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Cuando el 'abuelo' va dando exhibiciones por el mundo

Federer
Por Juan López Córcoles

Open de Australia, Indian Wells… ¿Miami? En el programa de esta semana analizamos el fenómeno protagonizado por Roger Federer en 2017. Con 35 años y siete meses solo ha perdido un partido esta temporada y es el primero de la carrera de campeones con mucha diferencia. ¿Por qué está ocurriendo esto? Lo analizamos en Punto, SER y Partido con la ayuda de Tomás de Cos y Miguel Ángel Zubiarrain. Intentamos descubrir si le durará la pila para toda el curso.

El otro tenis corre a cargo de José Izquierdo, con el que hacemos un rápido repaso por el circuito de dobles y la 'next gen', que tiene muchísima presencia en Miami. La victoria de Shapovalov en Drummondville le sirve al canadiense para restañar las heridas tras su pelotazo al juez de silla en la Davis.

Forever Federer

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Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Un eterno Roger Federer se llevó el duelo entre suizos, ante su compatriota Stan Wawrinka. Se llevó el choque entre los dos reveses más hermosos del circuito. Se llevó la segunda gran final del año, Indian Wells, tras haber sumado también el primer Grand Slam, Australia, y nada menos que ante Rafael Nadal. Se llevó también un nuevo récord, el del tenista de mayor edad en sumar un masters 1.000 (cetro que tenía Agassi). Y cinco tronos de California, cifra en la que empata con Novak Djokovic. Y viendo que para Miami ya son baja el serbio y Andy Murray, sus opciones se seguir sumando un nuevo trofeo tras este, el nonagésimo, crecen de forma exponencial.

Federer, ese tenista al que muchos daban ya por perdido, por jubilado, parece estar jugando como hace una década, cuando su hegemonía en el circuito era prácticamente indiscutible. Cuando conquistaba con un tenis que hacía creer fácil lo más complicado. Que parecía que le brotaba. Que te hacía pensar que sería muy complicado que algún día llegase a ser un buen entrenador, ya que era puro talento. El partido ante Wawrinka fue algo más disputado, pero los anteriores en este torneo parecieron casi un paseo, incluidos los octavos ante un rival de altura como Nadal.

Por edad debemos pensar que este momento de gloria es una rediviva que no durará mucho en el tiempo, pero lo cierto es que por juego nos podríamos hacer ilusiones. En su mente seguramente esté acortar el calendario para poder intentar una vez más superar los siete Wimbledon de Pete Sampras, esa espinita que le queda junto con el oro en singles en los Juegos Olímpicos.

Mientras, para los fans del expreso suizo los datos con los que ha comenzado esta temporada son al menos un aliciente para seguir comprando entradas y viendo sus partidos. Hace un lustro él mismo reconocía que mucha gente que acudía a sus partidos ya lo hacía únicamente por miedo a que fuese una de las pocas ocasiones que quedasen para estar en directo en uno. Quién se iba a imaginar lo que estamos viendo este 2017. Ni él. “Esto no formaba parte del plan”, reconoció.

Sin ir más lejos, este estado de gracia le ha llevado a poner la directa para la carrera a las finales de Londres, para donde tenistas como Djokovic o Murray no están siquiera en la cola de momento. Y con cuatro títulos ATP más ya habría alcanzado a Ivan Lendl y se acercaría más al siguiente y primero en la lista de este récord, Jimmy Connors.

El fuego y el hielo

Por Leopoldo Iturra

Nick Kyrgios lo relató. "En el primer juego que le quebré el servicio le grité "¡Vamos!", muy fuerte, para que supiera que le competiría cada punto ese día". Se refería al 6 de mayo de 2015, cuando se enfrentó por primera y única vez con Roger Federer. El escenario no podía tener mejor nombre para un choque así: la Caja Mágica.

Aquella vez en Madrid, el tenista greco-malayo que se pasea por el mundo con pasaporte australiano e intimidando a todos con un poderosísimo servicio, le arrebató el triunfo de las manos al suizo. Y lo hizo con épica: salvando dos puntos de partido.

Muchas cosas han pasado desde aquella vez y antes de que se enfrenten por los cuartos de final del BNP Paribas Open en Indian Wells.

Roger estuvo seis meses fuera por lesión. Regresó para acrecentar aún más su leyenda. De paso, casi sin querer, le obsequió al tenis un argumento sólido para expandir su magia y popularidad al sumar su 18° título de Grand Slam en esa final de novela contra Rafa Nadal, en el último Abierto de Australia.

Nick se ha encargado de perfeccionar aún más su excelente servicio, mejorar su juego en todos los aspectos y seguir siendo díscolo y locuaz. Entremedio, despachó en torneos seguidos -Acapulco e Indian Wells- a Novak Djokovic e igualó el registro de su compatriota Lleyton Hewitt: vencer a Federer, Nadal y Djokovic la primera vez que los enfrentó.

El duelo del viernes en Indian Wells puede, con el correr del tiempo, convertirse en un partido de culto. El mejor de todos los tiempos que se empecina en demostrar que tiene gasolina para rato, y el talento emergente que no pasa inadvertido. El tipo que amas u odias, pero que siempre respetas. Y que, era que no, está hambriento de gloria.

Será el duelo entre un suizo que busca con una raqueta lograr la perfección que tienen los relojes que fabrican en su país, y la explosividad de un joven irreverente, hambriento de triunfos y gloria para una Australia llena de historia tenística, pero falta de festejos en los últimos años.

Un amigo escribió en Facebook: "Si Kyrgios frena la locura, será el próximo número uno del mundo". Quizás esa locura sea la que lo tome de la mano para conducirlo directamente a la gloria.

Federer arrolla a Nadal y Djokovic se ve superado por Kyrgios

Federer
Por Marta R. Peleteiro

Noche entretenida en el Masters 1.000 de Indian Wells. Nick Kyrgios sacó su mejor tenis ante un Novak Djokovic que parece hacer gala de eso de que dijo hace poco de que este deporte ya no era su prioridad. El campeón de los últimos tres años en este torneo se quedó sin ideas y casi sin ganas ante el australiano, que se mostró más que inspirado para pasar de ronda y medirse en cuartos de final ante Roger Federer, quien dio una lección de una hora ante un errático Rafael Nadal.

Kyrgios demostró que está en un gran estado de forma al apear de nuevo al número dos del mundo por 6-4 y 7-6 (3). Ya lo había hecho en Acapulco hace apenas dos semanas y aquí volvió a desesperar al serbio, quien dio muestras de enfado por la falta de soluciones a los cañonazos que se le venían encima. Una exhibición del tenista de Camberra que duró casi dos horas y que puso fin a la estupenda racha de Nole en Indian Wells, donde acumulaba 19 partidos sin perder. No hubo parecido alguno con el juego del día anterior frente al argentino Juan Martín del Potro.

Esta victoria le vale al australiano para pasar a cuartos de final de este torneo, donde le espera un inspiradísimo Roger Federer que dejó al público con la boca abierta al imponer un vertiginoso ritmo al partido que se reflejaba en la cara de Nadal al final del mismo cuando decidió no pedir el ojo del halcón para la dudosa última bola con la que se cerró el choque.

Un partido que quizás llegaba demasiado pronto para ambos desde la final de Australia pero del que siempre el espectador disfruta, más después de la última temporada tan corta para ambos. En este caso el aficionado pudo gozar con los winners del helvético. Con un juego letal, Federer arrolló a Nadal por 6-2 y 6-3, sin perder el control sobre el encuentro y sin bajar de revoluciones en ningún momento. El revés cruzado y su servicio fueron sus mejores armas de principio a fin, sin dejar que el manacorí llevase la batuta.

La increíble historia del partido repetido

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Por Leopoldo Iturra
 
Se ha dado varias veces en el tenis que un partido dure dos días. Generalmente por la Copa Davis, cuando los cinco sets no se concretan antes de que oscurezca. O en Wimbledon, por la lluvia o por batallas épicas como la de John Isner y Nicolas Mahut, que duró tres días.
 
¿Que un partido se repita dos días seguidos? Casi nunca. Casi, porque ocurrió este jueves en el BNP Paribas Open, en Indian Wells.
 
El miércoles se enfrentaban por la ronda final de las clasificaciones del primer Masters 1000 de la temporada el japonés Yoshihito Nishioka y el sueco de origen etíope, Elias Ymer. Ganó Ymer por 6-3, 6-1. Con eso, Nishioka tenía que empacar y regresar a casa. Pero el veterano francés Julien Benneteau no pudo presentar a jugarse por problemas estomacales y dejó un cupo en el main draw. Corrió la lista y Nishioka entró al cuadro final como lucky loser. El cupo del perdedor afortunado quedó emparejado con un jugador proveviente de las clasificaciones. ¿Adivine con quién le tocó?
 
El azar hizo que Nishioka e Ymer volvieran a jugar al día siguiente en las pistas del oasis californiano en medio del desierto de Coachella. Fue así como el jueves, el nipón no podía desaprovechar la maravillosa oportunidad de tomarse el desquite. Y lo hizo con una victoria por 6-4, 6-1, en una hora y 48 minutos.
 
El efecto de esta inusual situación condicionó el juego. "El primer día no estaba bien, lento mentalmente. No podía luchar", dijo Nishioka.
 
Al día siguiente todo cambió. "No podía volver a perder con él", explicó el japonés. "Tenía que vengarme. Me enfoqué en cómo ganarle. Peleé desde el primer punto y jamás perdí esa mentalidad. Seguí luchando. Vi que era duro para él. Y gané".
 
El tenis siempre da revanchas, pero nunca antes fueron tan rápidas.

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El enésimo duelo inolvidable

Federer y Nadal posan en la entrega de premios junto a Rod Laver

Juan López Córcoles, editor de Punto, SER y partido

Fue la final soñada por muchos, la vuelta a la década pasada. Federer tumbó a Nadal en un partido épico en el que siempre tuvo la iniciativa. Siempre salvo en el último set, cuando Roger fue capaz de ser mejor que Nadal también en el plano mental. Aquí os dejo el audio de la tertulia del último 'Punto, SER y Partido', en el que analizamos el partido en sus diversas dimensiones y la influencia que pudo tener en la rivalidad histórica entre ambos, con Tomás de Cos y Fernando Murciego.

Roger Federer se reencuentra y agranda su leyenda en Australia

Federer besa el trofeo Norman Brookes tras ganar su quinto Abierto de Australia

Tomás de Cos

Tras seis meses sin competir por una lesión de rodilla, Roger Federer volvió a tocar el cielo en Melbourne Park. Ante su enemigo íntimo, Rafael Nadal, y en el enésimo duelo épico entre ambos, alzó de nuevo la copa Norman Brookes tras celebrar el triunfo entre lágrimas. Su decimoctavo grand slam, catorce años después del primero (Wimbledon 2003), casi cinco del último (Wimbledon 2012) y cumplidos ya los 35 años, subraya su condición de tenista más grande de todos los tiempos. Es el único con cinco títulos en tres de los cuatro majors: Australia, Wimbledon y Estados Unidos.

El gran clásico del tenis de todos los tiempos, que parecía ya enterrado, volvió a ser un regalo para el tenis que disfrutaron y comentaron millones de personas pegadas al televisor. Después de tantos años de una rivalidad impecable, en la que Roger y Rafa se hicieron mejores mutuamente, es imposible ser seguidor únicamente de uno de los dos. La épica, la poesía y la plasticidad de sus golpes y movimientos volvieron a dejarnos boquiabiertos en numerosas momentos del encuentro. Los viejos rockeros nunca mueren. El ‘big four’ vuelve a serlo.

Federer ganó porque también tiró de táctica, esa que durante tantos años ignoró, para remontar un quinto set que parecía tener perdido pese a haber llevado el peso del encuentro casi desde el inicio. La historia tantas veces repetida se truncó porque decidió morir matando, sin especular, siguiendo un plan de juego en el que quedaban fuera todos los puntos resueltos en más de 4 o 5 golpes. En definitiva, por ser fiel a su don natural, apoyarse en una potencia renovada (fruto del cambio de raqueta) y un servicio con precisión de cirujano vascular. La hazaña tiene mérito, enfrente estaba una gran versión de su bestia negra.

La historia esperaba a Serena

Serena
Por Marta R. Peleteiro / @MPeleteiro_AS

Hace unos meses estuve viendo un documental sobre Serena Williams. Narraba la historia de esta tenista mientras compartían con ella la temporada en que buscaba el Grand Slam en el mismo año. Bueno, todos sabéis cómo acabó. Faltó el US Open y se apartó durante un tiempo. Es normal que estuviese dolida o decepcionada consigo misma. Pero lo que más me llamó la atención de ese documental era un discurso que daba ella en un evento en el que venía a decir que cuanto más abajo la viesen más fuerza tendría ella para levantarse, y que cuanto más le dijesen que no podía más lucharía ella por hacerlo realidad.

Lo que hoy vimos ante Venus Williams no fue una pelea de tenis al uso. Era un partido entre hermanas, dos hermanas de sangre pero también dos mejores amigas. Sin embargo durante toda su carrera sí ha luchado por demostrar que podía. Ha plantado cara al racismo, ha luchado por los derechos de los negros con sus declaraciones así como también por los de las mujeres. Ha aguantado las críticas sobre su cuerpo aprendiendo a quererlo como es. Y además ha luchado por ser la tenista número uno incluso cuando todos trataban de buscarle un relevo.

Hoy, Serena Williams, con 35 años y cuatro meses, ha ganado el Abierto de Australia, a la sazón, su vigesimotercer grande, lo que hace que supere a Steffi Graf (22), la tenista que más majors acumulaba en la Era Abierta. Y se queda a uno de Margaret Court (24), que comenzó en la época amateur. Pero no solamente eso, sino que también ha recuperado el número uno de la clasificación WTA, la tenista de mayor edad en ocupar esa posición, igual que la de más edad en ganar un grande. Y lo mejor de todo esto es que parece que puede hacer todavía más, que no hemos visto el final de sus triunfos. A veces me pregunto qué repercusión se le daría a esa gesta si fuese un hombre o si perteneciese a nuestro país.

Este es un gusto personal, pero he decir que a mí de Serena me impresiona su cabeza casi tanto como su juego. Ella se concentra y sabe a lo que va cuando sale a la pista. Es casi imposible sacarla de un partido. Recuerdo que una vez vi un encuentro de dobles con su hermana en el que ella se encontraba enferma. Creo recordar que tenía fiebre. No era capaz de meter un saque. Perdía todos los puntos. Pero allí seguía, insistiendo e insistiendo. Esa cualidad no la tienen todas las personas, ni todos los tenistas, y en gran parte ahí puede estar la diferencia entre muchos. Puedes tener un físico privilegiado o un gran talento que sin cabeza para enfocarlos no sirven de nada.

Y hablando de su hermana, de Venus, todo el reconocimiento a una tenista que se planta en una final con 36 años, después de haber pasado momentos difíciles por una enfermedad, y que parece estar viviendo una segunda juventud en el tenis. Otro gran ejemplo para todos los empiezan y, por qué no, para muchos de los que están en el circuito.

Lo de hoy fue una lección de tenis, pero también de vida. Serena y Venus

Esta rivalidad no pasa de moda

Nadal

Por Jorge Ducci

Los jeans que usaban los buscadores de oro en el siglo XIX en California se volvieron objeto de deseo en los 80. La publicidad con que los promocionaban era: “la calidad nunca pasa de moda”. El eslogan cobra vigencia hoy nuevamente.

La final soñada, la definición más esperada, la revancha de los grandes, las leyendas siguen vivas, etcétera. Los clichés abundan gracias a Roger Federer y Rafael Nadal, quienes volvieron a tomar por asalto un Grand Slam… Como en los viejos (?) tiempos.

Es difícil no caer en lugares comunes con estos dos monstruos, pero algunos no son tan certeros. Por ejemplo, decir que recuperaron la memoria de su mejor tenis no es totalmente acertado. Es cosa de ver el juego que han mostrado en Melbourne.

Eso es justamente lo que marca la diferencia y los hace ser extraordinarios. La capacidad de reinventarse, adaptarse, ajustarse, asumir realidades y seguir adelante. No hundirse en la nostalgia de los tiempos pasados.

Roger ya no tiene esa aura de invencibilidad que lo hizo humillar a quien se le pusiera por delante durante tantos años. Pero tiene garra. Y mucha. Quizá estaba adormecida porque cuando dominó el circuito su tenis era superlativo e imparable (excepto por su némesis Nadal). Pero cuando la ha necesitado se ha convertido en el impulso suficiente. Crucial para su desgastado físico ha sido exigirse al máximo, pero en puntos cortos, especialmente ante Nishikori y Wawrinka. Dos partidos a cinco sets en alrededor de tres horas es un saldo extraordinario en cuanto a un ahorro de combustible.

Rafa ya no posee esa impresionante velocidad que le permitía llegar a todas las pelotas, pero logró resetear su mente de la polución de las lesiones y dudas. Así se enfocó en depurar aspectos claves y ahora el zurdo ya no espera tanto sacarle el aire al rival sino que sale a demolerlo. De paso, recordó que no es necesario medir dos metros y meter 40 aces para ganar puntos gratis y ahorrar energías. Por algo fue el jugador con mejor porcentaje de primeros servicios de los cuatro semifinalistas.

No queda duda que esta final es más simbólica para Federer. Con 35 años, cada Grand Slam que pasaba delante de sus narices parecía alejar su opción de levantar una nueva copa, pero la historia es muy sabia y el suizo no podía dejar el deporte como uno más. Debía hacerlo como la leyenda que es, tal cual lo consiguieron hace no mucho Pete Sampras o Andre Agassi, viviendo la gloria máxima pasados los 30 años.

El que espere un partido como los clásicos de la década pasada entre Federer y Nadal deberá buscar un video de esa época. En la final de Australia veremos al Federer versión 3.5 y al Nadal 3.0, con sus nuevas virtudes y defectos, pero con la magia y pasión de siempre. La calidad nunca pasa de moda.

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Coco Vandeweghe, una tenista de alcurnia deportiva

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Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Coco Vandeweghe, la jugadora estadounidense que acaba de pasar de ronda en el Abierto de Australia y número 35 del ranking WTA, es ahora más conocida en España tras haber apeado del primer Grand Slam de la temporada a Garbiñe Muguruza. No dio apenas opción a la hispano-venezolana, a la que barrió de Australia por 6-4 y 6-0 para citarse ahora en sus primeras semifinales de un major con una rejuvenecida Venus Williams, su compatriota.

Vandeweghe, más conocida por jugar en el circuito de dobles, no podía dedicarse a otra cosa que no fuera el deporte. Con un físico privilegiado para el tenis, no en vano mide 1,85, por sus venas corre la sangre de varios grandes del deporte en diferentes disciplinas.

Su abuelo Ernie Vandeweghe, quien se casó con Colleen Kay Hutchins, la Miss América de 1952 (ambos ya fallecidos), jugó en los New York Nicks. Como escolta, pasó seis temporadas en la NBA, llegando a disputar las Finales de 1951, 1952 y 1953, que perdió. Vandeweghe estudió Medicina durante su paso por la NBA y fue médico de la Fuerza Aérea. Esta pareja tuvo tres hijos que se dedicaron al deporte. El más destacado de ellos es Kiki Vandeweghe, el tío de Coco.

Este alero jugó en la NBA durante trece temporadas y después siguió ligado al deporte al convertirse en entrenador. El destino de este jugador, recordado siempre por ser un gran anotador, estaba en los Dallas Mavericks tras ser elegido en el Draft de la NBA de 1980, aunque desestimó esa oferta y se fue ese año a los Denver Nuggets. Pasó también por los Portland Trail Blazers, donde estuvo tres temporadas haciendo pareja con Clyde Drexler hasta que al final se lesionó de la espalda. Después se fue al equipo de toda la vida de su padre, los Knicks, y aún pasó por Los Angeles Clippers.La pena es que pese haber jugado los playoffs nunca llegó a lucir el anillo de campeón.

Pero la historia de la familia deportiva de Coco no se queda aquí. Su madre, Tauna Kay Vandeweghe, participó como nadadora para Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 1976, que tuvieron lugar en Montreal, Quebec. En la prueba de 100 metros espalda llegó a las semifinales con un tiempo de 1:05.00. Además, después de esto todavía jugó al voleibol como profesional.

Y por si fuera poco, el tío de Tauna, es decir, el tío-abuelo de Coco, fue el ala-pivot Mel Hutchins, cuatro veces All-Star. Este fue elegido en la segunda posición del Draft de la NBA de 1951 por Tri-Cities Blackhaws, que luego se trasladarían a Milwaukee. Por su estadísticas, aunque todavía no existía el premio, se le consideró como rookie del año. Después pasó por Fort Wayne Pistons y por también por los New York Knicks. Coco 2

 

 

Gracias, Denis

Istomin
Por Juan Pablo Salas

Debo confesar que ya me estaba aburriendo.

