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Pedaladas

El blog de Juan Gutiérrez

Vamos a hablar de ciclismo, pedalada a pedalada. De sus gestas y de sus miserias. Desde mi experiencia como periodista en treinta grandes vueltas y en otras múltiples batallas...

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jueves, 16 febrero 2017

Por Juan Gutiérrez

Dos columnas sobre la Operación Puerto

Desde el pasado sábado, 12 de febrero, soy subdirector de AS. Si no se han enterado ya por otras vías, se lo cuento por aquí. No sé si mis nuevas funciones me van a permitir atender este blog con la regularidad que lo hacía antes: iré viendo. Lo que sí sé es que esas funciones incluyen escribir casi a diario una columna polideportiva en el periódico. En esta semana de mi estreno he enlazado dos sobre la Operación Puerto, que les dejo por aquí. Por si gustan:

 

 

¿Y las bolsas de sangre de la OP?

 

La Agencia Española Antidopaje (AEPSAD) organiza desde hoy el V Congreso Internacional Deporte, Dopaje y Sociedad. El primer ponente será David Howman, que fue director general de la Agencia Mundial (AMA). Con Howman al frente, la AMA inhabilitó a España y al laboratorio de Madrid en marzo de 2016 por no tener adaptada su Ley al Código Mundial. La suspensión, por lo visto, no es óbice para que puedan celebrar conferencias conjuntas. El castigo impide a España ejecutar controles desde entonces. La solución provisional, bendecida por la AMA, fue que la AEPSAD hiciera los análisis en Barcelona por encargo de las federaciones internacionales de tenis, ciclismo, atletismo, baloncesto, triatlón... ¿Y el fútbol? Pues resulta que los estatutos de FIFA y UEFA no se lo permiten.

 

Las competencias de la FIFA sólo alcanzan a las selecciones y las de la UEFA, a los equipos que juegan torneos en Europa. Los principales jugadores están cubiertos, pero hay otros que llevan casi un año sin controles. De los casi 900 programados por la AEPSAD, solo se han hecho 57 de carácter nacional, sin validez fuera de aquí. La AMA dice ahora que la situación es “alarmante” y critica la falta de cooperación de FIFA y UEFA. La inminente aprobación de la Ley solucionará el problema. Pero, mientras, España ha vuelto a quedar señalada en el exterior. Es la misma opinión pública que apuntaba hacia acá por la falta de identificación de las bolsas de sangre de la Operación Puerto. Pues bien, la justicia concedió esas bolsas a la AMA hace ocho meses y los ADN ya están contrastados. ¿Quiénes son?

 

Sangre

 

 

La Operación Puerto prescribe por ¡22 días!

 

El 14 de junio del pasado año, la Audiencia Provincial de Madrid comunicaba su resolución sobre la Operación Puerto y concedía las bolsas de sangre a varias autoridades antidopaje. El 6 de julio, la Agencia Mundial (AMA) anunciaba que ya tenía las muestras en un laboratorio fuera de España, que nunca ha revelado, pero que es el de Lausana. Han pasado siete u ocho meses, según echemos las cuentas, y todavía se desconocen las identidades de los implicados, que se estiman sean unos 35 deportistas, aunque los contrastes de ADN ya están hechos. Tiempo suficiente. ¿Quiénes son? ¿Qué ha ocurrido? Nos asalta una primera hipótesis: ¿Y si han salido nombres incómodos? Así se lo escuché ayer a más de uno en los pasillos del INEF de Madrid. No es sólo mi imaginación.

 

En el INEF se está celebrando un congreso antidopaje. El plato fuerte inaugural fue la ponencia de David Howman, el que fuera director general de la AMA hasta junio de 2016, que sostiene su propia teoría sobre el estancamiento del caso: “Alguien en España se tenía que haber encargado de que la apelación no se retrasara tanto”. Lo dijo delante de Gómez Bastida, el responsable antidopaje estatal. “Hay un debate de abogados”, había dicho poco antes. Ambas frases nos transportan a una palabra: prescripción. Y así se lo confirmó a Ezquerro en la entrevista posterior que le hizo AS: “Demasiado tarde, el delito ha prescrito”. La Operación Puerto estalló el 23 de mayo de 2006, así que, si se suma un periodo de validez de diez años, la fecha se pasó por sólo 22 días. Hay que ver cuánta casualidad.

