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El ‘chacal’ Djokovic ya huele París

Impecable drive de Nole en Roma

Tomás de Cos

Demoledor. No hay mejor adjetivo calificativo para el tenis del serbio este 2015. En su mejor temporada hasta la fecha, se está mostrando más rápido, potente y preciso que nunca. Una especie de tenista letal de videoconsola. En la final de Roma ante Federer (6-4, 6-3), volvió a dejarlo claro. No mostró fisura alguna. Ni por la derecha, ni por el revés. Ni en defensa, ni en ataque. Ni al servicio, ni al resto. Convencido de su superioridad de principio a fin, sin atisbo de duda alguno. El suizo, con un altísimo nivel de juego, solo podía aspirar a una aseada derrota... Sobre tierra batida, la diferencia física se hace, si cabe, más evidente.

Sus datos corroboran todas las sensaciones mostradas por el ‘chacal’ sobre la pista. Quinto título grande del año (Australia, Miami, Indian Wells, Montecarlo y Roma), cuarto Masters 1000 consecutivo (¡y ya van 24!, adelanta a Federer y se coloca a tres de Rafa Nadal), quincuagésimo tercero de su carrera, vigésimo segundo triunfo consecutivo (¡no pierde desde la final de Dubai ante el propio Federer!), un balance de 35-2 en 2015

Djokovic tiene Roland Garros como gran obsesión. Hasta aquí nada nuevo. Pero este 2015 ha pasado de favorito a gran favorito. Tiene la confianza por las nubes, juega sin pensar y se le caen los winners de los bolsillos. Me resulta complicado pensar que alguien pueda arrebatarle tres sets en un mismo partido. Incluido Rafa Nadal, que sigue dando pasos adelante hacia su mejor versión, pero que no ha logrado desprenderse por completo de sus dudas y podría tener un cuadro complicado. Tras brillar ante Isner, el balear pinchó de nuevo con Wawrinka.

Eso sí, reconozco a Nadal eterno favorito en París. Por sus 66 victorias y una derrota, y porque la Phillipe Chatrier se adapta como anillo al dedo al tenis del español. Federer, que lo subrayó en Roma, lo sabe bien.

El resto queda más lejos de Nole. Federer tiene una clara desventaja en choques a cinco sets y debería llegar muy fresco a una hipotética final para tener opciones. Murray nunca le ganó sobre tierra batida y recién empieza a tener buenos resultados en esta superficie (Múnich y Madrid). A Nishikori, quizás uno de los más peligrosos por su gran momento, le faltan experiencia y galones. Lo mismo que a Dimitrov. A Ferrer le sigue faltando pegada… y a Wawrinka consistencia. A Raonic, Berdych y Cilic es difícil considerarles aspirantes al segundo grand slam del año.

Djokovic ejecuta un revés a dos manos

Djokovic no llega al virtuosismo en ataque de Federer, ni hacer los milagros defensivos al contraataque de Nadal. Pero se les acerca mucho y es un tenista más equilibrado que los dos grandes genios de la raqueta de la Era Open. Que acabe añadiendo Roland Garros en su palmarés es cuestión de tiempo.

Carla Suárez no pudo superar a Sharapova en Roma

Chapeau por Carla Suárez

La canaria perdió su segunda final del curso. En el Foro Itálico el duelo ante Sharapova se le acabó haciendo largo mentalmente: 4-6, 7-5 y 6-1. Pero su triunfo sobre Halep en semifinales y los dos primeros sets ante la rusa demuestran que su tenis no es cualquier cosa. Sobre todo viendo la diferencia de fuerza respecto a las líderes del circuito femenino (la foto lo deja claro). Además de Roma, fue finalista en Miami y Amberes (que no disputó por lesión) y alcanzó al menos los cuartos de final en diez de los once torneos que disputó en 2015. Mañana saldrá octava en la lista WTA. Parece haber encontrado la regularidad que llevaba buscando años.

Mike Agassi: “He sido un padre tirano, pero lo he hecho bien”

Agassi con su padre

Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS

Hace unos meses descubríamos el infierno interior que había vivido uno de los grandes campeones de la historia del tenis: Andre Agassi. En sus memorias, tituladas Open, el chico rebelde de la raqueta, que hoy cumple 45 años, contaba cómo había llegado a convertirse en número uno mundial, así como la infelicidad que le producía golpear día tras día la pelota amarilla. Su padre, Mike Agassi, había estado en la génesis de todo aquello.

Pese a todo lo bueno que le había dado el tenis, el campeón de ocho majors describía a su padre como un tirano que no le permitía hacer aquello que todos los niños de su edad hubiesen deseado: jugar, divertirse o, al menos, escoger su futuro. Pero su padre no iba a cejar en su empeño de tener un hijo tenista. Ahora, en una entrevista en La Repubblica, se defiende de esa imagen ofrecida al mundo por Andre. “Seamos directos. ¿He sido un tirano? Sí. ¿He sido duro y severo? Sí. Pero mejor un padre al lado de un hijo deportista que un entrenador. Es más, a los padres de hoy les digo: ‘Rebelaos. No dejéis que os roben a vuestros chicos en los centros técnicos, en esas escuelas especializadas, esos gurús. Aman por contrato, no por sangre. Un padre ama a su hijo, un entrenador lo hace por dinero. Esa es la diferencia. Pero siempre a los ojos del hijo el entrenador sabe más que el padre”.

De hecho, se arrepiente de haber llevado al menor de sus hijos a la academia de Nick Bollettieri. “Cuando Bollettieri lo vio, me llamó diciéndome que corría con todos los gastos porque mi chico era un fenómeno. Fui a por él, puesto que Andre no volvía a casa y lo que vi no me gustó. Mi hijo se quedaba en el fondo de la pista golpeando una y otra vez, en lugar de ensayar el saque y la volea, el remate y la anticipación. Así es muy fácil, pero si los entrenas a todos de la misma forma, ¿dónde vas a encontrar esa diferencia que te haga un ganador? ¿Dónde fue que mi hijo comenzó su alcoholismo y a hacer cosas extrañas? Pelo teñido, maquillaje en los ojos, esmalte de uñas… Allí”. Se queja también de la influencia que tiene el dinero en la carrera de los deportistas y en la relación con su familia: “Los padres no pueden competir con el dinero, y así nos roban a los hijos. El dinero te hace sentir un dios superior, es lo que manda”.

A la pregunta acerca de si ha sacrificado a sus cuatro hijos en pro del deporte, Mike, frustrado quizás por su falta de éxito cuando acudió por Irán a competir como boxeador en dos ediciones de los Juegos Olímpicos, contesta que solamente a tres. “Quería que se convirtieran en campeones. Rita, la mayor, nacida en el 60, era una chica fortísima, por físico y potencia, pero Pancho González me la robó. Se convirtió en su entrenador y se casó con ella pese a los 20 años de diferencia, la alejó de mí y me la robó. El segundo, Philip, era un buen jugador, pero Rita siempre le ha picado diciéndole que era un perdedor. Vivíamos en Nevada, que linda con muchos estados mormones, él no lo era y así nunca encontró buenas bolsas de estudio. Tami también era una chica dotada, pero no tenía el físico necesario, siempre estaba cansada, prefirió estudiar. De Andre, el más pequeño, nunca diré que lo he sacrificado, viendo que se ha convertido en un campeón y que ahora es un millonario generoso y comprometido socialmente. Tenía siete años cuando predije que sería el número uno del tenis”.

Este cuenta en su libro que incluso cuando buscaron una casa, lo único que le preocupaba a su padre era tener un espacio para poder instalar una cancha donde practicar. Tras los tres primeros intentos fracasados, su única esperanza era Andre, a quien llegó a fabricarle una máquina conocida como ‘Dragón’, que escupía bolas a una velocidad endiablada para que él pudiese practicar y convertirse en lo que luego fue. Respecto a su invención, dice: “Avisé a un tipo para que se la llevara y le di 50 dólares por las molestias. Si hubiera sabido que se iba a convertir en el símbolo del mal, la habría guardado en un museo. Debo decir que por eso desarrolló la vista de un modo extraordinario. No necesitaba mover los ojos para ver. Por eso encontraba ángulos imposibles y si se entrenaba con la máquina, lo hacía a un ritmo de un millón de pelotas al año”.

Un jovencísimo Andre Agassi golpea una derecha

Sobre los comienzos del antiguo número uno y la importancia de su presencia a su lado, relata “Cuando Andre era un chiquillo y los campeones venían a Las Vegas, hacían algún peloteo con él, bajo mi insistencia, naturalmente. Ilie Nastase, enfadado por un globo que lo había superado, se vengó tirándole una pelota directa a la cara. Y Bob Sherman, otro gran tenista, me dijo: ‘Págame 100 dólares, no juego con niños’. Yo le respondí que le daba 100 si ganaba el partido y que él ponía 10 si lo perdía. André ganó 6-3 y 6-3. Sherman no me pagó y se fue furioso. Le perseguí: ‘Maldito, al menos devuélveme las pelotas’. ¿Y me queréis decir que mi hijo no nació para jugar al tenis? Un padre tiene que estar presente en esos momentos y defender a sus hijos de esos abusadores”.

