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El retrovisor

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Una mirada diferente del mundo del motor. Mi visión particular del sector del automóvil y la moto, las tecnologías de vanguardia, el tráfico, la seguridad vial y el respeto medioambiental. Si te gusta conducir, éste será un espacio que podremos compartir.

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miércoles, 15 abril 2015

Por Raúl Romojaro

El desafío irrechazable de la Explorers Aventura 2015

Hay oportunidades que no se deben dejar escapar, propuestas casi irrechazables. Una de ellas me llegó hace apenas unas semanas a través de una llamada telefónica; Javier de la Calzada, periodista, buen amigo y director de comunicación de Mitsubishi España, me ofrecía participar en la Explorers Aventura. El importador de la marca japonesa en nuestro país es uno de los patrocinadores principales de esta prueba y, desde esa condición, alineará dos Montero destinados a equipos formados por periodistas. La idea me entusiasmó, entre otras cosas porque este año no había tenido oportunidad de viajar a Marruecos por mis propios medios y hacerlo en una competición de orientación me parecía el mejor de los planes; en principio sólo me preocupaba la coincidencia con compromisos laborales ineludibles, pero por fortuna las fechas facilitan mi asistencia a la Explorers Aventura.

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Y así será como el próximo viernes, 24 de abril, pondremos rumbo a Tarifa con dos Mitsubishi, embarcando allí hacia Marruecos, donde el lunes siguiente comenzará oficialmente la segunda edición de este evento. Pero, ¿qué es la Explorers Cup? Simplificando, se trata de una prueba de orientación, destinada a coches (4x4) y motos (enduro o trail) con capacidad para circular fuera del asfalto, en la que los participantes deben de ir acumulando puntos día a día gracias a sus habilidades de localizar los hitos geográficos que proponen los organizadores. No se trata, por tanto, de una carrera de velocidad, lo que se prima es la capacidad para acceder a esos waypoints utilizando cualquier medio analógico (como mapas o brújulas) o digital (navegadores, ordenadores, herramientas informáticas) que esté a disposición de los participantes; es obligatorio utilizar un GPS reglamentario que sirve para controlar el paso por esos puntos, pero a partir de ahí cada cual se busca la vida como considere para llegar a los puntos más recónditos del sur del país sahariano.

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La Explorers Aventura se compone de cinco jornadas de competición repartidas en cuatro etapas, puesto que una de ellas es considerada maratón y doble. La salida y la llegada de la prueba estarán localizadas en Erfoud, realizando desde y hasta allí un bucle de cerca de un par de miles de kilómetros por algunos de los lugares más fascinantes del desierto marroquí. Diariamente se afrontan recorridos entre 200 y 400 kilómetros, que requieren en torno a ocho horas de conducción y orientación para ser completados. Cada equipo, por razones de seguridad, está formado obligatoriamente por dos vehículos que en nuestro caso se encuentran en manos de tres periodistas y del propio Javier de la Calzada en representación de Mitsubishi (y que además será mi compañero en uno de los Montero).

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No quisiera aburriros con más detalles, toda la información de la Explorers Aventura se encuentra en la web del evento. Lo que intentaré durante su duración será acercaros las vivencias de un novato en estas lides, con más ilusión que conocimientos, en una competición realmente exigente y que cuenta con la participación de auténticos especialistas en pruebas de orientación. Como podréis imaginar estoy enormemente ilusionado con esta oportunidad, aunque también es verdad que los cuatro componentes del Mitsubshi Press Team sentimos cierta responsabilidad de no quedar demasiado en evidencia frente a expertos navegantes… Haremos lo que se pueda, aunque sobre todo nos hemos comprometido a disfrutar a tope de una semana especial y pasarlo lo mejor posible.

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Por mi parte, siempre que las comunicaciones lo permitan, intentaré ir contando cómo va la cosa a través de este propio blog, mi cuenta de Twitter (@Raul_Romojaro) y la web de AS. Mi objetivo pasa por enviar textos, fotos, mensajes e incluso videos, compartir con aquéllos de vosotros que lo deseéis esta aventura y desvelaros los secretos de una competición de estas características desde el punto de vista de un neófito. Es decir, demostrar que si yo puedo hacerlo… podrá cualquiera. Espero encontraros por aquí y que mi experiencia os resulte mínimamente interesante. Si lo consigo, la Explorers Aventura habrá merecido la pena por partida doble.

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viernes, 10 abril 2015

Por Raúl Romojaro

Cómo arruinar una inversión de cientos de millones de euros

La industria del automóvil es altamente competitiva. Los fabricantes de coches y motos invierten cantidades ingentes de recursos económicos y humanos en el diseño, desarrollo, producción y comercialización de sus vehículos. El lanzamiento de un nuevo modelo supone un presupuesto, considerando todo el proceso, de varios cientos de millones de euros. Sin embargo, tanto esfuerzo puede irse al garete cuando se descuida lo que quizá sea más sencillo (o al menos a mí me lo parece) de controlar y gestionar: la atención al cliente.