 

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lunes, 06 febrero 2017

Por Juan Gutiérrez

La 'cronoescalada' de Quintana nos ha abierto el apetito

Uno. Siempre he sido partidario de colocar una contrarreloj antes de la montaña, para obligar a los escaladores a atacar con valentía para neutralizar el tiempo perdido.

 

Dos. Cuando vi el recorrido de la Volta a la Comunitat Valenciana 2017, pensé que era un error situar en la primera jornada una contrarreloj por equipos de 38 kilómetros con un puerto de tercera categoría. Tanta dureza a esta altura de la temporada podría matar la carrera. Y así lo creí confirmado cuando conocí el resultado: Nairo Quintana cedió 1:02 con ciclistas tan sólidos como Ben Hermans y Nicholas Roche.

 

Tres. Me alegro de haberme equivocado con el punto dos. Y también de haber acertado con el punto uno.

 

  Nairincosta

 

Tuve la fortuna de supervisar la subida a Mas de la Costa durante un reportaje que hice junto a Kiko García y Silvia Tirado, dos ciclistas de la tierra, previo a la Vuelta a España 2016. Me pareció un buen final de etapa: 3,8 kilómetros al 12,4% con rampas del 22%. No para alcanzar unas diferencias relevantes, pero sí para ver un bonito espectáculo. La Vuelta no confirmó ni una cosa, ni la otra. Ganó escapado el suizo Mathias Frank, un buen corredor que había sido octavo en el Tour de Francia 2015. Pero los cuatro jefazos de la clasificación general entraron juntitos: Contador, Froome, Quintana y Chaves, por ese orden.

 

La Volta a la Comunitat Valenciana era otra oportunidad para Mas de la Costa. Con menos foco, pero siempre ciclismo. Y esta vez no defraudó. Nairo Quintana lanzó un ataque desde abajo, se marcó una 'cronoescalada' que le dio la victoria de etapa y la general. Una gran noticia para esta ascensión. Y también para la temporada ciclista, porque augura un buen año del colombiano que, no olvidemos, se ha marcado nada menos que el doblete Giro-Tour. La exhibición de Nairo nos abre el apetito para las grandes fechas que aún restan por delante.

 

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lunes, 30 enero 2017

Por Juan Gutiérrez

El gran desafío de Nairo Quintana

Las experiencias de los últimos años han extendido la teoría de que no es posible disputar al máximo rendimiento el Giro de Italia y el Tour de Francia en la misma temporada. El debate ha reaparecido con la decisión del Movistar de probar el doblete con Nairo Quintana, después de que otros como Alberto Contador o Vincenzo Nibali hayan naufragado en la tentativa. Muchas personas me han comentado que con este calendario, el colombiano da una enorme ventaja a Chris Froome en la Grande Boucle. A mí no me parece tanta, quizá porque soy un clásico.

 

Miro el listado de los ciclistas que han logrado el doblete Giro-Tour en la historia y solo veo a siete grandes campeones: Coppi, Anquetil, Merckx, Hinault, Roche, Indurain y Pantani. Evidentemente, el reto no está al alcance de cualquiera. Ni ahora, ni antes. A las pruebas me remito. Por eso, a mí la primera reacción que me despierta la decisión de Nairo Quintana es de admiración, por afrontar un desafío solo reservado a leyendas.

 

Nairinini

 

“Que no le haya salido bien a otros, no significa que no sea posible”, apuntaba la semana pasada Eusebio Unzué, el mánager del Movistar, quien recordaba que en su equipo, con patrocinadores anteriores, “se ganó cuatro veces el Tour previo paso por el Giro”. Se refiere a la victoria de Pedro Delgado y a tres de Miguel Indurain, quien además cerró el doblete en dos ocasiones (1992 y 1993). Quizá Eusebio sea tan clásico como yo. Dos ilustres como Hinault o Roche también se han manifestado a favor. Más clásicos.  

 

Los argumentos de Unzué son convincentes. Nairo Quintana está en la mejor edad (cumplirá 27 años el 4 de febrero) y tiene experiencia en grandes vueltas (ha corrido ocho, con dos victorias y tres podios). Entre el final del Giro y el inicio del Tour hay 33 días de separación, tiempo suficiente para recuperar. A la Grande Boucle llegará con sólo 40 jornadas de competición. Además, el colombiano ha demostrado que rinde al máximo nivel en su segunda grande del año, como lo ocurrió el año pasado cuando ganó la Vuelta a España tras haber terminado tercero en los Campos Elíseos.

