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Pedaladas

El blog de Juan Gutiérrez

Vamos a hablar de ciclismo, pedalada a pedalada. De sus gestas y de sus miserias. Desde mi experiencia como periodista en treinta grandes vueltas y en otras múltiples batallas...

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lunes, 13 abril 2015

Por Juan Gutiérrez

El ciclismo femenino se reactiva tarde para los Juegos de Río

La Copa de España femenina por fin ha comenzado en Fontiveros (Ávila) y en Zamora. Han ganado, por cierto, la francesa Aurore Verhoeven y Alba Teruel, mientras que Belén López es la líder de categoría élite. El Lointek que dirige Dori Ruano, quien recibió un homenaje en la primera prueba, domina una competición a la que le ha costado arrancar, entre suspensiones y aplazamientos. El ciclismo femenino español rueda a duras penas. Silvia Tirado, exciclista y periodista, expresaba unos días antes su honda preocupación al respecto en un post. Una desesperación posiblemente extrema, quizá exagerada, pero muy descriptiva. Quien más ama algo es quien más lo sufre. Por eso hay que escuchar siempre los lamentos que vienen desde dentro, como los de Silvia.

 

Elite podio

 

El ciclismo femenino es un desierto en este país. Las licencias federativas apenas llegan a 3.000, lo que supone un 4% del total. Sólo tres federaciones tienen un porcentaje menor y ninguna de ellas es olímpica: Caza, Billar y Motociclismo. Las mujeres han evolucionado tanto en el deporte español, con resultados superiores a los masculinos en frecuentes ocasiones (así sucedió en Londres 2012), que datos como los expuestos cada vez chirrían más. Especialmente en disciplinas tan populares como el ciclismo.

 

La RFEC y el CSD conocen la alarmante situación y eligieron precisamente la víspera de la Copa de España para presentar una campaña bajo el nombre ‘La nueva página del ciclismo tiene nombre de mujer’. Por algo se empieza. La campaña en sí consta de cuatro vídeos, cuatro entrevistas a cuatro ciclistas: Belén López y Anna Sanchis (ambas de ruta), María Rodríguez (mountain bike) y Raquel Acinas (paralímpica). No hubiera estado mal incluir también a una pistard, las únicas que de momento tienen plaza para los Juegos Olímpicos 2016.

 

Csdfem

 

El acto también sirvió para presentar la remozada Copa de España. Lo hizo Cristina San Emeterio, la presidenta de la Comisión de Ciclismo Femenino, una de las tres mujeres que José Luis López Cerrón ha incorporado a la directiva de la RFEC, entre otra cosas porque el CSD lo ha impuesto como requisito imprescindible para participar de las ayudas a la mujer y para cobrar a partir de este 2015 cualquier subvención pública.

 

El calendario estará formado por ocho o nueve pruebas, aunque de momento en mis cuentas sólo me salen siete. “Esta competición ha pasado por altibajos muy grandes, pero estamos trabajando para eliminar esa incertidumbre, para que entren nuevos organizadores y para rescatar a otros anteriores”, explicó San Emeterio. La RFEC está ayudando con la eliminación de las tasas y con la asunción de los costes de los jueces. Además, cada carrera de este año tendrá un resumen en Teledeporte.

 

  Aurore

 

El fortalecimiento de la Copa de España es un buen cimiento para reconstruir el ciclismo femenino, que no supo crecer tras los éxitos de Joane Somarriba, Dori Ruano y Marga Fullana, tan sólo secundados por aquel bronce olímpico de Leire Olaberria. “El ciclismo es un deporte eminentemente masculino”, dijo López Cerrón en la presentación. Pero no opina lo mismo el COI, que ha retocado el programa por cuestiones de paridad, hasta el punto de que va a incluir ridículas competiciones mixtas. No critico la paridad, sí la artificialidad. También la UCI, por un lado, y la empresa ASO, con sus carreras en el Tour y en la Vuelta, están regando un jardín que en España está marchito.

 

Un detalle que también podría ayudar a la evolución del ciclismo femenino es el reconocimiento por parte de la UCI de la categoría sub-23, que sí existe para los hombres. Las mujeres pasan de la edad juvenil directamente a la élite, no gozan de motivaciones ni de premios intermedios. La RFEC sí ha incluido una clasificación sub-23 en la Copa de España, precisamente para motivar a las ciclistas que se encuentran en ese tramo de edad. Una buena idea. López Cerrón reveló en el acto del CSD que la española Rocío del Alba hubiera ganado medalla si hubiera existido esa categoría en los pasados Mundiales de ciclocross… A propósito de Rocío del Alba, mucho ojo con esta ciclista, de quien todos hablan maravillas. A quien corresponda, que no permita que se pierda por el camino.