Pero además de para defender, Mike Agassi estaba también para exigir, y recuerda el momento en el que sacó un martillo en una pista. “Y lo habría hecho alguna otra vez. Porque estaba descontento por el juego de Andre. Le pegué un martillazo a la valla. Y le grité a los árbitros, y cuando Andre perdió una final júnior contra Courier, le quité el trofeo por el segundo puesto y lo tiré al río”. Una muestra de lo que su hijo siente que echaba en falta, la felicitación por los logros. Aunque al final del libro deja entrever que su padre simplemente no mostraba sus sentimientos. “Seré un monstruo, pero no me arrepiento. Cuando Andre dejó el tenis, lloré porque se acababa también una parte de mí. Soy rudo y brutal. Digo lo que pienso. Cuando le ganó a Ivanisevic en Wimbledon después de tres finales de Grand Slam perdidas, me llamó. ¿Qué debía decirle?”. El periodista de La Repubblica le sugiere o un “bravo” o “felicidades”. “No, maldita sea, me quejé: ‘¿Cómo has podido perder el cuarto set?’. Lo pensaba sinceramente”.

Mike sentencia: “Connors, Evert, Seles, Capriati, Pierce, Graf, Nadal, Sharapova, las hermanas Williams… Detrás hay siempre alguien de la familia que ha perseguido una obsesión, como la llamáis vosotros. Esta casa tiene una dirección: calle Agassi. Sólo me arrepiento de haber escogido el tenis, porque es un deporte que exige mucho, especialmente en cuanto al físico. Hoy me hubiese decantado por el golf. Mi gran pecado ha sido amar el tenis y querer hacer de mis hijos unos campeones. Pero si soy un monstruo, lo he hecho bien”.

Las dudas merman a Rafa Nadal

Infografía: Balance de Nadal tras el primer tercio de 2015

Tomás de Cos

Tras una carrera brillante y plagada de obstáculos (Federer, Djokovic, las lesiones…) que le fueron haciendo cada vez más fuerte, Nadal (que hace 29 años en junio) parece por primera vez un tenista con debilidades. Incluso sobre tierra batida, superficie sobre la que luce 46 títulos y un saco de récords. Superado ya el primer cuatrimestre del año, su balance es el peor de los últimos diez años, con un único título (Buenos Aires) y 7 derrotas en 26 partidos. Tres de ellas sobre arcilla. Ante Fognini (2) y Djokovic, los dos únicos hombres sobre la tierra capaces de haberle superado en dos partidos consecutivos sobre tierra batida…

Más allá de los datos, las sensaciones tampoco son demasiado buenas. Su derecha no pesa ni bota como antaño. Sus tiros no son tan potentes. De ahí que esté trabajando una notable evolución de su raqueta. Cambiar para seguir en la brecha. Pero tampoco lo parece su movilidad, que ahora no le da para los milagros que solía firmar en cada partido y que le granjearon una admiración universal por su figura. Pero quizás lo más preocupante no sean esos problemas técnicos, sino la pérdida de fortaleza mental. Tiene dudas, desconfianza y miedo en momentos puntuales. Elige mal más jugadas de las que tocan, le cuesta recuperar pista y duda en demasiadas ocasiones cuando el marcador se aprieta. “Es un rival más asequible”, en palabras del tío Toni. El dios del tenis (y del deporte español) parece haberse hecho humano de golpe.

Sin embargo, por todo lo demostrado todos estos años de domingos felices, Nadal merece ahora todo el apoyo y el crédito posible. Por más que pudiera ser verdad que el mejor Nadal ya haya pasado, cosa que está por ver… Su cabeza emite señales contradictorias. Lo mismo dice “quiero seguir”, que “mi carrera ya está hecha” y “no sé si volveré a recuperar mi mejor nivel”. Y tampoco su mirada parece ya tan determinada. Pero se trata de un tipo ultracompetitivo y con un carácter más irreductible que el de Asterix y Obelix y toda su aldea gala.

Los títulos de Nadal en tierra y su camino a París

Lo que es evidente es que para dar un nuevo pasito adelante, necesita tranquilidad y quitarse toda la presión posible. Complicado tras habernos malacostumbrado a sus hazañas durante años. Pero no imposible. Aunque probablemente le resultaría más fácil con ayuda externa y la entrada de aire fresco en su entorno. La misma fórmula a la que recurrieron sus grandes rivales: Federer con Annacone y Edberg, Djokovic con Becker, Murray con Lendl… No se trata de apartar a Toni Nadal, si no de incorporar a alguien que aporte nuevos consejeros, nuevos enfoques y nuevas evoluciones para su tenis. Nuevos argumentos y estrategias con los que seguir volviendo locos a esos rivales que ya le tomaron la matrícula. Porque nadie es igual a los dieciocho que a los veintiocho años y menos si es deportista.

Secretos de la nueva arma de Nadal

Nadal, en un descanso de un entrenamiento junto a Toni Nadal

Tomás de Cos

Desde que cayera eliminado en Miami y regresara a Mallorca, Rafa Nadal ha estado habituándose a su nuevo prototipo de Babolat Aero Pro Drive Play 2016, una evolución conectada de la raqueta con la que ha cosechado todos sus éxitos hasta convertirse en leyenda y de la que un ejemplar preside la entrada de la redacción de AS. Aunque ya adoptó el actual modelo conectado desde el pasado diciembre. Un cambio con el que afilar más si cabe dos de las características de su completísimo tenis: la potencia y los efectos.

El prototipo que el español está desarrollando junto a la marca que le patrocina, mantiene por el momento intactas las dimensiones y la estructura del marco, que cambia su cosmética por razones comerciales. Ahora el modelo es negro con las tiras características de la marca en naranja. “Se está trabajando en el material interno del molde, pero lógicamente la marca lo lleva de forma muy confidencial. Es lógico que busque ayudas en el material para contrarrestar el juego de los que tiene por encima porque no deja de ser humano, aunque tenísticamente sea Dios. Además, aunque su tenis ha evolucionado mucho, durante un tiempo dependía bastante de su físico. Para mantenerse ahí arriba hay que ser muy killer”, afirma Xavi Segura, el encordador de las estrellas y del equipo español de Copa Davis.

“El patrón de cordaje sigue siendo un 16x19, pero han modificado la distribución de los agujeros, para ganar separación entre las cuerdas y con ello un contacto superior más amplio entre la cuerda y la pelota. Se amplía el punto dulce y se gana fricción entre las cuerdas, lo que genera más potencia y mayores efectos”, explica Segura. “A cambio pierde algo de control, que para Rafa es inapreciable. Lógicamente perderá la tensión antes y romperá algo más, pero tampoco es relevante”, añade. En el balance, peso y cordaje (Babolat RPM Blast 1,35 mm) no hay grandes variaciones. “Para compensar un poco ha pasado de 25 a 26 kg de tensión”, apunta.

Nadal golpea una derecha durante un entrenamiento

“Acompañamos a Rafa Nadal en su evolución como hemos hecho siempre. La prueba de raquetas y cordajes es algo muy habitual, aunque con determinados tenistas genera mayor interés. La llegada de la tierra batida era el momento ideal para introducir este cambio”, cuenta Alex Pardo, director de Babolat España.

“El desarrollo de un nuevo modelo puede alargarse durante más de un año. Hay distintos tests (distintos materiales y configuraciones) y puede haber pasos adelante o atrás en función del feedback que nos aporta el jugador. Rafa lleva años evolucionando nuestros modelos Aero. Aparte de ser un tenista irrepetible, cuenta con una gran experiencia en este campo y tiene una gran sensibilidad para afinar el producto”, apostilla.

CUESTIÓN DE GIROS

Nadal quiere que su nueva raqueta le ayude a que sus golpes liftados sigan haciendo estragos en sus rivales gracias al peso y altura de sus tiros. En 2013, la mejor temporada del balear, sus tiros llegaron a alcanzar las 5.800 revoluciones por minuto, muy por encima de las 4.300 rpm que promedió en 2012. Nunca su bola pesó ni saltó tanto, resultando un auténtico calvario para los tenistas con revés a una sola mano. En especial sobre tierra batida y con temperaturas elevadas (por la dilatación del núcleo de goma de las bolas). En 2014 se quedó muy lejos de esas cifras (promedió entre 3.000 y 4.000 revoluciones por minuto), lo que acusó especialmente en la temporada de tierra, en la que se vio superado contra pronóstico por dos tenistas con revés clásico: Almagro y Youznhy. Los golpes de un tenista no dependen únicamente del brazo y la raqueta. Bien al contrario se cimentan en los apoyos de las piernas y el traspaso del peso corporal acompañando al golpe. Evidentemente los apoyos devastadores del Nadal de los primeros años ya no son igual de potentes, a causa de las lesiones de rodilla principalmente.