 

El ciclismo vive de gestas, de retos, de hazañas, de desafíos, de épica… El propio Froome lo sabe, porque lleva años intentando añadir el doblete Tour-Vuelta a su palmarés. Y no ha estado tan lejos de conseguirlo. Salga bien o no salga, para mí está por encima el intento de Nairo de inscribirse entre los más grandes, que los posibles efectos secundarios.

 

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lunes, 23 enero 2017

Por Juan Gutiérrez

La Vuelta a España 2017 no es más de lo mismo

Richie Porte, uno de los nombres importantes del pelotón, ha inaugurado el World Tour con la victoria en el Down Under, más dos etapas. Al fin tiene su perseguido triunfo en la carrera de su país, tras dos años en la segunda posición. Porte es un buen corredor, un peldaño por debajo de los grandes. No tan lejos. El día que deje de sufrir caídas, averías o descuidos quizá pueda salvar ese escalón. ¿Y si fuera este año? En 2016 le vimos bien arriba en el Tour.

 

La temporada 2017 ya está en marcha. Y Porte es uno de los muchos ciclistas con sueños renovados. Como también Caleb Ewan, la última sensación del sprint. Este lunes comienza la Vuelta a San Juan, que toma el sitio en el calendario argentino del Tour de San Luis. Vincenzo Nibali, Rui Costa, Bauke Mollema, Fernando Gaviria o Tom Boonen activarán su contador.

 

  Porte

 

El pelotón ya rueda, aunque en los últimos años, desde 2011, el pistoletazo de salida en enero no lo da una competición, sino la presentación de la Vuelta a España, que se convierte en una especie de ‘fiesta’ de principio de temporada. Una ‘fiesta’ paradójicamente con pocos ciclistas, eso sí, porque en esas jornadas se encuentran inmersos en las concentraciones de sus equipos.

 

Ya hace once días de la celebración del acto, pero no me gustaría dejar pasar más para dar mi opinión sobre el trazado en este blog. He leído y he escuchado, incluso a corredores, que la Vuelta a España 2017 es “más de lo mismo”. Quizá tenían el discurso preparado a priori, porque a mí no me lo parece. Echemos un vistazo.

 

  Guillen

 

Es cierto que acumula muchos ingredientes típicos de la carrera: llegadas en alto (nueve), metas inéditas (Los Machucos, la Ermita de Santa Lucía…), pendientes imposibles (Xorret de Catí, Angliru, los propios Machucos…), jornadas muy cortas (Sierra Nevada, Angliru…), una única crono individual (Logroño)… Pero, al contrario que otros años, no hay ni una sola llegada unipuerto. Ni una sola. Todos los finales en alto vienen precedidos de otras dificultades, más o menos duras. Además, la montaña no se reduce únicamente a estas nueve jornadas, porque hay etapas con metas situadas tras un descenso (Andorra, Alhama, Antequera…) y también variedad de media montaña (Sagunt, Cuenca, Gijón…). A todo esto hay que añadir que la contrarreloj es más larga que en otras ocasiones: 42 kilómetros.

 

A alguien le podrá parecer que falta un etapón de montaña (al estilo del Aubisque en 2016), una segunda contrarreloj o mayor kilometraje en ciertas jornadas; pero, aun así, esta Vuelta ofrece muchas más alternativas que en años precedentes. Otra cosa será que los ciclistas sepan o quieran aprovecharlas. El año pasado tuvimos los dos ejemplos extremos: la vengonzosa huelga de Urdax y la frenética cabalgada de Formigal. De sus piernas depende el espectáculo.  

 

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lunes, 16 enero 2017

Por Juan Gutiérrez

Contador a cero

Siempre he pensado que todos los cambios importantes de la vida son para bien. O al menos esa tiene que ser la actitud. Después de varios aperitivos, la temporada ciclista 2017 arranca este martes con el pistoletazo al World Tour en el Down Under. En las próximas fechas, muchos corredores aparecerán con nuevos maillots en sus respectivos debuts. Ya los han enseñado en entrenamientos y en actos oficiales. Uno de ellos será Alberto Contador, que desde el mismísimo 1 de enero ha mostrado esa actitud: el cambio al Trek-Segafredo tiene que ser para bien.