 

Rocioalba
 

La acción de la RFEC y del CSD tiene buenas intenciones, pero va a llegar tarde para los Juegos Olímpicos de Río 2016. En este momento sólo hay aseguradas plazas en pista en velocidad por equipos, que en buena lógica ocuparán Tania Calvo y Helena Casas, que a su vez participarán en alguna especialidad más de velocidad. También dispone de firmes opciones Leire Olaberria en omnium. Y pare usted de contar. En BTT está muy complicado. Y en ruta aún hay ciertas esperanzas, pero se deben buscar los puntos en carreras internacionales, donde la competencia es grande salvo que se busquen calendarios más asumibles como el americano, aunque también más costosos. En España únicamente se organizan dos carreras internacionales: la Bira y Durango. “Y estamos trabajando para que haya dos más”, anticipa San Emeterio. Hay que seguir sembrando, es obvio… Sólo así algún día se podrá recoger.

 

 

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lunes, 06 abril 2015

Por Juan Gutiérrez

La trampa eterna guiada por ‘la mano de dios’

Kris

 

Me hallaba inundado por una marejada de dudas cuando me senté a escribir esta entrada. La primavera luce tantos atractivos en el ciclismo (y no sólo en el ciclismo), que es difícil resistirse a su seducción. Ahí está el Tour de Flandes, quizá la mejor clásica del calendario, con esa enorme victoria de Alexander Kristoff: la décima en esta temporada y quinta en una semana. Aún recuerdo alguna crónica que ninguneaba al noruego tras ganar la Milán-San Remo 2014: qué dura puede ser la hemeroteca para los que nos dedicamos a informar. Y ahí tenemos también el arranque de la Vuelta al País Vasco, que este año me produce una añoranza especial: es la primera sin la compañera Teresa Olano. Se te echa de menos, Teresa.

 

Pero en los últimos días, esta primavera se ha ido impregnando de otras noticias ciclistas que me han empujado a escribir sobre capítulos menos atractivos para el aficionado, a exponer ciertas reflexiones que posiblemente no le van a gustar a todo el mundo… Tinkov, Riis, Vicioso o las bicicletas con motor aparecen como una procesión de nubarrones negros en esta semana de pasión. ¿Adónde rueda el ciclismo? ¿Qué senda sigue el deporte profesional?

 

  Tink

 

Hace una semana, cuando publiqué mi último post, Oleg Tinkov ya había decapitado la dirección técnica del Tinkoff-Saxo con el despido de Biarne Riis, con unas formas que nos recordaron más a las de otros personajes como Jesús Gil o Dimitri Piterman. No es necesario, señor Tinkov, que copie usted las malas maneras de otros deportes, que bastantes defectos madura ya el ciclismo por sí mismo. Para justificar la limpia, el magnate ruso presentó un ideario en el que destacaba una frase: “Saiz, Bruyneel y Riis son el pasado”. Si se hubiera referido sólo al dopaje, el titular habría sonado bastante decente, si no fuera también porque en su organigrama mantiene otros nombres con precedentes: De Jongh, Julich, Vila... No iban por ahí todos los tiros. El banquero apuntaba más alto: a la gestión que limita a los equipos ciclistas a depender económicamente de un patrocinador. Es decir: de empresarios a veces tan caprichosos como él.

 

Ay, señor Tinkov. El debate, como le vino a recordar el propio Bruyneel en las redes sociales, puede disfrazarse de novedoso, pero es viejo y rancio. El mismo Saiz impulsó el ProTour para dar más poder a las franquicias, que luego se han demostrado tan dependientes del dinero ajeno como cualquier equipo de antaño, y para aumentar la competencia en las carreras. Y se adornó con un Código Ético que sus mismos redactores incumplían para maquillar lo de siempre. Antes de Saiz o de Bruyneel, hubo otros... Incluso Santiago Revuelta, el patrón del Teka, retiró al equipo en la salida de la Vuelta a España 1981 en Santander porque Enrique Franco no soltaba la suficiente guita. Los organizadores siempre han sido poderosos. Y lo siguen siendo.

 

Que los grandes ciclistas coincidan más en las más grandes carreras, la idea principal difundida por Tinkov, sí es un planteamiento digno de valorar y de estudiar, pero debe estar seriamente regulado para que después el más listo de la clase, llámese LeMond o Armstrong, no dedique la temporada a preparar una sola carrera y avasalle a sus ilusos rivales en el escenario más ilustre.