Fabrica

Una marca pone en el mercado un producto sensacional y un vendedor patoso o un recepcionista de taller mal encarado tienen en su mano echar por tierra tanta excelencia. Puede sonar excesivo pero no lo es. Al contrario, resulta mucho más simple de lo que parece. Lo afirmo desde mi experiencia personal y también después de escuchar a decenas de personas (no voy a decir cientos por no exagerar pero podría ser después de muchos años de profesión) que por mi actividad me utilizan como paño de lágrimas de sus experiencias desagradables al respecto. Por mucho que un fabricante de afane en tener el mejor producto posible, de poco servirá si sus clientes se sienten despreciados o desatendidos por su red comercial y de postventa. Un vendedor sin ganas de vender o un jefe de taller que trata a sus usuarios como ignorantes tiene el poder de arruinar la campaña más ambiciosa de márketing que podamos imaginar. Y perder un cliente debería considerarse por las marcas una derrota tan dolorosa como errar en el diseño de un modelo.

Porsche

Soy consciente, por supuesto, de que las empresas automovilísticas también realizan esfuerzos loables para mejorar este aspecto vital pero les queda un largo camino por recorrer. Las encuestas de satisfacción deben tener un valor referencial significativo aunque no son suficiente para paliar las consecuencias de un cliente decepcionado. Quizá un contacto más directo con los puntos de venta y técnicos aportaría información más valiosa al respecto; quizá sea necesaria una mayor contundencia con aquéllos que no satisfacen el nivel de exigencia de las empresas, que no debe ser otro que el de sus clientes.

Grupito

Sea como fuere, lo indiscutible es que algo sigue fallando cuando las quejas y las reclamaciones se suceden. La clave del asunto está en que compramos productos o servicios pero finalmente somos personas que debemos ser atendidas por personas. Y la marca debe formar a sus empleados para que sean capaces de entender las necesidades de sus clientes, no satisfacer únicamente las de la empresa. Invertir en fidelizar al comprador es tan importante como hacerlo en tecnología, porque de nada sirve fabricar un coche excepcional si nadie quiere comprarlo por la relación con el vendedor o la ayuda que recibe cuando surge un inevitable problema mecánico.

Coche

Especialmente es así en esta era de la información digital, cuando todos podemos tener un altavoz para nuestro desencanto que puede alcanzar una notoriedad inimaginable hasta ahora. Ya no opinan unos pocos, ya no escuchamos a una minoría, hoy la decepción puede ser viral. Un virus capaz incluso de hacer enfermar al prestigio de una gran marca. Mucha atención a ello, que nadie olvide que el cliente es el centro de todo.

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viernes, 27 marzo 2015

Por Raúl Romojaro

¿Es el TomTom Rider el mejor navegador para moto?

El GPS me parece uno de los grandes inventos del siglo. Será porque he viajado mucho fuera de España y todavía recuerdo algunos lejanos episodios de extravíos eternos y angustiosos. Ahora todo es mucho más fácil, cómodo y seguro gracias al milagro del posicionamiento vía satélite y el esfuerzo de las empresas por cartografiar con precisión milimétrica todo el planeta. Para mí un buen GPS se ha convertido en imprescindible para mis desplazamientos en coche o moto, sobre todo los de cierta entidad y, lógicamente, lejos de los lugares por los que habitualmente me muevo.

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Por eso me ha gustado poder participar en la presentación internacional de un nuevo navegador de TomTom, una de las empresas líderes del sector. Se trata de la última versión de su popular modelo Rider, que personalmente creo que se ha ganado la consideración de ser el mejor dispositivo para moto del mercado. Puede resultar altisonante tal calificación, pero es la impresión que me ha causado después de descubrirlo y poder probarlo rodando con él durante una completa jornada por la serranía de Málaga.

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Una de las claves de este revolucionario producto es que se trata de un GPS concebido específicamente para su utilización en moto. Es decir, no se ha adaptado un equipo genérico a otras particularidades sino que se ha creado de cero y tomando como referencia ineludible las opiniones y exigencias de los motoristas. TomTom ha realizado un exhaustivo estudio de mercado entre usuarios de todo el mundo y el fruto de sus conclusiones es el nuevo Rider. El esfuerzo por acercarse al consumidor se traduce en resultados patentes.

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Para empezar, el aparato es mucho más atractivo estéticamente. Hay que señalar que el anterior era un tanto tosco mientras que ahora nos encontramos con un diseño muy cuidado, elegante y de aspecto más tecnológico. Se encuentra mejor protegido por una discreta pieza metálica que lo rodea y, además, su soporte (que sigue admitiendo las prestigiosas fijaciones RAM) permite la utilización en formato horizontal y vertical. El GPS se gira hacia una u otra posición fácilmente y por supuesto en marcha, pudiendo elegir así el motorista la visualización que más le convenga en cada momento.