 

Apenas habían pasado unos minutos de ese 1 de enero cuando colgó un vídeo en las redes sociales para brindar por sus “nuevas ilusiones”, que relacionó con el maillot del Trek-Segafredo. En la escenografía había dos elementos que llamaban la atención: una copa de cava y el trofeo del Giro de Italia. Rápidamente muchos vinculamos ambos símbolos con su expatrón Oleg Tinkov, ese mismo que se dedicó a insultar a Contador en los últimos meses del año: “pato mareado”, “corredor de mierda”… La copa nos transporta a una frase del ruso: "Contador es una persona triste que nunca brinda con champán". Y el trofeo nos lleva a la victoria más importante del madrileño con los colores del Tinkoff. En la reciente entrevista que tuve con el ciclista de Pinto, el pasado viernes, le pregunté por este asunto, pero no quiso ahondar: “Soy una persona que borra rápido aquello que no le suma”.

 

A Alberto Contador se le nota liberado. Lo diga o no. En su encuentro con la prensa en Mallorca no paró de elogiar a sus nuevos compañeros, con Bauke Mollema a la cabeza: “Cuando hay un buen ambiente, cuando todos luchamos por los mismos objetivos, se ahorra muchísima energía”. El madrileño quiere poner el cuentakilómetros a cero: año nuevo, vida nueva. Desprende más tranquilidad, aunque aún se le escapen rencores como esas ácidas críticas a su antigua marca de bicicletas: Specialized. Contador está centrado en hacer un buen arranque de sesión y en preparar el Tour de Francia sin cometer los errores de otras campañas: “Quiero llegar más fresco, al cien por cien”. Evidentemente, cada temporada que pasa lo tiene más complicado, son ya 34 años, pero al menos se merece disputar la carrera en igualdad con sus rivales: sin caídas como las de 2014 y 2016 o sin saturaciones como la de 2015.

 

Conta

 

A cualquier empresa que invierta en deporte hay que darle las gracias por adelantado, aunque algunos patrones todavía no hayan aprendido que rebosar dinero no tiene que equivaler necesariamente a ser un tirano o un maleducado. El despido de Biarne Riis fue un error ‘empresarial’ del ruso, que dejó al grupo huérfano de la persona que mejor sabía coordinarlo. De nada le sirvió ser tan experimentado hombre de negocios. Luego también hay una norma que no siempre se cumple en algunas compañías: el respeto al trabajador. En definitiva, la imagen que ha dejado Tinkov de sí mismo es la de un mal gestor y la de un multimillonario caprichoso que se ha dedicado a alardear de riqueza. Eso sí: sus pavoneos no han evitado que al final haya dejado a 70 personas en el paro, por mucho amor que haya expresado por el ciclismo.

 

Eso ya es pasado para Contador y para el deporte. Así que miraremos al frente, a este nuevo pelotón tremendamente remodelado, a ese reestructurado calendario con el ampliado World Tour, a esos duelos Nibali-Aru o Froome-Quintana, a esos veteranos españoles Valverde-Contador que se resisten a rendirse… A esas clásicas cada vez más cercanas, a ese Giro del Centenario, al Tour, a la VueltaCuando las bicicletas echan a rodar, a mí se me sigue poniendo la piel de gallina. Por muchas cosas que cambien.

 

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lunes, 19 diciembre 2016

Por Juan Gutiérrez

Muchos sí saben quién es Amador

Siempre he pensado que si quieres saber algo de un barrio, de una localidad o de un país, lo mejor es hablar con un taxista o con un peluquero. En su contacto diario con gente tan diversa se impregnan de una contrastada visión social. Para saber hay que bajar a la calle o que la calle venga a ti.

 

En mi reciente viaje de vacaciones a Costa Rica, pura vida, también quise saber. Bebí de muchas fuentes, pero quien mejor me informó, cómo no, fue un taxista de San José. Entre mis inquietudes estaba el deporte, por aquello de la deformación profesional. Ya había podido observar que el fútbol es el deporte rey, que Keylor Navas es el principal ídolo, que se sigue LaLiga tanto o más que su competición doméstica. También me topé con numerosos practicantes de surf. Con muchos admiradores de las disciplinas de lucha: el último combate de Connor McGregor en la UFC levantó una enorme expectación. Y vi bicicletas, claro, pero no las mismas bicicletas que te encuentras en España o en Europa, sino unas bicicletas de menor calidad y que generalmente se usan como transporte, aunque también me crucé un domingo con un carrera cicloturista por el Caribe Sur. En estos días, por cierto, se está celebrando la Vuelta a Costa Rica (categoría 2.2).