Cuando era adolescente, en los ochenta, esperaba con impaciencia cada Grand Slam y aunque por aquellos años la oferta televisiva del tenis era escasa, me las arreglaba para seguir lo más de cerca posible los torneos: compraba el diario con mi pasta para enterarme de los resultados y esperaba que pasaran por la tele las finales. Uno podía ver sólo unas pocas veces al año a McEnroe, Lendl, Edberg o Steffi Graf (y rogando para que no se “cayera el satélite”) y entonces cada “major” era una fiesta.

Más tarde llegó el cable y entonces, algo que era impensado pocos años antes, se hizo realidad: ver los cuatro grandes desde la primera ronda. Ahí todo cambió y así pudimos, por ejemplo, seguir la gloriosa campaña de “Guga” Kuerten en Roland Garros ’97 casi desde el comienzo. Lo vimos ganarle a Muster en tercera ronda, a Medvedev (en octavos), a Kafelnikov (en cuartos), a DeWulf (en semis) y levantar la copa tras vencer a Bruguera en la final. De alguna forma, éramos parte de la fiesta, partícipes de la hazaña, porque “le vi casi todos los partidos”. Para un amante del tenis, vivir los “majors” íntegros era equivalente a la llegada del hombre a la luna: una locura impensable hasta que ocurrió.

Pasada la novedad, ver un millón de partidos al año se transformó en rutina. Yo trabajaba en eso, además, escribiendo de tenis, por lo que la fascinación la perdí más rápido. Pero lo que definitivamente terminó por matar el encanto fue la aparición de los “Fab Four”.

Que quede claro: todos los deportes necesitan a las grandes figuras. La Fórmula Uno no fue nunca más lo mismo luego de la muerte de Ayrton Senna, la NBA perdió mucha popularidad tras el retiro de Michael Jordan y los 100 metros planos de los Juegos Olímpicos ya no serán tan atractivos cuando no esté más Usain Bolt. El mismo tenis creció exponencialmente en audiencias y, como consecuencia directa de eso, se transformó en un negocio gigantesco entre mediados de los ’70 y mediados de los ’80 gracias a la aparición de figuras como Björn Borg, Jimmy Connors o John McEnroe.

Y por cierto que Federer, Nadal, Djokovic y Murray le han hecho mucho más bien que mal al tenis, quién podría decir lo contrario. Pero, al mismo tiempo, el llevar su deporte a alturas insospechadas y haber marcado una diferencia tan marcada con el resto de sus rivales ha tenido un efecto negativo: el tenis, y los grandes torneos, se volvieron monótonos. Entre ellos han ganado 47 de los últimos 52 Grand Slams y hay algo aun peor: en las primeras rondas no pasa nada.

Murray no pierde antes de tercera ronda en un “major” desde hace nueve años; Federer estuvo diez años sin experimentar una salida temprana hasta que el 2013 cayó ante Stakhovsky en el segundo turno de Wimbledon; Nadal ha tenido algunos traspiés más que ellos, pero casi siempre debido a lesiones; y Djokovic estuvo ocho años y medio sin sufrir una eliminación en primera o segunda ronda de un Grand Slam. Aunque sea feo decirlo, en los últimos años uno podía empezar a ver estos torneos en cuartos de final y sentir que no se había perdido casi nada, salvo uno que otro partido épico como el Isner-Mahut de Wimbledon 2010.

Por eso haber visto a Denis Istomin (117º del mundo) ganarle esta madrugada a Nole en la segunda ronda de Australia tiene un impacto mucho mayor que el que de por sí debería provocar el que un jugador fuera del “top 100” le gane al número dos del mundo y defensor del título. Después de ver a Istomin ganarle a Djokovic, volví a creer que encender la TV antes del miércoles de la segunda semana vale la pena…

Federer: medio año después y con carrera por delante

Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Esta mañana hemos vuelto a ver competir sobre las pistas a Roger Federer. Había ya ansía por testar al helvético en uno de los grandes torneos tras su corta temporada del año pasado, cuando se retiró después de perder la semifinal de Wimbledon ante Milos Raonic para recuperarse bien físicamente de sus problemas de espalda y de rodilla, y volver, como él mismo ha dicho, rejuvenecido. Se perdió Roland Garros, y todo lo que venía después del verano, incluidos los Juegos Olímpicos, y desde entonces no lo vimos más que hace unos días sobre una pista cuando estuvo en el torneo de exhibición de la Copa Hopman.

El duelo de hoy no era precisamente contra uno de los jóvenes del circuito o de la conocida como NextGen, nada más lejos de la realidad. El decimoséptimo del mundo tenía enfrente al austriaco que venía de la previa Jürgen Melzer, de su quinta, todavía mayor que él, quien lo puso en apuros. Se trataba de un duelo rápido, en el que la bola corría como si aquello fuese Wimbledon, así que al principio vimos muy pronto al helvético por debajo en el marcador en el primer set. No obstante, lo igualó y se acabó imponiendo. Quizás le faltaba esa frescura o ese primer contacto con la cancha y la competición: ponerse a tono y meterse en el partido.

En el segundo set el suizo volvió de nuevo a despistarse para luego meter la directa y ganar (7-5, 3-6, 6-2 y 6-2) para acabar pasando a la siguiente ronda, donde le espera el estadounidense Noah Rubin, también de la previa. Berdych, Nishikori o Murray serían algunas de las piedras de toque con las que se podría cruzar de seguir avanzando, así que no lo tiene precisamente sencillo.

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No obstante, tirando de ese término inglés que tan de moda está, muchos fans desearían que el suizo se mostrase como el underdog del torneo, algo que a lo mejor tampoco sea especialmente su prioridad, ya que dice que juega por él y por sus aficionados. Quizás en su  mente esté más bien otro grande, Wimbledon, donde el año pasado estuvo muy cerca de meterse en la final y en cuya cuenta se encuentra empatado con Pete Sampras en siete conquistas del mismo. Una corona más pondría el listón muy alto para superarle en el que es su torneo predilecto.

Pero este primer día nos ha dejado más cosas que destacar, como el lío en el que se metió Nico Almagro al retirarse de su partido tras escasos minutos en pista. Ante las preguntas de si se había presentado a jugar por dinero, el murciano respondió de forma presuntuosa diciendo que ya había ganado 10 millones, que no jugaba por 50.000 dólares. Después emitió un comunicado matizando que no era la primera vez que jugaba con dolor en su carrera y que había forzado también en esta ocasión con la intención de hacer puntos ante su inminente paternidad.

En el partido de Stan Wawrinka contra Martin Klizan vimos también una curiosa imagen que arrancó la polémica acerca de si había sido de forma intencionada. Klizan devolvió una pelota muy fácil para Wawrinka y bajó la raqueta dando el punto por perdido. El suizo la devolvió con tanto tino que golpeó en el cuerpo a Klizan de forma tan brusca que acabó por saltar la red para ir a atenderle.

De esta jornada es también notoria la sorpresa de la eliminación de Simona Halep, otra vez en primera ronda como el año pasado. Y hay que destacar que cerca estuvo de irse al garete también el pase de Garbiñe Muguruza, quien tras ganar el primer set tuvo que pedir la asistencia médica tras resentirse de la misma lesión que le vimos en Brisbane. Dos días tiene ahora para recuperarse.

Llegan la competición… y la competencia

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Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Arranca 2017 y con él una nueva temporada de tenis que viene marcada por dos importantes regresos: vuelven tanto Rafael Nadal como Roger Federer, dos tenistas entrados ya en años pero de los que todavía se espera bastante. De hecho, sus primeros pasos están cumpliendo las expectativas de los aficionados que deseaban como agua de mayo estas dos reapariciones.

Y es que con el manacorí y el suizo no llega simplemente una nueva campaña, sino que se espera que haya una mayor competencia en el circuito, que parece actualmente dominado únicamente por Andy Murray y Novak Djokovic, junto con destellos de Milos Raonic, Stan Wawrinka, Kei Nishikori, Marin Cilic… Ambos vuelven fuertes y todavía tienen intención de dar guerra e incluso sumar algún título de grand slam, lo que garantiza una temporada al menos disputada.

Otro de los alicientes de este año será ver cómo evoluciona Juan Martín del Potro. Y es que cuando ya parecía más fuera que dentro se marcó un 2016 para recordar, ovacionado por todas las canchas que pisaba, remontando mil puestos en el ranking. La medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro que supo a oro fue el punto de inflexión para el número 1 de Argentina. Allí ganó a Nole y también a Nadal para colarse en la final. Solamente le frenó el rocoso Murray, de quien luego se tomó la revancha en la Davis. Justamente en este torneo fue el héroe. Se juega en equipo, pero Argentina le debe gran parte de la tan deseada Ensaladera a la Torre de Tandil.

También habrá que ver este año qué pasa con la denominada NextGen, una generación de jóvenes tenistas que no acaban de pedir el paso a una élite copada prácticamente por treintañeros. Un dato que nos dará que pensar: en los últimos 19 años, entre los tenistas del considerado Big Four se han llevado el 56 por ciento de los grand slams. Méritos no les han faltado, pero quizás sería bonito ver un circuito un poco más reñido. Getty-fotos.630787444

Oscar Borrás: "Alexander Zverev llegará a ser número 1"

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Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Entrevistamos a Oscar Borrás, profesor nacional, coach y técnico, un profesional de amplia experiencia en el mundo profesional del tenis y uno de los más afamados entrenadores de España, conocido también por su polémica con Rafael Nadal, de quien decía que se había visto influenciado para mejorar su saque, con el que ganó el US Open de 2010, lo que les llevó a un contencioso. Acaba de sacar un libro: TOP TEN SYSTEM, el método by Óscar Borrás.

¿En qué consiste su método Top Ten System?
Simplificando, consiste en el estudio de las situaciones de juego de los top 10 con sus respuestas adecuadas estadísticamente para que a cualquier nivel sepamos actuar para la mejora del rendimiento. Realmente es un método práctico, sencillo y ordenado.
¿Cómo nació la idea de crear el método?
Cuanto empecé a investigar a los top ten no era esa mi intención. Mi objetivo era obtener respuesta a preguntas no contestadas durante años. Pensé durante mucho tiempo si hacer público este conocimiento o quedármelo. Varias personas que nombro en el libro me alentaron a que lo escribiera.
¿Cuánto tiempo ha dedicado a este análisis de investigación?
Empecé por los años 90 grabando partidos y observando las situaciones de juego repetidas para poder responderme. A día de hoy sigo trabajando y ratificándome en mi estudio de más de 600 partidos registrados, y en todos ellos la fórmula no se equivoca.
¿A quién está dirigido?
Está dirigido al aficionado que quiera ganar a su amigo de fin de semana, a ese padre que tiene ilusión por que sus hijos jueguen de forma ordenada, al entrenador que puede aportar nociones diferentes a las existentes, y al jugador promesa o profesional, al que le ayudará a encontrar lo esencial en el día a día.
¿Ha podido ya aplicarlo a algún jugador y ha notado la diferencia?
Sinceramente es un método moderno y hasta hace pocos años no se hicieron públicos datos registrados de jugadores profesionales. Entre los que he tenido la oportunidad de asesorar y entrenar personalmente tenemos a Cristina Bucsa, actual campeona de España júnior, y también Carles Sarrio, finalista en el campeonato de España cadete, Yaroslava Barstasevich, finalista en el campeonato de Rusia, y otras destacadas promesas en EE UU, Suiza y España. En aquellos jugadores que pueden ponerlo práctica los resultados hablan por sí solos.
Lleva grabando partidos y analizando datos desde los años noventa, con jugadores top y también con los que se han enfrentado a ellos. Según el sistema, ¿quiénes son los que van a triunfar en los próximos tiempos? ¿Lo refrendan los números?
Todo jugador tiene derecho a triunfar ante un buen jugador, tener la semana fantástica o parte de la temporada regular. Lo difícil es averiguar por qué ocurren estos momentos. Gracias a registrar jugadores profesionales a través del método puedo valorar por qué ocurren esos días, semanas o temporadas. Los mejores tienen los parámetros de series encadenadas, errores en la red, y los errores de dirección TTS más equilibrados, mientras otros son coincidencias del estado de forma, confianza o del momento. Según mis registros, tácticos-estadísticos, mi opinión técnica y de posible progresión, cuando no esté la actual generación dominadora, es que a Alexander Zverev lo veo como el próximo N1 ATP. También estará arriba Kyrgios (con humildad), Thiem ganará algún Roland Garros, Raonic mejorando errores TTS podría lograr algún Grand Slam, Edmund, Kachanov, Fritz, y algún joven más del que no tengo suficientes registros, pero cuidado, que no todos los que aparecen como jóvenes promesas llegarán si no tienen equilibrados los tres parámetros mencionados anteriormente.
¿Crees que Andy Murray podrá seguir con su hegemonía en 2017 o estará más disputado?
Los parámetros registrados de los partidos head to head entre Novak Djokovic y Andy Murray en la temporada 2016 a falta del registro en el Australian Open, como Madrid, Roma, Roland Garros y el Master Londres, indican que, a pesar de que Murray ha estado a un nivel impresionante en estos últimos seis meses, es favorito según el método top ten system para la próxima temporada 2017 Novak Djokovic. demostrando ganar 20 seires encadenadas 89-69 mas que Andy y cometiendo en los 4 partidos 10 errores menos 59-69 en la red.
Andy tuvo una mejora en los cambios de dirección (TTS) cometiendo 9 errores menos 20-29 que Nole, demostrando así su acierto, ayudándole a tener mejor mentalidad.
Aparentemente hay poca diferencia con la cantidad de puntos que jugaron en 4 partidos, pero son suficientes para poder discernir quién, a pesar del gran nivel que dieron ambos en este año 2016, una diferencia inapreciable para otros registros.
Tuvo un contencioso con Rafael Nadal ya que usted reclamaba que la mejora de su saque tenía que ver con tu ayuda, ¿en qué quedó todo aquello?
Por supuesto no lo dije yo, lo comentaron múltiples medios de comunicación audiovisuales y de prensa, además de los reconocidos entrenadores analistas Delavaut y Mouratoglou. Solo pedía reconocimiento, pero al darme cuenta de que era imposible obtenerlo desistí.

 

Argentina, de chico a grande

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Por Jorge Ducci

Nadie quedó indiferente a la hazaña de Argentina. Las lágrimas de Juan Martín del Potro, la incredulidad de Federico Delbonis y la euforia de los hinchas que transformaron el Arena Zagreb en algo parecido al estadio La Bombonera, el mítico escenario donde es local Boca Juniors, fueron las postales de una final que tuvo un desarrollo de infarto desde el primer punto.

Ni el más optimista pudo pensar a principio de 2016 que este sería el año en que Argentina terminaría con la maldición de Copa Davis, después de cuatro finales perdidas. Con un Del Potro que seguía la larga lucha contra las lesiones y una generación que no sobresale mayormente, las proyecciones eran modestas. Peor aún, si miraban el cuadro, probablemente les tocaría siempre como visitantes, lo que finalmente sucedió. Escenario más adverso, imposible.

Pero revivió Del Potro. En su mejor versión. Y encontró el complemento perfecto en Delbonis, Leo Mayer y Guido Pella, cuando se creía que era necesario tener al lado a un jugador de la estatura de Guillermo Vilas, José Luis Clerc, David Nalbandian, Gastón Gaudio o Guillermo Coria para poder dar la pelea.

Argentina ganó como un equipo. Quedó de manifiesto no sólo en la final, sino con el aporte de otros jugadores en las series anteriores como Charly Berlocq, Renzo Olivo y Pico Mónaco, quienes ayudaron a derribar a Polonia, Italia y Gran Bretaña. Nadie cuestiona que sin Del Potro esto no hubiera sido posible, pero tampoco tendrían la Ensaladera de Plata sin la victoria de Mayer sobre Evans en el quinto punto de las semifinales en Glasgow, o la paliza de Delbonis a un tembloroso Ivo Karlovic.

Mucho se hablará de la garra argentina, del corazón que pusieron ante la adversidad y de la inédita fiesta que los fanáticos animaron en las tribunas junto con un Maradona desencajado, como el barra-brava más apasionado. Todo eso vale y aporta mucho, pero no fue ese el motivo por que ganaron: lograron el triunfo sobre la base de una planificación perfecta de la serie.

Puede que a Karlovic se la haya acortado el brazo en el quinto punto y perdiera la regularidad de un servicio que es de los más letales del circuito. Pero en eso ayudó mucho Delbonis, con devoluciones dolorosas, desnudando los puntos débiles del gigante de 2,11 metros y variando su servicio para impedir que su rival le encontrara la vuelta.

A primera hora, Del Potro había terminado llorando tras dar vuelta una desventaja de dos sets a cero ante Cilic. Cuando parecía que no le quedaban piernas. Pero el tandilense no se vino abajo. Comenzó desde cero a trabajar los puntos, esperando el bajón en el nivel del número seis del mundo, y siendo agresivo en los puntos decisivos.

Mención de honor también para el capitán Daniel Orsanic a quien querían linchar hace dos meses en la serie ante Gran Bretaña cuando a dejó fuera a Del Potro porque no le daba el físico para jugar el punto decisivo. Finalmente,sus decisiones quedaron avaladas por los resultados.

No hay demasiado misterio en esto. Como en el fútbol, o en la mayoría de los deportes, los argentinos no están acostumbrados a jugar de chico a grande, acomodando sus piezas de acuerdo al rival buscando distintas virtudes según las circunstancias. Lo hicieron así cuatro veces este año. Y fue así, cuando nadie se lo esperaba, que pusieron fin a la maldición de la Copa Davis.

Murray reclamó lo suyo

Murray Londres
Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Andy Murray se proclamó ayer maestro del tenis tras imponerse a Novak Djokovic por 6-3 y 6-4 en las finales ATP de Londres, en un partido al que ambos llegaban con unas, en un principio, fuerzas bastante desiguales. Y es que el serbio se había impuesto fácil el día anterior a Kei Nishikori en semifinales mientras que el escocés casi llegó a las cuatro horas de partido frente a un rocoso Milos Raonic que no puedo tomarse la revancha.

Y además, con el número uno en juego, algo que parecía impensable hace unos meses cuando no veíamos rival para el Djokovic. Tras Roland Garros, el único grande que le faltaba en sus vitrinas y que tanto se le resistía, el bajón del serbio fue notorio y Murray comenzó una escalada de miles de puntos que le llevó a superarle en el Masters de París-Bercy, justo antes de presentarse en el O2.

El partido comenzó con un profundo respeto por parte de ambos. No en vano se jugaban el número uno, que ahora se queda en manos de Murray, quien acaba como mejor del año. Ninguno quería fallar y se les veía luchar por cada punto. De hecho, posiblemente a Nole le sorprendiese esa carga de energía que mostró Murray, quien en el 3-2 tuvo un par de ocasiones de break que salvó el serbio pero donde se adivinó un cierto halo de nerviosismo en él que ya no pudo ocultar en el 4-3, cuando el escocés sí convirtió la bola de rotura y se puso 5-3 para acabar llevándose la primera manga.

El segundo set comenzó con saque de Djokovic y de nuevo opción de break para Murray, que tampoco desperdició ante el errático serbio. Y en el 3-1 volvió a darle otras tres pelotas de rotura, materializando la segunda y poniéndose dos breaks arriba. Al siguiente juego llegó la primera ocasión de romper al serbio, después de una doble falta y un mal primero de Murray, y no la desaprovechó. Fue la primera reacción también que se vio en Djokovic, que resoplaba de alivio porque veía cómo se le escapaba el partido. Así, con menos tensión, sacaba para el 4-3 y pareció que comenzaban a entrarle los puntos, mientras que Murray seguía enfadado por la ocasión que acababa de perder. En el decisivo 5-4, con el escocés sacando, en la última oportunidad de respuesta del serbio, éste agachó la cabeza y Murray no se mostró muy tajante con su saque, de forma que tras la primera bola de campeonato con 40-30, Djokovic forzó el deuce en dos ocasiones. Pero no pudo evitar que en la siguiente ventaja el escocés cerrase el partido y levantase por primera vez en su vida el trofeo que le acredita como maestro y ante el público local.