 

  Abad

 

En julio del año pasado coincidí en unas jornadas que organizó el CSD en Santander con Luis García Abad, el mánager de Fernando Alonso. En una conversación informal durante un desayuno, de la que luego publiqué una página en AS, García Abad me habló de la necesidad de que los equipos ciclistas fueran rentables por sí mismos. Era un discurso coincidente con el actual de Tinkov, la misma idea de siempre, aunque en ese caso me mostré más receptivo por venir de otro colectivo, la Fórmula 1, que posiblemente podría aportar ideas nuevas sin la contaminación que pueda tener la gente que se ha criado en el ciclismo. Aquello quedó en otro chasco. El equipo de Alonso no se hizo, sin ofrecer ninguna explicación y sin aclarar sus motivos. Y eso que la charla que dio aquel día García Abad en la Universidad Menéndez Pelayo versó sobre la falta de contraste en las informaciones periodísticas. Con tirón de orejas incluido. Cuando se apuesta por el silencio o el oscurantismo, como resultó patente con el nonato equipo ciclista, o incluso recientemente cuando el doble campeón del mundo sufrió un grave accidente, es difícil que la prensa pueda contrastar o aclarar nada. Digo difícil, aunque no imposible, porque sí es nuestra obligación intentarlo.

 

Seguramente sí existan fórmulas para que los equipos generen sus propios recursos, que vayan más allá de la reivindicación de un trozo de la tarta televisiva (otra vieja y sobada idea). Pero para ello habría que empezar por infundir confianza a las empresas y a los potenciales clientes. Que Ángel Vicioso gane una carrera a los casi 38 años, justo dos años después de haber estado ‘toreando’ a la juez de la Operación Puerto para no presentarse a declarar durante el juicio, no es precisamente la mejor semilla. Hasta la Guardia Civil tuvo que acercarse a su casa a preguntar por él. Tampoco se hubiera perdido gran cosa sin su declaración, la verdad, porque se limitó a decir que sólo llamaba a Eufemiano Fuentes para pedirle consultas gratuitas, a veces en bares, pero nunca le dio medicinas, sino “algún Fortasec o Aspirina”. Y no ha pasado nada: ahí sigue Vicioso ganando carreras. Sé que para muchos su triunfo en el GP Indurain fue heroico, tras haberse roto un fémur en el Giro 2014. Y quizá lo sea. Pero las farsas anteriores son un velo que nublan esos méritos, que hacen perder la fe en tantas bellas historias que nacen del ciclismo. El cuarentón Chris Horner y su Vuelta 2013 son otro buen ejemplo.

 

  Vici

 

Un recurso que sí han encontrado y fomentado los equipos en la última época son los patrocinios de las marcas de bicicletas, que antes sólo aportaban material y ahora invierten mucho dinero en el ciclismo profesional. Pues bien: tampoco las bicicletas van a quedar limpias de sospecha. En esta última semana hemos leído en L’Équipe, un medio de contrastado prestigio, un testimonio que denuncia que existe un dopaje tecnológico a través de unos motores incorporados a las máquinas. Hacía cinco años que ya se hablaba de esa posibilidad, que la propia UCI también admite y desde un tiempo persigue. La noticia me ha trasladado a los años 90, cuando los que seguíamos el ciclismo oíamos hablar de una sustancia indetectable, de una pócima maravillosa que nadie había visto, que todos negaban… Cuestión de magia y de magos. Hasta que de repente, en 1998, un coche del Festina fue detenido con el maletero rebosante de EPO. Hay gente que me insiste en que el dopaje tecnológico es fantasía… Pero yo me quedo con el runrún, expectante y vigilante, porque las fantasías del ciclismo muchas veces son cuentos que se hacen realidad.

 

En esa búsqueda eterna de la credibilidad, los nuevos motorcitos tampoco van a ayudar mucho. Eso sí, dudo que, si definitivamente existen, hayan llegado nunca a la generalización que supuso la EPO. Quizá sea el momento, por qué no, de reconocer que la trampa es una compañera inseparable del ciclismo, con vestimentas muy diferentes que han ido cambiando a lo largo de los tiempos, a mayor o menor escala. El Tour de Francia de 1904 excluyó a sus cuatro primeros clasificados por usar transportes ilegales; los hermanos Pelissier confesaron al periodista Albert London en los años 20 que tomaban cocaína para resistir; en 1962 hubo una retirada masiva por “unas truchas en mal estado”; el 13 de julio de 1967 falleció Tom Simpson en el Mont Ventoux por el fatal efecto del calor y las anfetaminas… Incluso una vez me hablaron de un director que tenía dislocado un hombro de tanto remolcar filas de ciclistas desde el coche. Y así podemos seguir hasta el infinito.  

