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Sexta a fondo

El blog de Pipo lópez

Hola a todos. Me llamo Pipo López y llevo ya casi tres décadas siguiendo todas las competiciones de rallys que se disputan a lo largo y ancho del planeta. En este blog espero poder compartir con vosotros mis experiencias.

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domingo, 23 noviembre 2014

Por Pipo López

¡Viva los rallys!

El Rally RACE Comunidad de Madrid ha puesto el broche a la temporada con un éxito total a nivel deportivo y de público. Lo que hemos vivido este fin de semana en las cunetas madrileñas ha sido la demostración de lo que vengo defendiendo desde hace ya tres décadas: los rallys son un deporte de masas, posiblemente uno de los que acogen a mayor número de espectadores. Todo aquel que haya pasado por los aledaños de la carretera de Burgos a lo largo del viernes y el sábado habrá comprobado que no es un invento de este loco amante de los rallys. Por eso, una vez más entono el ¡viva los rallys!

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A nivel deportivo no se podía pedir más. Dos pilotos, los dos eternos rivales, Sergio Vallejo y Miguel Fuster, se jugaban a cara o cruz el título. El segundo para el gallego o el quinto para el de Benidorm. Sólo medio punto les separaba, y la tensión cortaba el ambiente en los prolegómenos de la prueba. Al final eran los “lobos de Meira” los que se llevaban el gato al agua. El abandono de Fuster adelantaba el desenlace, aunque en ese momento el título ya estaba totalmente decantado hacia el lado de los Vallejo que, además, le “birlaban” el triunfo a su buen amigo Álvaro Muñiz en el último tramo. Alvarito se confiaba con las referencias que le enviaban a su copi, Francisco Lema, a través del WhatsApp, y perdía un más que merecido triunfo por menos de tres segundos.

 

Además. También estaban en liza los títulos de dos ruedas motrices, la Mitsubishi Evo Cup y la Copa Suzuki. Las dos ruedas motrices fueron para Gorka Antxústegi y su Suzuki, que se la jugaba con el Opel de Esteban Vallín, ya campeón de R2. La Evo Cup acabó en manos del ya campeón de grupo N, Joan Carchat, tras un rally de tensión, en el que Alberto San Segundo y Ángel Doménech le pusieron difíciles las cosas al andorrano, que necesitaba acabar tercero si ganaba Surhayen Pernía, como así ocurrió. En la Copa Suzuki, poca emoción, ya que Adrián Díaz se proclamó campeón antes de acabar el rally gracias a sus victorias en los tramos.

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El ambientazo que hemos vivido este fin de semana es una buena muestra de lo que los rallys pueden dar de sí. Varias emisoras de radio emitiendo en directo la prueba. Los valientes de Rally Center que se atrevieron con una retransmisión televisiva a través de su página web. El paddock del Jarama lleno hasta la bandera. Y público, mucho público. Gentes venidas desde todos los rincones de España para vivir en directo el desenlace del Campeonato de España. Más de cien mil espectadores que se distribuyeron por las cunetas de Canencia, La Cabrera, Madarquillos y el Jarama. Y además, sin crear problemas de seguridad, algo muy de agradecer, y que demuestra que las cosas se pueden hacer bien.

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El punto negro del fin de semana ha sido la anulación de las tres pasadas por el tramo de Robledillo. El alcalde de La Puebla es un conocido enemigo de los rallys. Desde que se comenzaron a hacer rallys por esa zona, ha estado intentando impedirlos. Y esta vez se ha salido con la suya. Y yo me pregunto. ¿No hay otras carreteras? Lo cierto es que se ha hablado mucho a lo largo del fin de semana de cambiar a Ávila o Guadalajara. Puede ser una solución. Lo que pasa es que entonces dejaría de ser el Rally RACE Comunidad de Madrid, la prueba con mayor repercusión del campeonato, una de las que tiene más público, y la ya tradicional fiesta de final de temporada. Perderíamos además el magnífico epicentro en el Jarama, y su tramo circuitero, que a unos gusta y a otros no (según el barrio, es decir, el coche de cada uno), una de las señas de identidad de la prueba.

 

Quiero dar mi enhorabuena y agradecimiento al RACE y a la Comunidad de Madrid porque de nuevo nos han brindado la oportunidad de vivir esta gran fiesta de final de temporada. Pero también insto a los unos y a los otros a que desde ya, sin esperar a que llegue septiembre de 2015, se pongan manos a la obra para elaborar un recorrido que no cree polémicas ni anulaciones sorpresivas de última hora. Un acontecimiento de la magnitud de este rally no merece algo así…y creo que no será tan difícil solucionarlo para la próxima edición.