BABOLAT PLAY AEROPRO DRIVE 2015

VENTAJAS DE LA RAQUETA CONECTADA

Nadal es el primer gran tenista que adopta una raqueta conectada, tecnología aprobada para competición por la ITF en enero de 2014. La tecnología Babolat Play incorpora una serie de sensores en el puño (cuenta con dos botones en el tapón del mismo) en una raqueta convencional. Sensores con los que recoge múltiples datos relevantes: potencia de golpeo, localizador del punto de impacto, distribución de los golpes (derecha, revés, servicio…), efectos, tiempo de juego total y real, resistencia, técnica, regularidad, energía, peloteos… Todo sin que se vea afectada la manejabilidad de la raqueta, ni las sensaciones que debe transmitir. Y con una batería que permite 6 horas de juego y una capacidad de memoria de 150 horas. Esperamos poder probarla pronto.

Una tecnología probada por los mejores y orientada a mejorar el juego de los aficionados (a nadie se le escapa que un un tenista profesional y su equipo tienen muy claro los puntos que deben mejorar, aunque esta tecnología también pueda resultarles útil). “Cuando el jugador finaliza el partido o la sesión, los datos se transmiten a un ordenador a través de una conexión Bluetooth, mediante un smartphone o un lápiz USB, y se pueden visionar en cualquier tipo de dispositivo (incluyendo tabletas)”, explica la marca. Un arsenal de datos con los que hacer un análisis técnico-táctico de primer nivel, que será más efectivo cuantos más conocimientos tenísticos se tengan. La guinda es el acceso a la comunidad Babolat PLAY (vía web o App), en la que poder comparar nuestro rendimiento con otros rivales y amigos. La competitividad es sinónimo de mejora.

Detalle del puño de una Babolat Play

La nueva raqueta ayudará a Nadal especialmente en días fríos o húmedos, si bien puede volverse en su contra con bolas poco pesadas, con las que la pérdida de control puede hacerse más evidente. Con su nuevo prototipo ha doblegado a Lucas Pouille, John Isner y David Ferrer en Montecarlo, pero no le dio para superar a Djokovic, el mejor tenista del momento. Pero no es posible establecer una relación directa entre su nueva herramienta de trabajo y estos resultados. Pese a la indudable incidencia que la evolución de los materiales ha tenido en la historia del tenis, hay verdades que permanecen inmutables. “El tenis es un deporte más de cabeza y piernas que de manos” y en el que “la diferencia siempre la marca el indio, no la flecha”.

Ferrero: “Los jugadores deben ser consultados para nombrar al capitán del equipo Davis”

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Por Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS

Entrevistamos a Juan Carlos Ferrero con motivo de la celebración del el XIV Trofeo Juan Carlos Ferrero-ITF júnior de la Comunidad Valenciana.

-Carla Suárez acaba de entrar en el Top-10, Garbiñe Muguruza se acerca, ¿tenemos buena cantera en el tenis español?

-Sí, la cantera sigue siendo buena aunque es prácticamente imposible repetir una época en el tenis femenino como la de Arantxa y Conchita, y una época en el tenis masculino con tres números uno y muchos top-10. Una prueba de que la cantera es buena es que en nuestro torneo, a pesar de ser el de mayor grado de España, siempre hay algún español que llega a las rondas finales. Munar lo gano el año pasado y este año en cuartos están Álvaro López y Nicola Kuhn [jugador hispano-germano de su academia].

-No obstante, la gente que tenemos arriba, como Rafa Nadal (28 años), David Ferrer (33), Feliciano López (33), Tommy Robredo (32) o Nicolás Almagro (29), ya rondan los treinta años o los superan. ¿Quiere esto decir algo? ¿Nos cuesta encontrar relevos?

-Como he dicho antes, un relevo a este nivel va a ser imposible, pero estoy convencido de que vamos a seguir teniendo buenos jugadores en el circuito ATP.

-Usted ha comentado alguna vez que tras retirarse del tenis como jugador le gustaría ocupar la capitanía del equipo de la Davis. ¿Sigue pensando lo mismo?

-A cualquiera que haya jugado en el equipo español de la Copa Davis le gustaría ser en algún momento capitán del equipo.

-¿Qué opina acerca de que hayan tirado de Gala León en lugar de llamarle a usted, por ejemplo? ¿Cree que sería más adecuado por su mayor relación con los jugadores?

-Mi opinión en este tema es la misma que la del 99% del tenis español, y no en lo que respecta a mi persona.

-¿Cree que finalmente habrá sintonía entre jugadores y capitana?

-Lo veo poco probable, sea capitana o capitán, los jugadores deben ser consultados para estos nombramientos.

-¿Qué consejo daría a los futuros tenistas profesionales como los que hoy vemos en este torneo? ¿Qué se necesita para llegar tan alto como usted?

-Se necesita ambición por seguir mejorando, trabajar diariamente al 100% y bastante humildad. No se puede pensar que siendo un buen júnior ya eres algo en el tenis.

-¿En qué momento se da cuenta uno de que debe retirarse?

-Bueno, cuando ya no se disfruta tanto compitiendo, te cuesta hacer giras largas… En mi caso, tuve problemas físicos en los últimos años, dos operaciones incluidas… Es un cúmulo de cosas.

-¿Cómo se siente físicamente ahora que no juega como profesional? ¿Es tan nocivo el tenis para el cuerpo como se dice habitualmente?

-Físicamente me cuido mucho y estoy en buena forma. Posiblemente aún aguantaría un par de partidos a nivel profesional. Ya en el tercero me costaría [risas]. El tenis es muy exigente y desgasta mucho mientras lo juegas, pero en general, una vez te retiras, si te cuidas, puedes tener un físico prácticamente perfecto.

-¿Qué se siente al ver que no hablan tanto de usted o lo hacen algo menos? ¿Liberado o nostálgico?

-Estoy muy tranquilo con esto. Son etapas.

-Seguramente se le recuerde siempre por la Copa Davis del año 2000. Pero ¿cuál le gustaría que fuese su legado más allá de sus triunfos con España? ¿Qué le gustaría oír sobre usted?

-Mi legado posiblemente haya sido abrir el tenis español de alto nivel a otras regiones fuera de Cataluña. Fui el primero en no ir a continuar mi formación tenística en Barcelona, y después, muchos han hecho lo mismo. Desde mi Academia (JCFerrero-Equelite Sport Academy) y con el Open de Valencia sigo trabajando por el tenis español.

-¿Cómo es la vida sin tenis? ¿Hay algo más allá?

-Pues ahora estoy formando una familia con Eva y mi hija Vega. Aun así quiero señalar que que no juegue no quiere decir que esté sin tenis. Vivo a cinco minutos de las pistas de mi academia. La semana pasada, por ejemplo, entrené con varios de nuestros jugadores para preparar el torneo que se está jugando en nuestras instalaciones [el XIV Trofeo Juan Carlos Ferrero-ITF júnior de la Comunidad Valenciana, único torneo del circuito júnior con Grado 1 de España].

El día que Ríos cambió la historia

Marcelo Ríos levanta la bandera chilena el día que se convirtió en nº1 mundial

Leo Iturra

El 29 de marzo de 1998 marca un antes y un después en la historia deportiva de Chile. Algunos discrepan y dicen que el hito se produjo siete años antes, el 5 de junio de 1991. Pero más allá de que fuera por la primera Copa Libertadores que ganó Colo Colo o el número uno del mundo de Marcelo Ríos, los chilenos terminaron de convencerse de que era posible lograr grandes cosas.

Marcelo Ríos, un tipo irreverente y con muchísimo talento, se paseó por el mundo demostrando que no es necesario ser un gigante ni un portento físico para jugar bien al tenis. Y para llegar a ser el número uno del mundo.

Han pasado 17 años desde aquel asoleado domingo en que los chilenos se congregaron multitudinariamente en la Plaza Italia, la Cibeles santiaguina, para festejar un éxito deportivo que, por primera vez, no era futbolístico.

La imagen de ese hincha que era lanzado a volar por los aires desde una gran bandera chilena improvisada como cama elástica y estirada por el resto de los fanáticos, quedó indeleble en el recuerdo de varios de nosotros.

Es bueno contextualizar para comprender: nunca antes un tenista hispanoparlante había accedido al No. 1 del mundo. Y tampoco, hasta ese momento, lo habían logrado un francés, un inglés, un italiano, un ruso o un español.