 

Mano
 

 

El ciclismo es uno de sus principales exponentes, se ha ganado a pulso la desconfianza, pero el problema va mucho más allá. Se llama profesionalismo, exigencia, presión, dinero, competencia, negocio… Estoy seguro de que mañana vendrá el graciosillo de turno, me dará un golpe en la espalda y me dirá: “Qué tramposos son estos del ciclismo”. Probablemente será alguien que ya ha convertido en leyenda el gol marcado por la mano de dios en un Mundial de fútbol (y tanto se le fue la mano que acabó dando positivo por cocaína años después); o que ignora aquel “bello, bello” de un Balón de Oro mientras le colocaban una vía en su brazo izquierdo; o que prefiere olvidar que el mal de Gehrig (el nombre de un jugador de béisbol, por cierto) ha matado a numerosos futbolistas que se medicaron con corticoides… Podría hablar también de los amaños de tantísimos partidos o de tantísimos combates, o de las mafias y las apuestas en el tenis, o de los motores trucados en los deportes del verdadero motor… La lista sería interminable y su denominador común, sólo uno: el deporte profesional.

 

No quiero avanzar mucho por ese camino porque siempre he pensado que aquellas personas del ciclismo que utilizan el “y tú más” y esparcen el ventilador con la basura, son unos hipócritas que no quieren admitir ni solucionar sus propios males, la enfermedad o la adicción que está acabando lentamente con ellos mismos. Pero, dicho esto, al menos tan hipócrita me parece aquel que quiere ver la trampa exclusivamente en el ciclismo y en algún otro deporte agonístico. La trampa es eterna, variopinta y universal. A no ser que sea producto de ‘la mano de dios’: como aquel famoso gol que no fue trampa, sino leyenda. 

 

 

PD: No entiendan la palabra dios en minúscula como una errata o una irreverencia. Simplemente, no quiero implicar a divinidades tan altas en polémicas tan terrenas. 

 

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lunes, 30 marzo 2015

Por Juan Gutiérrez

Valverde salvó a la Volta del tostón y del caos

Ayer recibí un correo que informaba de que 163 países habían visto la Volta a Catalunya por televisión. Me pregunto qué imagen les habrá llegado. Si la imagen de ese señor que sujetaba el arco caído en la salida de Cervera ante los ciclistas. O el apagón de los dos primeros días por el mal tiempo. O el caos con las referencias en la fuga de la etapa inicial. O las tomas remotas desde el helicóptero...

 

Cervera

 

Aunque espero, por el bien del ciclismo español, que la imagen reflejada haya sido la espectacular actuación de Alejandro Valverde, ganador de tres etapas, que con su actitud ha salvado la carrera del sopor y ha mantenido la emoción hasta el final. Sus movimientos del viernes fueron grandiosos. Y gracias a ellos cayó Bart de Clercq, último superviviente de la escapada bidón que estuvo a punto de tirar por tierra toda la carrera.

 

Valv

 

La heroica imagen de Valverde contrasta con la de Alberto Contador, que no se rindió, pero ha acabado la carrera maltrecho por una caída, con todo el equipo retirado por problemas de salud (sólo terminaron dos: Kiserlovski y él) y con Biarne Riis ejecutado por el patrón Oleg Tinkov por los malos resultados de la temporada. Por si fuera poco Richie Porte, uno de sus principales rivales para el Giro de Italia, ya lleva Volta y París-Niza en el palmarés y en la moral.

 

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lunes, 23 marzo 2015

Por Juan Gutiérrez

El ciclismo no para y Paterski tampoco

De lunes a lunes. Dejé este blog con Nairo Quintana a punto de proclamarse campeón de la Tirreno-Adriático, y lo retomo con la Volta a Catalunya ya comenzada y un polaco en su trono: Macej Paterski. Por el camino se ha celebrado el primer Monumento: la Milán-San Remo, con la victoria del alemán John Degenkolb. El ciclismo no para. Y en estos días acaba de entrar en uno de los periodos que crean más adicción. La Classicissima es la puerta de la Primavera.

 

La Primavera se abre con la Milán-San Remo, una clásica que, por recorrido, aglutina menos atractivos que otras de su categoría. El desenlace suele ser al sprint, el pronóstico se abre hasta el punto de que en las cinco últimas ediciones ha estrenado cinco vencedores diferentes… Pero a pesar de su previsibilidad, la carrera engancha por su aroma añejo, por su grandeza. Después de la cuarta posición conseguida el año pasado en su debut, los aficionados españoles nos ilusionamos con que Juanjo Lobato pudiera cubrir la profunda vacante dejada por Óscar Freire y pujara por la victoria. Pero el andaluz sucumbió en la Cipressa: todavía le falta aprendizaje y modestia.