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El interface es sencillo y claro para que su utilización mientras conducimos requiera la menor atención posible, controlándolo a través de una pantalla táctil de generosas dimensiones con la sensibilidad suficiente para su uso con guantes. Sus funcionalidades son muchas y en línea con lo habitual en los equipos de marcas de referencia en el mercado: desde actualización de la cartografía durante toda la vida del aparato al aviso de radares, pasando por la información del tráfico en tiempo real si lo conectamos a un móvil con datos. Pero hay una que distingue de forma determinante al nuevo Rider. Se trata de la posibilidad de personalizar con mucho detalle el tipo de recorrido que queremos completar; en moto no sólo se trata de ir de un punto a otro de la forma más rápida o sencilla, muy a menudo lo que pretende el motorista es disfrutar de su viaje por las carreteras más reviradas o panorámicas.

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Es así como TomTom ha trabajado en la opción de rutas personalizadas, que se adaptan a esas preferencias en base a dos criterios: el número de curvas de la carretera y su altitud. De ese modo, para un determinado desplazamiento (que podremos definir de forma muy intuitiva simplemente tocando cada punto de destino en la pantalla táctil) encontramos tres niveles curvas y otros tantos de altimetría; es decir, sabiendo dónde vamos podremos decidir hacerlo por una agradable carretera de costa siempre junto al mar o ascendiendo revirados puertos de montaña. Otro detalle importante, en el caso de que así lo deseemos, es la posibilidad de recibir las instrucciones de navegación a través de un dispositivo Bluetooth adaptable a la inmensa mayoría de los cascos (aunque esta es una tecnología ya habitual en los modernos GPS de moto).

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La última prioridad que TomTom se ha marcado con el desarrollo de este nuevo dispositivo es la de atender el carácter de comunidad que impera entre los motoristas. El concepto es simple. A todos nos gusta realizar rutas y, a continuación, conservarlas y compartirlas. Y eso es lo que ofrece el nuevo Rider sin grandes complicaciones, ya que graba el recorrido que realicemos y permite traspasarlo a otro dispositivo mediante una tarjeta de memoria. Esta solución sin duda es mejorable, puesto que lo ideal sería compartir esa información sin necesidad de una conexión física apostando por una alternativa inalámbrica. También muy práctica es la posibilidad de planificar una ruta mediante un software propio en un ordenador de sobremesa para luego copiarla ya definida al GPS.

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Ya digo que el nuevo TomTom Rider me ha convencido en la mayoría de los aspectos y he creído oportuno compartir con vosotros esta percepción por si estáis buscando un dispositivo de su estilo para vuestra moto. Llegará al mercado español a partir de la segunda quincena del próximo mes de abril, disponible en tres versiones (varían por su cartografía y los accesorios que ofrece) y con precios desde los 350 a los 500 euros, según versiones y accesorios. Desde luego que es una cantidad importante pero también creo que el GPS no os decepcionará y supondrá una excelente inversión para disfrutar de vuestras rutas y viajes en moto.


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martes, 03 marzo 2015

Por Raúl Romojaro

Harley-Davidson va un paso más allá con Discover More 2015

El año pasado tuve el privilegio de participar en la primera edición de Discover More, una iniciativa promocional de Harley-Davidson para dar a conocer en Europa las virtudes ruteras de sus motos Touring. Una Street Glide recorrió durante cuatro meses buena parte del continente en manos de diferentes motoristas, que se iban dando el relevo y a mí me correspondió realizar un periplo de más de 4.000 kilómetros por España y Portugal. El viaje se recogía en las redes sociales y en una web específica lanzada por la marca de Milwaukee y tuvo un seguimiento bastante considerable en la mayoría de los mercados europeos.

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El éxito de Discover More ha animado a Harley a ir un paso más allá en este 2015. La filosofía del proyecto se mantiene inalterada en cuanto a que pretende transmitir la experiencia única de un gran viaje en moto, pero se abandona el formato de los relevos en favor de una espectacular propuesta para un único afortunado… porque no se puede llamar de otro modo al motorista que resulte elegido en esta ocasión. Entre todas las solicitudes que la marca reciba hasta el próximo 20 de marzo se seleccionará al protagonista de esta gran aventura, que deberá recorrer más de veinte países europeos durante los meses de mayo y junio.

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Harley-Davidson aceptará solicitudes de motoristas de toda Europa, que tendrán que cumplir una serie de requisitos básicos para participar en el proceso. Obviamente deberá disponer del tiempo necesario para realizar el viaje (incluyendo un mes previo para su preparación) y del carné de conducir para una moto de estas características (el A en el caso de España), contar con ciertas habilidades con el manejo de las redes sociales en las que participará, dominar el inglés hablado y escrito (esencial para la tarea de difundir su día a día entre seguidores de diferentes países) y, por supuesto, disfrutar de una pasión por la moto que le permita vivir el que probablemente se convierta en el viaje de su vida.