 

  Volcan arenal

 

“¿Cuáles son los deportes más seguidos en Costa Rica?”, le pregunté a mi taxista. “El fútbol es el más seguido, mucho más que el resto, aquí hay mucha locura con el fútbol”, me confirmó. La primera respuesta era obvia, porque yo mismo había podido comprobar cómo sonaban los cláxones por todo el país tras la goleada de Costa Rica a Estados Unidos (comparen ustedes el tamaño de ambos territorios y comprenderán la euforia). Y también cómo el derbi Real Madrid-Atlético estaba puesto en las televisiones de todos los establecimientos.

 

“Después del fútbol, pero lejos del fútbol, los dos siguientes deportes son el ciclismo y el surf. Más que el béisbol y el boxeo, que también gustan bastante”, añadió el taxista. “¿El ciclismo?”, me interesé. “Sí, sí… Aquí se practica mucho. Y desde que está Andrey Amador, mucho más. No nos perdemos el Giro de Italia, ahí siempre lo hace bien. Andrey es muy conocido acá. Y muy querido”, me explicó.

 

Tico

 

El pasado martes recordé rápidamente mi conversación con el taxista, después de hacerse pública la bronca que tuvo Amador con un policía de tránsito de su país. “Usted no sabe quién soy yo”, le repitió varias veces el ciclista. “No me interesa”, le respondió el oficial. Al parecer, el capitán Marvin Ovares es de los pocos que no conocía al tico del Movistar. O quizá sí lo conocía, pero cumplió su obligación en un país que, al no tener ejército desde 1948, vuelca toda su confianza y su seguridad en la omnipresente policía. Por eso le multó y le decomisó su bicicleta, sin duda la bicicleta más cara que existe en Costa Rica. Los medios de comunicación de allá la tasan en diez millones de colones (unos 20.000 dólares) y estiman que la reparación costará en torno a un millón (2.000 dólares). Si bien el agente se mostró poco tolerante durante su actuación, no es menos cierto que la actitud de Amador, rodando en una vía peligrosa y prohibida, y resistiéndose al alto, no fue un buen ejemplo ni para los aficionados de su país, ni para el resto del mundo. Porque Andrey, para los que sí sabemos quién es, se ha convertido ya en un deportista que trasciende las fronteras de Costa Rica. Y eso obliga a un comportamiento. Finalmente Amador reflexionó y pidió disculpas al oficial. Rectificar siempre honra.

 

Tras su ilustración sobre el deporte tico y sobre otras varias cuestiones, el taxista me apeó en el centro de San José y me cobró el doble de lo que luego embolsé a otro colega en el desplazamiento de vuelta al hotel. Quizá me incluyó un extra por la información. No fue, ni mucho menos, lo peor que me ocurrió en un viaje donde viví el desvío de mi avión de ida por la erupción del volcán Turrialba o el retraso de dos días en mi vuelo de regreso por la inoportuna visita del huracán Otto. Y, pese a todo, Costa Rica me pareció un país maravilloso. Un paraíso. Pura vida.

 

Amador poli

 

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miércoles, 09 noviembre 2016

Por Juan Gutiérrez

El ciclismo es tendencia en Silicon Valley

Ya está mundialmente aceptada como verdad absoluta que las tendencias tecnológicas proceden de Silicon Valley, aunque para ello haya que convertir en tendencia la falta de sexo. Muchos habitantes del Valle del Silicio no tienen tiempo para perder su virginidad, como se relataba en un reciente reportaje, pero sí lo buscan y lo encuentran para practicar deporte. Y últimamente, y cada vez más, para montar en bicicleta. Así nos lo contaba hace unos días Jean Claude Biver, el director ejecutivo de la empresa relojera suiza Tag Heuer, cuando presentó en Qatar su alianza de patrocinio con el equipo BMC para la temporada 2017.