Marcelo Ríos fue el único capaz de desbancar a un Pete Sampras que llevaba cuatro años en la cima del tenis mundial. Y lo hizo sin ningún tipo de preocupaciones.

Ríos hizo que los chilenos creyeran que todo era posible. De hecho, su efecto fue tan grande que cruzó los altos macizos andinos y le llegó a los jugadores argentinos. Guillermo Coria, Gastón Gaudio y David Nalbandian, han reconocido que el ejemplo del Chino Ríos fue clave en sus carreras. Y seis años después de eso, otros dos tenistas chilenos lograron las primeras medallas de oro olímpicas de la historia del deporte en ese país.

Sin lugar a dudas, Ríos provocó ese gran cambio.

La gran gesta de la pequeña Carla

Carla
Por Marta Rguez. Peleteiro MPeleteiro_AS

Apenas un metro y 62 centímetros frente al 1,85 de Venus Williams. Y la estadounidense le metía un primer set en blanco a Carla Suárez en los cuartos del Torneo de Miami. Se presagiaba lo peor, pero la canaria, lejos de amedrentarse, se llevó el partido tras casi dos horas en las que logró remontar un comienzo tan adverso. Al final: 0-6, 6-1 y 7-5.

La victoria le daba a Carla la opción de disputarse un puesto para la final en las semis contra la alemana nacida en Bosnia Andrea Petkovic. Un metro y 80 centímetros de rival. Esa opción era también un triunfo. Y no la desperdició. La canaria jugó un encuentro perfecto ante una oponente un tanto perdida y sin orden ni concentración. Y así, en apenas una hora y 27 minutos y con un doble 6-3, Carla estampaba su nombre en la final del cuadro femenino ante Serena Williams.

Pero el premio va mucho más allá. La tenista canaria no solo jugará su primera final de un torneo grande (un Premier Mandatory, la siguiente categoría en la WTA tras el Grand Slam), sino que se asegura puntos suficientes para meterse en el Top-10, algo que aquí no vemos desde los tiempos de Conchita Martínez y de Arantxa Sánchez Vicario, allá por el año 2001.

Este sábado se enfrenta a la menor de las Williams (se puede ver a través de Teledeporte a partir de las 19:00 horas), quien intentará vengar a su hermana Venus y sumar un título más a su carrera de récords a costa de la española. Para Carla, pase lo que pase, el presentarse en esta final, avalada por el buen juego desplegado especialmente esta temporada, será ya toda una gesta, la gran gesta de la pequeña Carla.

¿Qué le pasa a Rafa Nadal?

Nadal frunce el ceño tras caer derrotado con Verdasco en Miami

Tomás de Cos

El presente 2015 no está siendo de momento un año fácil para Rafael Nadal. Finalizado el primer trimestre del año, su balance es de 14 victorias por 5 derrotas, un título en arcilla (Buenos Aires) y varias eliminaciones tempraneras. Tras la última, encajada frente a Verdasco en Miami, el propio Nadal apuntó a problemas de orden psicológico.

"Me siento más cansado de lo normal, no tengo la confianza de que cuando golpeo la pelota la voy a mandar donde quiero. Pequeñas cosas que son difíciles de explicar. Una de las más difíciles, el juego, está arreglado. Ahora tengo que arreglar los nervios", dijo Nadal. "He sido capaz de controlar mis emociones durante el 90 o 95 por ciento de los partidos de mi carrera... Pero voy a arreglarlo, no sé si tardaré una semana, seis meses o un año, pero voy a hacerlo", prosiguió.

"No es una cuestión de tenis, es una cuestión de estar lo suficientemente relajado como para jugar bien en la cancha. Mi juego en general ha mejorado y más comparado con el realizado hace un mes y medio. Pero, al mismo tiempo, estoy jugando con demasiados nervios en los momentos importantes", resumió el ganador de 14 Grand Slams.

Vaya por delante que no me parece que Nadal atraviese una situación difícil. Simplemente debe afrontar una situación inédita para él por el descomunal éxito de su carrera deportiva. Pero no es menos verdad que ciertas derrotas crean cierta alarma entre sus aficionados y que el mismo lleva tiempo sembrando dudas. En la previa de Buenos Aires, donde sumó su título ATP número 65 y que le valió para superar a Borg o Sampras, se despachó con unas declaraciones inquietantes: "No sé si voy a volver a ser el mejor Nadal". Tiene dudas, probablemente porque su cuerpo se está quejando.

PATRICIA RAMÍREZ: “PARECE UN BLOQUEO POR EXCESO DE ACTIVACIÓN”

“Según sus propias declaraciones Nadal lo achaca todo a los nervios, el estrés, la ansiedad… La confianza, la tranquilidad y el estado óptimo para competir (que denominamos ‘AROUSAL’) es muy importante. Si uno está por encima de dicho nivel, es señal de que hay un bloqueo motivado por la tensión. Si se está por debajo, el problema es que el deportista tiene un exceso de relajación y le falta implicación”, explica la psicóloga deportiva Patricia Ramírez Loeffler.

“De sus palabras se deduce que probablemente Nadal atraviesa ahora un exceso de activación. Seguramente a causa de que los resultados que desea no están llegando. En su caso, que es un tenista tan trabajador y tan sumamente exitoso, se está enfrentando a algo a lo que no está demasiado acostumbrado. Eso le hace focalizarse más en el error, lo que incrementa los pensamientos negativos y la ansiedad”, continúa.

Para Patricia Ramírez “las soluciones deben pasar por tres vías: acudir a técnicas de relajación y de visualización (que ayudan a desactivar el sistema nerviosos simpático, responsable de desencadenar la respuesta en forma de ansiedad), una orientación clara hacia el disfrute (no pensar sólo en ganar sino centrarse en conseguir sensaciones positivas con independencia del resultado) y un proceso de reestructuración cognitiva. Éste último consiste en pensar únicamente en las cosas que dependen de uno mismo, elegir pensamientos que provoquen tranquilidad y que estén centrados en la tarea, en lugar de elegir pensamientos relacionados con el fracaso y las sensaciones negativas”.

“¿Cómo debe ayudarle su equipo? ¡Quitándole presión!. Que sienta que no ganar no es un problema, sino una etapa más. No esperando nada especial. Obviando los resultados y centrándose en recuperar sensaciones”, apunta.

¿ES EL PRINCIPIO DEL FIN?

Más pesimista parece Pablo del Río, psicólogo deportivo en el CSD y con larga experiencia en el tenis, para quien los mensajes de Nadal pueden hacen pensar que el balear ha comenzado a preparar su retirada, aunque ésta pueda alargarse bastante en el tiempo y en ningún caso sea inmediata.

“Rafa Nadal está soportando en los últimos años una carga muy fuerte por las molestias físicas. Eso le impide disfrutar de lo que hace. Acostumbrarse a vivir con ese dolor en los entrenamiento y los partidos, es bastante desagradable. Cuando soportarlo es necesario para sobrevivir, ese dolor es más llevadero y el organismo y el sujeto se adapta a ello. Pero para alguien como él, que lo ganó todo, es normal que la motivación se diluya y cambien los intereses y las motivaciones”, señala.

“Rafa Nadal es un portento psicológico. Tiene una frase muy buena que yo le he robado y la uso con mis deportistas: ‘No practiques hasta que salga bien, hazlo hasta que no salga mal’. Eso dice mucho de su filosofía y lo que ha sido su carrera. Pero llega un momento en la vida, con tantos logros cumplidos, y en el que lo principal debe ser divertirse con lo que uno hace…. En otras palabras, cuando hay objetivos, hay progreso. Pero cuando el objetivo es no tener molestias para poder entrenar al 100%, la situación cambia completamente. Él hizo unas declaraciones después de ganar los dieciseisavos de final de Indian Wells ante Donald Young que son muy significativas: Dijo algo como ‘nunca tuve miedo a tener que dejar el tenis. Siempre he sabido que algún día va a pasar’. Y tiene claro que después lo que quedarán serán las amistades reales. La familia y los amigos de siempre”, subraya Del Río.

“La retirada de un deporista es un proceso paralelo a la propia evolución deportiva. Ahora hay muchos contratos y mucho dinero por medio, pero a mí no me sorprendería que en un momento determinado, o a final de la temporada, diga que se retira. ¡Y no me gusta jugar a profeta! Él ha ido dando mensajes con los que parece estar preparando al público… Él es muy inteligente y sabe que la vida no es sólo tenis, que puede vivir sin la fama y lo que le rodea. Sabe que todo eso es pasajero. Y el día que lo haga lo hará de una manera natural, con suma profesionalidad”, finaliza.