 

Paterski

 

Banderas al margen, la Classicissima hay que disfrutarla por sí misma. Igual que las clásicas que se sucederán durante esta estación, del pavés a las colinas valonas. El ciclismo del norte. Nairo Quintana, que enloqueció a Colombia en la Tirreno-Adriático con su victoria bajo la nieve del Terminillo, se ha apuntado esta semana a dos de estas carreras: A través de Flandes y E3 Harelbeke. No lo hace con el afán de rodar con los favoritos, sino con el objetivo exclusivo de acumular experiencia sobre el duro adoquín. Nairoman sabe que el pavés será el mayor impedimento que se encontrará en julio para coronarse en el Tour de Francia.

 

Y como el ciclismo no para, decíamos, pues los ciclistas tampoco. Macej Paterski es el mejor ejemplo. El polaco del CCC corrió el domingo la Milán-San Remo: 293 kilómetros que alcanzan los 300 si se añade la neutralizada. Y no sólo la corrió, sino que entró con el grupo de cabeza, en el puesto 22, dos plazas por detrás de Alejandro Valverde. Los dos han tomado la salida al día siguiente en la Volta a Catalunya. Y Paterski no sólo ha participado, sino que además se ha metido la paliza en la fuga de la jornada y ha rematado con el triunfo y el liderato, después de 500 kilómetros en las piernas y un viaje internacional de otros 700 en el cuerpo... A propósito de su ejemplo: los organizadores de las grandes vueltas ya tienen un buen argumento para responder a los equipos cuando se quejen de los traslados.

 

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lunes, 16 marzo 2015

Por Juan Gutiérrez

Los rivales de Alberto Contador enseñan las garras

Nairo

 

La París-Niza y la Tirreno-Adriático, incomprensiblemente solapadas en el calendario, son las dos primeras rondas del año que suponen un objetivo en sí mismo. En ambas se suele ver a los que serán los protagonistas en las tres grandes vueltas, con la ilustre excepción esta vez de Chris Froome, que se borró de los Dos Mares para enfado del organizador, después de haber lucido músculo en la Vuelta a Andalucía. Tampoco se apuntó Alejandro Valverde a ninguna en este 2015.

 

Pero no era de las ausencias sobre lo que quería llamar la atención, al contrario. En la París-Niza ya hemos visto a un Richie Porte superior: “Estoy en el mejor momento de forma de mi vida”, ha asegurado el australiano. Su victoria confirma también que el rodillo del Sky está bien engrasado esta temporada: Geraint Thomas, vencedor en el Algarve y quinto aquí; el propio Froome o Wout Poels se han encargado de confirmarlo. En la Tirreno-Adriático, sin embargo, quien domina es Nairo Quintana, que ha dado un salto de calidad desde San Luis y le ha ganado la partida a Alberto Contador en Italia.

 

Aunque ambas rondas son objetivos en sí mismos, es inevitable extraer conclusiones para futuras carreras, especialmente para las grandes y, por proximidad, para el Giro. Queda mucho, sí, pero ya podemos deducir que Porte será uno de los huesos para Contador. La larga crono de la Corsa Rosa le favorece, así que el Pistolero tendrá que jugar a acribillarle en la montaña. También será un rival de aúpa Rigoberto Urán, un especialista en el Giro (lleva dos segundos puestos consecutivos) que le está aventajando en la Tirreno: también se defiende contra el crono y es un buen escalador.

 

Porte

 

Quien no ha aparecido en la París-Niza es el otro presumible gran rival de Contador en el Giro: Fabio Aru. Igual que tampoco está rindiendo a gran nivel Vincenzo Nibali en la Tirreno-Adriático. A los ciclistas del Astana se les nota un poco mustios en estos tiempos, queremos pensar que por culpa de la espada de Damocles que pende sobre sus cabezas por el informe negativo que maneja la Comisión de Licencias sobre su política antidopaje. Jakob Fuglsang, séptimo en Niza, y Michele Scarponi, 18º en los Dos Mares, son sus escasas credenciales.

 

¿Y qué decir sobre el propio Alberto Contador? En Andalucía tuvo un prometedor debut, a pesar de su derrota ante Froome, y logró un triunfo de calidad en Hazas Llanas. En la Tirreno, aunque ya advirtió que no le gustaba mucho el recorrido, verdaderamente esperábamos un poco más de él. Y seguramente él mismo, también. No sé si lo considera un retroceso en su preparación, pero aún le queda por delante la Volta a Catalunya, donde se reencontrará con Froome, fresco como una rosa, y con unos reactivados Valverde y Purito Rodríguez. Y hay un mes y medio para afinar la puesta a punto.