Australia, Roland Garros, Madrid y Roma ya habían visto la misma final este año. Pero esta es la de ese torneo donde todos los tenistas quieren acabar el año y que en esta edición tenía un premio añadido, el número uno. De hecho, en sus casi años de historia repartiendo puntos, es la primera vez que semejante condición se define en el último encuentro de la temporada. Murray y Djokovic en Londres

Ganadores y finalistas de la Copa de Maestros

2015: Novak Djokovic (1) def. Roger Federer (3) 63 64

2014: Novak Djokovic (1) def. Roger Federer (2) Retirada por problemas de espalda

2013: Novak Djokovic (2) def. Rafael Nadal 63 64

2012: Novak Djokovic (1) def. Roger Federer (2) 76(6) 75

2011: Roger Federer (4) def. Jo-Wilfried Tsonga (6) 63 67(6) 63 2

2010: Roger Federer (2) def. Rafael Nadal (1) 63 36 61

2009: Nikolay Davydenko (7) def. Juan Martin del Potro (5) 63 64

2008: Novak Djokovic (3) def. Nikolay Davydenko (5) 61 75

2007: Roger Federer (1) def. David Ferrer (6) 62 63 62

2006: Roger Federer (1) def. James Blake (8) 60 63 64

2005: David Nalbandian (12) def. Roger Federer (1) 67(4) 67(11) 62 61 76(3)

2004: Roger Federer (1) def. Lleyton Hewitt (3) 63 62

2003: Roger Federer (3) def. Andre Agassi (5) 63 60 64

2002: Lleyton Hewitt (1) def. Juan Carlos Ferrero (4) 75 75 26 26 64

2001: Lleyton Hewitt (2) def. Sebastien Grosjean (7) 63 63 64

2000: Gustavo Kuerten (2) def. Andre Agassi (8) 64 64 64

1999: Pete Sampras (5) def. Andre Agassi (1) 61 75 64

1998: Alex Corretja (6) def. Carlos Moya (5) 36 36 75 63 75

1997: Pete Sampras (1) def. Yevgeny Kafelnikov (6) 63 62 62

1996: Pete Sampras (1) def. Boris Becker (6) 36 76(5) 76(4) 67(11) 64

1995: Boris Becker (5) def. Michael Chang (4) 76(3) 60 76(5)

1994: Pete Sampras (1) def. Boris Becker (5) 46 63 75 64

1993: Michael Stich (3) def. Pete Sampras (1) 76(3) 26 76(7) 62

1992: Boris Becker (7) def. Jim Courier (1) 63 63 75

1991: Pete Sampras (7) def. Jim Courier (2) 36 76(5) 63 64

1990: Andre Agassi (4) def. Stefan Edberg (1) 57 76(5) 75 62

1989: Stefan Edberg (3) def. Boris Becker (2) 46 76(6) 63 61

1988: Boris Becker (4) def. Ivan Lendl (2) 57 76(5) 36 62 76(5)

1987: Ivan Lendl (1) def. Mats Wilander (3) 62 62 63

1986: Ivan Lendl (1) def. Boris Becker (2) 64 64 64

1985: Ivan Lendl (1) def. Boris Becker (6) 62 76(4) 63

1984: John McEnroe (1) def. Ivan Lendl (3) 75 60 64

1983: John McEnroe (2) def. Ivan Lendl (1) 63 64 64

1982: Ivan Lendl (3) def. John McEnroe (1) 64 64 62

1981: Ivan Lendl (2) def. Vitas Gerulaitis (9) 67(5) 36 76(6) 62 64

1980: Bjorn Borg (1) def. Ivan Lendl (6) 64 62 62

1979: Bjorn Borg (1) def. Vitas Gerulaitis (4) 62 62

1978: John McEnroe (4) def. Arthur Ashe (3) 67 63 75

1977: Jimmy Connors (1) def. Bjorn Borg (3) 64 16 64

1976: Manuel Orantes (4) def. Wojtek Fibak (14) 57 62 06 76(1) 61

1975: Ilie Nastase (7) def. Bjorn Borg (4) 62 62 61

1974: Guillermo Vilas (9) def. Ilie Nastase (6) 76 62 36 36 64

1973: Ilie Nastase (1) def. Tom Okker (4) 63 75 46 63

1972: Ilie Nastase def. Stan Smith 63 62 36 26 63

1971: Ilie Nastase def. Stan Smith Round Robin

1970: Stan Smith def. Rod Laver Round Robin

Jugadores que han sido maestros en más ocasiones

1. Roger Federer: 6: 2003-04, ‘06-07, ‘10-11

2. Novak Djokovic: 5: 2008, ‘12-15

Ivan Lendl: 5: 1981-82, ‘85-87

Pete Sampras: 5: 1991, ‘94, ‘96-97, ‘99

5. Ilie Nastase: 4: 1971-73, ‘75

6. Boris Becker: 3: 1988, ‘92, ‘95

John McEnroe: 3: 1978, ‘83-84

8. Lleyton Hewitt: 2 2001-02

Bjorn Borg: 2: 1979-80

De estudiante-atleta, a número 1 del mundo

Murray 1
Hoy (por el 8 de noviembre) es uno de esos días en los que caminas con una gran sonrisa dibujada en la cara. Estoy orgulloso de mi trabajo: ayudo a nuestros alumnos en su recorrido a través de la creación de oportunidades en el tenis, la educación y la vida. Por ese motivo, cuando te levantas y te das cuenta de que uno de tus estudiantes-atletas ha desarrollado su pleno potencial y se ha convertido en el NÚMERO UNO DEL MUNDO, te llena un sentimiento de orgullo y de logro. Tu trabajo cobra sentido.

Aún recuerdo como si fuera ayer el primer día en que Andy Murray llegó a la Academia Sánchez-Casal en Barcelona. Yo estaba hablando con su madre mientras le esperábamos en la pista. Necesito jugar con nuestros jugadores para descubrir cuál es su potencial, y allí estaba él caminando hacia nosotros, muy delgado, con las rodillas ligeramente dobladas para dentro, y los ojos fijos en el suelo. Le hice unas preguntas y sus respuestas me sorprendieron. “Quiero ser lo mejor que pueda llegar a ser”, soltó mirándome a los ojos. Cuando empezamos a jugar, mis dudas se disiparon y él mostró su seguridad en el juego. Tenía un talento natural para dar los mejores golpes en las situaciones difíciles. Fue su espíritu de supervivencia lo que realmente me impresionó.

Había un largo camino por recorrer, pero poseía algo que sólo los “elegidos” tienen. Su fuerza mental era muy potente para alguien de su edad. Consecuentemente, nos centramos en su técnica y juego táctico para llevar su tenis a un nivel profesional. Además, necesitábamos desarrollar su físico, que era sin duda su punto más débil.

Puedo asegurar que su estancia en Sanchez-Casal le marcó cuando aún era un joven atleta. Maduró durante esos años mientras iba desarrollando los pilares de su juego de tenis. Estamos profundamente agradecidos de que aún describa su tiempo con nosotros como una etapa clave en su desarrollo, ya que él es un reflejo de nuestro sistema.

Murray 2
Su camino hacia el número uno no ha sido fácil. Cuando llegó a ser número 4 en el ranking mundial se topó con una muralla difícil de franquear. Nadal y Federer lo estaban ganando todo y era imposible alcanzarles. Posteriormente cuando empezó a darse cuenta de que tenía los medios para llegar a la cima, apareció Djokovic y aumentó el nivel de dificultad. Sin embargo, en 2016 le hemos visto perseverar, trabajar más duro, perfeccionarse más en su juego, volver a la tierra batida y ganar en Roma. Entonces revisó su estado mental actual y volvió a contratar a Lendl, y el resultado fue su victoria en Wimbledon y en los Juegos Olímpicos. En el US Open, pagó el peaje físico de su actuación olímpica, pero ya se había ya convertido de lejos en el rival a vencer. Creyó en sus opciones, las visualizó, y después de un breve descanso llegó a Asia y los grandes eventos cubiertos que le entregaron 4 títulos y el número UNO.

Gracias a Lendl y a Delgado está en excelente forma, pero desde siempre había intentado dar lo mejor de sí. Creyó en si mismo al máximo. Durante su último año en ASC tuvo como entrenador a Pato Alvarez y se convirtió en un top junior ya preparado para competir con los pros. Casi cada año desde entonces ha contado con un nuevo coach, desde Petchey, Gilbert, Corretja, Valverdu (su siempre presente compañero de habitación en Sanchez-Casal) hasta Lendl, el que marcó la diferencia. Era muy perfeccionista y no dudó en que llegaría a la cima con la ayuda de lo mejor de lo mejor. Lo intentó con Mauresmo, pero se dio cuenta de que su mejor juego surgía con Lendl y volvió con él. Quiero dar todo el crédito a este tándem porque el Andy que hemos visto en la segunda mitad de 2016 es de lejos el mejor que habíamos visto hasta ahora. Escribí un artículo tan pronto como supe que había vuelto con Lendl y señalé que iba a convertirse en el rival a vencer para llegar hasta el trono. Y ahora, lo ha conseguido! No obstante creo que todos sus coaches han hecho su contribución, y que él ha sabido encontrar su encaje. Analizando cada uno de sus cambios, Andy resulta un ejemplo de cómo trabajar en el estado mental actual para seguir mejorando.

También me gustaría apuntar que su vida personal le ha ayudado mucho. Su madre, Judy Murray, es una entrenadora de tenis y antigua jugadora y siempre ha estado detrás respaldándole. Su hermano comparte profesión y es parte de la mejor pareja de dobles del mundo. Hablan el mismo idioma. Su mujer también jugó a tenis y es la hija de un reconocido entrenador de la Asociación de tenis femenino. Han tenido un hijo juntos, lo que le ha aportado cierta paz. Además, su agente era un jugador y entiende bien sus necesidades. Andy Murray es tenis. Respira tenis, ama el tenis, y es un gran embajador para nuestro deporte. Todo su equipo comparte los mismos objetivos que él, y eso es de gran ayuda si lo comparemos con algún otro jugador que ha traído a gente del exterior, lo que puede convertirse en un problema en momentos difíciles, si los objetivos son diferentes.

Murray 3
Ha ganado su recompensa a una edad tardía, los 29 años. Podría incluso bajar del podio la semana próxima dependiendo de los resultados en el Masters. No obstante, las primeras pruebas que se le presentarán serán primero Australia y después Francia. Si Andy mantiene la forma a la que nos ha tenido acostumbrados últimamente, será responsabilidad de sus contrincantes el intentar evitar que mantenga el número uno por mucho tiempo. Sus bien conocidos rivales están haciendo frente a problemas en sus pilares: los de Federer son físicos debido a su edad, mientras que los de Nadal y Djokovi recaen en el pilar mental. Esos jugadores encaran contratiempos difíciles de resolver, así que tal vez un nuevo rival emerja como Nishikori o otra joven promesa. 2017 va a ser un año interesante!

Felicidades Andy, tu perseverancia, determinación, trabajo duro, madurez y control emocional te han convertido en el mejor. Estamos muy orgullosos de ti y felices de haber formado parte de tu viaje. Gracias por tu generosidad hacia la Sánchez-Casal y hacia todos tus compañeros que están cerca de ti.

Por Emilio Sánchez Vicario

#7 ATP Individual #1 Dobles

CEO/Fundador Academy Sánchez-Casal

(reproducción del blog de Sánchez-Casal)

Federer ya no está en el top-10

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Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Ha llovido ya mucho desde que el 2 de febrero de 2004 viese coronarse a Federer como número 1 del mundo. Pero incluso antes, ya el 14 de octubre de 2002, ya se colaba en el top-10 con solamente 21 años. Ahora, con 35, nada más y nada menos que 14 años después, 736 semanas transcurridas, el tenista helvético se ha visto fuera de este honor cuando ha salido el ranking de la ATP. El suizo ha caído hasta la posición decimosexta, que esperará remontar el próximo año, cuando volverá a las canchas para empezar disputando la Copa Hopman, en Australia.

Como sabéis, Federer lleva sin jugar desde que cayese eliminado en las semifinales de Wimbledon ante el canadiense Raonic. En ese momento, el suizo, que tenía problemas de espalda y también de rodilla, decidió parar para recuperarse bien y volver con más fuerza para prolongar así su carrera. De hecho, él mismo ha manifestado que no se habría tomado un parón tan grande si no es con la intención de regresar y volver a dar guerra para rato.

Hasta hace unos años, se creía que el jugador de Basilea trataría de llegar hasta los Juegos Olímpicos de Río con la intención de luchar por ese oro que le falta en individuales, sin embargo rompió las previsiones al retirarse en verano para curarse con la intención de volver en esta nueva temporada en la que cumplirá ya los 36 años.

En una entrevista dada a un periódico suizo el mes pasado, Federer no cerró la puerta siquiera a jugar en 2018. Es más, muchas veces él mismo repite que juega porque le gusta el tenis, porque le divierte, y que de momento no ha llegado el día en el que deba prescindir de seguir en el circuito y viajando por alrededor del mundo de torneo en torneo.

Y es más, en lo económico, pese a estar fuera del circuito casi medio año, no le ha ido nada mal: volvió a ser el tenista con más ganancias en 2017. Y cuarto deportista mejor pagado por detrás de Cristiano Ronaldo, Leo Messi y Lebron James.

Murray, el paciente número 1

Murray en París
Por Marta R. Peleteiro / @MPeleteiro_AS

Allá por mayo lo vi aquí, en Madrid, jugar contra Rafael Nadal y luego frente a Novak Djokovic, y la verdad es que se le veía muy fuerte. Al poco, en Roma, lo confirmó. Y en París, ya lo dijo el serbio, “uno de los dos tenía que ganar”, aunque la balanza no se decantó finalmente para el escocés, pese a hacer los mismos méritos. Después vinieron Wimbledon, los Juegos de Río… Y se confirmó que esa buena forma le auparía hasta donde está ahora, en el número uno de la clasificación de la ATP.

Y es que Andy Murray lleva haciendo méritos mucho tiempo, y el hecho de que hoy simplemente se haya proclamado como el mejor sin llegar a jugar no le resta reconocimiento a una trayectoria y a un juego que, aunque menos brillante que la del resto del big-four, parece que sí le va a dar por fin frutos.

¿Su juego? Casi se puede definir lo que hace en la pista con una palabra: muro. Si lo comparas con los demás de arriba, no sientes que esté por encima de ellos en nada en concreto, que su saque sea mejor que el de Roger Federer o que tenga un revés preciso y bello como el de Stan Wawrinka. Quizás no es perfecto en todo ni lleve un diez en nada en concreto, pero tiene un notable para todo y este año está siendo muy regular. Y lo dicho, los partidos que hemos visto de él dejan la sensación de que ni haciéndolo muy bien la pelota se va a quedar en su lado, siempre vuelve.

Y la cabeza. Ya se sabe, el tenis es cabeza, piernas y brazos. Dicen algunos entrenadores que posiblemente en este mismo orden incluso. Pues en ese aspecto el británico ha mejorado muchísimo. Ha sabido estar a la sombra dentro de unas de las mejores generaciones que ha vivido el tenis y no desesperarse para ver llegar su momento. Y también ha controlado esas rabietas que le hacían irse del partido cuando perdía un punto y en lugar de volver a jugar él lo repasaba una y mil veces y se olvidaba de que estaba sobre la pista.

Es verdad que ahora mismo no están Federer ni Nadal en el circuito, ni Djokovic está jugando su mejor tenis. Y hablamos de tres ídolos a los que no les llegan los dedos de las manos para contar sus títulos de Grand Slam, a cada uno. Pero hagámonos una pregunta: ¿podría alguno de estos tres derrotar ahora mismo a Murray?

Hasta ahora, con 29 años, en un circuito bastante envejecido y muy difícil, por cierto, cuenta ya con un palmarés que para sí quisieran muchos: tres Majors (junto con otras ocho finales), trece Masters 1.000 (el décimo en la clasificación con mayor cuenta en estos torneos), dos oros olímpicos y una Copa Davis. Asimismo, rompió una maldición: el 7 de julio de 2013 se convirtió en el primer tenista británico en ganar Wimbledon tras 77 años de sequía para este país, desde que Fred Perry lo consiguiera en 1936. De hecho, en 2012, al imponerse en el US Open a Djokovic, también fue el primer británico en conseguir un Major desde que Perry ganara el mismo torneo en 1936. Y será el primer británico de la Era Abierta en llegar al número 1.

Djokovic cede así su cetro después de unos dos años y medio en lo más alto de la clasificación, 122 semanas, desde el 7 de julio de 2014. Ahora nos queda saber cuánto aguantará aquí el escocés (quien ya había alcanzado la segunda posición hace siete años), hasta dónde agrandará ese palmarés y si el siguiente número uno que veremos será un tenista del big-four o habrá relevo.

Por el momento, se convierte en el 26º jugador en ostentar esta posición desde 1973.

Jugador

Fecha en que logró el #1

Edad

Semanas totales

Andy Murray (GBR)

7 noviembre 2016

29

1

Novak Djokovic (SRB)

4 julio 2011

24

223

Rafael Nadal (ESP)

18 agosto 2008

22

141

Roger Federer (SUI)

2 febrero 2004

22

302

Andy Roddick (USA)

3 noviembre 2003

21

13

Juan Carlos Ferrero (ESP)

8 septiembre 2003

23

8

Lleyton Hewitt (AUS)

19 noviembre 2001

20

80

Gustavo Kuerten (BRA)

4 diciembre 2000

24

43

Marat Safin (RUS)

20 noviembre 2000

20

9

Patrick Rafter (AUS)

26 julio 1999

26

1

Yevgeny Kafelnikov (RUS)

3 mayo 1999

25

6

Carlos Moyá (ESP)

15 marzo 1999

22

2

Marcelo Ríos (CHI)

30 marzo 1998

22

6

Thomas Muster (AUT)

12 febrero 1996

28

6

Andre Agassi (USA)

10 abril 1995

24

101

Pete Sampras (USA)

12 abril 1993

21

286

Jim Courier (USA)

10 febrero 1992

21

58

Boris Becker (GER)

28 enero 1991

23

12

Stefan Edberg (SWE)

13 agosto 1990

24

72

Mats Wilander (SWE)

12 septiembre 1988

24

20

Ivan Lendl (CZE)

28 febrero 1983

22

270

John McEnroe (USA)

3 marzo 1980

21

170

Bjorn Borg (SWE)

23 agosto 1977

21

109

Jimmy Connors (USA)

29 julio 1974

21

268

John Newcombe (AUS)

3 junio 1974

30

8

Ilie Nastase (ROM)

23 agosto 1973

27

40

       

Y una curiosidad: por muy poquito no hemos visto a dos hermanos en lo alto de las clasificaciones de individuales y dobles en la ATP, ya que su hermano, Jamie, alcanzó en abril esta posición en dobles, donde estuvo hasta nueve semanas no consecutivas.

Hay Federer para rato

Federer
Por Marta R. Peleteiro

Él mismo lleva años reconociendo que sus partidos se llenan no solamente por su buen tenis, sino también porque muchos aficionados tienen miedo de que pronto llegue su último partido. Con 35 años cumplidos en agosto, Roger Federer es uno de los jugadores más veteranos del circuito ATP, sin embargo él todavía no piensa en la retirada.

El que está considerado por muchos como el mejor tenista de todos los tiempos habló sobre sus horizontes en una entrevista con el periódico suizo Tagesanzeiger. "Mi último 'hurra'..., eso es algo que puede tardar años", aseguró el ex número uno del mundo, quien decidió parar en verano, después de Wimbledon, lo que restaba de temporada debido a sus problemas de espalda y para recuperarse también de la rodilla, en el que ha sido el descanso más largo de toda su carrera. Durante este año no solamente rompió su racha de prensencias en grand slams, sino también se perdió los Juegos Olímpicos de Río, donde todo el mundo creía que estaría para tratar de hacerse con el oro olímpico en individuales que no tiene en su vitrina. De hecho, cuando supo que no estaría ahí ni en Estados Unidos, pensó: "Esto hay que hacerlo bien", es decir, curarse de la forma apropiada sin escatimar tiempo. "Un descanso así de largo en 20 años está bien", recalcó.

Su vuelta a la cancha está prevista para el enero próximo, y Federer cree que "hay absolutamente margen" para volver a triunfar después de haber vivido su "momento más bajo entre Roma y Wimbledon", cuando notó que su rodilla le impedía "avanzar" y que "no se sentía bien", según confiesa. No obstante, se mostró también contento por sus resultados de este año, donde llegó a semifinales sobre la hierba londinense pese a los problemas físicos.

Para esta próxima vuelta el tenista helvético piensa en un calendario para nada reducido. "Habrá más que solo un torneo o un partido. De otra manera no hubiera hecho un descanso tan largo, sino que habría vuelto después de algunos meses a medio gas y jugado un poco", zanjó.

Sobre este regreso, en la Hopman Cup y en Melbourne, durante el Abierto de Australia, el tenista de Basilea dijo que se preguntaba acerca de la presión que sentiría. "Retrocederé unos cuantos puestos y habrá enfrentamientos interesantes por el sorteo, pero no tengo miedo, sólo tengo miedo o respeto a una nueva lesión", recalcó. Asimismo, está también inscrito para Dubai e Indian Wells.

Lo mejor es que de cara a 2018 Federer afirma: "Espero jugar aún para entonces". Sin duda, una buena noticia en un circuito que se veía algo huérfano en los últimos meses.