 

Biver aterrizó en Doha en su avión privado en la víspera de los Campeonatos del Mundo de carretera. El ejecutivo asistía al acto de presentación del acuerdo: Tag Heuer, un mecenas habitual del deporte, volvía al ciclismo más de 20 después. Su nuevo socio es BMC, una marca de bicicletas en la que encuentra varios puntos en común: “Es tecnología, exclusividad, calidad… Y también es suiza. Un matrimonio perfecto”. Al frente de BMC hay un viejo amigo, otro empresario de éxito: Andy Rihs, que ya estuvo en el pelotón con sus audífonos de Phonak.

 

  Tag Heuer - Saint Regis Doha - Press Conference BMC - 31 (1)

 

Rihs y Biver reunieron a un puñado de periodistas para explicarles el trato. Las palabras más repetidas fueron “tecnología” y “futuro”. Biver puso el ejemplo de Silicon Valley, el vivero de las tendencias mundiales, donde “el ciclismo está sustituyendo al golf como preferencia deportiva. Hay miles de personas que lo practican, grupos que ruedan con sus bicicletas a las cinco de la mañana, al mediodía o por la noche”. El director ejecutivo de Tag Heuer también habló del gran futuro en China… Y sentenció: “Si no inviertes ahora en ciclismo, no eres un emprendedor”.

 

Más que en las competiciones de ciclismo, el futuro está en el mercado de bicicletas. Ese es el mensaje. Los equipos profesionales ya llevan unos años que lo han entendido: todos cuidan con mimo a su patrocinador, todos exponen sus máquinas bien aseadas en las salidas de las carreras. Allí, los ojos de los aficionados chequean cuál puede ser su próxima compra. Todos conocemos a alguien dispuesto a hacer una cara inversión en una bicicleta. La directora de marketing de Cofidis, Carolina de la Calzada, facilitó un dato en el reciente Foro Eventos Deportivos ED16, que organizó AS: “Desde que somos patrocinadores del ciclismo nos hemos convertido en la primera financiera para la adquisición de bicis”.

 

Las encuestas de hábitos deportivos en España dan siempre el mismo resultado, como le gustaba repetir al expresidente del CSD Jaime Lissavetzky: “Hay más bicicletas que balones en los hogares españoles”. Aunque el estudio se olvidara de los bañadores como ‘prenda deportiva’, esa realidad marca un camino… Una tendencia que no llega de Silicon Valley, sino que es tan seductora que ha encandilado incluso a los influencers de California. Si el futuro está en las bicicletas, el ciclismo profesional tiene que saber exprimirlo.

 

Tag Heuer - Saint Regis Doha - Press Conference BMC - 88
 

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lunes, 24 octubre 2016

Por Juan Gutiérrez

Muchos aplausos para la sancionada Sharapova

Nunca me ha gustado sacar el ventilador y esparcir la basura hacia otros deportes para tapar o justificar los pecados del ciclismo. Recordar, por ejemplo, los homenajes que recibieron en su día Gurpegui o Giovanella en San Mamés o Balaídos no iba a arreglar en esa época el gran lastre que arrastraba el pelotón desde tiempo atrás con el dopaje.

 

Pero una cosa es no sacar el ventilador y otra diferente es vivir en la ceguera voluntaria. Hemos elogiado muchas veces a los atletas por cómo han señalado y hasta han evitado en podios y en competiciones a rivales vinculados con el dopaje.

 

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En la otra cara de la moneda nos encontramos con el tenis y, en particular, con el caso de María Sharapova. Es cierto que le ha llovido alguna crítica en el circuito tras su positivo con meldonium, pero en general ha habido más solidaridad y comprensión hacia ella que veto o censura. La marca Nike no tiene ningún problema en seguir asociada a la deportista, igual que Head se felicitó en un comunicado por la reducción (que no absolución) del tiempo de suspensión de la rusa.

 

Sharapova no ha parado de participar en exhibiciones durante su castigo. La última noticia es que el próximo 2 de diciembre jugará en la Caja Mágica contra Garbiñe Muguruza, en una reedición de 'La Batalla de las Superficies', organizada por la misma empresa del Open de Madrid. Por lo visto, ni la tenista hispano-venezolana ni nadie de su entorno han valorado que pueda perjudicar a su imagen. Nos fijaremos también en las gradas: seguro que habrá muchos aplausos.

 

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lunes, 17 octubre 2016

Por Juan Gutiérrez

No hay disculpa para España

Desierto

 

Estuve en Qatar por primera vez en 2007. Cubrí la vuelta que organiza ASO y que, por aquellos tiempos, siempre ganaba Tom Boonen. De las 15 ediciones disputadas, siete se las ha adjudicado el belga. También aquel año. Entonces seguí una etapa en el coche del Saunier Duval, con Pietro Algeri al volante. No esperaba ver gran cosa, pero me sorprendió la dureza de la jornada a causa del viento. El pelotón llegó a la meta roto en mil pedazos.