 

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lunes, 09 marzo 2015

Por Juan Gutiérrez

¿Se podrá ver al 'Big Four' este año en alguna carrera?

(La pasada madrugada ha sido una madrugada intensa, en la que me dediqué a trabajar en esta entrada del blog y a seguir las evoluciones del informe de la UCI sobre dopaje. Al levantarme me he encontrado con una de cal y otra de arena. AS ha sido el único periódico español que ha publicado el informe CIRC, lo que, obviamente, me llena de satisfacción como periodista y de agradecimiento para el equipo del Más Deporte. En particular quiero dar las gracias a José Andrés Ezquerro, que se ha leído las 228 páginas en inglés en unos días particularmente complicados para él por cuestiones personales. Pero como no todo iban a ser alegrías, Chris Froome ha anunciado su baja de la Tirreno-Adriático "por motivos de salud" que no especifica. Su ausencia tira por tierra los argumentos de mi post de los lunes. La actualidad manda, lo asumo. He pensado en borrarlo, pero creo que todavía tiene una lectura aprovechable. Así que lo único que he hecho es cambiarle el título. Antes había puesto: 'El Big Four se reta por primera vez este año... ¿Será la última?'. Y ahora se ha convertido en una interrogante mayor: '¿Se podrá ver al 'Big Four' este año en alguna carrera?'. Aquí os dejo mi entrada, tal y como fue creada la pasada madrugada:)

 

Oleg Tinkov calentó la pretemporada con una propuesta loca: un millón de euros si los cuatro grandes del pelotón disputaban las tres grandes vueltas. La idea no prosperó, pero generó un sano debate. No parece viable que el 'Big Four' del ciclismo pueda hacer triplete, un desafío que ningún campeón se ha planteado nunca, pero sí habría que demandar que coincidieran en el mayor número posible de carreras de la temporada. Para ello se creó el World Tour, aunque no siempre ha dado esos frutos.

 

Chris Froome, Alberto Contador, Vincenzo Nibali y Nairo Quintana no harán las tres grandes. Obvio. De hecho, sólo tienen previsto retarse en una de ellas, en la más grande: el Tour de Francia. A la espera del mes de julio, el 'Big Four' se verá esta semana en la Tirreno-Adriático, desde el miércoles 11 al martes 17, con un punto culminante el domingo con la subida al Terminillo. Una crono por equipos (el primer día), otra individual de 10 km (el último) y una jornada montañosa (el sábado) rematarán un recorrido que no agrada en exceso a Contador. "No hay muchas posibilidades para el espectáculo", dijo en una reciente entrevista en AS.

 

  Niba

 

Si ninguno de ellos cambia el calendario desvelado hasta la fecha, el 'Big Four' no volverá a coincidir luego hasta el Tour. Y ni siquiera esa cita está asegurada, debido a los avatares del ciclismo actual. Sobre la cabeza del Astana, el equipo de Nibali, pende la amenaza de la exclusión del World Tour, debido a su dudosa política antidopaje en 2014 y a su implicación en el caso Padua. La UCI ya se ha pronunciado a favor de la retirada de la licencia. Un grave contratiempo para el equipo, sus corredores, sus patrocinadores y los organizadores, cuando la temporada ya está lanzada.

 

La incertidumbre del Astana da mayor valor, involuntariamente, a esta Tirreno-Adriático. La Carrera de los Dos Mares eclipsará, es inevitable, a la otra gran ronda de estas fechas: la París-Niza. Desde el domingo, en Francia también corren ciclistas muy relevantes: Kwiatkowski, Porte, Aru, Majka, Rui Costa... Pero menos mediáticos y laureados, salvo el caso del prejubilado Wiggins, que el cuarteto de Italia. La coincidencia de ambas es uno de los defectos del calendario, que la UCI tiene previsto corregir en sus reformas de futuro.

 

  Kiat

 

A propósito de la UCI, este lunes ha hecho público el informe de la Comisión Independiente que ha investigado el dopaje en el ciclismo y la corrupción en su propio organismo. Hace unos meses, una persona que ha colaborado en su elaboración me decía: "La UCI no busca sangre, ni castigos ejemplares, ni machacar su historia. La investigación no está tan enfocada a la depuración de responsabilidades, como a algo más filosófico. Se reconocen los errores del pasado, se pide disculpas por ellos y se parte de un kilómetro cero". Por lo que he podido leer, ese parece precisamente el sentido del informe.