 

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domingo, 16 noviembre 2014

Por Pipo López

La guinda del pastel

Las cifras hablan por sí solas. Sebastien Ogier, 8 triunfos de 13 posibles. Volkswagen, 12 de 13. Los Polo han ganado 197 tramos de un total de 249, han sumado 23 podios, han igualado el record de Lancia en 1987 y 1988 de los títulos más prematuros de marcas, también han igualado el de Peugeot de ocho dobletes, conseguido en 2002, y han superado el de Citroën de 11 triunfos en una misma temporada (2005 y 2008). En dos años los vehículos de Hannover han conseguido 22 victorias y 41 podios en 26 rallys, y han ganado 345 de 486 tramos. En resumidas cuentas, no hay quien pueda con ellos.

 

En Gales han puesto la guinda a un inmenso pastel, en el que sólo ha vuelto a faltar el triunfo en el Rally de Alemania. En casa del herrero, cuchillo de palo. Y nadie en su sano juicio apostaría un euro por otro equipo que no sea el alemán cara a la temporada 2015, y quizás casi nadie apostaría por otro piloto que no sea Ogier cara al título. Eso sí, puede haber sorpresas. Tanto Hyundai como Citroën (el año que viene DS) estrenarán importantes novedades el año próximo. De hecho, Dani Sordo ya ha comenzado a probar las del i20 en Francia mientras sus compañeros luchaban contra el barro galés. Pero en Volkswagen no se duermen, y también estrenan coche para la próxima campaña. En menos de dos meses estaremos de nuevo en la brecha.

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El que ya no seguirá con nosotros surcando los tramos del Mundial es Mikko Hirvonen, que se ha despedido a lo grande en Gran Bretaña. Como él mismo deseó, ha sido el primer no Volkswagen, el primero de los “mortales”, y además ha firmado su último rally con un excepcional segundo puesto, el podio 69 de su carrera. Echaremos de menos a Mikko, un piloto que siempre ha destacado por su buen carácter, pero que también dejó su huella en la especialidad como el hombre que más difícil llegó a ponerle las cosas al intocable Sebastien Loeb. En 2009 se quedó a un solo punto de arrebatarle el título. Te deseo lo mejor en tu nueva andadura.

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Y si Ogier ha puesto la guinda en Gales, en Riolobos ha sido Amador Vidal el que se ha llevado su primer título nacional de tierra. El gallego, también al volante de un Volkswagen Polo, pero en su caso prototipo, se coronaba en la localidad extremeña tras un vibrante duelo con Jorge del Cid. Llegaban siete con probabilidades matemáticas, y la cita no decepcionó. Incluso tras el abandono de del Cid, el triunfo se decidió por sólo dos décimas a favor de Nil Solans. Pero eso era lo de menos para Vidal, un hombre que anteriormente había vivido varias veces en sus carnes lo que es perder un campeonato en la última prueba, y quizás por ello no podía ni hablar al acabar el último tramo. Si en algún momento he criticado al Nacional de Tierra por situaciones que se podían haber evitado, ahora que acaba quiero aplaudir a todos por el esfuerzo realizado, pero también emplazo a los responsables a trabajar para evitar los errores que se han cometido.

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Y si agónico fue el final de la tierra, no menos lo va a ser el del asfalto. El próximo viernes tenemos cita con el Rally RACE-Comunidad de Madrid, en el que dos pilotos, los eternos rivales, se juegan el título a cara o cruz. Sergio Vallejo aventaja por sólo medio punto a Miguel Fuster. Es decir, el que acabe delante se corona. El gallego parte como favorito, ya que su Porsche 911 es el arma ideal para el rápido rally madrileño, que de nuevo tendrá tres pasadas por el Jarama, y también porque conoce la prueba mejor que su rival, que no ha corrido nunca. Fuster ha estado corriendo en el campeonato madrileño de circuitos con un Mitsubishi para aprender un poco mejor la pista. Al final se decidió por el Ford, a priori inferior en este rally, pero quizás la elección más inteligente. Consciente de su inferioridad al no conocer el rally, ha preferido jugar a la contra y cruzar los dedos para que llueva, nieve o hiele y su tracción total le dé alas. Se suman a la fiesta Luis Monzón con el Mini, “Cohete” Suárez (que recibió lecciones de Carlos Sainz en Ávila) con un Mitsubishi y todos los habituales del Nacional. Se juegan varios títulos (2 ruedas motrices, marcas, Mitusibishi Evo Cup y Suzuki) y Alberto Monarri hará debutar en España el Renault Clio R3. ¿Quién da más? Una cita ineludible, a la que a buen seguro acudirán muchos aficionados. Espero que la organización lo tenga en cuenta y no haya problemas con la seguridad. Nos vemos en el Jarama.