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La marca estadounidense no sólo ofrece al elegido esa posibilidad de vivir una experiencia única con todos los gastos pagados sino que va mucho más allá. Tendrá una remuneración de 25.000 euros y, además, la Street Glide que utilizará durante esos dos meses pasará a ser de su propiedad al finalizar Discover More. Una excelente moto de viaje, con una marcada personalidad, todas las ventajas del paquete tecnológico del Proyecto Rushmore y con un precio en el mercado español de 27.200 euros. Así que la remuneración económica tampoco es desdeñable en absoluto…

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A primeros de abril se conocerá el nombre del afortunado pero lo indiscutible es que Harley ya ha conseguido un valioso retorno mediático de su atractiva propuesta. Conozco a muchos motoristas que se han decidido a presentar sus candidaturas, explicando en una sección de la web de la marca las razones por las que se consideran preparados para Discover More, su experiencia como viajeros, una propuesta propia de recorrido (importante atravesar ese mínimo de veinte países que se exige), sus habilidades comunicativas, sus inquietudes, incluso videos de presentación… En definitiva, todo aquello digno de mención para que los encargados de la selección se decanten por él y no por otro de los miles de aspirantes que seguro han tenido el mismo deseo de vivir un sueño sobre dos ruedas.

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Y a partir de ese momento, todos podremos acompañar a este motorista viajero a través de los diferentes canales que la marca habilitará para tal fin, disfrutando en cierto modo y desde la distancia de sus experiencias y descubriendo los lugares que se encuentre a su paso. No tengo muy claro que eso de la envidia sana realmente exista, pero desde luego que la vivencia será de las que merecerá la pena seguir de cerca.

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viernes, 13 febrero 2015

Por Raúl Romojaro

9 cosas que debes saber para recuperar los puntos del carné

Como tampoco creo que sea cuestión de avergonzarse por ello, pues sí, lo reconozco: he tenido que hacer un curso de recuperación de mis puntos del carné para poder seguir conduciendo con tranquilidad. Sería tema de otro debate, más arduo y creo que menos interesante, definir de qué modo ciertas arbitrariedades e incongruencias me han llevado a enfrentarme a semejante marrón, así que considero mucho más productivo compartir con vosotros mi experiencia por si os pudiera resultar de utilidad en algún momento (aunque seríe preferible que no). Éstas son las nueve claves que debes conocer si necesitas recuperar tus puntos de forma parcial (el procedimiento para la recuperación completa del permiso es otro, más largo, exigente y costoso).

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1. ¿Cuántos puntos se recuperan?
La legislación prevé que se puedan recuperar un máximo de seis puntos y nunca superando el límite de los doce con los que inicialmente nos concedió a todos los conductores (bonificaciones posteriores al margen). Así que lo ideal es acudir a uno de estos cursos cuando tengamos un máximo de seis puntos aún disponibles, ya que por encima de esa cifra no aprovecharemos la recuperación de algunos de ellos. El curso se puede realizar cada dos años por los conductores convencionales y cada año por los profesionales; atención, para considerarte en esta categoría no sirve que utilices tu coche para trabajar, deberás estar dado de alta en uno de los epígrafes correspondiente por tu empresa o como autónomo.


2. ¿Dónde se imparten los cursos?
Los cursos de recuperación de puntos los imparten sólo algunas escuelas de conductores en cada localidad o provincia. La Confederación Nacional de Autoescuelas ofrece una relación completa de los centros autorizados. Conviene considerar que no se celebran de forma tan frecuente como podríamos creer, así que en caso de urgencia es mejor planificar con anticipación la asistencia y cerrar la matrícula lo antes posible.


3. ¿Cuánto cuesta el curso?
El precio del curso es de 211 euros, IVA incluido, aunque puede varia mínimamente en Ceuta, Melilla y Canarias; por esa cantidad también recibiremos la bibliografía del temario que se imparte en el mismo (tres libros) y el certificado de aprovechamiento de las clases. El importe deberá ser abonado antes de presentarse a las jornadas de recuperación, puesto que de otro modo la Confederación Nacional de Autoescuelas no formalizará los trámites.

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4. ¿Cuál es la duración del curso?
Siempre hablando de la recuperación parcial de puntos, la duración total del curso es de doce horas. Se reparten en dos jornadas de seis horas cada una de ellas, en horarios de mañana o tarde dependiendo de los centros. Lógicamente, a lo largo de las sesiones se planifican descansos para hacer más llevadero el asunto…


5. ¿Quién imparte las materias?
Será un profesor de autoescuela especialmente cualificado para esta tarea quien se encargue de impartir las materias. Se apoyará en una serie de material didáctico, principalmente tres volúmenes que profundizan en los temas que se tratan, y en proyecciones audiovisuales. El nivel de los contenidos se adapta al perfil más bajo de los asistentes, no podía ser de otro modo; es decir, para algunos muchas de las explicaciones resultarán innecesarias o gratuitas, mientras que otros quizá descubran aspectos que desconocían. Así que mucha paciencia en este sentido…


6. ¿Qué me van a enseñar?
Pues ya digo que para la mayoría, nada nuevo… Otra cosa es que lo tengamos presente, lo recordemos o lo respetemos individualmente, pero una gran parte del contenido de los cursos se basa en lo que ya debimos aprender a la hora de sacarnos el permiso de conducir. Me refiero a obviedades del estilo de respetar los límites de velocidad, los riesgos del consumo de alcohol o lo que distraen los móviles al volante… La estrategia docente pasa por remarcar con insistencia cada uno de estos puntos para intentar concienciar a los alumnos de su importancia.