 

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lunes, 02 marzo 2015

Por Juan Gutiérrez

La UCI reacciona con contundencia, pero tarde

En las últimas fechas me habían llegado comentarios de decepción por la política de Brian Cookson desde sectores del ciclismo o incluso del ámbito de antidopaje. Sobre todo a partir de la falta de contundencia con la que había actuado en el caso Astana. Más que voces críticas, eran voces de desencanto. De Cookson se esperaba (y se espera) más que de la pareja antecesora Verbruggen-McQuaid, cómplice de las tropelías de Lance Armstrong.

 

No sé si esas mismas voces han llegado a oídos de Cookson, pero el caso es que en la última semana ha actuado con firmeza con varias decisiones. Primero instó a la organización de la E3 Harelbeke a retirar su ofensivo cartel publicitario, que más parecía obra de dos colegas en la barra de una discoteca que de una empresa promotora de deporte. Tras recibir el pertinente tirón de orejas de la UCI, y también de instituciones públicas belgas, los responsables de la clásica ya han suprimido el anuncio y han pedido disculpas.

 

Harelbeke

 

Un par de días después, la UCI sacaba otro comunicado al hilo de una información adelantada por L’Équipe. El órgano rector del ciclismo mundial ha pedido a la Comisión de Licencias que excluya del World Tour al equipo Astana, tras estudiar las conclusiones de la auditoría encargada a la Universidad de Lausana y los documentos facilitados por las autoridades italianas sobre el Caso Padua, que vincula a varios de sus ciclistas con el sancionado médico Michele Ferrari. También a José Joaquín Rojas, por cierto, aunque esta aparición ha sido calificada por los responsables del Movistar como "una anécdota". La Comisión de Licencias es teóricamente independiente, pero me resulta raro pensar que la UCI se implique de esa forma tan abierta, para luego verse volteada sin salir de su sede.

 

El escenario que se presenta ahora es complicado. Para su comprensión, aconsejo este trabajo que han publicado los compañeros de biciciclismo.com. Cookson siempre dijo que el Astana estaba “en libertad condicional”, pero casi nadie le creímos. Ahora resulta que sí, que el equipo kazajo puede quedarse fuera del World Tour (es decir, de las grandes carreras), con la temporada ya empezada y con Vincenzo Nibali y Fabio Aru en sus filas.

 

Nibali

 

Si en diciembre nos decepcionaba la falta de contundencia, ahora no entendemos la tardanza y el momento. Hace dos años, la UCI sufrió un revolcón en el TAS y tuvo que readmitir al equipo Katusha por un caso similar. Supongo que ahí está el motivo de tanta precaución. El refranero dice que “más vale tarde que nunca”… Pese a todo, sigo sin comprender por qué no se tomaron estas mismas medidas hace tres meses, cuando los hechos eran los mismos y el daño, aun siendo grande, hubiera podido amortiguarse más.

 

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lunes, 23 febrero 2015

Por Juan Gutiérrez

Un espectáculo más allá del Tour

Hace diez años que no cubría una vuelta ciclista completa como enviado especial. Por circunstancias laborales, que no vienen al caso explicar, he regresado en la reciente Vuelta a Andalucía. Y tengo que reconocer que me he topado con muchos cambios.

 

Lo primero que me encontré fue con la presentación previa a la carrera, con hasta once corredores abiertos a las preguntas de los medios de comunicación. Allí estaban Bardet, Degenkolb, Lobato, Chavanel, Basso, Farrar o incluso Froome. Me cuentan que este tipo de actos lo organizan ya numerosas carreras. Los ciclistas y sus equipos saben que tienen que venderse, que representan a las marcas que lucen en el pecho.

 

Esa facilidad que ahora tienen los medios en la víspera se convierte, sin embargo, en trabas durante las salidas de las etapas. Hace unos años era fácil hablar tranquilamente con los corredores, con los directores, con los auxiliares… Era un momento de debate, de saludos, de visitas, de intercambio… Los periodistas sacaban rendimiento de aquellas charlas. Y los aficionados podían fotografiarse con sus ídolos, vitorearles o incluso tocarles. Ahora los corredores se quedan dentro de los autobuses, apuran el tiempo antes de ir a firmar… Y si quieres hablar con ellos, quizá puedas, siempre que pases por la criba del responsable de prensa, otra figura que ha emergido en los grupos deportivos.

 

A los ciclistas apenas se les ve, pero sus bicicletas sí que están expuestas en las afueras de sus autobuses, perfectamente colocadas en hilera, limpias y relucientes. Un detalle de marketing, un anuncio publicitario. Un director me cuenta claramente el porqué: “Las marcas de bicicletas antes simplemente te cedían el material, pero ahora ponen dinero, mucho dinero, y hay una enorme competencia. Hay que cuidarles, hay que mimarles y hay que promocionar la marca”.