 

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domingo, 09 noviembre 2014

Por Pipo López

Correr por 200 "pavos"

“Hola Pipo, soy Óscar Fuertes. ¿Te apetece correr este finde en el Todo Terreno de Guadalajara en regularidad? Te lo vas a pasar en grande, porque además hay previsión de lluvias y barro”. La llamada se producía el pasado martes, justo tras haber terminado una excursión en bici por Écija, también en un gran barrizal…y me dije, “¿por qué no? Esta es mi semana del barro.”

 

El bueno de Óscar, que fue campeón de España de rallys de tierra y ahora corre en Todo Terreno, era mostrarme la nueva modalidad de regularidad, que organiza su empresa, Rally Center, desde este año. La fórmula más barata para competir en el marco de un Campeonato de España, ya que por 200 euros se puede correr con un coche de serie, sólo añadiendo cascos, extintor y una eslinga, en un recorrido de 200 kilómetros. Ssangyong nos prestó un Rexton de estricta serie, calzado con neumáticos de carretera. Al verlos me entró el pánico, ya que en barro las íbamos a pasar canutas. Intentamos buscar unos más adecuados, pero ya era tarde.

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También Óscar me consiguió la ayuda de Eduardo Izquierdo, copiloto habitual de rallys y todo terreno, que iba a ser mi compañero en la aventura. Sus únicos elementos de medición, una aplicación de teléfono móvil, GPS Trip, y un cronómetro, que fijó al salpicadero del coche con velcros…y a tirar millas. El viernes por la tarde verificamos y tomamos parte en la ceremonia de salida, muy bonita, ya que se hizo en el centro de Guadalajara.

 

El sábado amaneció soleado, lo que me tranquilizó por el tema del barro. Además, Rubén Gracia, el recién coronado campeón de España, me dijo que en la prólogo (sólo la hacían los que corrían en velocidad) no había nada de barro. Con las mismas, según nos dieron la salida tiramos hacia Tórtolas, donde empezaba el tramo de competición de 96 kilómetros. La verdad es que no había casi barro, y empecé a disfrutar de los bellos parajes alcarreños y su típica tierra rojiza arcillosa…hasta que llegamos a un par de zonas embarradas. En la primera casi me llevo un olivo, y en la segunda a punto estuvimos de acabar en unas zarzas. Pero, en términos generales todo fue bien, aunque en los primeros compases corrí más de la cuenta y penalizamos por adelanto en varios controles. Acabamos sextos la primera etapa.

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Llovió en la noche del sábado, pero sólo hasta las doce, con lo que no parecía que fuera a estar peor el recorrido (el domingo repetíamos el mismo del día anterior). Edu y yo decidimos aplicarnos a tope con las medias de regularidad. La otra alternativa era ir dando zapatilla y pasar de las medias. Más divertido, pero no era a lo que estábamos jugando. Y la verdad es que se nos dio mucho mejor que el día anterior, ya que penalizamos la mitad y conseguimos remontar dos posiciones y acabar cuartos. Casi hacemos podio en un Campeonato de España con un coche de estricta serie calzado con neumáticos de carretera, dos tipos que dos días antes ni se conocían.

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Y eso es lo que me ha encandilado de la regularidad en el Campeonato de España de Todo Terreno. Cualquiera con un coche de campo se puede apuntar, pagar 200 “pavos” y pasarse un fin de semana “destripando” por 200 kilómetros de caminos cerrados al tráfico, perfectamente macados, con controles horarios y un seguro que cubre cualquier incidencia. Si además quiere competir por un resultado, con una aplicación de móvil y un cronómetro, puede intentar seguir las medias que, supongo que por motivos de seguridad, no eran muy altas. Es decir, que cualquiera puede afrontar la aventura. Teniendo en cuenta la gran cantidad de usuarios de vehículos todo terreno que no pueden salir al campo por las restrictivas legislaciones locales, y también muchos que les gustaría jugar a correr el Dakar, pero creen que su poder adquisitivo no se lo permite, creo que la regularidad en el Campeonato de España de Todo Terreno es su solución para pasarlo bien por muy poco dinero. Yo, que ya llevo más de una andanza a mis espaldas, lo he pasado en grande…y creo que repetiré.