SIN RETIRADA A LA VISTA NI MIEDO A LA TIERRA BATIDA

No obstante, Nadal también ha declarado que desea seguir y que no teme a la tierra batida. "No tengo nada que perder. En este punto de mi carrera gané ya suficientes cosas como para decir que no necesito ganar más, pero quiero hacerlo. Quiero seguir compitiendo así. Quiero seguir teniendo la sensación de que puedo estar compitiendo por cada torneo que voy a jugar y tengo la motivación para hacerlo… Obviamente la arcilla es la superficie en la que he tenido más éxito y espero estar listo para volver a hacerlo". Sobre esta superficie sigue teniendo una gran ventaja y ello podría ser clave para su autoestima.

LOS DATOS DE NADAL EN 2015

- Nadal ha perdido 5 de los 19 partidos individuales que ha disputado: con Berrer (Doha), con Berdych (Australia), con Fognini (Río Janeiro), con Raonic (Indian Wells) y con Verdasco (Miami).

- La derrota ante Verdasco puede hacer que Nadal descienda a la sexta plaza del ranking. Para ello Nishikori debería ser cuartofinalista y Raonic semifinalista en Miami.

- En Buenos Aires Nadal ganó su título ATP número 65, adelantando en la clasificación de la Era Open a dos leyendas como Borg y Sampras.

- El balear sumó su cuarto título de dobles en Doha junto a Mónaco, el noveno de su carrera como doblista.

LESIONES DE NADAL A LO LARGO DE SU CARRERA DEPORTIVA:

- 2003: fisura en el codo derecho (Manacor). Se pierde su primer Roland Garros.

- 2004: fisura de escafoides en el pie izquierdo (Estoril). No juega Roland Garros ni Wimbledon. Gana en Sopot su primer título y participa en Atenas 2004.

- 2005: inflamación en el pie izquierdo le impide competir en París-Bercy y el Masters de Shanghai. Tendinitis en las rodillas (Madrid) aunque gana el torneo.

- 2006: inflamación del pie izquierdo. No juega el Abierto de Australia. Problemas en la espalda lo hacen retirarse en Queen's (frente a Hewitt)

- 2007: Por calambres en el brazo izquierdo y mareos se retira ante Mónaco en Cincinnati. Nuevamente aparecen problemas de tendinitis en las rodillas.

- 2008: una tendinitis en la inserción del tendón del cuádriceps. Abandona Paris-Bercy (frente a Davydenko). Tampoco juega en Masters de Shanghai.

- 2009: tendinitis del tendón cuadricipital de ambas rodillas. Cae con Soderling en Roland Garros. No puede jugar en Wimbledon.

- 2010: lesión de rodilla. Abandonando ante Murray en cuartos de final de Australia.

- 2011: un año con molestias en el tendón peroneo del pie izquierdo.

- 2012: siete meses fuera del circuito a causa de su lesión crónica en el tendón rotuliano de la rodilla izquierda. Lesionado cayó en segunda ronda de Wimbledon.

- 2013: Regresa del parón en febrero y firma un año de ensueño.

- 2014: un bloqueo en la espalda lo deja maltrecho para la final del Abierto de Australia (pierde con Wawrinka). Una lesión en la muñeca derecha le impide disputar Toronto, Cincinnati y el US Open. A final de año pasa por quirófano por un principio de apendicitis.

Sangre charrúa

Pablo CUEVAS
Por Jorge Ducci

 

La vida da escasas segundas oportunidades y menos a los deportistas. Son pocos los que pueden volver de lesiones o retiros para recuperar la gloria perdida o, en muchos casos, la gloria nunca conseguida.

 

Pablo Cuevas es alguien que rompe esa tendencia. Un jugador humilde, cercano y proveniente de un país acostumbrado a entregar súper estrellas en fútbol pero poco más que eso. Quizás su receta es el anonimato y las ganas de triunfar por amor al deporte.

 

Cuevas estuvo casi dos años fuera por lesiones en su rodilla derecha - dos operaciones incluidas - luego de llegar a ser un buen jugador, correcto, reconocido entre sus pares pero lejos del nivel top al cual la gente común y corriente suele apreciar.

 

Pero su juventud, sus ganas o, en una de esas, su sangre no le permitieron rendirse. Esa famosa sangre charrúa que para muchos es mito hasta que Uruguay gana una Copa América, sale tercero en un Mundial y en el siguiente elimina a Italia e Inglaterra. Esa que permite que un país de 3,5 millones de habitantes tenga una selección con dos copas del mundo.

 

Parece que esa sangre no es solo de los futbolistas. En 2014 Cuevas jugó sus dos primeras finales ATP y las ganó en semanas seguidas en Bastad y Umag, y en 2015 ya fue campeón en Sao Paulo. Ahora es No. 23 del mundo, el mejor ranking que ha tenido algún uruguayo en la historia.

 

Todo el mundo tenístico sabe quién es Pablo Cuevas. Todos pondrán atención a ese revés clásico que tanto agrada a la vista y ese juego fácil que es envidia de tantos. Dicen que el tenis moderno es de los poderosos físicamente, pero gracias a él todavía queda esa cuota de poesía que, no es casualidad, generalmente proviene de estas tierras (pregúntenle a un tal Ríos o Coria).

 

¿Hasta dónde puede llegar cuevas? Quién sabe... ¿Importa? Probablemente no mucho porque ya tuvo su triunfo personal, el que más cuesta, y ahora sólo le queda disfrutar y, sobre todo, que nosotros disfrutemos de él.

 

Romeo Beckham podría ser un talento… ¿del tenis?

Romeo
Por Marta R. Peleteiro @MPeleteiro_AS

 

Si nos ponemos a pensar en cuál podría ser el futuro de los hijos de la pareja Beckham, formada por la ahora diseñadora Victoria y el exfutbolista David, seguro que apuntaríamos al deporte del balón o a la moda, como maniquís, por ejemplo. Romeo, el segundo de sus vástagos, sí ha trabajado ya como modelo para la prestigiosa firma Burberry, tanto en 2012 como en el pasado anuncio de Navidad.

 

Pero puede ser que Romeo tuviera algún talento oculto más que sus padres desconocen. Y para nuestra sorpresa este sería el tenis. Lo desveló hace unos días en el Daily Star su entrenador, John Johnson, quien les da clases de treinta libras la hora a él, a su hermano mayor (Brooklyn) y al siguiente (Cruz).

 

Para Johnson, podríamos estar ante un próximo campeón de Wimbledon. “Podría tener un gran futuro en el tenis. Tiene mucho talento y una gran puntería. Además le gusta mucho el tenis y tiene un golpe natural. Le veo muy concentrado, con energía, rápido y fuerte”.

 

Su profesor confesó también que entrena cada día de diez de la mañana a una del mediodía y que cuida mucho la alimentación que lleva con él a las pistas, lo que le da una idea de su capacidad y preocupación.

“Nunca le veo con algo poco sano como el chocolate”.


De hecho, Johnson está tan convencido de lo lejos que puede llegar el pequeño Beckham que ha dicho que hablará con su madre para darle a conocer la buena noticia.

 

Por cierto, aunque tarde, feliz Día Mundial del Tenis.

 

La LT12, un capricho para los más nostálgicos

LT12
Por Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS

 

A mí me gusta el tenis clásico, el de Wimbledon, el de vestir de blanco, el de asociar este deporte con la elegancia, con la actitud noble y honrada, con el gentleman inglés… En definitiva, con la tradición. Así que hace poco me topé con una raqueta que me recordaba a esto y sentí un cierto flechazo.

 

Se trata de la nueva LT12 de Lacoste, presentada durante el Abierto de Australia. Esta combina la madera con el grafito pero con una estética muy peculiar, con un aire retro que le da un toque especial pese a ser contemporánea. Es una pala híbrida, fabricada con tres tipos de madera (nogal, tilo y balsa) combinados con el high modulus graphite, que es el grafito usado en la investigación aeronáutica. Lo bueno de la madera es que es más cómoda a la hora de jugar por la amortiguación que hace de las vibraciones, mientras que el grafito aporta un mayor control y da velocidad a la pelota. Además, garantiza la rigidez y la cohesión general.

 

El diseño de esta raqueta única ha corrido a cargo Alain Gallais, colaborador histórico de René Lacoste (el famoso mosquetero francés), y Alain Zanco, famoso fabricante artesano de esquís, y quien la hace totalmente a mano.

 

Eso sí, esta raqueta no sale a la venta hasta el próximo abril. Ya no queda tanto. Pero según se mire, porque valdrá alrededor de 600 euros, así que quizás preferíamos algo más de tiempo para poder ahorrar y hacernos con este capricho del que solamente se sacarán unas 650 unidades.