Murray, rozando lo más alto

Murray

Por Marta R. Peleteiro

Hace tiempo que pienso que uno de los mejores placeres del tenis es ver jugar a Grigor Dimitrov. Me ocurría algo muy similar con Michael Llodra. Sabía que difícilmente iba a ganar, pero cada golpe me resultaba más bello, y a veces la estética también ha de imponerse a los resultados. El equilibrio entre ambos factores es algo que muy pocos logran, así que, ¿por qué no quedarse con lo bueno de cada jugador?

El partido de hoy ante Andy Murray ha sido todo un recital de golpes bonitos. De hecho, cuando iban 5-3 en el segundo set le vimos golpear por debajo de las piernas para poder llegar a la bola y hacerlo de una forma tan natural que nos hace envidiar esa soltura y anhelar verla más. Pero igual ha sido la tónica de todo el torneo del búlgaro. Incluso se impuso a Rafael Nadal, a quien llegó a dejar sin respuestas y sin reacción ante el juego que tan bien desplegó, lo que me recuerda ese artículo en el que Tomás de Cos pedía savia nueva para su equipo.

Pero el del escocés ya es otro nivel. Murray es todo un muro que deja sin opciones hasta al tenista más inspirado. Cerrar un juego frente a él parece desquiciar a cualquiera. Se trata de un muro que apenas da opciones. Es como si la pista se hiciese para él más pequeña que para el resto de jugadores. Es capaz de llegar a cualquier bola y devolverlo todo. No sabemos si son esas notas que guarda en la mochila y que repasa en cada descanso, pero el caso es que es muy complicado verle cometer un error.

Con 6-4 en el primer set e imponiéndose en el tie-break del segundo, se ha llevado la final del Abierto de China, su primer título en esta pista de Pekín. Pero quizás la conclusión más importante a la que podemos llegar es que está cada vez más cerca de tocar el cielo, sin techo. Y es probable que no tardemos en ver cómo el que faltaba del big four llega al número uno.

Los jóvenes piden paso

Zverev
Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Está claro que no eran finales de un Grand Slam o de un Masters 1000, pero no por ello dejaban de ser menos interesantes. Por un lado, en San Petersburgo, se medían Alexander Zverev y Stan Wawrinka, y por el otro, en el Moselle Open, en Metz, se jugaban el título Lucas Pouille y Dominic Thiem. Tres jóvenes de los más jóvenes que reclaman un hueco entre la élite y un vencedor de tres majors que ya ha cumplido los treinta.

La brecha de edad es muy grande entre estas dos generaciones. Existe una en medio donde podríamos situar a otros como Raonic o Nishikori, pero para los más agoreros que hablan de que nos estamos quedando sin relevo en el tenis, el fin de semana pasado fue un buen momento para cambiar de idea.

Empezamos por Alexander Zverev, quien con apenas 19 años se ha impuesto en Rusia a Wawrinka, a quien, como dice Tomás de Cos, podríamos incluirlo entre los grandes y hablar de un big five. No en vano ya tiene los mismos grandes (3) que uno de los cuatro de siempre, Andy Murray. Este es el primer torneo ATP para Zverev, pero además, con este resultado, consigue también convertirse en el campeón más joven del torneo y en el primer alemán que se lo lleva.

Era la primera vez que el germano y el suizo se medían, así que las previsiones eran difíciles y el joven respondió sin titubear. Se espera mucho de él y esperemos que la presión no le pueda. De momento parece que es capaz de mantener la mente fría y manejarse con soltura y decisión sobre la pista. Además, este triunfo termina con una buena racha del helvético, quien llevaba 11 finales consecutivas ganadas.

Por otro lado, de Pouille ya sabíamos también, especialmente desde que cuajó una gran actuación en el Abierto de Estados Unidos, donde hizo en octavos el partido de su vida y se impuso a Rafael Nadal. Pues bien, al igual que Zverev, consiguió su primer torneo ATP al imponerse al primer cabeza de serie en el Moselle Open en Metz, el prometedor Dominic Thiem, quien parece estar llegando lejos en todas las superficies en lo que va de año y quien piensa ya en poder disputar las finales de Londres. Pouille
 

¿Podrá Wawrinka también con Wimbledon?

Wawrinka
Por Marta R. Peleteiro

Partido de altos vuelos en el Arthur Ashe Stadium. El indiscutido número uno actual, Novak Djokovic, frente a uno de los pocos tenistas que en los últimos años ha conseguido colarse entre el big four en las finales de los grandes, Stan Wawrinka. Primero ante tercero del mundo. Nole iba a por su tercer US Open, el decimotercer grande de su carrera, con el que quedarse a uno de Rafael Nadal y Pete Sampras, y a cuatro de Roger Federer. El suizo, a por su primera corona en Flushing Meadows y el tercer major de su trayectoria. Tiene un Abierto de Australia, un Roland Garros ganado el pasado en un final muy similar a esta, y ahora, tras imponerse por 6-7, 6-4, 7-5 y 6-3 a Djokovic en Nueva York, solamente le queda Wimbledon para completar el Grand Slam.

Djokovic, quien llegaba con más descanso tras la retirada de tres de sus rivales, fue el primero en asestar el golpe rompiéndole el servicio a Wawrinka (3-0). Pese a la experiencia se veían nervios y los fallos de Wawrinka estuvieron a punto de condenarle antes de tiempo en la primera manga. Pero cuando el serbio sacaba para haber cerrado el set con un 6-3, el suizo tiró de garra y llegó a ponerse 0-40. Al final, una doble falta le dio el contrabreak y se puso 4-5 abajo y con saque para igualar. No falló y se creció el suizo tras haber visto perdido el set y conseguir meterse de nuevo en el partido. Ambos ganaron sus siguientes saques y se fueron al desempate, donde la estadística era favorable al serbio y no varió.

En la segunda manga Wawrinka pareció creerse sus posibilidades. No en vano, ya le había arrebatado un major a Nole en el Roland Garros del año pasado. Tanto se lo creyó que se puso 3-1 y justo tras meter el punto con el que le rompía el servicio se tocó la cabeza con el dedo. Todo está ahí. “Ever tried. Ever failed. No matter. Try Again. Fail again. Fail better. Eso dice el tatuaje que lleva grabado en el antebrazo. Pero la relajación de la celebración casi se lo hizo pagar en el siguiente servicio, donde a punto estuvo Nole de hacerle el contrabreak. No lo consiguió. 4-1 para el suizo y vértigo al verle jugar al límite y ser atacado a ese revés a una mano que quizás sea el mejor del circuito en la actualidad. Djokovic ganó después su servicio y rompió el del suizo para después igualar 4-4. Wawrinka se puso entonces 5-4 y en un rally de 20 golpes logró sus dos primeros puntos de set. El primero lo neutralizó el serbio, en el segundo ya no pudo hacer nada. 6-4 para el suizo y un set para cada uno.

Djokovic
La tercera manga mostró la desesperación de Djokovic, quien dispuso de varios puntos de break pero como en la tónica hasta el momento no consiguió materializar
y empezó con ventaja el suizo, quien después se puso 2-0 y volvió a señalarse la cabeza. Ganó luego su saque también: 3-0 y a punto estuvo de hacerle pupa otra vez a Nole, quien finalmente sumó el 3-1. Estaba inspirado el suizo y fallona era la tónica del serbio. Aquí llegó el punto de inflexión que necesitaba y una pelota a la red del helvético dejó el marcador en 3-2 para él hasta que Djokovic igualó 3-3. Después ambos ganaron sus saques hasta que Wawrinka volvió a señalarse la cabeza: rotura y 7-5 para él. Ya ganaba 2 sets a 1.

En el cuarto Stan the Man empezó de nuevo adelantándose con su servicio y rompiendo el del serbio (3-0). Djokovic logró el 3-1 y después pidió la asistencia por un problema en el pie, mientras el suizo se quejaba, quizás porque no lo había hecho en un descanso y por aquello de que lo pudiese usar para coger fuerzas y replantearse la estrategia del partido. Es más, aunque Wawrinka sumó el 4-1, cerca estuvo el serbio de romperle el servicio. Pero tras el 5-2 volvió a ser atendido del pie y ya todo salió rodado para el suizo (6-3 y final). Djokovic pie

Número 1 y título para Kerber

Por su parte, la celebración de la consecución del número 1 de la clasificación WTA fue completa para Angelique Kerber, y es que la alemana pudo además añadir a la fiesta el alzarse con el último Grand Slam de la temporada al imponerse en la final a la checa Karolina Pliskova (6-3, 4-6, 6-4), la misma que apeó a Serena Williams del torneo y la dejó sin opciones de defender su primera posición en el ranking tras más de tres años.

La germana se tomó así la revancha de Pliskova, quien la había vencido en Cincinnati y retrasaba así su número uno. Aquí, en el US Open, la checa no regaló nada y tras perder el primer set sacó su garra en el segundo, donde se impuso y forzó la tercera manga. No era para menos el esfuerzo, ya que se trataba de su primera final de un major.

Kerber, con este US Open, engrosa así su palmarés, en el que ya cuenta también con el Abierto de Australia de este año y un plata en los Juegos Olímpicos de Río y se convierte en la tenista de más edad en llegar a la cima del ranking: con 28 años. Kerber

Rafael Nadal necesita savia nueva en su equipo de trabajo

Rafael Nadal en busca de soluciones en la Arthur Ashe

Tomás de Cos

Anoche en Flushing Meadows nació otra estrella. Lucas Pouille (Grande-Synthe, 23 de febrero de 1994) ejecutó el partido que soñó de niño y despidió a Rafa Nadal en 5 sets y más de 4 horas de partido: 1-6, 6-2, 4-6, 6-3 y 6-7 (6) en una Arthur Ashe entregada a un espectáculo mayúsculo. Un partido de locos de los que levantan de la silla incluso a los seguidores no habituales del tenis.

Sin embargo, dejando al margen el formidable repertorio de tenis de Pouille, el encuentro deja algunas reflexiones en el aire. (1) Nadal mostró un gran estado de forma y nivel tenístico en el US Open. El maratón de Río 2016 le ha venido bien para recuperar el ritmo perdido. (2) No queda rastro de la lesión de muñeca que le apartó de Roland Garros y le impidió disputar Wimbledon. Su derecha liftada va recuperando su habitual mordiente. (3) El balear nunca le perdió la cara al partido y acabó teniéndolo en su mano. Remontó dos sets y se colocó 4-2 arriba en el quinto set. Luego volvió a hacer lo imposible levantando tres match points en el definitivo tie break: de 3-6 al 6-6. (4) Rafa en estado puro… con cuerda para rato.

Hasta aquí lo positivo. El problema es que (5) Rafa volvió a flaquear en los momentos decisivos, los que exigen mayor autocontrol y determinación. Venía con el subidón de la remontada y dejó que Pouille volviera a entrar en el partido cuando lo tenía para finiquitarlo. (6) De nuevo aparecieron las dudas y aparcó cuando no tocaba la agresividad que le había dado la remontada. Esa con la que admiraba al mundo hace unas temporadas. (7) No parece que en su equipo encuentre las respuestas que necesita en esos momentos. Su extraordinaria forma de leer los partidos mantiene siempre su competitividad, pero no le basta para desterrar las dudas. (8) Probablemente a ello también ayude al tremendo desgaste energético que se ve obligado a hacer en demasiados partidos. Ayer volvimos a verle restar tan lejos de la línea de fondo… Pouille saca muy bien, pero tampoco es Raonic. (9) Todos sus rivales tienen muy estudiado su juego y ahora comienza a tener que lidiar con tenistas de una o dos generaciones más jóvenes, a los que ya no es superior en el aspecto físico.

Con todo ello hay una conclusión que hace tiempo me parece clara: (10) Nadal necesita sumar savia nueva a su equipo. No se trata de señalar ni desterrar a nadie. No hay culpables. Su equipo actual es corresponsable de los 14 grandes que Nadal tiene en su haber. Pero le ayudaría encontrar el asesoramiento de alguien que haya pasado por esas mismas situaciones de estrés competitivo, que le permita re ilusionarse, y que le aporte algunas claves nuevas para manejarse en la pista. El aprendizaje continuo ha sido una de las claves de su envidiable carrera tenística y hace un tiempo que está parado. Todos sus grandes rivales lo buscaron y acabó por funcionarles. A pesar de sus 30 años, Nadal está en condiciones de seguir coleccionado Grand Slams y, por qué no, de superar incluso el récord de Federer. Se trata de hacer cosas distintas para obtener resultados distintos. Lleva dos cursos completos sin ganar un major y no pierde nada por intentarlo. La historia ya le tiene un sillón reservado.

Otro adiós precipitado de Muguruza

MUGU

Por Marta R. Peleteiro

Al igual que ocurrió el año pasado, cuando venía de firmar la final de Wimbledon ante la campeona Serena Williams, Garbiñe Muguruza volvió a perder en la segunda ronda del US Open, esta vez ante una gran Anastasija Sevastova (7-5, 6-4).

Y es que el tenis no entiende de nombres, sino sólo de presente, y la tercera del mundo, con todavía reciente el sueño de haber triunfado en Roland Garros, no pudo con la letona y su gran juego, mostrándose muy errática sobre la pista estadounidense.

Mientras el primer set estuvo bastante disputado, en el segundo los errores fueron la tónica de la gran baza española en el cuadro femenino, hasta ceder seis juegos e ir 3-0 abajo, y le dieron una muy merecida victoria a Sevastova, quien pasa a la tercera ronda sólida con su saque y con una gran derecha.

Por qué el tenis americano desbancará al tenis español pronto

El pasado enero preparé un gráfico para mi Instituto Internacional de Coaches (ICI por sus siglas en inglés) comparando el tenis americano con el tenis español. En los pasados veinte años España ha sido el país líder en este deporte, no sólo en lo que respecta al número de jugadores en el top 100, sino también respecto al número de jóvenes promesas en aras de alcanzar la cima. 

Mientras preparaba el informe me di cuenta de que alguna cosa estaba cambiando. Me encontraba en San Francisco compartiendo mis ideas con un grupo de entrenadores, quienes se mostraron bastante escépticos con mis explicaciones. El tema de mi presentación era el mismo que el de este artículo.

Seis meses más tarde mi teoría empezó a sustentarse con números reales, y por esta razón me gustaría compartir con ustedes las siguientes gráficas. A la izquierda encontrarán las fases del ranking ATP, mientras que en la parte superior a los jugadores agregados por grupos de edades. SPAIN_top 500

USA_Top 500
Datos a destacar:

  • Estados Unidos cuenta con 9 jugadores de gran talento con edades entre los 17 y los 22 años, con rankings entre los 70 y el 300; España ninguno.
  • Estados Unidos tienen 9 jugadores entre los 23 y los 25 años en el top 300; España solo tiene 5.
  • Estados Unidos cuenta con 36 jugadores en el top 500, el mismo número que España (36).
  • Estados Unidos tiene 10 jugadores entre los 26 y los 29 años en el top 300; España sólo tiene 5.
  • En una categoría España vence a los Estados Unidos: cuenta con 13 jugadores de más de treinta años en el top 300, a diferencia de Estados Unidos con sólo tiene 2.

 

Estos hechos nos llevan a la siguiente conclusión: mientras que España en la actualidad todavía lidera los rankings del tenis pero con jugadores en la franja alta de edad, en unos tres o cuatro años o incluso menos los Estados Unidos la superará en todas las categorías y alcanzará el top mundial, después de veinte años.

La tendencia de los últimos diez años muestra que los jugadores con talento llegan a la cima del top 100 entre los 22 y los 23 años, y alcanzan su máximo nivel entre los 27 y los 28. La generación actual de jugadores americanos es tan potente que con sus rivalidades, referentes y motivación podrían romper todas las tendencias y situarse en la cima en uno o dos años. Fritz, que ya es número 70 del mundo, lidera el grupo. Donaldson, Tiefoe, Opelka y Rubin le siguen de cerca. La mayoría de estos jugadores provienen de la USTA. Sin embargo, también encontramos una gran generación de jugadores de tenis universitario como McDonald. El futuro es prometedor para el tenis americano. ¿Podrá este grupo emular los años de Agassi, Sampras, Chang o Courier? Tendremos la respuesta pronto. Para mi, esta es la mejor generación de los últimos diez años.

Por el otro lado, España tendrá que trabajar duro con las pocas opciones con las que cuenta con los jugadores entre los 22 y los 24 años; en el caso de los jugadores junior, debería haber una gran evolución. Hemos empezado a colocar a tres jugadores en el top 500; ¿continuarán la herencia de nuestros grandes? Nos hallamos ante un gran reto.

 

Por Emilio Sánchez Vicario

#7 ATP Individual #1 Dobles

CEO/Fundador Academy Sánchez-Casal

(reproducción del blog de Sánchez-Casal)

Federer y Nadal jugarán el dobles de la Rod Laver Cup, la Ryder del tenis

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Por Marta R. Peleteiro / @MPeleteiro_AS

Nueva York acogió hoy la presentación de la Rod Laver Cup, un evento que, al estilo de la Ryder en golf, medirá a los mejores tenistas de Europa frente a los del resto del mundo, y cuya primera edición se disputará del 22 al 24 de septiembre en Praga, y donde muy posiblemente, si cumplen lo prometido, veremos a Roger Federer y a Rafael Nadal jugar juntos en dobles.

A la puesta de largo del proyecto, impulsado por el suizo y su agencia de representación, Team8, acudieron Rod Laver, la leyenda que dará nombre a la competición, así como Nadal, Federer, y los dos capitanes de ambos equipos, Björn Borg y John McEnroe, escogidos por el australiano.

Esta copa será un evento masculino de carácter anual, a excepción de aquellos años en los que se disputen los Juegos Olímpicos, y se jugará en un principio siempre a finales de septiembre y sin una sede fija.

Cada equipo tendrá seis jugadores, cuatro clasificados a través de un coeficiente de resultados y dos elegidos por los respectivos capitanes, que serán leyendas del deporte. Laver, que completó dos Grand Slam anuales en su carrera, ha sido el encargado de seleccionar a los dos primeros capitanes, dos antiguos rivales en las canchas.

Según el sistema de competición, habrá tres partidos individuales y un dobles cada día, todos al mejor de tres sets. Si después de los 12 encuentros jugados hay empate, un encuentro de dobles decidirá el ganador. Afp-fotos.594743138

Qué dice el reglamento de la espantada de Nishikori al baño

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Por Marta R. Peleteiro / @MPeleteiro_AS

Ayer asistimos al enfado de Rafael Nadal durante el partido de Juegos Olímpicos donde se disputaba la medalla de bronce con Kei Nishikori. Y es que el japonés solicitó ir al aseo durante el descanso entre el segundo y el tercer set, pero tardó en volver nada más y nada menos que doce minutos. Y lo hizo justo después de que Nadal remontase y se llevase el segundo set tras ir perdiendo 2 juegos a 5.

Nadal consideró, y así se lo hizo saber al juez de silla del partido, el brasileño Carlos Bernardes, con quien ya he tenido más roces, que lo del japonés era una maniobra para romperle el ritmo de partido justo cuando más se le ponía de cara para cerrarlo en el tercer set, que de hecho arrancó mal para el español y donde definitivamente perdió la medalla. Incluso Conchita Martínez se mostró también indignada en su twitter.

Pero ¿qué dice el reglamento de la Federación Internacional de Tenis (ITF, por sus siglas en inglés) al respecto? Lo primero que tenemos que tener en cuenta para interpretar las normas del tenis es que se trata de una disciplina que se basa en la máxima del juego continuo. Es decir, que ambos jugadores tienen que seguir unos tiempos razonables para sacar y restar, que uno no puede acelerarle el partido al otro sacando rápido y pillarlo descolocado (que es algo para lo que está ya pendiente el juez de silla), pero tampoco puede ir despacio de forma que esté descansando más entre los puntos o le esté frenando el juego al de enfrente. Es por esto que se establecen unos tiempos a cumplir. Por ejemplo, en función del torneo, 20 o 25 segundos entre el final de un punto y el saque, 90 para el cambio de lado (menos en el primer juego de cada set o durante el tie-break) o dos minutos entre sets. En algunas competiciones sería incluso posible extender el periodo de 90 segundos permitido para el cambio de lado o el 120 entre sets pero siempre con la previa autorización de la ITF.

Pues bien, pese a que el reglamento establece que si se anuncia antes del comienzo del partido también se podrá permitir un número limitado de descansos para ir al aseo o cambiarse de ropa, preferiblemente entre los sets, no da una cifra de tiempo concreto. O sea, se entiende que este tiempo es el necesario o razonable, eso sí, para ir al aseo nada más que para hacer sus necesidades. El jugador no puede recibir instrucciones de un entrenador durante este periodo, así como no se trata tampoco de un tiempo a usar para que el tenista recupere sus fuerzas o condición física. De hecho, para evitar que esto suceda, el jugador va siempre acompañado por un juez que llega con él hasta la puerta misma del baño para cerciorarse de que no hace nada que se salga de lo permitido, y de hacerlo, sería amonestado con un warning, con una penalización. Normas ITF

Se trata de una cuestión delicada, ya que los aseos en Río no están precisamente cerca en función de la pista en la que se juegue y por lo tanto el tiempo para ir, pasar al aseo y volver se puede extender. Y una vez dentro es muy difícil determinar si el jugador está aprovechando también para pensar en si cambia de táctica o para descansar. Así que hay que confiar en la buena fe del mismo y en una especie de “principio de no agresión”, como cuando los más pequeños juegan torneos donde no hay dinero para árbitros y hacen los cantos ellos mismos. Si uno se dedica a cantarle todas fuera al rival, el de enfrente acabará por hacerlo también.