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7. ¿Hay situaciones desagradables?
Dependerá de cada individuo, pero durante las clases se reproducen algunos vídeos de accidentes que pueden llegar a herir sensibilidades. En este sentido, siempre está prevista la visita de una persona víctima de un accidente de tráfico, que durante una hora explicará a los alumnos con todo detalle lo que le sucedió y cuáles han sido las consecuencias para su vida; en el curso que yo realicé se trataba de una persona en silla de ruedas, parapléjico a causa de una caída en moto y fue para mí el único momento duro de esas dos jornadas de clases.


8. ¿Debo superar algún examen?
A día de hoy no existe una prueba que avale el aprovechamiento del curso. Se valoró instaurarlo en su momento pero ciertas complicaciones han dejado en suspenso este requisito de superar un examen para recuperar los puntos. El profesor sólo exigirá la asistencia completa a todas las horas lectivas (se puede faltar como máximo a una, con previo aviso y con un justificante), así como una actitud receptiva del alumno. Para entendernos y exagerando, si te echas una cabezadita durante las clases (lo que a veces es tentador), podrían no concederte el certificado de superación del curso ni tramitarlo con la Dirección General de Tráfico.


9. ¿Tiene alguna utilidad el curso?
La evidente es la de recuperar esos seis valiosos puntos, en esencia el motivo por el que la inmensa mayoría de los conductores acuden a estos cursos. En cuanto a la efectividad y valor del temario que se imparte, personalmente me confieso bastante escéptico. No me contaron nada que no supiera, no comparto algunos de los argumentos sobre seguridad vial que se esgrimieron y mi percepción sobre lo que está bien o mal tampoco cambió. En resumen, dos mañanas de mi vida y más de 200 euros de mi dinero que no me han hecho mejor conductor. Desde luego que se trata de mi visión absolutamente subjetiva del método, por tanto no quiero afirmar que a otros automovilistas o motoristas no les resulte más provechoso que a mí. Ahora espero conservar mis doce puntos intactos durante mucho tiempo…




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martes, 03 febrero 2015

Por Raúl Romojaro

Triumph Tramontana, cuando sopla el viento de la pasión

David y Felipe crecieron entre motos. Una pasión que les encaminó hacia la competición (disputaron con cierto éxito certámenes nacionales de velocidad), pero los hermanos López Córdoba sabían bien que ganarse la vida con las carreras es privilegio de sólo unos pocos y por eso tampoco descuidaron sus estudios. Siempre con esa pasión por las dos ruedas como argumento vital se licenciaron en ingeniería porque querían construir… motos, cómo no. Con la misma dedicación consiguieron su objetivo. Su capacidad y su talento les permitió convertirse en los responsables y probadores de la parte ciclo al completo (chasis, basculante, suspensiones y frenos) de Triumph.

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Dos catalanes que han desarrollado desde España (sus instalaciones están en Tarragona) proyectos tan exitosos como el de la Tiger 800, la moto trail que ha traído aires de renovación a la marca británica, además de convertirse en un fenómeno de ventas. Pero volvamos a la pasión. Ellos querían más y no contentos con sus largas jornadas laborales como empleados de Triumph pusieron en marcha la bendita quimera de crear una moto muy especial, la Tramontana.

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Se trata de un desafío personal de David y Felipe, aunque con la autorización y colaboración de sus jefes de Triumph. Quitándole horas al sueño, a los fines de semana y a la familia, además de con la ayuda de tres de los mecánicos que trabajan con ellos habitualmente, se pusieron manos a la obra para diseñar y construir una Scrambler muy especial, realmente única. Tomaron como base el modelo de serie de la marca y a partir de ahí imaginaron cómo sería su moto de campo ideal, aplicando todo su conocimiento y saber hacer para alcanzar el resultado que ahora ya conocemos.

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Han tardado cuatro años, nada menos, en llegar a la versión final que han presentado y que tan buena aceptación ha tenido entre los seguidores de las preparaciones en general y de Triumph en particular. Lo primero que desprende la Tramontana a simple vista es su calidad. Resulta obvio que los hermanos López Córdoba saben lo que hacen, conocen su oficio y su esmero se aprecia en cada uno de los detalles de su creación. El motor apenas presenta cambios (retoques en la carburación, admisión y escape) sobre el de serie, los ingenieros catalanes piensan que no los necesita y, además, tampoco es su especialidad. Planteamiento inteligente ése de zapatero a tus zapatos…

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Pero la ciclística es realmente espectacular, casi más diría que una estética que combina con maestría el aire retro de cualquier Scrambler con los componentes de última generación que monta. Para empezar, el conjunto se ha aligerado nada menos que en 39 kilos, quedándose en 179 en seco, una cifra muy aceptable para una moto como ésta. A partir de la base de la moto comercializada, la transformación ha sido intensiva: desde la geometría de un chasis modificado en sus cotas a las llantas de 21 (delante) y 27 pulgadas (detrás), pasando por una impresionante horquilla invertida procedente de una Tiger (220 mm de recorrido), los dos amortiguadores traseros (igualmente de procedencia Öhlins y muy elaborados) o el freno de doble disco delantero de 308 mm de diámetro.