 

Nuevos aires de la Gira Dorada

NADAL
Por Jorge Ducci

La altura de Quito está en el mapa del mundo del tenis esta semana como el nuevo miembro de la Gira Dorada, en reemplazo de uno de los eventos con más tradición de la región, el de Viña del Mar, cuya vida llegó a su fin tras la edición 2014 por falta de recursos.

 

El desafío es grande para Ecuador, con la presión de demostrar que el tenis en el país es respetado y seguido, y que pueden romper con el karma de los torneos en esta región, donde si no hay tenistas locales destacados, el brillo decae notoriamente y las tribunas están semivacías.

 

En esto poco importa el nivel mismo del torneo; no importa demasiado que sólo haya un Top 30 en el cuadro principal y que el corte haya sido en el No. 152 del mundo... Si va gente al torneo, los sponsors aparecerán y se ganará su lugar de forma permanente.

 

Pero Quito no es la única novedad de la gira en 2015. En Buenos Aires vieron con horror cuando les cambiaron la fecha y los pusieron a competir en la misma semana con dos torneos 500 (Acapulco y Dubai) pero la presencia de Rafael Nadal (que generó tantas críticas el año pasado por bajarse a última hora) será suficiente para revolucionar la capital argentina y darle el glamour esperado.

 

El debut de Rafa en la Gira Dorada será en Rio de Janeiro, donde defiende el título, por lo que su retorno a estas tierras como una super estrella, que comenzó a darse en Viña del Mar 2013, sigue consolidándose para sostener el interés por nuestros torneos que de otra forma pasarían a segundo plano en un calendario con demasiada competencia.

 

Sin duda que la gira extrañará a Viña del Mar, pero será interesante ver cómo los cambios de calendario en 2015 le dan un nuevo aire a esta parte de la temporada, que busca subsistir a toda costa.

 

Vilas: 40 años no es nada

Vilas

 

La letra original del tango "Volver" de Carlos Gardel habla de que 20 años no es nada, pero en este caso, a Guillermo Vilas bien le viene multiplicarlo por dos.


La ATP reconoció que existe la posibilidad de que hubiesen errado los cálculos y que el Zurdo de las Pampas, según los números el mejor jugador sobre tierra batida de todos los tiempos hasta la aparición de Rafael Nadal, haya sido número uno del mundo. La rectificación vendría a producirse... 40 años después.


Como dicen que Dios es un guionista, Marcelo Ríos se convirtió el primer latinoamericano en llegar al número uno del mundo, el 27 de marzo de 1998, justo una semana antes del duelo de Copa Davis entre Argentina y Chile. Y al llegar a Buenos Aires, lo primero que le preguntaron al Chino fue: "¿Marcelo, sos número uno del mundo, pero aún te falta mucho para equiparar a Guillermo Vilas?".


El santiaguino respiró hondo y les respondió: "¿Vilas? Estuve revisando la lista de los número uno del mundo y ese nombre no aparece". Durante mucho tiempo, Ríos fue el tipo que los argentinos más odiaron.


Cuesta entender cómo un tipo que ganó 929 partidos en su carrera y 62 títulos, 47 de ellos en polvo de ladrillo, y que en la temporada 1977 obtuvo 16 trofeos, incluídos Roland Garros y el US Open, no haya sido número uno del mundo. Es sencillamente imposible.


Si la WTA fue capaz de corregir un error con 31 años de retraso con la australiana Evonne Goolagong, bueno sería que la ATP hiciese lo mismo con el Gran Willy. Aunque sean 40 años después.

Djokovic iguala a Ivan Lendl, Andre Agassi y Jimmy Connors

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Novak Djokovic sumó su octavo título de Grand Slam y el quinto Abierto de Australia, récord en la Era Open por delante de los cuatro de Agassi y Federer, y sólo superado por los seis del local Roy Emerson. Nole superó a Murray con rotundidad: 7-6 (5), 6-7 (4), 6-3 y 6-0. La mentalidad volvió a marcar grandes diferencias entre ambos.

 

Melbourne Park sigue siendo un lugar talismán para Nole, que se convierte en imbatible allí una vez supera los cuartos de final. Lo sufrieron en su día Tsonga (2008) y el propio Nadal (2012), pero si alguien lo sabe bien es Andy Murray, que ha perdido allí frente a Djokovic en cuatro ocasiones, tres de ellas en finales (2011, 2013 y 2015).


 

A pesar de sumar su sexta derrota en una final de Grand Slam (cuatro en Australia, una en Wimbledon y otra en el US Open), Murray suma 1.000 valiosos puntos que le permiten subir hasta la cuarta posición, volviendo a reunir así a los ‘cuatro fantásticos’ de la última década en las primeras posiciones del ranking ATP. Entre los cuatro suman 41 majors y 27 finales. En estos años, sólo Del Potro, Wawrinka y Cilic han podido arrebatarles un grande por cabeza.

 

Con su récord en Australia, Djokovic se reafirma como el mejor tenista del momento e iguala a tres grandes leyendas de la raqueta: Connors, Lendl y Agassi. A los tres los hará pequeños si mantiene su determinación y confianza. A sus 27 años va sobrado de físico y le queda mucho tenis en su raqueta como para conseguirlo. Y por delante ya sólo tiene a Borg (11), Sampras (14), Nadal (14) y Federer (17). Palabras mayores, sí... Pero para el chacal nada es imposible. ¿Vosotros qué opináis? ¿Alcanzará o superará a alguno de los cuatro de cabeza?


¿De quién es esto?

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Por Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS

 

Como os conté en el anterior artículo, hace poquito terminé de leerme el libro de Andre Agassi. No os voy a hablar de ello otra vez, no temáis. Pero una de las anécdotas que contaba me hizo recordar otra que me parece curiosa para relatárosla hoy. El estadounidense con el postizo más famoso de la historia hablaba de que en un partido (en Alemania, creo) tuvo que jugar con unas zapatillas prestadas por alguien del público. Fue un momento curioso en el que el umpire tuvo que pedir a alguien del público que colaborase con Agassi si tenía la misma talla de pie.

 

Pues bien, a raíz de esto, recordé algo que ocurrió en el US Open, uno de los grandes torneos del tenis a nivel mundial, todo un Grand Slam que ha llegado a ser jugado en tres superficies diferentes. La historia que os cuento la protagonizó el pentacampeón del torneo Jimmy Connors, quien era muy querido por la hinchada local, al ser su paisano. Este estadounidense nació en Illinois el 2 de septiembre de 1952, y se coronó vencedor del abierto en las ediciones de 1974, 1976, 1978, 1982 y 1983, así como llegó a las finales de 1975 y 1977.

 

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Agassi y sus memorias, o cómo escribir un libro para padres

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Por Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS

 

Esta semana terminé por fin de leerme el libro de Agassi. Pero tranquilos, no tengo intención de hacer de spoiler a nadie ni de desvelar datos que os hagan perder el misterio por esta narración psicológica. Sé que está en las listas de los más vendidos y estoy segura de que muchos de vosotros tenéis el propósito de hojearlo.

 

Mi intención en este post es simplemente recomendarlo. No porque sea Agassi, no porque hable de tenis, sino porque es el libro perfecto para padres imperfectos.

 

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Del Potro ya cabalga

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Por Marta R. Peleteiro @MPeleteiro_AS

 

Lesiones de rodilla, esguinces de tobillo, virus… Y últimamente una lesión de muñeca que le obligó a pasar por el quirófano en Minnesota para poder regresar con seguridad a las pistas. Y vaya si lo ha hecho. Tras 321 días, casi un año después, Juan Martín del Potro se ha sentido de nuevo tenista en el ATP 250 de Sídney, donde venció al ucraniano Sergiy Stakhovsky por 6-3 y 7-6(4). Un rival tampoco nada desdeñable si tenemos en cuenta que fue el mismo que apeó a Roger Federer en la penúltima edición de Wimbledon.

 

El tandilense, que llegó a llorar de la emoción, se sacó así por fin la espina de volver a las pistas. De hecho, llevaba retrasándolo ya varias veces por recaídas o porque directamente todavía no estaba al cien por cien. Pero con precaución, un vendaje y sin llegar a utilizar el revés a dos manos tan característico, al argentino basó el juego en su servicio para ganar otra vez desde el pasado 13 de febrero, en Rotterdam, cuando lo hizo ante el galo Paul Henri-Mathieu.

 

 

 

Aunque estos últimos meses han sido muy difíciles, la Torre de Tandil todavía es joven (23 de septiembre de 1988) y es posible que aún le quede mucho tenis con el que hacernos disfrutar. Lejos está ya el Abierto de Estados de Unidos que logró en 2009, pero no hace tanto que le vimos destacar e ilusionarnos en los Juegos Olímpicos de Londres, donde se vendieron muy caras las medallas. De hecho, uno de los partidos más recordados y el más largo de la Era Abierta a tres sets fue su choque londinense ante Federer. Cuatro horas y veintiséis minutos que acabaron con un, 3-6, 7-6(5), 19-17 para el helvético, quien se tomó así la revancha de aquella final del US Open y terminó llevándose la plata. (La falta del oro en singles le escuece y posiblemente sea el reto que alargue su carrera hasta, al menos, 2016: Río).