 

Estuve en Qatar por segunda vez hace poco más de una semana. Acudí invitado a un acto de BMC y Tag Heuer. Me encontré allí con un colega belga, que justo venía de inspeccionar el recorrido del Mundial profesional de fondo en carretera. “Muy duro. Se va a romper la carrera en el desierto por el viento. Muy bueno para Boonen. También para Van Avermaet”, me dijo.

 

Grupo

 

Los belgas sabían cómo, cuándo y dónde se iba a quebrar el pelotón. Sus rivales, también. Y entre esos rivales, los españoles. “No hay disculpa que valga”, dice Javier Mínguez. Pues eso. No había factor sorpresa. Las excusas suelen ser síntomas de debilidad. Que si el recorrido no nos va, que si no estamos acostumbrados a este ciclismo. En ese caso, te quedas en casa. Si vienes al Mundial, hay que competir. Y no meter a nadie arriba fue un fracaso. Casi tanto como meter solo a uno en el segundo grupo. Había otra fórmula de hacerlo: en la escapada inicial. Pero tampoco ahí hubo españoles. Sí se colaron el eritreo Berhane, el sudafricano Dougall o el marroquí Ait el Abdia, que acabaron todos ellos por delante de los pupilos de Mínguez. O más bien deberíamos decir del pupilo, porque únicamente Imanol Erviti terminó la carrera. Y con la cabeza alta. Podemos hacernos los dignos y pensar que la primera fuga de un Mundial no es sitio para los españoles. ¿Y cuál es el sitio? ¿La 33ª posición? ¿Perder las opciones a 170 kilómetros de la meta? ¿Acabar con un solo ciclista?

 

Claro que todos sabíamos que España tenía escasas posibilidades de subir al podio de este Mundial. No se le pedía eso. Solo lucha y dignidad.

 

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miércoles, 12 octubre 2016

Por Juan Gutiérrez

Castroviejo persevera y triunfa

Jonathan Castroviejo ha obtenido el premio a la perseverancia. Por fin su anhelada medalla. El año pasado se quedó a tres segundos del bronce (Jerome Coppel) en la contrarreloj del Mundial de Richmond y hace dos meses fueron cuatro segundos los que le separaron de ese mismo metal (Chris Froome) en los Juegos Olímpicos de Río.

 

El vizcaíno de 29 años no se ha rendido. Después de la Vuelta a España exprimió su forma, pese al cansancio, y se proclamó campeón de Europa en Plumelec. Era el aviso de que un podio grande estaba por llegar. Y por fin está aquí. Castroviejo conquistó este miércoles la medalla de bronce con seis segundos sobre Macej Bodnar: la fortuna se ha girado. Lo hizo además en unas condiciones adversas: no tanto por el calor, que afecta a todos, como por un recorrido plano que el propio Castroviejo definió como "anti-yo".

 

  Castro

 

En su sexta participación mundialista, Castro ha recogido los frutos de las semillas que venía sembrando desde hace tiempo. Como la hormiguita. El vasco es un gran ciclista, un buen compañero y un excelente gregario. Nunca ha escatimado un ápice de esfuerzo cuando ha trabajado para otros. Y, paralelamente, ha sabido encontrar su sitio para el lucimiento personal.

 

Esta temporada había empezado torcida para él. Al término de la última etapa de la Vuelta al Algarve, en Malhao, Castroviejo sufrió una caída cuando se dirigía al autobús de su equipo: fractura de una vértebra y del cúbito. La mala suerte zarandeaba al Movistar, todavía con escalofríos por el tremendo accidente de Adriano Malori en el Tour de San Luis. Castroviejo no se recuperó a tiempo para ser incluido en la alineación del Tour de Francia, pero sí para brillar en la última parte de la campaña. Visto con perspectiva, la desgracia quizá haya acabado favoreciéndole. Ha terminado fresco y esplendoroso. Y aupado al mismo podio que dos campeones del mundo: Tony Martin y Vasil Kyrienka. Ahora le faltan dos peldaños para el arcoíris. Persevera y triunfarás.

 

  Podio

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