¿Qué más podía hacer Nadal en este caso? Pues como esta es una cuestión de ley, no de hecho (donde la última autoridad en la pista es el juez de silla), podía solicitar que bajase el juez árbitro a la pista. Pero la respuesta sería la misma, que Nishikori estaba utilizando el tiempo necesario o razonable, y de no ser así sería amonestado, ya que iba acompañado por un árbitro. Enfado Nadal

En Río 2016 ha nacido una estrella: Mónica Puig

Monica Puig
Por Tomás de Cos / @AS_TomasdeCos

Mónica Puig (San Juan, Puerto Rico, 27-09-1993), una completa desconocida hasta los Juegos Olímpicos de Río 2016, ha sido la gran sorpresa del torneo al colgarse el oro en individuales eliminando por el camino a una doble ganadora de Wimbledon (Petra Kvitova), una de Roland Garros (Garbiñe Muguruza) y otra de Australia (Angelique Kerber). Todas ellas con mucho mejor ranking WTA que el suyo. Su historia es una de esas gestas increíbles que cada cuatro años dejan los Juegos Olímpicos.

Como demostró a lo largo del torneo de Río, Mónica Puig es una tenista moderna, con un poderoso juego de ataque cimentado en poderosos golpes desde la línea de fondo, tanto de derecha como de revés (a dos manos), una buena movilidad y un servicio extraordinario. Hasta la cita olímpica esas habían sido las señas de identidad de su juego. Técnicamente es muy completa aunque tiene aún mucho margen de mejora.  Un tenis prometedor con el que puede jugar de tú a tú a cualquiera, pero que se veía algo lastrado por la inconsistencia física, la impaciencia y la falta de control emocional propia de su juventud. El crecimiento integral de un tenista está normalmente lleno de altibajos.

En ese terreno es donde la boricua, primera medalla de oro de Puerto Rico en unos JJOO, parece haber dado un claro paso adelante. Un complemento a su juego que le ha permitido hacer realidad un sueño y parar un país entero. Puerto Rico había cosechado en toda su historia 8 medallas. Ninguna de oro y ninguna con nombre de mujer. Su mejor preparación física mejoró la precisión de sus tiros (ya de por sí potentísimos) y la confianza en sus posibilidades. Y el mayor control de sus emociones le permitió recuperarse mejor de los errores y gestionar con más naturalidad los momentos de euforia. Focalizar esa energía en la consecución de un objetivo es clave para no perderse por el camino.

Con un único título hasta su triunfo incontestable en Río de Janeiro (Estrasburgo 2012) y una cuarta ronda en Wimbledon 2013 como mejor actuación en un torneo de Grand Slam, Mónica Puig debe consolidar un nuevo escalón en su carrera profesional con las mismas herramientas que la catapultaron al oro. Ahora deberá aprender a vivir con la presión de la fama. Tanto en su país natal, como en Florida, donde está afincada desde hace 17 años. Si mantiene su simpatía y carisma fuera de la pista, comenzarán a lloverle importantes ofertas económicas. Espero que no pierda el norte y el tenis femenino recupere una gran estrella latina como fueron Gigi Fernández (en dobles) o Mary Joe Fernández en las décadas de los ochenta y noventa. Puig

 

Juegos Olímpicos Río 2016: Rafa Nadal en estado puro

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Por Tomás de Cos / @TomasdeCos

Rafael Nadal saldó su presencia en Río 2016 con un oro en dobles, junto a su amigo Marc López, y un amargo y extenuante cuarto puesto en el cuadro individual. Felizmente recuperado para el tenis y convertido en uno de los protagonistas de los Juegos Olímpicos, Del Potro le apartó de la plata y el oro en un duelo vibrante y dramático. Y Nishikori le dio la estocada definitiva cuando al balear le abandonaron las fuerzas.

No hay ser humano que aguante veintidós horas en pista, repartidas en doce partidos en ocho días. Como tampoco es fácil poner el foco en tres competiciones tan distintas (acabó retirándose del dobles mixto), ni seguir jugando con un oro colgado al cuello o después de encajar una derrota que quiebra el sueño de alcanzar el Olimpo. Salvo en ocasiones puntuales, como en la Copa Davis o en el ATP Finals, los tenistas están acostumbrados a lamer sus heridas y bajar las pulsaciones fuera de la pista y en compañía de los suyos.

El abanderado de España en la ceremonia inaugural en Maracaná llegaba a los Juegos sin ritmo de competición tras su retirada de Roland Garros el 27 de junio y con dudas por sus molestias en la muñeca izquierda. Molestias que no fueron a más y que le permitieron competir al 100%.

Como era previsible, el atracón de partidos se le acabó indigestando. Sin embargo, Nadal volvió a mostrar su talento inconmensurable y un nivel de tenis altísimo. ¡Que no le entierre nadie! Y su imagen de titán heroico, que inspira a deportistas de todas las edades y disciplinas, se ha reforzado. Antes muerto que rendido. Nadal en estado puro. ¡Esperemos poder verle en Tokio 2020! Nadal

No es lo mismo sin Roger

Federer
Por Jorge Ducci

Cuando Roger Federer anunció que no se presentaba a los Juegos Olímpicos de Rio la desazón fue general: desde los organizadores hasta los deportistas de todas las disciplinas.

"Era mi gran oportunidad para ver a Federer en vivo". La frase que se multiplica entre los fanáticos del tenis y del deporte en general e, incluso, entre los periodistas que están en Brasil. En 2012 el suizo disputó una exhibición en Sao Paulo, pero eso nunca será lo mismo.

Aun cuando vivir a la sombra de Novak Djokovic y Andy Murray le resta opciones al suizo de ganar algo importante en estos tiempos, todo el mundo siempre espera un último batacazo, una última hazaña para coronar su carrera a lo grande, en lo más alto, con un trofeo de los más codiciados, tal como lo hicieran otras leyendas, como Andre Agassi o Pete Sampras.

Si alguien quiere ser extremadamente quisquilloso, lo único que le falta a Federer en su carrera es la medalla de oro en individuales. Parece un poco rebuscado considerando que ya tiene una de oro en doble, junto a Stan Wawrinka en Beijing 2008, y otra de plata tras perder la final con Murray en Londres 2012. Pero nunca falta quien exige más...

Hace algunos años, FedEx había confesado que su gran meta era llegar en condiciones dignas para disputar sus quintos Juegos Olímpicos y que eso lo dejaría en paz. Pero un problema a la espalda no sólo lo borró de esta cita sino también del resto de la temporada.

Sí, la verdad es que muchos fanáticos, dirigentes, periodistas y deportistas se perderán una oportunidad única en la vida de ver en vivo y en directo a Roger Federer. Los que hemos tenido la suerte de hacerlo podemos corroborar que es una vivencia inigualable, ya que el suizo hipnotiza a todo el mundo al momento de entrar a la cancha y logra unamidad en el apoyo, sin importar el rival o el país, incluso cuando juega de visita.

Lo viví en el Masters de Londres 2014, cuando jugó un partido épico ante Wawrinka en semifinales. Ganó en el tie break del tercer set después de levantar match points. La energía en la Arena O2 fue espectacular y el apoyo de los británicos, que rayó en el fanatismo extremo, fue conmovedora para el ganador de 17 Grand Slams. Esto, sumado obviamente a su tenis exquisito, vistoso, elegante y fluido, entregaron un cuadro sencillamente perfecto para los testigos de uno de los mejores partidos en la historia del evento.

El gran deseo de todos es que quede Federer para rato. O al menos para una temporada más. ¿Podrá conseguir un último gran título como broche de oro en su carrera? Ojalá que sí.

Del Potro, de su encierro en un ascensor a las lágrimas de Djokovic

Djokovic abandono la pista entre lágrimas

Tomás de Cos

El día de su debut olímpico en 2016, Juan Martín Del Potro arrancó el día atrapado en un ascensor durante 40 minutos por culpa de un corte de luz en la Villa Olímpica. La enésima chapuza en apenas tres días de competición, en los que los Juegos de Río han quedado tristemente retratados ante todo el mundo. El tandilense, felizmente recuperado para el tenis tras innumerables problemas físicos, fue rescatado por sus compañeros de la selección argentina de balonmano. Su agente de prensa lo contó en Twitter.

Sin embargo, el día no podía más que mejorar para Delpo, que sumó un primer triunfo en el cuadro de dobles junto a Máximo González (6-4, 7-5 frente a Australia) y luego acabó dando la campanada frente a Novak Djokovic, al que apartó de su soñado camino al oro por un doble 7-6. Las lágrimas del nº1 mundial son una de las grandes imágenes que dejó la segunda jornada olímpica. El serbio era muy consciente de que por edad (29 años), saber y gobierno, los de Río debían ser sus Juegos y de que malogró una oportunidad única para agrandar su leyenda que solo se da cada cuatro años.

Con la baja por lesión de Federer, que renunció a lo que resta de temporada y hoy cumple 35 años, y con un Nadal tocado en su muñeca izquierda (ganó a Delbonis en primera ronda), el serbio parecía tener media medalla de oro en el bolsillo. Con permiso de Murray, claro. Sin embargo, Del Potro hizo vivir a Djokovic uno de los días más amargos como profesional de la raqueta. Y el pospartido si cabe lo humanizó más. Le tocó esperar el autobús una hora para volver a la Villa. Los JJOO no entienden de privilegios...

Djokovic esperó el autobús del COI como cualquier otro atleta

Cada vez que un gran tenista sale por lesión de los primeros puestos del ranking, en su vuelta genera destrozos importantes en los cuadros. El argentino, como Wawrinka, es uno de los pocos tenistas actuales que ha podido jugar de tú a tú a cualquiera de los tenistas del G-4. Un Del Potro en primera ronda es un marrón para cualquiera con mejor ranking que él. Tras haber apeado al gran favorito, el argentino se convierte en indudable candidato al oro.

Canadá mostró su poderío en Wimbledon

Raonic
Por Jorge Ducci @jduccim

Los canadienses dieron que hablar a  todo nivel en Wimbledon 2016. En el cuadro principal, Milos Raonic confirmó su tremendo presente para convertirse en el primer jugador de ese país en llegar a una final de individuales de un Grand Slam. En su camino destrozó el sueño de Roger Federer de pelear por su 18° título de un major y el gigante canadiense solo fue frenado por el héroe local Andy Murray.

En juveniles brilló Denis Shapovalov, quien se quedó con la corona en la Catedral del Tenis tras vencer en la final al australiano Alex De Minaur.

El espectacular trabajo que está haciendo Canadá comienza a dar frutos. Raonic hace rato que viene instalado entre los jugadores de elite y es el líder de la generación de los '90 tras haber sido el primer tenista de los nacidos en esa década en ingresar al Top 10.

Con 25 años, su poderoso juego ha demostrado ir en constante evolución de la mano de una madurez mental. Y es así como este año ya ha jugado cuatro finales y suma un título, en Brisbane. El aporte del ex número uno del mundo Carlos Moyá ha sido determinante en este crecimiento.

El nivel que ha mostrado esta temporada el gigantón de casi dos metros augura un segundo semestre exitoso y perfectamente lo puede colocar en el Top 5 si mantiene ese tenis devastador. Le queda para rato por su edad, ya que siete de los 10 mejores del mundo están al borde o ya superaron las tres décadas.

Shapovalov, de 17 años, quedó dos del mundo en juveniles tras ser el tercer canadiense en la historia en conquistar un trofeo de Grand Slam junior. Estuvo a punto de lograr el doblete. Perdió la final del dobles junto a su compatriota Félix Auger-Aliassime, con quien antes había ganado el US Open 2015.

Auger-Aliassime, el fenómeno de sólo 15 años, se metió No. 5 del planeta a pesar de la ventaja de la edad, lo cual marca grandes diferencias en categorías de menores. Con esto Canadá quedó con dos Top 5 en el ranking de la ITF.

El gran mérito de Canadá ha sido aprovechar el talento proveniente de distintas regiones del mundo. Raonic nació en Montenegro y se mudó a los 3 años a Norteamérica. Shapovalov tiene sus orígenes en Tel Aviv, de padres rusos, y se fue a Canadá antes de cumplir el año. Finalmente Auger-Aliassime sí nació en el país, pero sus ancestros provienen de Togo.

Habrá que seguir de cerca la evolución de los canadienses, especialmente los juveniles, quienes prometen mucho y en un par de años ya deberían estar subiendo de forma exponencial en el ranking. Lo que le ha costado tanto lograr a Estados Unidos en la última década, su vecino lo ha conseguido de manera más efectiva en poco tiempo.

Y Serena hizo historia

Individuales
Por Marta R. Peleteiro / @MPeleteiro_AS

Cada vez que veo a Serena Williams saltar a la pista me pasa por la cabeza la misma idea: es imposible tener una mayor concentración. Nada la altera, ni el cámara que busca su mejor imagen ni los niños a los que a veces se le pasa darles la mano. Ella va a lo suyo. A por el partido. La menor, que no joven sino la más pequeña, de estas hermanas, sabe lo que quiere, y en este Wimbledon lo ha demostrado nada menos que con 34 años, los mismos que tiene un Roger Federer al que hace ya varios que no paran de preguntarle cuándo se va a retirar y cuyo público no deja escapar una entrada para sus partidos por si es la última vez que lo va a ver en directo.

Con Serena todavía no pasa esto. ¿Alguien ve a una jugadora más fuerte en la actualidad que ella? Se habían oído campanas, sí, pero una vez más ha vuelto a callar las bocas de todo el mundo ante Angelique Kerber, la rival que fue su verdugo en Australia y de la que ella misma dice haber aprendido mucho.

Wimbledon era el último major que había ganado. Hacía justo un año. Si hubiese triunfado en Estados Unidos después, en 2015, hubiera cerrado el Grand Slam en la misma temporada. Pero no lo consiguió. Y después cayó en Australia. Y después llegó la joven Garbiñe Muguruza para aguarle la final de Roland Garros. Muchos pensábamos que quizás la presión de no tener el Grand Slam le había pasado factura, que quizás ya se estaba haciendo mayor y llegando al final de su tenis, pero ella siempre echa el resto y aunque parezca pesada y desganada en la pista está atenta y concentrada, no se desvía de lo que busca. Lo que hace pensar que simplemente no le faltó motivación, sino que pudo con sus rivales en su día. Pero encontró su séptimo Wimbledon, como Steffi Graf, como Federer, como Pete Sampras. De hecho, en mujeres esta hazaña en la Era Abierta solamente la supera Martina Navratilova, con nueve.

Pero Serena ha llegado todavía más lejos y ha igualado a Graf también en títulos de Grand Slam en la Era Abierta, sumando 22, y dominando durante dos décadas.

22: Steffi Graf y Serena Williams

18: Chris Evert y Martina Navratilova

11: Margaret Court

9: Mónica Seles

8: Billie Jean King

7: Evonne Goolagong, Justine Henin, Venus Williams

5: Martina Hingis y Maria Sharapova

Es más, una idea de su hegemonía en la WTA nos la da el ver los números de los principales ganadores de Grand Slam en la Era Abierta de la ATP, donde dominadores como Federer, Novak Djokovic o Rafael Nadal están muy lejos de lo que ha conseguido esta norteamericana todavía en activo y actual número uno del circuito. El que más tiene es el suizo, con 17 títulos, mientras que Nadal se sitúa detrás, igualado con Pete Sampras en 14, mientras el balcánico va por 12.

17: Roger Federer

14: Pete Sampras y Rafael Nadal

12: Novak Djokovic

11: Björn Borg

8: Jimmy Connors, Ivan Lendl y Andre Agassi

7: John McEnroe y Mats Wilander

6: Boris Becker y Stefan Edberg

5: Rod Laver y John Newcombe

Lo mejor de todo es que esto no parece acabarse aquí. De hecho, sin apenas descanso, Serena se unió a su hermana Venus para disputar también la final de dobles femenina frente a Timea Babos y Yaroslava Shvedova, a quienes se impusieron también. El decimocuarto Grand Slam en dobles femenino para Serena (en mixtos suma dos más).

Lo de Venus también es reseñable, ya que con 36 años ha llegado a las semifinales de este torneo. De hecho, Kerber fue quien se interpuso para que no hubiese una final entre hermanas sobre el pasto londinense. De sentirse igual de bien que su hermana mayor, es más que posible que la cuenta de Serena siga creciendo para alargar todavía más su leyenda y poner el listón en el cielo para todas las tenistas que vengan detrás. Dobles

¡Qué grande es Rod Laver!

Rodlaver
Por Leopoldo Iturra / @leoiturra

La inesperada caída de Novak Djokovic a manos de Sam Querrey en Wimbledon motiva una reflexión netamente especulativa, pero que varios también se la deben estar haciendo: "Si no fue ahora, ¿cuándo?".

Nole tenía el mejor escenario posible para ir a por el Grand Slam. Después de ganar por primera vez en su vida Roland Garros, en los momentos que a Federer y a Murray ya parece haberles cogido la mano (ojo, no digo que sean fáciles) y que Nadal que anda a media máquina y transita por el camino de la incertidumbre, todos apostábamos a que el serbio daría el gran golpe de la historia de la Era Abierta y lograría sumar los cuatro majors en un año calendario.

Pero Djokovic no pudo y evidenció, una vez más, la complejidad que posee un deporte, incluso para quienes parecen ser perfectos.

Un viejo buen periodista de tenis (más viejo que bueno), posteó en su cuenta de Facebook: "Si Djokovic no ganó el Grand Slam este año, y si antes no lo consiguieron Federer ni Nadal en sus mejores momentos, parece imposible pensar que alguien pueda lograrlo en el futuro".

Y sí. Yo pienso lo mismo.

Eso lleva inmediatamente a reflexionar sobre otro punto: ¡Qué bueno debió haber sido Rod Laver!

"The Rocket" lo hizo. Y para no dejar dudas, lo logró en dos ocasiones: 1962 y 1969.

El análisis simplista podría tender a pensar que antes era más fácil, pero ¿los golpes de Federer, Nadal y Djokovic habrían corrido tanto con una raqueta de madera? ¿Habrían soportado jugar todos los partidos de la temporada al mejor de cinco sets y una buena parte de ellos sobre césped? ¿Podrían haber rendido tan bien en tiempos donde no había preparadores físicos, fisiólogos ni alimentos sin gluten?

Laver sumó 52 títulos, con 536 victorias y 135 derrotas. Es lo único cuantificable, además del millón y medio de dólares que acumuló en su carrera, que sencillamente serían más de 15 millones de billetes verdes de nuestros días.

Rod Laver es un grande. Lo demás es especulación pura.

Yo también tengo una toalla de Wimbledon

Toalla

Por Marta R. Peleteiro / MPeleteiro_AS

Leo con estupefacción una de las noticias más divertidas de este Wimbledon, donde a los problemas por la lluvia se está sumando el robo de toallas por parte de los jugadores (y no solamente de los júniors, como se dice sutilmente para que se den por enterados los profesionales del circuito que se las están llevando a casa y que están causando un agujero en las arcas del torneo de más de 150.000 euros.

Y no me extraña. Yo, he de confesarlo, tengo también una toalla de Wimbledon, pero pagada. Fue el regalo de alguien que hizo el tour del All England Club y después pasó por su tienda para traerme unos recuerdos. Pero lo que recuerdo fue su queja: “Todo era carísimo”. Así, me conformo con una pequeña toalla rosita, una muñequera y un paraguas de bolsillo, y el saber que se acordaron de mí.

Sólo imagino que si los tenistas tuviesen que hacer regalos a sus amigos y aficionados por valor de los 35 euros que vale cada una de estas toallas de algodón no llegarían a fin de mes. Vale más una de estas toallas que lo que cobra por clase Marcus Willis, el monitor de tenis que el otro día se midió para disfrute de la afición al maestro Roger Federer nada más y nada menos que en la central del club.

Los pobres júniors han sido los grandes señalados y ahora han de salir con unas toallas blancas, después de que la organización calculase que únicamente el 20 por ciento de las más de 6.000 que se dispensan se han devuelto. Es decir, que por ahí circulan unas 5.000 piezas que no están localizadas. "Los juniors han creído por muchos años que pueden competir a ver quién se lleva más toallas", dijo al diario británico The Telegraph Goerge Spring, jefe de las pistas del All England desde el 2000.

Lo más divertido en realidad de la noticia son las declaraciones hechas por los profesionales de más rango, incluido el números uno.