 

Actualmente Delpo ocupa la posición 338ª del mundo y aquí defiende título, aunque con verlo de nuevo empuñando la raqueta ya tenemos motivos suficientes para ilusionarnos con grandes partidos y esas largas derechas a la línea que llegan con la potencia de un cohete. Wellcome back, Delpo. Se te espera en Melbourne.

Más allá de la peRFección: mil veces Federer

Federer alcanzó en Brisbane su victoria nº 1.000 en la ATP

Por Marta R. Peleteiro MPeleteiro_AS


Un torneo más y se convertía en el tercer tenista de la historia en llegar a las mil victorias, después de las 1.253 de Jimmy Connors y las 1.071 de Ivan Lendl. Esa era la meta de Roger Federer hace apenas una semana, y hoy se ha consumado tras imponerse a Milos Raonic en la final de Brisbane. Querer decir algo ahora parece redundante, sobra. Después de este récord poco se puede aportar.

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Carta abierta a Llodra: “Te debía unas palabras”

Llodra, uno de los últimos representantes del tenis clásico de servicio y volea

Por Marta R. Peleteiro @MPeleteiro_AS


Hace tiempo que te vengo debiendo algo y lo voy a hacer en forma de palabras. A mí me gustaba el tenis, cierto, pero verte jugar me hacía no despegarme del televisor durante un rato. Un rato sólo, claro, porque un tenis kamikaze como el tuyo no te da opción a más. Saque y volea. Un tremendo zurdazo bien colocado y enseguida te ibas arriba, nada de defender, a ti lo que te gustaba era atacar. Si estás inspirado, lo bordas. Pero como tengas un mal día o algún hueso duro enfrente… Eso te pasaba a ti, Michäel Llodra, que lo arriesgabas todo y en la mayoría de las ocasiones acababas volviéndote antes de tiempo a casa. No te lo critico, todo lo contrario, te doy las gracias por hacerme creer en la belleza del tenis clásico. Nunca claudicaste y te pasaste a esa modernidad de poner el físico por encima del talento y la estética. Decían que seguías los pasos de Stefan Edberg, tu ídolo. Quizás él tuvo algo más de suerte, pero tú no lo hiciste nada mal. Llegaste a ser 21º del mundo y lograste cinco títulos en individuales (Eastbourne, Marsella, Rotterdam, Adelaida y 's-Hertogenbosch). Donde más lo bordaste fue en el dobles con tu saber hacer, todo un maestro y con 26 títulos.

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¡Vuelve el tenis!

Rafa Nadal eligió Abu Dhabi para su vuelta a la competición

Por Marta R. Peleteiro @MPeleteiro_AS

Ayer veíamos por fin reaparecer a Rafa Nadal en Abu Dhabi tras caer a finales de octubre ante Borna Coric en Basilea. Era sólo un partido en un torneo de exhibición y sucumbió estrepitosamente ante Andy Murray, pero lo cierto es que ese duelo ante el escocés nos empieza a saber ya a tenis, a la vuelta de los partidos oficiales en el deporte de la raqueta. Y para más deleite de los aficionados, hoy tendremos la final entre Novak Djokovic y el británico (cuyos partidos de este año nos ayudarán a medir el éxito o no de su relación con Amelie Mauresmo) y la lucha por el tercer puesto que disputarán el manacorí y el nuevo suizo de moda, Stan Wawrinka.

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¿Cuáles han sido tus momentos favoritos de 2014?

Por Marta R. Peleteiro @MPeleteiro_AS

Como por estas fechas todos solemos hacer un resumen del año, para mi primer post en el blog he decidido darme a conocer por mis momentos favoritos de este 2014. Podría hacer una lista interminable, ya que hemos tenido desde éxitos, como el noveno título de Roland Garros de Rafa Nadal, hasta nuevos triunfadores en grand slam (por fin algún inédito) como Stan Wawrinka o Marin Cilic. Pero voy a extraer un instante romántico, otro divertido, un par de ellos tristes y el que para mí ha sido el mejor partido de la temporada.

 

Para empezar con el pasteleo, está claro que el punto romántico lo puso el tenista Martin Emmrich. Mientras su novia Michaella Krajicek celebraba una victoria ante Jana Cepelova, el alemán se bajó a la pista y le pidió matrimonio.

 

 

El divertido, para sorpresa de todos aquellos que piensan que es un sieso, lo puso Roger Federer. El suizo no se dio cuenta de que ya había ganado y se disponía a situarse para comenzar otro juego mientras Kei Nishikori le esperaba en la red para felicitarle.

 


Tristes fueron las retiradas de Na Li y Nikolay Davydenko, dos grandes del tenis. De la raqueta de ella salieron dos títulos en un major (Roland Garros y Autralia). Él fue maestro en la finales de la ATP de 2009.

 

Y para escoger el mejor partido no he tenido ninguna duda. Hacía tiempo que no disfrutaba tanto como me sucedió con la final de Wimbledon de este año. La hierba londinense acogió una master class con los dos mejores profesores que hay hoy en el mundo: Novak Djokovic y Federer.

 

 

¿Cuáles han sido vuestros momentos favoritos de este año?

Conexión Nadal-Buenos Aires

Nadal firma autógrafos en Buenos Aires

Autor: Leopoldo Iturra

La gira Voodoo Lounge Tour de los Rolling Stones de 1995 tenía agendados dos conciertos en Buenos Aires. La gigantesca demanda obligó a realizar cinco y pudieron ser un par más con el estadio Monumental de River Plate lleno si las fechas lo hubiesen permitido.


Así son los argentinos cuando algo o alguien les produce devoción. Bien lo saben The Ramones, grupo de culto a orillas del Río de la Plata. Y en el tenis, aparte de Guillermo Vilas, Gastón Gaudio, Guillermo Coria o David Nalbandian, hubo otro jugador, que no era argentino, y que generaba devoción: Carlos Moyá.

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Fernando González: el bombardero sigue vigente

Fernando González

Autor: Leopoldo Iturra, director de AS Chile


No dejé de sentir orgullo cuando leí la promoción del Masters del ATP Champions Tour: "The strongest forehand in the history". La derecha más dura, intratable, poderosa, potente o cualquier adjetivo de esas características, de la historia.


Hablaban de Fernando González. Y lo hacían hace dos meses, cuando anunciaban su participación en el torneo que reúne a los genios del tenis de todos los tiempos y que se disputa en el Royal Albert Hall de Londres. Algo así como si en Santiago organizarán un evento deportivo en el Teatro Municipal.


El Bombardero de La Reina le ganó el primer partido a Thomas Enqvist, otro que le da duro a la pelotita, y va ahora contra Tim Henman, el ídolo local y uno con el que se midió varias veces en el ATP World Tour.


Feña dice que volvió a sentir la adrenalina de antes, que quedó maravillado con el escenario donde le tocó actuar y que, con cosas como esta, es como si no echara de menos el circuito. Bien por él.


Para quienes lo han seguido de siempre es la opción de seguir maravillándose con un golpe marca registrada. Para quienes no lo conocían, o simplemente creían que sus logros eran producto de la exageración de la prensa chilena, es un descubrimiento interesante.


Bueno saber que González sigue disfrutando con el tenis, después de un retiro motivado por lesiones y cansancio. Y bueno ver que la dinamita sigue intacta en su brazo.

Roger Federer y la Copa Davis por fin cruzan sus destinos

La Suiza de Wawrinka y Federer conquista la Copa Davis


Suiza ya tiene su Copa Davis. La que gestaron Stan Wawrinka y Roger Federer ante Serbia (3-2), Kazajistán (3-2) e Italia (3-2) y que ellos mismos sentenciaron frente a la siempre temible Francia en el estadio Pierre Mauroy de Lille. La casualidad, a menudo caprichosa, quiso que el punto decisivo lo sumara el genio de Basilea, el gran coleccionista de récords del tenis moderno y el único de los grandes de todos los tiempos que tenía una cuenta pendiente con la Copa Davis.


Pero a Federer no le pesó la inesperada derrota del primer día ante Monfils, ni la polémica previa suscitada con Wawrinka tras la brutal semifinal de la Copa Masters. El hombre de los 17 Grand Slams y 302 semanas como nº 1 de la ATP saldó dicha cuenta con talento, sacrificio y una magistral dejada de revés final: 6-4, 6-2 y 6-2. Poesía pura garabateada en el aire con los movimientos de una raqueta. La competición que más ha hecho crecer el deporte blanco no merecía menos...