 

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jueves, 06 noviembre 2014

Por Pipo López

Dani se lo ha ganado a pulso

Rally de Montecarlo: Mientras que Thierry Neuville no pasa del kilómetro 7 del primer tramo al sufrir un accidente, Dani Sordo se colocaba tercero tras las tres primeras especiales. Una tonta avería del deconector de la batería interrumpía su gran actuación.

 

Rally de Portugal: Dani marca un hito para la historia del joven equipo Hyundai, al dar al i20 WRC sus primeras victorias de tramo y colocarlo por primera vez líder en la clasificación de un rally del Mundial. No pudo culminar su pelea por el podio al romperse un palier en la etapa final. Neuville y Juho Hänninen cometían sucesivos errores que les retrasaban, y no estuvieron a la altura del español.

 

Rally de Argentina: Un rosario de problemas impidieron siquiera un destello de Sordo, que se retiraba dos veces por diferentes incidentes mecánicos. Tampoco brilló Neuville, que también se retiraba, pero acababa quinto tras reengancharse.

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Rally de Alemania: Tras más de tres meses sin pilotar desde el Rally de Argentina, donde casi ni rodó, y cuatro desde Portugal, Dani llega al asfalto de Alemania y se erige como el mejor de los Hyundai en la primera etapa en seco. En la segunda en mojado, situación donde nunca antes había conducido el coche, sufre un trompo en sexta velocidad, y le adelanta Neuville, que al final gana el rally tras sufrir un fuerte accidente en el shakedown, completando el doblete el cántabro. Bryan Bouffier fue una decepción total. Tras un gris rally abandonó en el tramo final por accidente.

 

Rally de Francia: A pesar de que le costó adaptar los reglajes del i20 a los nuevos neumáticos Michelin, Sordo volvía a ser el mejor de los Hyundai al acabar cuarto. Neuville ni se le acercaba y acababa octavo, y Bouffier fue noveno, también muy desafortunado en su país.

 

Rally de España: A pesar de sufrir con los reglajes en el primer bucle de tierra (llevaba desde Argentina sin pilotar en esa superficie), y de un error de Marc Martí que les hizo perder más de medio minuto, Dani volvía a ser el mejor de los Hyundai y se quedaba a 8,9 segundos del podio. Thierry Neuville y Hayden Paddon arrancaban muy rápido, pero respectivos errores les impedían hacer sombra al español.

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Sirva este breve resumen de lo que ha sido la corta temporada de Dani Sordo en Hyundai para entender su renovación por dos años con el equipo coreano afincado en Alzenau (Alemania). ¿A quién iban a fichar? De los otros pilotos que han corrido este año, ninguno ha estado a la altura del español, incluido el jefe de filas, Neuville, que en los enfrentamientos directos siempre ha estado por detrás, a excepción de Alemania. Y, por fuera, tampoco hay ningún piloto a su altura, a excepción de los de Volkswagen. Tontos habrían sido si le dejan escapar. Y no lo han permitido, a pesar de que en Citroën lo intentaron.

 

Pero Dani, a pesar de que quiere mucho al equipo francés, donde aún guarda un buen puñado de amigos tras tantos años corriendo juntos, no salió contento de allí en 2013. Fue menospreciado justo el año que les dio la única alegría, el triunfo en Alemania, territorio de los intocables Volkswagen. Además, la proyección de futuro es mucho más clara en Hyundai, el segundo equipo con más presupuesto y la fuerza emergente del Campeonato del Mundo. Tras un año de rodaje, el que viene seguro que se acercan más a los Polo, sobre todo ahora que su política de pilotos ha dejado de ser tan incierta. Con Neuville y Dani tienen un poderoso equipo, el mejor disponible en el mercado de pilotos. Y el español se ha ganado el puesto a pulso, sin duda.

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No quiero terminar sin mandar un fuerte abrazo a Mikko Hirvonen, que acaba de anunciar su retirada del Mundial tras 12+1 años al máximo nivel. El finlandés no sólo ha sido uno de los grandes en la historia de los rallys, de los pocos que ha conseguido poner en aprietos al todopoderoso Sebastien Loeb. Además, es una gran persona, siempre educado, siempre atento. Si bien es cierto que en los últimos años no ha estado a su mejor nivel, le echaremos de menos. Se va una figura de los tramos…y lo triste es que no se vislumbra quién lo pueda suceder.

