, llegó hasta Vettel y a partir de ahí la consistencia del de Red Bull le impidió hacer más. Pero la exhibición del asturiano con un coche que sigue sin estar a la altura fue de época. Tiene el título difícil, pero no imposible, creo que al final de año quizá eche en falta algunos de esos puntos que volaron en Bahrain y Malaisia. Veremos... queda mucho.

Así que, con toda humildad, para mi Alonso sigue siendo el mejor. Vettel está más cerca, Hamilton es un genio, Raikkonen talento puro... están grandes pilotos como Rosberg, Button, Pérez, Hulkenberg... por ejemplo. Así que el campeón este año tendrá aún más valor, ¿le convertirá en el mejor del mundo? Veremos...

 

Os dejo un vídeo, por si gustan: http://www.youtube.com/watch?v=dALGTM13YBQ&feature=endscreen

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sábado, 18 mayo 2013

Por Manuel Franco

La fábula del más bruto del patio del colegio

Les voy a confesar que de niño era un tirillas (mira que nunca me ha gustado esa palabra eh…), bueno más aún que ahora quiero decir, era ese clásico niño al que los más brutos del patio llamaban palillo, huesitos y cosas así que entonces tanto me dolían. Será por esa infancia o quizá por otras cosas aguantadas ya adulto que ahora las cosas que vuelan por ahí las pillo al aire y las reduzco a la nada. Lo cierto es que casualmente muchos de esos ahora son los que ahora al volver a mi Valdemorillo me piden que les cuente cómo es Alonso o, por supuesto, si va a ganar. Como si yo supiera alguna de las dos cosas...

Neumaticocosss

Les cuento todo esto porque siendo niño, en el patio del Juan Falcó, que así se llamaba mi colegio público, el único que sigue existiendo por cierto en mi pueblo, un día jugando al fútbol llevé un balón un poco desinflado para poder jugar mejor y lanzar sin miedo, ya que otras veces llevaban uno muy hinchado con el que apenas podía lanzar. Ese día marqué dos goles y me fui a casa felicitado por los de mi equipo, pero no duró mucho la alegría. "Mañana jugamos con el mío", dijo el más bruto de la clase, uno que tenía un par de años más y había repetido, claro.

Pues así fue y los que ayer me habían felicitado se reían hoy de mí porque con el nuevo balón apenas podía tirar a puerta y los disparos se quedaban sin llegar a la portería. Así fue como el más bruto del patio del colegio se salió con la suya y su equipo ganó el partido.

No sé por qué me acordaba yo de todo esto para escribir este post sobre el tema de los neumáticos de Fórmula 1, los esfuerzos de Ferrari por lograr un coche competitivo, las quejas de Red Bull y el cambio de Pirelli…   

 

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