"Planeo antes del partido dejar la mitad de mi bolso vacío o un bolso entero para las toallas que me llevo de Wimbledon", admitió el serbio Djokovic antes de ser eliminado en la tercera ronda.

En el cuadro femenino, la primera de la WTA al parecer es muy buena en esto de llevarse las toallas. Según Spring, la estadounidense “Serena Williams es una leyenda... ya se podría haber comprado una segunda casa”. Y la hermana de esta dijo: "Tengo muchas en casa, desde 1997. Tengo algunas toallas de hombres también, se pueden cambiar en el mercado negro de toallas".

Por su parte, Eugene Bouchard, de 22 años, tiene su propia táctica para llevarse más que las dos toallas por partido cuando hay lluvia. "Cuando hay demora por lluvia, te llevas otras dos toallas extras. En un partido, cuatro toallas. Creo que lo hago bien".

El estadounidense John Isner es otro de los que bromea con el tema. "Creo que me he podido hacer con seis en un partido (por la interrupción). Paramos en el 1-1 y ya son dos; termino 7-6 y 1-3 y dos más. Así las reparto como caramelos".

Y luego hablan de los hoteles…

Medio siglo del triunfo de Santana en Wimbledon

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Por Marta R. Peleteiro (MPeleteiro_AS)

Manolo Santana celebró en el All England Lawn Tennis and Croquet Club el aniversario de su título de Wimbledon tras cumplirse medio siglo de que triunfase sobre la hierba londinense, en 1966. Ahora, con 78 años, lo recuerda sentidamente; eran tiempos aquellos en los que él tenis era un deporte de las élites y el de Wimbledon era un club donde un muchacho del madrileño barrio de Chamberí que acudía a jugar en metro cargado con sus cosas se impuso ante Denis Ralston en la final por 6-4, 11-9 y 6-4. Por aquel entonces ya había ganado en Roland Garros dos veces y también en Nueva York.

En el club Santana recibió una placa conmemorativa del triunfo y además le dieron una camiseta del Real Madrid con el número 50 detrás. Esto es porque esa final Santana la jugó de blanco, pero antes de saltar a la pista le pidió a una costurera que le cosiese el escudo de sus amores. Ya se sabe de las estrictas reglas de vestimenta en Londres, pero nadie le dijo nada y él confiaba en que si lo detectaban no iban a pedirle que lo retirase en mitad del encuentro.

Hoy, anécdotas aparte, Santana es un extenista orgulloso de haberse impuesto en un Grand Slam de tanta tradición. “Espero que nadie se moleste, pero un tenista, hasta que no gana en el All England Tennis Club, es como la obra de un arquitecto que tiene un edificio inacabado, o que aún se puede mejorar mucho más. Nadie puede imaginarse lo qué se siente al ganar allí”, dijo al El País.

“Cada uno de nosotros tiene un objetivo en la vida. Y yo, después de ganar dos Roland Garros y un Abierto de Estados Unidos, me dije que no me podía ir al otro barrio sin ganar un gran torneo como Wimbledon. Lo preparé con mucha ilusión y creo que es un ejemplo para la gente joven. Si alguien quiere algo, lo encuentra”.

Santana cumple así sus bodas de oro como socio uno de los clubes más exclusivos del mundo, donde posiblemente la forma más sencilla para entrar sea ganando su torneo. Diarioas-fotos-madrid.636028314428651214

El tenis como herramienta de integración

La Academia Sánchez-Casal de Barcelona, junto con la Fundación Mapfre, clausuró una nueva edición del curso de tenis para personas con discapacidad. Así, esta iniciativa se consolida como una magnífica opción de integración social a través del deporte, en la que han participado un total de 200 personas en las cuatro ediciones.

La iniciativa se lleva a cabo en la Academia Sánchez-Casal de Barcelona y desde 2012 cuenta con el apoyo de la Fundación Mapfre y la Fundación Emilio Sánchez Vicario, así como de otras instituciones como la Federación Acell, la asociación DINCAT, la asociación de Síndrome de Down Cataluña, Special Olympics y Fundación Alex.

El objetivo de este curso, del que se han beneficiado a lo largo de cuatro ediciones un total de 200 personas con discapacidad intelectual, es enseñarles a jugar al tenis como herramienta para mejorar su salud física y mental y desarrollar habilidades sociales, físicas y motrices, claves para facilitar su integración en la sociedad.

En el acto de clausura del curso han participado Emilio Sánchez Vicario, presidente de honor de la Fundación que lleva su nombre, Daniel Restrepo, director de Acción Social de la Fundación Mapfre, y Ferrán Martínez, director general territorial de MAPFRE en Cataluña, así como alumnos, familiares y entrenadores de la Academia Sánchez-Casal. Allí se entregaron los diplomas y medallas de este clinic. Clinic

Apuesto por el Grand Slam de Djokovic

Djokovic celebra un punto en el pasado Roland Garros 2016

Leopoldo Iturra (@leoiturra)

Una vez le preguntaron a Fernando González si lamentaba haber coincidido en la misma época con Roger Federer y Rafael Nadal porque, quizá sin ellos, habría ganado más títulos y, tal vez, habría figurado más arriba que el No. 5 del mundo. El tenista que obtuvo tres medallas olímpicas respiró profundo, pensó unos segundos y dijo: "No. Porque si no me hubiera tocado competir contra ellos no habría sido tan buen jugador. Ellos te obligaban a dar más de un ciento por ciento".

Lo de González es aplicable a Novak Djokovic. El mejor tenista del momento está camino al podio de los mejores de la historia gracias a la competitividad que le impuso luchar de igual a igual desde que era juvenil contra Federer y Nadal. Conquistar Roland Garros, la muralla que había sido infranqueable hasta este momento, le abre las puertas al serbio del mayor de los retos: el Grand Slam.

Sólo Rod Laver ganó los cuatro majors en un año calendario. Lo hizo dos veces, en 1962 y 1969, cuando tres de los torneos se jugaban sobre hierba y cuando a Australia solo llegaban unos pocos valientes que se arriesgaban a la larga travesía y a resignar la Navidad en familia. Por cierto que eso no le resta mérito a The Rocket.

Ni Federer, ni Nadal, ni Andre Agassi, ni Roy Emerson, ni Don Budge, ni Fred Perry, los otros que pudieron ganar los cuatro grandes, no lograron hacerlo en un año calendario. Al serbio, como se dice en el tenis, “se le abrió el cuadro” y tiene una oportunidad increíble de conseguirlo.

Nole suma 12 majors, al igual que Emerson, está a dos de Pete Sampras y Nadal y a cinco de Federer. Y, aparte de forjarse en la competitividad máxima con el suizo y el mallorquín, sumó cambios graduales que dieron efectos. La dieta sin gluten fue el punto de partida. El entrenamiento bajo condiciones de hipoxia (simular altitud) también dio frutos, al igual que sumar a Boris Becker a su staff técnico, sin prescindir de su coach de siempre, Marian Vajda. Becker le transmite la experiencia de vivir los grandes momentos; Vajda lo conoce como a un hijo.

La fórmula ha funcionado. Djokovic "está en la zona" y, salvo un imponderable mayor, debería emular a Rod Laver. Yo le coloco varias fichas a esa apuesta.

Djokovic apunta a GOAT del tenis

Novak Djokovic agradece el apoyo del público de París con ayuda de las recoge pelotas

Tomás de Cos

En su cuarta final en París, Djokovic por fin sumó Roland Garros a su palmarés excelso. El torneo que más deseaba desde hace varias temporadas y del que Nadal (2012, 2014) y Wawrinka (2015) le habían apartado hasta ayer. El que le sitúa entre el selecto elenco de tenistas que han ganado los cuatro grandes: Don Budge, Rod Laver, Fred Perry, Roy Emerson, Andre Agassi, Roger Federer y Rafael Nadal. Su duodécimo grand slam completa el denominado Career Grand Slam y le coloca cuarto, igualado con Emerson, en la lista de tenistas con más majors de todos los tiempos. Pero la cosa no acaba ahí. Djokovic acaba de sumar su cuarto grande consecutivo tras sus victorias en Wimbledon 2015, US Open 2015 y Australian Open 2016. Una gesta sólo lograda hasta la fecha por Budge (1938) y Laver (1962 y 1969).

Más allá de que la final no brilló por su calidad, sí merece ser subrayada la capacidad de Nole para remontar por la vía rápida (3-6, 6-1, 6-2 y 6-4) una final que se puso muy de cara para Andy Murray. La superioridad mental del serbio volvió a quedar clara. Algo fácil de explicar. Entre la fecha de nacimiento de uno y otro apenas media una semana y han vivido toda su vida encontrándose con una red por medio. Por tanto, el propio número de pulsos vividos entre ambos y el conocimiento que cada uno tiene del otro va mucho más allá de los 34 enfrentamientos ATP (24-10 a favor de Djokovic, 71% de triunfos). Djokovic es más ambicioso que Murray y confía más en sí mismo. Siempre tuvo más hambre y desde bien pequeño se mostró convencido de que sería número uno del mundo. También maduró antes como jugador, dando el salto al profesionalismo antes (2003 versus 2005) e irrumpiendo en el duopolio Federer-Nadal antes también. La evolución del tenis de uno y otro, siendo destacable en ambos casos, no ha sido la misma en las últimas temporadas. Djokovic es una versión perfeccionada de Murray: en defensa y en ataque, al servicio y al resto, con marcador a favor o en contra…

Sólo así se explica que Murray malograse un 6-3 inicial y las dudas de Djokovic. Al serbio le bastó coger ritmo para saberse ganador. Sin hacer un gran partido. Pese a que muchos juegos se decidieron tras el deuce. Sabiendo sumar a sus méritos, los deméritos de Murray y enlazando así más series ganadoras que el tenista de Dunblane. Ni siquiera en el cuarto set, dónde tuvo 5-2 y servicio para cerrar el partido (acabó haciéndolo por 6-4), le asaltaron las dudas. De los últimos 15 enfrentamientos Djokovic ha ganado 13. Y de las 7 grandes finales disputadas entre ambos levantó la copa en 5 ocasiones. En el tenis no existen las casualidades. Son muchas horas de vuelo sabiéndose mejor que su rival generacional y conociendo la fórmula para que el propio Murray lo entienda así.

A sus 29 años Djokovic mantiene intactas sus virtudes tenísticas y está en condiciones de soñar con ser el más grande de todos los tiempos. Es el único de los jugadores que han dominado la última década que tiene un balance favorable ante todos su rivales: 24-10 ante Murray, 26-23 frente a Nadal y 23-22 contra Federer. Y vista su actual superioridad en el circuito ATP, no sería de extrañar que este 2016 firmara el auténtico ‘grand slam’, con el que igualaría además a Sampras y Nadal con 14 majors. El reto es mayúsculo, pero para un tipo con la mentalidad de Djoker sólo supone ganar 14 partidos, y ni siquiera consecutivos. En lo que va de año lleva 44 triunfos por 3 derrotas (gana el 93,6% de sus partidos) y lleva un 14-0 en partidos de Grand Slam y un 21-2 en Masters 1000. No tiene que hacer ningún milagro, es una meta factible. Si las lesiones le respetan, superar los 17 de Federer parece un objetivo alcanzable. Djokovic tiene en su mano convertirse en el GOAT del tenis.

Una Muguruza de major… y la número dos del mundo

Por Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS

Con 22 años, Garbiñe Muguruza Blanco ha devuelto el lustre al tenis femenino español al imponerse en Roland Garros y ganar así su primer título de Grand Slam. 2.000 puntos y dos millones de euros (antes de impuestos) que dejan también otro premio: ser la segunda mejor tenista del mundo por detrás de Serena Williams, quien fue la rival sobre la tierra batida de París. Garbiñe2

Una hora y tres cuartos (7-5 y 6-4) de tenis excelso y con la cabeza bien fría para superar a una rival que no se encuentra en su mejor momento, pese a seguir un escalón por encima de las demás jugadoras del top-10, y con la que ya había chocado en la que fue su primera final de un major, el pasado Wimbledon. El mismo torneo donde ahora tendrá que confirmar estas buenas sensaciones a finales de mes y principios de julio.

La hispano-venezolana es ahora una de las tenistas de moda en todo el mundo y con este primer Grand Slam calla las bocas de aquellos que todavía la consideraban una tenista inexperta y algo inmadura por su juventud, aunque lleve ya unos años dando guerra para demostrar por qué debe estar entre las primeras y, por qué no, ser incluso la sucesora de Williams al frente de la clasificación, una vez que la hegemonía de la estadounidense parece estar llegando al final o, al menos, no vemos una clara recuperación desde el pasado US Open. Además, psicológicamente Garbiñe es una tenista que no tiene miedo, que juega de tú a tú a cualquier rival, confiando en su estilo y sin dejarse amilanar por el nombre de la que esté al otro lado de la pista o el palmarés de la misma, que en este caso era de la friolera de 21 títulos de Grand Slam. De hecho, ante Serena ambas parecían respetarse la una a la otra y querer acortar al máximo los puntos para no dejarse someter.

Con un juego potente y dominante desde el fondo de la pista, con un claro buen control de su saque (pese a las dificultades que tuvo en la final parisina para meter algunos servicios, quizás producto de los nervios), Muguruza es una de las pegadoras del circuito a la que no le faltan nada de ambición ni de personalidad para poder aumentar el número de títulos grandes en sus vitrinas.

Ahora, además, parece que ha aprendido a calmarse y a jugar con todavía más cabeza de lo que lo hacía por ejemplo el pasado año, cuando vimos incluso cómo rompía con su entrenador. Se trata de una tenista que sabe lo que quiere y lo que debe hacer para conseguir esas metas. Prueba de ello es que para ganar en París únicamente ha cedido un set en todo el torneo.

Asimismo, el físico está también de su lado, ya que es una tenista alta (1,82), grande y de gran potencia, con una agresividad que muestra no solamente en su servicio sino también en sus calculados restos y en los tiros planos. Y todo esto unido a su gran determinación por estar en lo más alto puede hacer que tengamos ante nosotros a una de las tenistas que volverán a escribir la historia de este deporte en nuestro país, como lo hicieron en su día Conchita Martínez o Arantxa Sánchez Vicario, quien fue por cierto la última en ganar el abierto francés hace dieciocho años, allá por 1998, cuando levantó su tercera copa sobre la arcilla parisina.

Garbiñe se une así a la larga lista de triunfos españoles en Roland Garros: Manolo Santana (que hizo doblete), Andrés Gimeno, Arantxa Sánchez Vicario (tres), Carlos Moyà, Sergi Bruguera (con otro doblete), Albert Costa, Juan Carlos Ferrero y Rafael Nadal (con la friolera de nueve copas). Garbiñe

Serena sigue sin recuperar su nivel

Una de las mayores incógnitas del tenis femenino es saber si Serena Williams recuperará su nivel previo al US Open del año pasado. Desde que cayese en la edición de 2015 sobre las pistas de Flushing Meadows cuando buscaba cerrar todo el Grand Slam en el mismo año, parece que no pasa por su mejor momento y a veces da la impresión de tener poca frescura en las piernas cuando la vemos sobre las pistas. El Grand Slam en la misma temporada era todo un reto, pero también lo es el hecho de que esté sólo a un major de igualar a Steffi Graf con 22 títulos, algo que quizás esté suponiendo mucha presión para una tenista que sigue siendo la número uno con 34 años a sus espaldas.

España es la primera potencia en tenis en las universidades americanas

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Por Marta R. Peleteiro

España se ha convertido en el país extranjero con mayor número de tenistas en la liga NCAA de las universidades americanas, con más de 300 deportistas en las distintas disciplinas que incluye esta liga, sobrepasando a países que tienen una larga tradición formando a sus deportistas en Estados Unidos, como Reino Unido, Alemania, Francia, Australia, Brasil, Canadá o Suecia. España lidera el ranking tanto en tenis masculino como en tenis femenino y sigue con una tendencia al alza en el número de tenistas que llegan al sistema universitario americano. En global, más de 900 deportistas españoles compiten en algún deporte en las ligas NCAA de EE UU, especialmente en deportes como tenis, baloncesto, fútbol, atletismo, natación o golf.

Estos datos son muy positivos para el tenis español y demuestran que el objetivo principal de la mayoría de tenistas españoles ha cambiado: ahora cientos de jóvenes siguen entrenando y compitiendo al más alto nivel, sin descuidar sus estudios para tener más oportunidades profesionales y deportivas y poder recibir más ayudas. Gran parte de los tenistas que están en EE UU habrían dejado el tenis de los 14 a 17 años en España debido a las dificultades que impone el sistema educativo español a los deportistas de elite. Gracias a la oportunidad que les ofrecen las universidades americanas, ahora pueden seguir entrenando, compitiendo y sintiéndose deportistas hasta que acaban la universidad con 22 o 23 años, aprovechándose además de una formación internacional de calidad y de becas muy altas que financian gran parte de sus gastos durante los cuatro años de universidad.

Irene Santos (en la imagen superior), quien estudió su máster en la University of Albany, es una de las tenistas españolas que han podido disfrutar de una de estas becas. Jugó al tenis a nivel profesional tanto en España como en el extranjero, y llegó a ocupar la posición 443 del ranking WTA.

“Me ofrecieron irme a Estados Unidos antes de dar el salto al mundo profesional, pero no consideré que era cuando tocaba, porque la carrera que quería estudiar no era fácil en Estados Unidos y por desconocimiento de las oportunidades, así que después sí me fui con la beca a estudiar el máster”.

Irene comenzó a jugar al tenis con trece años y lo compaginó con sus estudios y con la dificultad económica hasta que terminó por dejarlo a un lado por las lesiones y por no tener un patrocinar. Ella explica lo importante que es tener una ayuda económica para poder competir o incluso para algo tan básico como poder tener un entrenador, y cuenta también que en Estados Unidos sí valoran mucho a los deportistas. Las universidades tienen un presupuesto del cual una parte se destina a becas para deportistas tanto nacionales como internacionales. Becas que normalmente cubren aspectos básicos como el alojamiento, los estudios, la comida, los libros, etc., y que incluso pueden verse mejoradas económicamente en función del rendimiento académico del alumno.

AGM Sports, donde trabaja ahora Irene, es una de las empresas españolas que ayudan a los estudiantes de todo el mundo a obtener una educación de calidad en Estados Unidos desde 2004 buscándoles las becas. Ha trabajado con más de 1.300 deportistas y conseguido más de 70 millones de dólares en becas para la financiación de costes universitarios de sus deportistas. AGM asesora de forma personalizada en la elección idónea del centro educativo en función de las preferencias académicas, financieras, sociales, geográficas o deportivas; funciona como intermediario con los responsables de departamentos de admisión de las universidades, así como con entrenadores de los equipos del centro educativo; y busca ayudas económicas, a través de becas deportivas, becas académicas, becas internacionales y otras ayudas financieras. Además, asesora en la preparación y realización de exámenes de acceso; supervisa el proceso de admisión en los centros educativos; orienta en la traducción oficial de los expedientes académicos y otros documentos; guía en la tramitación de visados y documentación legal requerida, ofrece soporte para la convalidación de estudios en España y apoya al talento nacional con el regreso e incorporación de estos jóvenes al mercado laboral español, colaborando con multinacionales interesadas en perfiles de deportistas que hayan estudiado en Estados Unidos. Georgi Rumenov4

El regreso

El Programa Adecco Welcome Talent acompaña a los deportistas durante los últimos dos años de carrera, organizando talleres, webinars y otras actividades para preparar a los jóvenes en su retorno a España. Dentro de este programa ya están participando un buen número de multinacionales, que valoran el perfil del capital humano del programa: jóvenes con una vida dedicada al deporte, con una carrera universitaria en EE UU, con un perfecto inglés, tanto hablado como escrito, y con una mente internacional después de más de cuatro años vividos en un país extranjero.

7 claves de la supremacía de Djokovic

Por Tomás de Cos

Novak Djokovic ganó su segundo Madrid Open y sumó el vigésimo noveno Masters 1000 de su carrera. En la Caja Mágica demostró que sigue manteniendo un par de escalones de ventaja sobre el resto, incluidos los mejores. Tratamos de analizar los porqués...

1. Su fortaleza mental. Djokovic sabía desde muy joven que sería #1 del mundo. Y a ello entregó toda su vida, superando obstáculos que a otros en su pellejo les hubieran resultado inexpugnables. Alcanzar la cima no hizo más que reforzarle interiormente. La forma de invertir sus enfrentamientos directos con Nadal es un ejemplo que habla por sí solo.

Djokovic nunca pierde el control mental del partido

2. Un físico trabajado y a la altura de su juego y las características de su tenis. En su ascenso meteórico la exigencia física de los partidos le pasó alguna factura. Sobrellevaba regular el calor extremo y eso le hacía vulnerable ante los rivales más duros. El salto en la exigencia física del circuito júnior al ATP es muy duro. Más si cabe para un jugador de fondo como él. El tenis es hoy uno de los deportes con mayor exigencia física.