 

Entre autobuses y bicicletas también asoman cada vez más mujeres… Muchos equipos tienen ya auxiliares femeninas, una rareza de entonces que ahora se ha convertido en cotidianeidad. Su presencia no es exótica, sino un rasgo de normalidad… Una normalidad que hace diez años era anormal.

 

Contador-Froome

 

Pero entre tantas diferencias, lo que verdaderamente me ha llamado la atención es el desarrollo deportivo de Andalucía. Recuerdo los tiempos en los que se jugaban la victoria Cabello contra Della Santa, por poner un ejemplo. Ciclistas que tomaban protagonismo en el arranque de la temporada, pero que después iban a ser gregarios. Los líderes hacían entrenamientos con dorsal, con ninguna exigencia para la general. Ahora hemos visto a los dos mejores del mundo, Alberto Contador y Chris Froome, en un mano a mano vibrante desde su primer día de competición. Ningún jefe viene ya a las carreras de paseo. “Estos duelos son geniales para los aficionados”, han repetido ambos durante estos días. Como mejor se vende el ciclismo es con la calidad de la competición. Y las figuras ya no se esconden, ni asoman sólo un mes al año. Camino del Tour, también hay espectáculo.

 

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lunes, 16 febrero 2015

Por Juan Gutiérrez

La Fundación Contador: cuando el ciclismo salva al ciclismo

Este lunes se presentan en la sede madrileña de Citröen, uno de sus patrocinadores, los dos equipos de la Fundación Alberto Contador: el Flex júnior y el Specialized sub-23. Ambos comenzarán los próximos sábado y domingo la temporada oficial 2015 en sus respectivas Copas de España, en ambos casos en el Circuito del Guadiana, en Don Benito. Para ultimar los preparativos han estado concentrados en Pinto este pasado fin de semana.

 

Fun

 

El sábado tuve el privilegio de convivir con ellos por la mañana y de seguir el entrenamiento del equipo sub-23. El reportaje se puede leer hoy en una doble página en el diario AS y también está colgado en la web del periódico, con un vídeo que preparó ASTV. Su elaboración costó un madrugón, porque los juniors ya estaban en funcionamiento a las siete y media de la mañana. Disciplina, trabajo, buena conducta, formación, educación, voluntad, valentía, sacrificio… Son algunos de los valores que se les intenta inculcar en el equipo, bajo las direcciones de Félix García Casas y Rafa Díaz Justo, y la supervisión general de Fran Contador.

 

Alberto Contador también está muy pendiente. Como demostró el domingo cuando se coló en el entrenamiento de ambos equipos para pasar revista a las tropas. Hacía tiempo que yo tenía ganas de hacer este reportaje, porque siempre he admirado este tipo de proyectos. El ciclismo ha pasado, y está pasando, muchos problemas en España. Pero sólo el ciclismo puede salvar al ciclismo. Que Contador aporte su experiencia, su imagen y hasta su dinero a promover su deporte desde abajo, es altamente loable. Al igual que están haciendo otros corredores como Carlos Sastre, Alejandro Valverde o Luis Ángel Maté.

 

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domingo, 15 febrero 2015

Por Juan Gutiérrez

El misterio del repecho artificial

Por cuestiones laborales, muchos periodistas españoles han tenido que viajar a Qatar en las últimas fechas. Algunos de ellos aseguran haber visto en la zona de Lusail la construcción de una cuesta que, según dedujeron, se iba a incorporar al circuito del Mundial de ciclismo 2016. En el emirato no existe ni un repecho. Así que si quieres ascensiones, las tienes que levantar artificialmente. No queda otra. John Lelangue, director del campeonato, niega que se vaya a crear ninguna subida: “El país es llano y queremos respetar su idiosincracia”. Una pena. Ya nos habíamos hecho ilusiones. En un lugar donde se ha contratado a conquenses para animar a su selección de balonmano con su charanga, no nos parecía tan descabellado.

 

A falta de repechos, artificiales o naturales, habrá que superar un tramo de adoquín y, sobre todo, mucho viento. Desde que en 2002 se fundó el Tour de Qatar, los abanicos han marcado la dureza de esta carrera. No es el ciclismo que gusta por nuestros lares, pero también es ciclismo... Y seguramente se montará una buena trisca. Eso sí: absténganse livianos escaladores.

 

(Columna publicada en AS el 14 de febrero de 2015)

 

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