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El resultado de tanto conocimiento y esfuerzo es sencillamente espectacular. No se trata de un simple ejercicio de estilo, la Tramontana funciona, circula y es muy capaz fuera del asfalto. Conserva la esencia de esta tipología clásica de máquinas de carretera adaptadas a un uso off road (que se popularizó en la segunda mitad de los años 50) y su eficacia ha quedado contrastada con su victoria en la Rumble, una competición dentro del evento de la marca Tridays. El siguiente objetivo de David y Felipe será completar, en este año, la Transpirenaica, un exigente recorrido para cualquier moto de campo y que ellos esperan realizar en algo menos de una semana, refrendando que su criatura no es sólo un sueño sino también una realidad.

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Al margen del despliegue tecnológico que representa esta Triumph, personalmente me resulta fascinante la materialización de tanta pasión y conocimiento en una máquina bella pero también funcional. Hacer posible lo imposible, real lo imaginario, debería seguir siendo el impulso imprescindible del amor por la motocicleta, sea desde el aspecto industrial, de sus profesionales o sus practicantes. Ya sabemos que esto consiste en mucho más que desplazarse de un lugar a otro, se trata de mover el cuerpo pero también el alma. Y para conseguirlo, la Tramontana se antoja un vehículo de ensueño. Aires de libertad…


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miércoles, 07 enero 2015

Por Raúl Romojaro

Las cinco claves de la suspensión de Pingüinos 2015

Acabó la Navidad, empezamos un nuevo año… pero no tendremos Pingüinos este fin de semana. La tradicional concentración motorista invernal, una de las más importantes de Europa entre las de su estilo y que habría llegado a su 34ª edición, no se celebrará en 2015 como estaba previsto por una serie de complicaciones que Mariano Parellada, presidente del club organizador, explicó recientemente con todo detalle en un encuentro con fieles seguidores de su evento y algunos periodistas especializados. Y para entender mejor cuál ha sido el desarrollo de los acontecimientos, éstas son las cinco claves esenciales de todo lo ocurrido en las últimas semanas.

Nuevo escenario. El origen del conflicto se inicia con la necesidad de trasladar la ubicación de la concentración al agotarse el plazo establecido para su permanencia en Puente Duero. Un compromiso ya contemplado por Turismoto, los organizadores, que barajaban la alternativa de una antigua parcela militar muy próxima a la capital vallisoletana. Para ello contaban con el apoyo del Ayuntamiento de Valladolid, que incluso había destinado una partida presupuestaria significativa para la adaptación del espacio a las necesidades de un evento de estas características.

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Lucha política. Un enfrentamiento político entre las diferentes facciones del gobierno municipal (tan habituales en los meses previos a los periodos electorales) provocó el bloqueo del proyecto puesto en marcha por el Ayuntamiento de Valladolid. Una denuncia exitosa de los grupos ecologistas, en oposición de la alcaldía, obligó a abandonar la idea de trasladar el recinto de la ubicación a esta parcela de la hípica militar. El conflicto se recrudeció además pocas semanas antes de la celebración de Pingüinos 2015, con lo que los organizadores carecieron de capacidad de reacción.

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Un evento de categoría. El Club Turismoto, con su presidente a la cabeza, tuvo en todo momento muy claro que no iban a hipotecar el prestigio de su concentración dejándose llevar por la precipitación. La urgencia de encontrar una nueva ubicación hubiera podido ser mala consejera para organizar en apenas unas semanas un evento de esta categoría y complejidad, que se ha convertido en la principal referencia nacional (y también una de las internacionales) de las grandes concentraciones invernales. No sólo estaba en juego la imagen de Pingüinos sino también la satisfacción de los asistentes, el buen desarrollo de la reunión e incluso la seguridad general, siempre prioritaria en un encuentro de casi 30.000 personas.

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Grave perjuicio para Valladolid. La polémica trascendió el ámbito de los aficionados a la motocicleta cuando los propios vallisoletanos expresaron su decepción por todo lo ocurrido. Valladolid no disfruta del tirón turístico de otras ciudades de su entorno (como Segovia, Salamanca o Ávila) y para la ciudad y su zona de influencia la llegada masiva de motoristas generaba unos recursos económicos realmente importantes, vitales incluso para determinados establecimientos y servicios. Un perjuicio evidente que encendió todas las alarmas en el consistorio e impulso la búsqueda de una solución urgente, que sin embargo ya resultaba inviable para este próximo fin de semana, cuando debiera haberse celebrado la edición 2015.