Djokovic es un portento físico hoy por hoy

3. Su tenis no ha dejado de evolucionar. Crecido a la sombra de la rivalidad Federer-Nadal, Djokovic no ha dejado de mejorar su tenis. Comenzar a jugar más liftado le dotó de mayor solidez, dejando sus naturales golpes planos para buscar winners. Un cambio de estrategia clave. Pero también aprendió a sumar puntos gratis de saque y a acortarlos con la volea cerca de la red... Nunca ha dudado en hacer cambios en su equipo técnico si lo ha necesitado y ha llegado a ser temible en todas las superficies.

Djokovic ha dejado de mejorar la técnica de sus golpes

4. Tiene un balance perfecto. No llega a ser un 10 en nada, pero es un 9'5 en casi todo. De derecha y de revés. Sobre la línea de fondo y en media pista. En los puntos intrascendentes y en los determinantes. De cabeza y de pies. Al inicio de un encuentro, en medio y al final. Frente a rivales inferiores y frente a los más duros. Ha conseguido defender tan bien como Nadal o Murray y atacar con la constancia y solvencia de Federer.

5. Ha hecho de la excelencia una constante. Fruto de su fortaleza mental, la confianza en sí mismo y su balance perfecto, Djokovic ha alcanzado una fiabilidad envidiable. Y debido a su adicción a la competición y a su sed de victoria, la mantiene en el tiempo de la forma más natural. Algo que sólo está a la altura de los más grandes. Su palmarés y su tiranía en el ranking ATP son resultado de esa excelencia. Lo normal es alternar éxitos y fracasos, como le sucede a Andy Murray, su gran rival generacional.

Djokovic ya tiene un sitio en la historia del tenis

6. Gestiona muy bien la presión. Nunca ha rehuido su favoritismo. Lo asume con naturalidad, pero sin que ello implique ningún tipo de autocomplacencia. Es consciente de que cada partido depende principalmente de su nivel de juego. Y tiene facilidad y diferentes fórmulas para focalizarse en un objetivo incluso cuando las cosas se tuercen. Su lenguaje no verbal es muy espontáneo y relajado. Es capaz de sonreír, gritar, celebrar un gran punto, bromear con un recogepelotas o aplaudir al rival tras una gran jugada, sin que se vea afectado su nivel de concentración.

Bromas

7. Disfruta con lo que hace. El tenis es su vida y nunca ha dejado de saberse un privilegiado por su don con la raqueta. Esa espontaneidad le ha permitido hacerse un hueco entre Federer y Nadal y ganarse numerosos aliados en las gradas. Es y sigue siendo una bendición para el tenis, por más que muchos vean en él un potencial aniquilador de los récords del suizo y el español.

Autografos

La academia Sánchez-Casal se expande a China

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Por Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS

La academia Sánchez-Casal, de Emilio Sánchez Vicario y Sergio Casal, sigue expandiéndose y ha llegado a China, en concreto, a la Universidad de Nanjing. Además de las sedes con las que cuenta en Barcelona y Florida, se abre paso ahora también en Asia de la mano de la Fundación Samaranch y la Tennis Academy de China.

Esta filial china cuenta con un staff propio de la academia Sánchez-Casal tanto en el apartado de tenis como en el ámbito físico, a lo que se añade la supervisión del proyecto por el propio Emilio Sánchez Vicario, capitán del equipo español de Copa Davis 2008 y medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl 88.

El objetivo es dotar de oportunidades e identificar jóvenes promesas del país que tengan potencial y puedan posteriormente aumentar su experiencia tenística tanto en las sedes de Europa como Estados Unidos.

Durante la presentación oficial, Emilio Sánchez Vicario ha asegurado que “Sanchez-Casal Nainjing dará a China la oportunidad de desarrollar programas de competición y trabajará en la implantación de un sistema de entrenamiento para coaches de competición dentro de las necesidades de la cultura asiática en conjunción con la TAC y China Tennis Association”.

Apoyamos este proyecto ideado por Tennis China porque creemos que a través del conocimiento de experimentados coaches se ayudará a desarrollar jugadores dentro del top 100 en unos años”, explicó Sánchez Vicario.

La decisión de expandirse en China es fruto del interés del gobierno de China en materia deportiva para lograr potenciar su presencia en los rankings de la ATP y WTA, gracias al bagaje y conocimiento a través del sistema Sánchez-Casal, que ha formado a jugadores como Andy Murray (campeón de JJ OO, Wimbledon), Sveta Kuznetsova (campeona en Roland Garros y US Open), Grigor Dimitrov, Juan Mónaco, Gilles Muller, Johana Konta…

Cuando miro a mi alrededor siento que se remueve algo dentro de mí, similar al sentimiento que tienes cuando vamos a competir y sientes mariposas en el estómago. Me encuentro seguro, orgulloso, preparado para el reto y para competir. Siento que finalmente el sueño se está haciendo realidad y que soy parte de ello. Estoy preparado para la batalla. Después de 15 años de negociaciones, el día ha llegado. Hoy comienza una nueva batalla, y sé que este partido no va a ser fácil, nadie antes ha tenido éxito en este increíble país, todos los que lo han intentado han fracasado, y aquí estoy empezando un nuevo proyecto con incertidumbre pero con todos los conocimientos, la energía y un gran equipo”, dijo Sánchez Vicario. “Tenía que seguir adelante; el tenis me enseñó que hay que seguir luchando incluso en la adversidad, creer en la resilencia y en que se puede dar la vuelta al partido”, añadió.

La academia cuenta con 8 pistas interiores, 14 pistas rápidas, 7 de tierra batida, 4 de hierba natural, residencia y club, gimnasio y restaurantes. Y todo rodeado de montañas donde se respira historia, con castillos y los palacios de las seis dinastías que reinaron China durante más de 700 años, cuando Nanjing fue su capital.

A escala global Sánchez-Casal continúa desarrollando sus diferentes líneas de negocio. Así, recientemente ha lanzado el programa Intercontinental combinado de Tenis y Estudios, que permite la posibilidad de estudiar y entrenar en dos semestres en un mismo año académico, y vivir dos culturas, una doble experiencia en Sánchez-Casal y ES International School en las sedes de Barcelona y Florida. En un futuro la idea es incorporar esta tercera sede de Nanjing y ofrecer una experiencia en tres continentes. 20160423_165133

Nadal abrirá su academia en Manacor el mes que viene

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Por Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS

El tenista español Rafael Nadal abrirá en junio la Rafa Nadal Academy, la primera parte del complejo Rafa Nadal Sports Centre, que se espera que esté ya finalizado y con todas sus instalaciones abiertas para el mes de septiembre de este año. El centro estará ubicado en Manacor (Mallorca), ciudad natal de Rafa Nadal, y se trata de una superficie de más de 40.000 metros cuadrados que engloba diferentes áreas deportivas, ofreciendo una experiencia que gira en torno al deporte, la salud y el bienestar en general, y al tenis en particular, y en la que espera trabajar en un futuro el propio tenista balear.

Las instalaciones

El espacio, en concreto, cuenta con los siguientes complejos: Rafa Nadal Academy by Movistar, Rafa Nadal Sport Residence, Sport Xperience by Rafa Nadal, Sport Time, Juaneda Sport Health (un centro médico especializado en medicina deportiva), American International School of Mallorca, Sport Café y Sport Xperience Store.

Rafa Nadal Academy

Es un complejo residencial tutelado para 140 estudiantes, que combina el tenis y la educación, ofreciendo a los jóvenes de entre 10 y 18 años la oportunidad de formarse académicamente en la American International School of Mallorca mientras entrenan. La academia cuenta con un programa académico internacional, válido para acceder a universidades de todo el mundo, y un programa deportivo basado en la experiencia adquirida por Nadal y en sus valores. El objetivo principal es maximizar el potencial de cada jugador para que tenga la posibilidad de llegar a ser un tenista profesional sin dejar de formarse académicamente.

Además de un curso anual, que compagina la formación académica con la preparación de tenis de alto nivel, habrá un programa mensual de cuatro semanas (de septiembre a junio), programas de una a tres semanas (de septiembre a junio), o un campamento de verano de una o más semanas durante la temporada de verano.

La academia cuenta con aulas de estudio, oficinas, vestuarios, 26 pistas de tenis de diferentes superficies, 10 pistas de pádel, 2 pistas de squash, 2 piscinas, un campo de fútbol, 3 pistas polideportivas reglamentarias para la práctica de diferentes deportes (balonmano, fútbol sala, baloncesto o voleibol).

Toni Nadal será el encargo de dirigir la academia. Asimismo, contará con la ayuda del extenista Carlos Costa como director técnico, el entrenador Marc Gorriz (también extenista), Joel Figueres (preparador hasta ahora en Estados Unidos), y Tomeu Salvà, quien llegó a alcanzar la posición número 270 de la ATP y fue sparring de Nadal. También estará Joan Bosch, el que fue técnico y persona de máxima confianza del tenista Carlos Moyá.

Rafa Nadal Sport Residence

Es un complejo compuesto por 70 habitaciones dobles, abierto a familiares de los estudiantes, tutores, turismo deportivo, o equipos profesionales o de aficionados de diferentes deportes. Ofrece una estancia compatible con actividades y experiencias enfocadas al deporte, la nutrición, la salud, al bienestar o cultura, y visitas o actividades en la zona. La residencia también ofrece experiencias grupales que permitirán a los amantes del deporte compartir entrenamiento y alojamiento con grandes profesionales de diversas áreas del sector. Su programa semanal de actividades ha sido diseñado para el disfrute de todos sus huéspedes teniendo muy presentes factores como edad, género y nivel deportivo. Sin duda, se trata de un destino creado para los amantes del deporte, la salud y el bienestar.

Sport Xperience by Rafa Nadal

Es un museo internacional en el que se exponen de forma permanente los trofeos de Nadal y recuerdos cedidos de algunas de las principales figuras de la historia del deporte mundial, y a su vez ofrece espectaculares actividades interactivas. Habrá diferentes niveles de acción donde se podrá competir virtualmente con figuras del deporte mundial, vivir experiencias interactivas ligadas al mundo del deporte, ver espectaculares imágenes como si estuvieras en el mismo estadio, disfrutar de juegos para todas las edades, y retar a tu familia y amigos en divertidos juegos interactivos.

Sports time

Sports Time cuenta con un centro de fitness dotado con materiales y equipamientos deportivos de última generación, abierto al público local e internacional, y a los huéspedes de Rafa Nadal Sport Residence. Sports Time pone a disposición de cualquier aficionado al deporte, las últimas tendencias de fitness y wellness, con una amplia oferta de actividades dirigidas, tanto en sala como acuáticas, un gimnasio, piscinas (cubierta y descubierta), pistas deportivas (fútbol 7, tenis y pádel), un spa de lujo y zona de aguas. Además ofrece entrenamientos personalizados, servicio de nutrición, fisioterapia y tratamientos en zonas de agua.

Juaneda Sport Health

Se trata de un centro médico en el interior de las instalaciones. Juaneda Sport Health es una clínica especializada en medicina deportiva y recuperación de deportistas que ofrece servicio médico a los alumnos de la Rafa Nadal Academy by Movistar, a los huéspedes de Rafa Nadal Sport Residence y de Fitness Sports Center, y a terceros. La clínica cuenta además con especialistas en medicina deportiva. Habrá áreas de fisioterapia y recuperación de lesiones, medicina deportiva, servicio de nutrición, tratamientos personalizados y gestión integral de los servicios al paciente internacional, medicina general y especialidades orientadas al cuidado de la salud y el bienestar.

American International School of Mallorca

Es un colegio privado abierto a todos los niños y niñas de Mallorca, de edades comprendidas entre 12 y 18 años (desde 1º de la ESO a 2º de Bachillerato) que cuenta con un sistema educativo americano. Las clases se imparten íntegramente en inglés por profesores nativos con amplia experiencia educacional. American International School of Mallorca se basa en un plan de estudios que ofrece un programa académico internacional, válido para acceder a universidades de todo el mundo, y una oferta complementaria deportiva de primer nivel. El colegio ofrece a los alumnos la oportunidad de formarse académicamente mientras entrenan para convertirse en tenistas profesionales.

Sport Café

Es un restaurante abierto al público, cuya oferta gastronómica es variada y de calidad, siempre supervisada por especialistas en nutrición que cuidan la alimentación de los clientes para que lleven una vida saludable combinando el entrenamiento con una dieta equilibrada. Sport Café cuenta con amplias áreas de relax y destaca por su oferta de actividades sociales y recreativas; y uno de sus grandes objetivos es convertirse en punto de encuentro para todos los aficionados al deporte. Rafa Nadal Sports Centre_2

Crecen las lesiones entre los jóvenes que quieren ser tenistas

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Por Marta R. Peleteiro

Se viene hablando de que los jóvenes que desean dedicarse al tenis de forma profesional se lesionan más en los últimos tiempos. Por eso, vamos a hacernos eco de un estudio llevado a cabo por la Fundación Mapfre y la clínica del tenista de esta aseguradora que corrobora es percepción que se basa en la evolución de la forma de jugar, pasando de un juego donde dominaba la técnica a otro que se basa más en la fuerza y la velocidad.

Este informe se realizó en los últimos doce meses, y analizó las condiciones físicas de un total de 1.458 tenistas de distintos clubes y escuelas de competición, así como las de 30 de las mejores raquetas de España, entre las que se encuentran Rafa Nadal, David Ferrer, Garbiñe Muguruza y Carla Suárez. El objetivo del trabajo era dar a conocer los factores que influyen en las lesiones, analizar su incidencia en función de la edad y el nivel competitivo de los jugadores, y ofrecer recomendaciones para prevenir este tipo de daños. 

Según este trabajo, la velocidad y la fuerza con las que actualmente se juega al tenis son el motivo por el que cada vez más jugadores sufren lesiones en el hombro, la espalda y la cadera. Las consecuencias de esta nueva forma de jugar, que afecta a jugadores de todas las edades y niveles de competición, pone de manifiesto la importancia que tienen los entrenamientos, los controles médicos y el material deportivo a la hora de prevenir una lesión.

La investigación revela que mientras que en el segmento de niños y principiantes apenas se producen lesiones de consideración, la incidencia de estas se incrementa de forma considerable año tras año entre los jóvenes con aspiraciones a jugar en el terreno profesional. Este colectivo sufre principalmente lesiones en el hombro, en parte porque su nivel de musculatura no está suficientemente desarrollado para grandes niveles de exigencia, y de muñeca, debido al juego a dos manos, el más habitual hoy.

También pone de manifiesto que los jugadores profesionales son un grupo con un alto índice de lesiones, debido a su elevada intensidad de entrenamiento diario y a los torneos disputados, y que es en este colectivo donde las lesiones de cadera están más extendidas, en gran medida debido a que la velocidad de la pelota ha cambiado las posiciones de golpeo, sin conceder el tiempo adecuado para preparar el golpe.

A continuación, se desglosan las conclusiones del estudio. TENIS15

Incidencia de las lesiones por categorías de jugadores

Iniciación. Aquí la intensidad de los entrenamientos es baja. Apenas existen lesiones de consideración, siendo la incidencia de lesiones mínima. Cabe destacar las lesiones musculares simples de sobrecarga en hombro, muñeca y rodilla. Es un periodo perfecto para iniciar la prevención en todas las áreas.

Jóvenes alta competición. Con una alta intensidad de entrenamientos y múltiples torneos jugados anualmente, la incidencia de lesiones es elevada comparada con la etapa de iniciación. En este grupo cuatro son las áreas importantes y significativas dado su alto porcentaje o por la importancia de las lesiones: hombro, muñeca, espalda y cadera. Dentro de las mismas cabe destacar la patología neurológica e inestabilidades en el hombro, fracturas de sobrecarga y tendinitis en la muñeca, la patología discal en la espalda y las preocupantes lesiones en aumento de la cadera. Se trata de un periodo crítico en la formación de los tenistas. El aumento del número de lesiones crece año a año.

Profesionales. En esta categoría se han analizado todas las lesiones de tenistas profesionales durante su carrera. Se trata de un grupo con alto índice de lesiones dada su elevada intensidad de entrenamiento diario y los torneos disputados. Aquí se encuentra un alto porcentaje de lesionados en todas las zonas analizadas en el estudio, destacando las lesiones de SLAP en el hombro, el aumento de la epitrocleitis en el codo, o los impingement de muñeca. Se trata del tramo donde todas las lesiones de cadera están instauradas y tienen un mayor riesgo de aparición. Cabe destacar el elevado índice de lesiones musculares que sufren los profesionales.

Veteranos. Aquí se ven unos índices elevados de lesiones debido a la edad de los participantes y los años acumulados haciendo deporte. La patología en veteranos es muy florida y no ha variado con respecto a otras épocas. Son principalmente lesiones degenerativas a nivel tendinoso y articular. El hombro, el codo y rodilla son las que presentan mayor porcentaje. A destacar la incidencia del codo de tenista y la tennis leg como patologías específicas. Otro detalle importante es la incidencia de lesiones de cadera (lesiones degenerativas y artrosis en este caso) casi iguales en porcentajes obtenidos a las de jóvenes y profesionales, lo que indica que el futuro aumentarán de forma notable. TENIS11

Lesiones por zonas analizadas

Hombro. Las lesiones en el hombro han aumentado de forma evidente, irrumpiendo además peligrosamente en los jugadores jóvenes. Las causas para este aumento hay que buscarlas en una combinación biomecánica y una forma de entender el golpe del servicio poco adecuada. Por una parte, la musculatura en los más jóvenes aún no está desarrollada para grandes niveles de exigencia. Además, el concepto actual de destruir por encima de construir con el servicio incita a que la técnica y las direcciones en el saque estén por detrás de la fuerza y la potencia. Si a esta combinación ya exigente de por sí, unimos el elevado número de repeticiones en práctica y competición, se explica el porqué de este aumento. Ni tan siquiera la mejora en los nuevos materiales de la raqueta alivia de este problema. Existen nuevas patologías como la inestabilidad en el hombro, conocidas como SLAP (Superior Labrum Anterior to Posterior), que son lesiones agudas del labrum producidas básicamente por el servicio. También las estadísticas muestran el incremento desde jóvenes a profesionales de patologías neurológicas: las del nervio supraescapular y las del nervio Charles Bell. Asimismo, son frecuentes las tendinitis en los manguitos rotadores. La mayor laxitud articular en las mujeres hace que las jugadoras tengan mayor tendencia a los problemas de inestabilidad.

Codo. Pese a la evolución en los materiales de las raquetas, las estadísticas indican un aumento en las lesiones del codo. Las famosas epicondilitis (codo de tenista) apenas existen en el circuito profesional, pero si han aumentado las epitrocleitis, lesión más típica del golf. También se detecta un aumento en las entesopatias (inserciones en tendones) por sobrecarga y de lesiones condrales, dado el aumento importante de trabajo. Una nueva patología se ha presentado en los últimos años por el efecto del valgo sobre todo en chicas jóvenes, síndrome de tabique, compresión del nervio cubital en el borde interno del codo y asociada totalmente al servicio. El estudio marca una diferencia entre chicos y chicas, especialmente porque la mayor laxitud de las chicas favorece una mayor inestabilidad en el compartimento interno.

Muñeca. El estudio muestra un aumento en estas lesiones. Como ya se venía constatando desde hace años, el juego a dos manos que ahora es prácticamente una constante tiene una relación directa con estas lesiones por el papel mayor que adquiere la mano no dominante en las direcciones de golpeo, por lo que ahora hay dos muñecas a controlar. La mayor laxitud de las mujeres hace que el índice del problema sea mayor en ellas. También hay un motivo técnico que incide poderosamente en esta lesión, mucho más propensa en jugadores con golpeo liftado. Las patologías detectadas principalmente en el estudio son el impingement cubito carpiano, que puede estar o no asociado a lesiones condrales y al ligamento triangular, y las lesiones del cubital posterior, así como los quistes de muñeca.

Espalda. Las lesiones de espalda están más controladas aunque las estadísticas indican que también aumentan. Las lesiones en la espalda se han de analizar, tratar y prevenir desde un concepto global atendiendo a toda la columna. Las patologías de espalda con mayor frecuencia son las que afectan a la región lumbar y hay que ver que se trata de un problema generado por varios factores. Uno de ellos es la variación del juego del tenis en los movimientos de rotación a que ahora se obliga a la cadera. Indirectamente, la espalda se convierte en el espejo final de los problemas de la velocidad, originados por bruscos componentes de rotación, de hiperflexión e hiperextensión. Las lesiones más importantes se centran en la parte baja de la columna vertebral (L4, L5 y S1), que es la más afectada en sus articulaciones, aumentando el síndrome facetario, la patología discal y la degeneración discal. También hay muchos jugadores con patologías cervicales provocadas por el servicio, las conocidas contracturas (torticolis) de repetición suelen esconder un problema de base discal en esta región y que a veces comienzan en edades juveniles.