 

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domingo, 26 octubre 2014

Por Pipo López

El mejor rally del mundo

Acaba la intensa semana del Rally de España. Y, antes de entrar en detalles de lo que se ha cocido entre bastidores, quiero dejar claro que tenemos el mejor rally del mundo. Un año más el RACC se ha superado y han culminado una prueba que es la envidia del resto de países que albergan citas mundialistas. Este año más que nunca quiero dar la enhorabuena a la entidad catalana por la brillante edición de las bodas de oro que comenzó con el gran espectáculo de Montjuïc, con más de 20.000 espectadores disfrutando del Mundial en el centro de la ciudad.

 

Yo comencé la semana entrevistando a Sebastien Ogier, el ya bicampeón, gracias a Tag Heuer, la firma de relojes de la que es embajador, y me dijo que ha estado a punto de retirarse. El galo está muy cabreado con la nueva normativa que entra en vigor en 2015, por la que el orden de salida será según la clasificación del Mundial las dos primeras etapas de cada rally. Es decir, que el líder del campeonato barrerá la gravilla en la tierra durante dos días, y no uno como ocurría este año. Quizás tenga razón al decir que es injusto. Es como si al líder el Mundial de F1 o MotoGP le obligaran a salir desde el último lugar de la parrilla en cada carrera. Pero también es cierto que el dominio de los Volkswagen es tan abrumador, que algo han tenido que idear para intentar igualar la cosa. Además, aprovecho para aplaudir a Jean Todt, al que tanto he criticado otras veces, por su determinación a impedir las locas ideas del promotor, que quería dar más importancia al último tramo que al resto del rally. ¡Bravo!

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Ha resultado emotivo el evento preparado por Volkswagen para 200 empleados de la fábrica de Pamplona, que han viajado al rally y han podido ver un tramo desde una tribuna colocada exprofeso para ellos. En Landaben viven intensamente el Mundial porque allí se fabrican los Polo para todo el mundo, y son los que proporcionan las carrocerías y otras partes del victorioso vehículo que lleva dominando las dos últimas temporadas.

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También ha venido a Salou el director mundial de DS, Yves Bonnefont, con el que pude cenar el viernes y hablar largo y tendido de rallys. A pesar de que es un auténtico neófito en esto, tiene claro que una nueva marca premium debe apoyarse en la competición, y tiene la firme determinación de seguir en el Mundial de Rallys, por lo menos el año próximo. El equipo Citroën pasará a llamarse DS, pero el siguiente paso aún no lo puede decidir, ya que depende de la reglamentación técnica que entra en vigor en 2017…de la que aún no se conoce nada. Si los coches permitidos a partir de entonces coinciden con algún modelo de su gama, pues es muy probable que prosigan en este negocio. El problema que me explicaba es que no hay pilotos, y es por ello por lo que tiene la firme determinación de promocionar jóvenes en busca del nuevo Loeb.

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Dani Sordo acabó un poco triste el rally. Primero, porque quería haber dado caza a Mads Ostberg, del que se quedó muy cerquita. Pero, sobre todo, porque sin el incidente del sexto tramo, habría estado en la pelea por el podio. Fue un error de Marc Martí, que se equivocó de minuto de salida y retrasó el arranque medio minuto. Dani me pidió que no lo contara, entre otras cosas porque podrían haber sido excluidos al estar más de 20 segundos parados en la salida sin arrancar. Por ello explicaron que no funcionaba el acelerador, y que tuvieron que resetear para poder salir. En fin, igual que los pilotos cometen errores, también puede suceder con los copilotos. En Francia Julen Ingrassia le hacía palmar cuatro minutos a Ogier, y aquí ha sido Marc el que ha tenido un desliz. Lo que me molesta es que algunos sólo se acuerdan de ellos para estas cosas, y me parece totalmente injusto.