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Pingüinos volverá con más fuerza. Una vez consumado semejante despropósito, quienes lo provocaron han tomado conciencia de las consecuencias y ya han comenzado a trabajar para que la edición 2016 de Pingüinos esté garantizada. El Ayuntamiento resolverá todos las trabas legales que obligaron a la suspensión este año y ya han iniciado las obras de adaptación del espacio de la hípica militar, que se convertirá así en el escenario permanente de la concentración durante un largo periodo de tiempo, eliminándose cualquier tipo de incertidumbre para siguientes ediciones. A la espera de la próxima, Turismoto se ha desmarcado de cualquier tiempo de reunión, evento o manifestación que pueda producirse durante los próximos días en Valladolid, al considerar (con acierto diría) que carecer de las garantías necesarias sobre el buen funcionamiento del mismo representa un riesgo que no están dispuestos a asumir. Además, creen que la ausencia de motoristas en la ciudad abrirá los ojos a sus mandatarios y ciudadanos sobre el prejuicio indiscutible de todo lo ocurrido para su economía e incluso la imagen de la ciudad. Quizá así la próxima vez algunos se lo piensen dos veces antes de liarla de este modo…

 

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lunes, 15 diciembre 2014

Por Raúl Romojaro

Acabar un año… para empezar ya a pensar en el siguiente

Estaba dándole vueltas a un tema para publicar mi último post de este año ya agonizante (en unos días disfrutaré de unas pequeñas vacaciones para coger aire de cara al seguimiento intenso del Dakar que haremos en el AS) y no se me ha ocurrido nada mejor que dedicar unas líneas a lo más oportuno que toca en estos momentos: daros las gracias. Este modesto espacio dentro de una web tan extensa como la de un diario deportivo carecería de sentido alguno si vosotros no estuvierais al otro lado para atender a mis pequeños desvaríos. Y la verdad es que debo sentirme muy feliz del apoyo que me habéis brindado, las estadísticas de la audiencia de ‘El retrovisor’ superan con mucho mis expectativas más optimistas, considerando siempre que se trata de una información tan  especializada y concreta, muy de nicho como se dice ahora…

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Ha sido un 2014 intenso para mí y espero que al menos entretenido para quienes me habéis acompañado en este periplo. Viajamos a Marruecos, dimos la vuelta a España en Harley-Davidson, estuvimos en San Sebastián para el estreno de la secuela de ‘One Any Sunday’, hemos hablado de tecnología automovilística, de los pecados capitales de los periodistas y también de los conductores españoles, os presenté a algunos personajes irrepetibles para mí, compartimos lecturas como ‘En busca del norte’…. En fin, contenidos que he intentado fueran variados pero también interesantes, siempre bajo el prisma de mi percepción personal del asunto (no siempre acertada, seguro) y con el objetivo de compartir con vosotros mis experiencias, sensaciones y opiniones. Y cuando ha sido posible, ofreciendo datos de utilidad o didácticos para que la visita a este blog pudiera dejar algún poso entre quienes me han obsequiado con su atención.

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No sé si habré conseguido mi objetivo, sólo aseguro que lo he intentado hasta donde daba mi capacidad y conocimiento. Y también me comprometo a seguir haciendo el año que viene, que afronto con otros proyectos que me ayudan a hacer la monotonía cotidiana (esto del periodismo es a menudo menos emocionante de lo que algunos piensan) del mejor modo posible. Si la providencia lo permite volveré a África, haré ese gran viaje en Harley por Europa que llevo tiempo anhelando, me convertiré en alumno de algunas escuelas de conducción, seguiré acercándoos amigos extraordinarios, estaremos atentos a la evolución del sector del automóvil y la motocicleta, aspiraré a ser honesto y ecuánime en mis valoraciones, descubriré nuevos lugares inéditos para mí de este maravilloso país que es España y, en definitiva, me las ingeniaré para que en la medida de lo posible pasar por este espacio siga teniendo, al menos, el mismo interés que hasta ahora.

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Muchos buenos deseos, como veis, para el nuevo año pero uno por encima de todos: que para vosotros 2015 llegue tan cargado de prosperidad y felicidad como deseáis y seguro merecéis. Espero seguir disfrutando de la satisfacción de encontrarnos por aquí. Será una estupenda señal de que las cosas van bien…

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viernes, 28 noviembre 2014

Por Raúl Romojaro

Honda ya ha fabricado trescientos millones de motos

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Una Gold Wing 40th Anniversary Edition. Su comprador, además de disfrutar de un auténtico transatlántico viajero, tendrá el privilegio de convertirse en el propietario de la motocicleta trescientos millones que Honda ha fabricado a lo largo de su historia. Ahí queda eso… A lo largo de 66 años de producción, la marca japonesa se ha convertido en el mayor fabricante de motos del mundo, un liderato que ostenta de forma ininterrumpida desde nada menos que 1959.

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La empresa fue fundada por Soichiro Honda en 1948, aunque no fue hasta un año después cuando de su fábrica saliera la primera Dream Type-D. La expansión internacional de su tejido productivo comenzó en 1963, en Bélgica, y en la actualidad son 33 sus plantas repartidas por 22 países del mundo. Con esa capacidad, no sorprende que sólo el pasado año vendieran un total de 16,8 millones de unidades, creciendo además un 8,7 por ciento respecto al año anterior. No es la situación, obviamente, de un mercado en crisis como el español pero el enorme potencial de los mercados emergentes propicia que Honda pueda seguir adelante con su progresión.