Cadera. Junto con las lesiones de hombro y espalda, el aumento de las lesiones de cadera conforma la triada de alto riesgo en el tenis actual. Son las que más han crecido estadísticamente y las que comprometen de forma más evidente el futuro de los tenistas. La velocidad de la pelota en nuestros días ha cambiado las posiciones de golpeo de forma brusca, sin el tiempo adecuado para preparar el golpe como sería lo mejor en una técnica correcta. Este problema se agudiza aún más con la casi absoluta implementación del golpe de revés a dos manos, golpe que implica que la pierna dominante en el momento del impacto fuerce aún más el sufrimiento de la cadera. Las lesiones más frecuentes son el impingement de cadera, las lesiones del labrum y las entesopatías en el psoas.

Rodilla. Aunque el aumento de la práctica y de la competición en pista rápida ha generado una mayor incidencia en las lesiones de rodilla, estas no se encuentran en una problemática de extrema gravedad en el balance global del estudio. Las principales lesiones que se detectan en el estudio sobre la rodilla son tendinitis, entesopatías, lesiones meniscales, condrales y ligamentosas. En el apartado de lesiones meniscales no hay un aumento significativo.

Tobillo. El aumento de estas lesiones es lógico si se fundamenta en que el juego es más rápido, y el jugador se encuentra en posiciones más bruscas en muchos momentos del golpeo. También incide en este aumento la mayor presencia de competiciones en pistas rápidas. En las lesiones de tobillo, las más problemáticas son las lesiones ligamentosas, las tendinitis y las lesiones condrales.

Pie. Las lesiones en el pie no constituyen uno de los problemas más complejos en el deporte del tenis. Las lesiones más comunes son las de sobrecarga y las fracturas de sobrecarga. También se detectan fascitis plantares y metatarsalgias. TENIS10

Prevención de las lesiones en el tenis

Prevención en el hombro. La prevención de las lesiones en el hombro es muy específica, fundamental, y tendría que estar aceptada como una rutina obligatoria por cumplir. El aumento de las patologías neurológicas hace trabajar la zona afectada por debajo de los 90 grados. Es básico trabajar en prevención los rotadores externos, internos, fijadores de la escapula, y el serrato. Si se analiza el problema desde la perspectiva biomecánica, en el servicio hay más rotación externa que interna, de manera especial en las mujeres, lo que provoca el impingement, y eso obliga a trabajar en la flexibilidad de la cabeza interna.

Prevención en el codo. La prevención de las lesiones de codo pasa por la realización de ejercicios para mantener la flexibilidad y la elasticidad de los grupos musculares flexores y extensores que se insertan en el codo. También es fundamental mantener un buen trofismo muscular de esos grupos.

Prevención en la muñeca. A diferencia de otros deportes, como por ejemplo el baloncesto, donde se ven ejercicios de calentamiento de las muñecas, en el tenis no está muy extendido este requisito vital para una buena prevención. Son muy importantes los ejercicios de potenciación de todos los grupos musculares que vienen o salen de la muñeca, como rutinas de calentamiento antes de la práctica. La muñeca es indispensable y necesita movilidad articular y flexibilidad.

Prevención en la espalda. La prevención en esta zona ha adquirido una importancia vital, realizándola de una manera global desde las cervicales hasta la columna lumbar. La flexibilidad de todas las zonas junto con la protección muscular alrededor de las mismas ha hecho que las patologías de sobrecarga puedan estar más controladas. Importancia vital adquiere en la zona lumbar la flexibilidad de los isquiotibiales y psoas como el trabajo de estabilización con core e incluso el pilates especifico.

Prevención en la cadera. Es necesario que esta prevención comience en edades tempranas. En esas edades es cuando hay que trabajar e incidir en una correcta técnica de golpeo y en una afinada agenda de actividad como algo fundamental que proteja de su evolución posterior.

Prevención en la rodilla. Aquí es necesario establecer rutinas de trabajo muscular en cuádriceps y los isquiotibiales, así como fundamental realizar un trabajo de propiocepción adecuada.

Prevención en el tobillo. Una premisa básica es la utilización adecuada de un calzado específico. La prevención de lesiones de tobillo se basa principalmente en un trabajo fundamental de estabilización y de propiocepción.

Prevención en el pie. Esta pasa por conceptos no muy complicados pero si imprescindibles. En primer lugar, un estudio biomecánico del pie, con la posibilidad de utilizar plantillas adecuadas en calzado es un buen seguro para frenar problemas posteriores. Los detalles como utilizar unos calcetines adecuados para evitar ampollas, las zapatillas de baño para la ducha, y un buen cuidado de las uñas son indispensables en este terreno.

Prevención en las lesiones musculares. Es necesario más que nunca concienciarse de la importancia de una buena hidratación, alimentación, estiramientos diarios y del calentamiento adecuado para prevenir este tipo de lesiones. Siempre siguiendo el lema: “Hay que ponerse en forma para jugar al tenis, no pretender coger la forma jugando al tenis”. TENIS06

Factores de prevención

Control médico. Es el paso fundamental y obligatorio para una buena prevención en todo tipo de edades y fases de un deportista. Conocer el estado de salud y las capacidades físicas del niño que empieza a practicar tenis es vital para adecuar sus cargas de trabajo de manera que no afecten al crecimiento, y así optimizar su etapa activa. En esa primera etapa bajo control pediátrico ya se incide en informaciones sobre alimentación, condición física, estiramientos y otros conceptos. Gracias al control médico se puede prevenir, ya que se conoce el comportamiento fisiológico del deportista con especial atención al aparato cardiovascular y osteoarticular. Sería recomendable que cualquier jugador llevara un seguimiento médico en todas las etapas que le garantice su bienestar físico y la prevención de lesiones.

Alimentación. La correcta alimentación obtiene un papel clave en la búsqueda de unos hábitos saludables en la práctica deportiva.

Los 10 mandamientos:

1) Intentar hacer cinco comidas al día. Hora y media/dos horas antes de la práctica deportiva ingerir preferiblemente hidratos de carbono.

2) Dar importancia al desayuno.

3) Comer abundante fruta, verduras y cereales integrales.

4) Consumir grasas con moderación y preferentemente de origen vegetal. El aceite de oliva como abanderado.

5) No esperar a tener sed (ya es tarde). Beber 2,5 l/día antes, durante y después del ejercicio. Utilizar bebidas isotónicas con electrolitos adecuados.

6) Poner un mínimo de sal a los alimentos.

7) Comer siempre en ambiente tranquilo. Masticar bien y tomarse cada uno su tiempo.

8) Respetar el tiempo de digestión, nunca inferior a dos horas, y nunca practicar deporte en ayunas (riesgo de lipotimias, mareos o fatiga prematura).

9) Limitar el consumo de alcohol.

10) Aprender a alimentarse comiendo bien, de forma saludable y en cantidades suficientes para practicar deporte.

Control de entrenamiento. Para todos aquellos jugadores que compiten regularmente, sea cual sea su edad, las horas de práctica en los entrenamientos superan a las de los encuentros en torneos. Es en los entrenamientos donde se debe aplicar el jugador en mejorar la técnica, algo fundamental en edades tempranas, pues es fuente de problemas a la larga por la naturaleza repetitiva del golpeo en el tenis. Además de la técnica, es obligado también adecuar las horas a las condiciones físicas del jugador, primando la calidad a la cantidad.

Control de la preparación física. La preparación física requiere un cambio general de orientación, y debe basarse, en la mayor medida posible, en ejercicios sin impacto. El apoyo de otros deportes (natación, bicicleta) y la evolución en las máquinas que permiten trabajar sin impacto son una ayuda primordial para el deportista, buscando evitar descompensaciones típicas en el tenis. Hay que realizar un calentamiento de 15 a 20 minutos, rutina obligada antes del esfuerzo (carrera, libre, estiramientos y tonificación muscular).

Control de la competición. Un calendario de competición adecuado es obligado. Se compite demasiado. Por bien preparado que el tenista esté físicamente y técnicamente, en la competición es dónde el jugador se desgasta más. Se juega con presión, con mayor intensidad, y con la ansiedad que puede generar el juego del rival. Además, los esfuerzos son casi siempre diarios, y junto a un buen protocolo de recuperación tras los partidos, se debe ser consciente de ese desgaste al que también se pueden sumar el trasiego de viajes, cambios de horarios y cambios de superficie. Hay que saber escuchar al cuerpo cuando se está en competición, y saber cuándo hay que descansar para afrontar con garantías el próximo reto.

Materiales. Son fuentes de lesiones. Elegir una raqueta adecuada, usar un buen calzado, vestir con materiales adecuados y encordar a tensiones convenientes son factores clave para una buena prevención.

Raqueta. Se debe utilizar un grip adecuado en tamaño y características, de manera que, al asir la raqueta, quepa el dedo índice entre la punta de los dedos y el talón de la mano. La evolución de materiales permite jugar con raquetas que garantizan pocas vibraciones y utilizar antivibradores en el cordaje. Utilizar tensiones de cordaje acordes con el estilo de juego y capacidad física. Es conveniente no utilizar bolas muy gastadas en la práctica, y usar empuñaduras adecuadas, en especial para deportistas proclives a lesiones en codo o muñeca.

Calzado. Un buen calzado debe absorber el impacto del talón y estabilizar el pie y el tobillo. En el tenis la suela debe ser específica para la superficie de juego, siendo las más indicadas las que poseen un colchón de aire o gel. Es recomendable algo de tacón para evitar sobrecargas musculares, y que no presione el tendón de Aquiles. El contrafuerte que abraza el calcáneo debe tener cierta solidez para estabilizar el talón y prevenir torceduras de tobillo.

Vestimenta. Hay que evitar salir con la musculatura fría, especialmente en invierno. Se debe salir abrigados y quitar prendas conforme se entra en calor. Hay que utilizar prendas transpirables que favorezcan la evaporación del sudor, y prendas blancas en días de fuerte calor y exposición a los rayos del sol.

Récord en Madrid: 2.400 personas golpeando simultáneamente una pelota de tenis con su raqueta

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Por Marta R. Peleteiro

Este domingo ha tenido lugar un acto muy divertido en las instalaciones del Masters de Madrid. La empresa de recursos humanos Adecco ha aprovechado el Día Internacional del Trabajo para homenajear a los más de 8.000 empleados que han encontrado un puesto en este evento, batiendo un récord Guinness: ha reunido a 2.400 personas que han estado de forma simultánea, durante al menos diez segundos, golpeando una pelota de tenis con su raqueta. Hasta ahora, el récord se encontraba en 767 personas, lo que significa que se ha superado en 1.471.

Además, figuras en activo del mundo del tenis así como extenistas de primer nivel, como Kei Nishikori, Stan Wawrinka, Tomas Berdych, Jo-Wilfried Tsonga, Dinara Safina y Anabel Medina, entre otros, han estado en la grada colaborando en este reto, como homenaje al empleo y a sus trabajadores, y también al tenis.

En palabras de Enrique Sánchez, CEO de Adecco: “En el Día Internacional del Trabajo, hemos querido rendir un homenaje a todos los empleados de España y, en especial, a los 8.000 trabajadores que hemos contratado durante estos 15 años en el Mutua Madrid Open y que han ayudado a que este torneo sea uno de los más importantes de nuestro país”.

Por su parte, Manolo Santana, director del evento, y que también ha estado presente en el récord ha declarado: “Es importante que la gente sepa que creamos muchísimos puestos de trabajo cada año. Hubiera sido imposible que el Mutua Madrid Open cumpliera 15 ediciones sin los grandes trabajadores que hemos tenido y por eso creo que este récord Guinness ha sido un homenaje precioso para todos ellos”.

Os dejamos las imágenes de esta curiosa reunión.

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Rafa Izquierdo, campeón del ITF G3 en Argelia

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Rafa Izquierdo, una de las promesas del tenis español a seguir, se proclamó campeón del torneo ITF celebrado en Argelia tras hacer un gran trabajo durante toda la semana. Rafa no ha dado opción a su contrincante, Mohamed Abdel-Aziz, cabeza de serie número 5, y la victoria ha sido para él tras un aplastante 6-1 6-0.

Por su parte, la victoria también ha sido en dobles junto a su compañero Carlos Sánchez, frente a una pareja formada por dos portugueses con un resultado de 6-3 6-3. 

Carlos Sánchez, semifinalista del torneo, cayó ayer ante Mohamed en un partido reñido. Consiguió hacerse con el primer set pero finalmente no se pudo clasificar para la final.

Nadal lo vuelve a hacer

Nadal Montecarlo 2016
Por Marta R. Peleteiro @MPeleteiro_AS

Por fin. La afición, y seguramente él mismo, llevaba ya tiempo deseando verle alzar un trofeo al cielo, y Rafael Nadal se puso el mono de trabajo en la tierra batida de Montecarlo y no defraudó a todos los que esperaban volverle a tener ganando con el juego de otros tiempos. El rival fue un Gael Monfils que dio mucha guerra y se lo puso muy complicado hasta que se le fue acabando la gasolina, algo que se notó mucho en el juego que hacía con las piernas. Al final, 7-5, 5-7 y 6-0 para el manacorí en la que era su décima final en Mónaco, la centésima de su carrera.

Y la hazaña no solamente se queda ahí. Con este son nueve los títulos en el Principado, 68 los de su carrera (48 de ellos en tierra). Pero además, este Masters 1000 se suma a sus otros 27 e iguala en lo alto de la clasificación a Djokovic con 28.

28: Novak Djokovic y Rafael Nadal

24: Roger Federer

17: Andre Agassi

11: Pete Sampras y Andy Murray

8: Thomas Muster

7: Michael Chang

5: Boris Becker; Gustavo Kuerten; Andy Roddick; Marat Safin; Marcelo Ríos; y Jim Courier

Si alguien se creía que al ser eliminados Djokovic o Federer podríamos esperar que sacase la cabeza alguno de la nueva generación y llegar a la final, pues no, más de lo mismo. Nadal y otro de los clásicos del circuito, Monfils. El español llegaba con una gran superioridad en el head to head, con 11-2 a favor tras verse por última vez el pasado año en Stuttgart, donde el manacorí se impuso en semifinales.

La de Montecarlo es una pista en la que sus números asustan a cualquiera, ya que hasta medirse a Djokovic en 2013 llevaba una racha de 46 partidos ganados. Para Monfils era su segunda final de la temporada tras la de Rotterdam, su sexta final sobre tierra en su carrera y la tercera en un Masters 1000 (ya lo había logrado dos veces antes en Paris-Bercy).

Los primeros sets del partido fueron un tira y afloja entre dos tenistas que parecían estar casi más cómodos al resto que al servicio, ya que no dejaron de sucederse las oportunidades de break por parte de ambos.

Empezó Nadal ganando su primer servicio y con un juego muy exigente sobre la pista. Monfils empató rápidamente (1-1) con un juego serio y defensivo. Nadal insistía en machacar el revés del francés pero este no se arrugaba, con un tercer juego donde vimos un cañonazo al resto de Monfils a la esquina a 171 km/hora que dejó boquiabierto al propio Nadal, y con el que se puso 40-30 para luego forzar el deuce y tener la ventaja. Pero Nadal revirtió el break point  y se puso 2-1. Unos minutos en que vimos que el encuentro sería de una gran demanda física para ambos. Al siguiente servicio de Monfils, Nadal logró un 40-30 gracias a una equivocación del francés, que la mandó fuera, y que Nadal capitalizó para poner el 3-1 y sacar después. Pero Monfils se repuso en el siguiente y le devolvió el break (3-2 para Nadal con Monfils al saque). Después en ese saque Monfils erró y se quedó expuesto a un doble break point de Nadal. El primero lo salvó y se puso 30-40, y en el segundo alcanzó el deuce, después la ventaja, y pasó del doble punto de rotura del manacorí a cerrar el juego sin darle opción. Iguales, 3-3. En el séptimo juego, pese a que el francés era como un muro, Nadal se puso 4-3. Sacó Monfils y Nadal no perdonó para ponerse 5-3 y acercarse al set. Monfils consiguió un doble break point. El primero lo salvo Nadal. El segundo, bárbaro de largo, también, y llegaron al deuce. Y de nuevo na exigente y para aplaudir intercambio de golpes donde cogió ventaja Monfils. Doble falta para Nadal y se lo llevó Monfils (5-4 y sacaba de nuevo el francés). Aquí Nadal logró un punto de break pero Monfils forzó el deuce con una dejada que sorprendió al manacorí. Nadal logró la ventaja pero tras un tremendo intercambio la mandó fuera y se volvió al deuce, después la ventaja fue para el francés, llegó una nueva dejada de Nadal y otra vez al deuce. Nadal la mandó fuera y Monfils ya no desaprovechó para ponerse 5-5. Nadal sumó rápido el 6-5 y luego rompió el saque del galo para llevarse el primer parcial (7-5).

Nadal empezó ganando el segundo. Y Monfils igualó rápido. Al siguiente saque de Nadal, Monfils tuvo una bola de break que no desaprovechó. 2-1 parea el francés. Al servicio de este, Nadal logró la bola de break, pero no la capitalizó. Se veía una tremenda pelea sobre la pista en medio de la que Monfils se puso 3-1, confirmando el break. Consiguió incluso otra bola de rotura en el servicio de Nadal, pero la mandó a la red y se llegó al 40-40, donde se impuso el de Manacor. 3-2 para Monfils, quien tuvo un bajón físico en el siguiente juego y dio el 3-3 a Nadal. El francés parecía sin fuerzas físicas, pero aun así consiguió un punto de break, con algo de suerte también, y dio el resto para ponerse 4-3. Al saque de Monfils, Nadal logró un doble break point. Monfils salvó el primero pero no pudo con en el segundo. 4-4. El español defendió bien su servicio y se puso 5-4, lo que rápidamente igualaría Monfils. En el siguiente saque de Nadal, Monfils necesitó hasta cuatro bolas de break para llegar al 6-5, ganar su servicio después y forzar el tercer set. 7-5.

En el tercer parcial ya no hubo discusión. Las dudas que había presentado el galo sobre sus reservas de energía se vieron claramente en este set, donde estuvo fallón y sin gasolina. Fue un completo monólogo de Nadal, que a cada juego dejaba al francés en una situación más comprometida. Arrolló con un 6-0 y por fin se vio a Nadal sonreír con el tenis.

Un Djokovic de récord: el número 1 en Masters 1000

Djokovic miami
Por Marta R. Peleteiro

Casi se puede decir que lo de menos esta tarde es el partido en sí, la final del torneo de Miami disputada entre Novak Djokovic y Kei Nishikori. Se trataba de cerrar un punto de partido y campeonato que se resistió un par de veces y que supone más hitos. Y es que el serbio, tras imponerse al japonés (6-3 y 6-3, en una hora y 26 minutos), ha batido un nuevo récord y se coloca en primera posición como el tenista con más títulos en Masters 1000.

28: Novak Djokovic

27: Rafael Nadal

24: Roger Federer

17: Andre Agassi

11: Pete Sampras y Andy Murray

8: Thomas Muster

7: Michael Chang

5: Boris Becker; Gustavo Kuerten; Andy Roddick; Marat Safin; Marcelo Ríos; y Jim Courier

Pero su racha triunfante no se acaba aquí. Con este título, además, gana su sexto Masters 1000 de Miami, que es también el tercero consecutivo. Una doble hazaña que antes había conseguido Andre Agassi. Y una curiosidad, en Miami Djokovic ha logrado este récord de 28 y en Miami sumó también el primero de ellos.

Rafael Nadal había puesto el listón muy alto con 27 títulos, pero el de los Balcanes no sólo lo ha superado, sino que parece no estar cerca de tocar techo. Actualmente casi se puede decir que no tiene rival en el circuito que pueda plantar batalla ante él, y menos incluso si hablamos de los Grand Slams, a cinco sets. En lo que va de año, con el de esta tarde, suma 28 victorias. La única derrota que se le contabiliza es el abandono en Dubai por problemas en un ojo cuando estaba jugando ante el español Feliciano López.

Así, Djokovic acumula 63 trofeos. Ha sumado esta temporada ya el título de Doha, el primer major (Australia) y dos Masters 1000 (Indian Wells y Miami). Es más, le hemos visto en las diez últimas finales de los Masters 1000 que ha jugado. En cuanto a Grand Slams, el año pasado estuvo también en todos los partidos definitivos y se llevó tres de estos majors, a excepción de Roland Garros, el único que todavía se le resiste y fue para el suizo Stan Wawrinka.

Además, con lo embolsado en Miami, acumula 98.199.548 dólares, superando en ganancias al también suizo Roger Federer, quien cuenta con 97.855.881 en premios.

Ahora cambiaremos pronto de continente para comenzar de nuevo con la tierra batida, donde volverá a tener la oportunidad de seguir prolongando este buen momento y cerrar por fin el Grand Slam.

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