Gasquet nunca fue capaz de inquietar a un Federer espoleado por el triunfo en el doble del sábado y en estado de gracia (62 winners y ninguna bola de break concedida al servicio). La diferencia sobre la tierra batida fue tan notable como la que señala el ranking, para tranquilidad de Wawrinka, Chiudinelli, Lammer y el propio Luthi. La Davis por fin se cruzó en el camino de Federer (33 años y 4 hijos) para hacerle más único todavía. Wawrinka mediante…

Un fracaso mayúsculo

España descendió a la segunda división de la Copa Davis

Roberto Bautista tampoco pudo con Bellucci (6-4, 3-6, 6-3, 6-2) y España, campeona en 2000, 2004, 2008, 2009 y 2011 y finalista en 2003 y 2012, descendió a segunda categoría en la Copa Davis.


España no perdía la categoría en la Copa Davis desde 1995, cuando el equipo de Santana, con Bruguera y Berasategui en los individuales y Sánchez-Casal en dobles, cayó en México sobre pista dura. Entonces las dos victorias del bicampeón de Roland Garros no fueron suficientes para salvar los muebles.

Pero con mucho este batacazo es mayor. En aquellos tiempos el tenis español destacaba pero estaba lejos de ser la referencia mundial que es hoy en día. En aquel 1995 dominaban el tenis Agassi y Sampras... Hoy es España (junto a Suiza) quien cuenta con dos tenistas en el top cinco, quien ha dominado la competición en los últimos años y quien llevaba desde 1999 sin perder una eliminatoria sobre tierra batida...


Brasil, notablemente inferior sobre el papel hasta la espantada generalizada en el equipo español, lo fió todo a Bellucci y el dobles. Y le salió bien. Thomaz Bellucci es un jugador muy potente y con experiencia, al que su actual ranking (83) no hace justicia. En 2010 alcanzó el puesto 21 y tiene un importante bagaje en Copa Davis: 12-2 en individuales antes del definitivo cuarto punto ante Bautista. No en vano lleva años tirando del carro del tenis brasileño tras el adiós de Kuerten.


Sin embargo, no caben reproches a los protagonistas debutantes. Ni siquiera al capitán. Lo que ha quedado en evidencia es el escaso compromiso de nuestros más ilustres tenistas con un equipo resquebrajado internamente desde hace tiempo. La espantada de Almagro con Costa como capitán, la incalificable rueda de prensa posterior al triunfo de Sevilla o las permanentes quejas al formato de competición son algunos de los episodios más sonados. Pero no los únicos. Es evidente la sobreprotección de la que han gozado unos y la escasa atención que han recibido otros. Tanto de parte de la RFET, como de la prensa y los aficionados. Hace tiempo que huele a cerrado en ese vestuario.


Pero sin duda lo peor es pretender justificar lo injustificable. El tenis es un deporte individual, en el que sólo hay una competición por equipos realmente importante al año, distribuida en cuatro fines de semana en el mejor de los casos. Hasta aquí nada nuevo. Con un calendario mundial, igual para todos, por cierto. España cuenta con 12 tenistas con mejor ranking que el número uno brasileño, muchos de ellos con una notabilísima experiencia en la Davis. Sin embargo, Carlos Moyà sólo pudo confeccionar un equipo de novatos. Ellos son los que menos culpa tienen en este fracaso mayúsculo. ¿Alguien puede creer que cualquiera de ellos hubiera sido convocado de haberse tratado de una nueva semifinal?


En el tenis cada jugador planifica su temporada en función de sus objetivos e intereses. Quién voluntariamente no ha contado con la Davis en su calendario está en su derecho de hacerlo, pero no puede pretender que creamos en su total compromiso o en problemas de calendario. Ya llegará diciembre y las exhibiciones vacacionales a golpe de talonario... En cualquier otro deporte esta situación es sencillamente impensable. Es una lástima que los últimos capitanes sean siempre tan comprensivos y políticamente correctos de puertas para fuera y que la Davis, después de los días de vino y rosas, se haya convertido para muchos en un marrón... Lo sucedido en Brasil es un fracaso mayúsculo, deportivo y de gestión, que debería tener consecuencias. Llueve sobre mojado en el consentido tenis español.

Federer volvió a ser demasiado para Ferrer en Cincinnati

Federer golpea una derecha en la central del lindner Family Center de Cincinnati

Se impuso por decimosexta ocasión al español (6-3, 1-6 y 6-2) y sumó su vigésimo segundo Masters 1000 tras dos años de sequía.

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Traspiés de Nadal en Wimbledon ante el prometedor Nick Kyrgios

Nick Kyrgios estalla de alegría tras eliminar a Nadal en Wimbledon

El número uno mundial y doble campeón en el All Englang Tennis Club fue superado por un potente y desconocido australiano, invitado por la organización, que firmó 68 golpes ganadores y 37 aces en cuatro sets: 7-6 (5), 5-7, 7-6 (5) y 6-3.

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Nadal y lo imposible

Nadal, nueve veces campeón de Roland Garros

Nueve títulos en diez participaciones en Roland Garros, el torneo de tenis más duro que existe sobre la faz de la tierra. En París Nadal siempre acaba reencontrándose con su mejor tenis y nunca desiste en la búsqueda de la victoria. Tampoco lo hizo hoy y su actitud, inteligencia y fortaleza volvieron a encontrar recompensa frente a Djokovic, con remontada incluida: 3-6, 7-5, 6-2 y 6-4, El mejor deportista español de siempre sumó con manifiesta superioridad su triunfo número 68 en las pistas ocres de París. ¿Quién recuerda ahora aquella lejana y huérfana derrota frente al desaparecido Soderling?


Tras perder el primer set, Nadal dio una nueva lección de tenis en la Philippe Chatrier. Aprendió de sus errores, tomó el mando del partido y manejó con maestría sus emociones en los momentos límite. Hasta en dos ocasiones se sobrepuso a las reacciones del temible serbio para acabar cerrando el segundo y cuarto set a su favor. En el deporte no importa cuántas veces te caes, sino cuántas eres capaz de levantarte y aprender de lo sucedido. Ahí reside el éxito con mayúsculas del auténtico Duque de Palma, que ya suma tantos Grand Slams (14) como el mítico Pete Sampras. Superar el récord de Federer parece más factible que nunca...


Espero que toda la prensa española haga mañana un paréntesis para rendir el homenaje que merece el titán de Manacor (y sus lágrimas de alegría), que es también nuestro mejor embajador en el mundo y el mejor ejemplo de que no está todo perdido. Hoy más que nunca recomiendo el documental que 'L'Equipe 21' elaboró sobre Nadal en la previa del torneo y que se puede encontrar en el penúltipo post de este blog. Por novena vez, chapeau por Rafa.

Homenaje impecable a un gigante: Rafa Nadal Parera

Rafa Nadal, un gigante de la raqueta

Coincidiendo con la gran cita del tenis en Francia, ‘L’Equipe 21’ publicó la semana pasada un emotivo documental sobre la gesta descomunal de Rafa Nadal: ‘Los secretos de un gigante’. En él hablan numerosos rivales del mallorquín (Djokovic, Tsonga, Simon, Ljubicic, Mathieu…) y algunos de las personas que más cerca han estado de Nadal en su meteórica carrera como Joan Forcades o el mismísimo Toni Nadal.

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Federer y las Google Glass

Roger Federer y su ídolo y actual entrenador Stefan Edberg probaron las conocidas Google Glass sobre una cancha de tenis en una visita a Mountain View, California. El innovador gadget de Google permite ponerse en la piel de recordman mundial de Grand Slams como si de un videojuego se tratase. Si alguna vez soñaste con ser Roger Federer, quizás esto sea lo más cerca que estés de serlo. "Ha sido realmente divertido hacer el vídeo. No es muy habitual explorar nuevos ángulos de ver el tenis. Espero que los aficionados disfruten de esta nueva perspectiva", declaró el suizo.


Djokovic gana en Roma y sigue siendo el coco de Rafa Nadal

Djokovic, campeón del Masters 1000 de Roma 2014

El serbio Novak Djokovic se impuso al español Rafa Nadal en la final de Roma por 6-4, 3-6 y 3-6 para sumar su tercer Masters 1000 de 2014, el decimonoveno de su carrera deportiva, en la que cuenta con 44 títulos ATP. Como siempre el duelo estuvo apretado, pero Djokovic volvió a decantarlo tanto en el plano físico como mental. Por primera vez desde 2004 Nadal llega a Roland Garros sin ganar como mínimo dos torneos de la temporada de tierra batida europea. El balear podría perder el nº1 en París, donde defiende 2.000 puntos.

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