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Otro dato que deja bien a las claras el poderío de la marca japonesa. Su modelo Super Cub es la moto más fabricada de la historia, habiendo alcanzado los 87 millones de unidades hasta marzo de este año, comercializándose en más de 160 países. Sus éxitos en competición son sobradamente conocidos y el palmarés de Honda refleja la pasión de la marca por las carreras pero también la excelencia que alcanzan en sus productos y cuya máxima expresión persiguen en los circuitos.

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El ideario de los responsables de la marca es tan claro como ambicioso: fabricar productos cercanos al consumidor, con tecnología que haga la vida de las personas más fácil y divertida. Y por experiencia personal puedo asegurar que en gran parte lo consiguen. De esos trescientos millones de motos, aproximadamente una docena de ellas han sido mías durante el último cuarto de siglo. Desde un práctico Scoopy a varias CR de motocross, pasando por un par de Cota de trial, una XR 400 e incluso una custom como la Shadow. Y tengo que reconocer que mi satisfacción con todas ellas ha sido absoluta…

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Admito que en algunos casos no se trata de las motos más emocionales o rebosantes de personalidad que podamos imaginar. Pero en términos de calidad, fiabilidad, funcionamiento y longevidad para mí, sin duda alguna, es una de las marcas de referencia indiscutible. No me despiertan las pasiones de otras marcas, lo reconozco, pero el concepto de un producto intachable se ciñe a Honda como anillo al dedo. Y seguro que así seguirá siendo por mucho tiempo, lo bien hecho siempre termina triunfando y es garantía de continuidad. Así que felicidades por este hito… y a por otros cien millones de grandes motos.

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jueves, 13 noviembre 2014

Por Raúl Romojaro

Llamadas a revisión: rectificar sí que es de sabios

KTM, la marca austriaca líder en el segmento de la moto de campo (enduro, motocross y aventura), acaba de llamar a revisión a una serie de modelos de su gama. Han detectado un problema en la horquilla de suspensión delantera y deben verificar cada una de las unidades ya vendidas para evitar mayores complicaciones. Una práctica que no tiene nada de extraordinario, es bastante habitual entre fabricantes de coches y motos, pero que algunos interpretan como una debilidad de quienes la llevan a cabo, lo catalogan como preocupante por cuanto consideran que puede afectar a la calidad del producto, su fiabilidad o incluso la seguridad.

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Hay quien aprovecha estas campañas para desacreditar a una marca o modelo, generalmente clientes insatisfechos por experiencias propias o incondicionales de un producto de la competencia, regodeándose así de la superioridad de su elección frente al afectado por este inconveniente. Esta perspectiva no deja de resultar anecdótica porque la realidad me parece bien diferente. La moderna ingeniería propicia la existencia de vehículos cada día más sofisticados y también complejos, tanto en su diseño como en su producción. Y es así como también se multiplican las posibilidades de que algo pueda fallar.

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Desde luego que no debería ser así y esa excelencia es la que buscan los fabricantes. El riesgo cero, sin embargo, no existe y de cuando en cuando se dan a conocer estos defectos que las marcas deben subsanar en complicadas operaciones de revisión de cada uno de los vehículos (en ocasiones pueden llegar a afectar a miles de unidades). Por supuesto que se trata de campañas gratuitas para el cliente, que tan sólo deberá acudir al concesionario que le corresponda (en ocasiones comprobando previamente si su vehículo se encuentra afectado) para que solventen el fallo. Es decir, una pequeña molestia asumible cuando se trata de garantizar la calidad que el usuario ha pagado y exige.

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Personalmente me tranquilizan estas prácticas, muy lejos de inquietarme. Saber que las empresas del sector velan por sus clientes (y por supuesto también por sus intereses) creo que es la única alternativa posible para afrontar estas situaciones que, desde luego, no dejan de ser delicadas. Rectificar es de sabios, dicen, y hacerlo en el caso que nos ocupa sirve para evitar males mayores. Me parecería mucho más preocupante que jugaran al disimulo, que mirasen hacia otro sitio e intentaran ocultar algo que puede ocurrir… aunque no debiera. Luz y taquígrafos para que nadie se sienta defraudo y, por el contrario, pueda seguir conduciendo con absoluta normalidad y lejos de riesgos.

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Y si consideramos la cantidad de piezas, sistemas, mecanismos, dispositivos y procedimientos que se utilizan en la fabricación de un vehículo podemos constatar que la incidencia de este tipo de problemas es realmente mínima, no diría que insignificante porque asuntos así nunca lo son, pero desde luego distan mucho de cualquier alarmismo injustificado. Si algo no funciona, toca arreglarlo. Algo tan simple y evidente que rasgarse las vestiduras porque suceda no tiene sentido. Siempre y cuando no se convierta en tendencia en una determinada empresa, lo que por fortuna no suele ocurrir…

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