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Quiero mandar desde aquí un fuerte abrazo a Xevi Pons y Alex Haro, que han tenido un fuerte accidente en el penúltimo tramo. Xevi me ha explicado que tiene una costilla rota, y que Alex está dolorido, pero sin lesiones. ¡Mucho ánimo a los dos! Y también quiero dar la enhorabuena a Nil Solans, que ha culminado su difícil temporada de aprendizaje con un triunfo en la Dmack. Lo celebró haciendo un salto mortal en el podio, al estilo del que protagonizó Sebastien Loeb en Córcega cuando se coronó campeón por primera vez. No me olvido de Borja Rozada, que ha ganado en Producción junto al mexicano Benito Guerra, categoría en la que Joan Carchat ha acabado segundo. Finalmente, Pepe López, uno de los jóvenes con mayor proyección, dominó a placer la cita final de la Beca RMC, cuyo título ha sido para Cristian García, otra joven promesa…ojalá despeguen, porque necesitamos generar cantera o esto se nos muere.

 

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domingo, 19 octubre 2014

Por Pipo López

Bodas de oro

El rally más importante de nuestro país celebra sus bodas de oro. El Cataluña, ahora llamado con el interminable nombre de RallyRACC, Cataluña-Costa Dorada, Rally de España, alcanza su edición número 50 el próximo fin de semana. Por tanto, la ya tradicional fiesta de los rallys, va a ser mucho más en esta edición tan especial, en la que se abre boca con una superespecial en pleno Montjuïc el jueves, prosigue el viernes con la etapa de tierra, y se finaliza con dos etapas de asfalto, la del sábado con dos pasadas por el tramo de Escaladei, de 50 kilómetros. Con Dani Sordo dispuesto a darlo todo ante su público, y con el orden de salida jugando este año a su favor en la etapa de tierra, nadie se lo puede perder este año.

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La Vuelta a Cataluña fue el embrión del rally propiamente dicho. Se disputó entre 1916 y 1920, y entre 1954 y 1956. Ya en 1957 se organizó la primera edición del Rally de Cataluña, que precisamente fue ganada por el actual presidente del RACC, Sebastián Salvadó, con un Alfa Romeo. Desde entonces hasta nuestros días, con un paréntesis entre 1964 y 1973, en los tramos catalanes se han escrito algunas de las páginas más importantes de los rallys en España. Nombres como Salvador Cañellas, Marc Etchebers, Antonio Zanini, Jorge de Bagration, Beny Fernández, Genito Ortiz o Salvador Serviá se codean en el palmarés con estrellas internacionales como Adriático Vudafieri, Fabrizio Tabaton o Dario Cerrato.

 

Fue en 1988 cuando el Rally de Cataluña se fusionó con el Costa Brava, convirtiéndose en la prueba más importante de nuestro país, que rápidamente, en 1991, pasaba a ser puntuable para el Mundial. Si en aquella primera edición la organización se vio desbordada por el público que acudió en masa a seguir a Carlos Sainz, que se jugaba su segundo título mundial, desde entonces su trabajo ha sido elogiado unánimemente, y ha sido elegido varias veces como el mejor rally del año. Al calor de los éxitos de Carlos, que ganó en 1992 y 1995, el rally se convirtió en un acontecimiento de masas, al que acudían, según cifras de la FIA, un millón de personas. Entonces el rally tenía como epicentro Lloret de Mar, y precisamente fue en la última edición disputada en la localidad gerundense en 2004 donde el madrileño se despidió de su afición.

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Desde entonces pasó a Salou, donde un solo hombre, Sebastien Loeb, se llevó todos los triunfos, ocho, hasta su retirada el año pasado, en el que recogió el testigo otro Sebastien, Ogier. El gran protagonista español en esa última fase de la historia ha sido Dani Sordo, que en 2005 se proclamaba campeón del mundo júnior en tierras tarraconenses, y desde entonces lleva sumados cuatro segundos y un tercer puesto. En alguna ocasión tuvo que levantar el pie para ceder el triunfo a Loeb y ayudarle en su lucha por el título, pero siempre ha estado en la pomada. El pasado año luchaba por el triunfo hasta que a poco del final una piedra sesgaba una rueda y se tenía que retirar. A partir del jueves, Dani al volante de su Hyundai será de nuevo el hombre más vitoreado por los cientos de miles de aficionados que cada año siguen acudiendo a la cita.

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Otros españoles han firmado grandes gestas en el Rally de España. Que recuerde, Mía Bardolet, que ganó algún tramo con el Ford Sierra Cosworth, Oriol Gómez, que primero brilló con un Peugeot 106 y después peleó con un Renault Clio por la victoria en F2 frente a todo un Tommi Makinen en 1994, o Chus Puras, que en varias ocasiones estuvo peleando por el triunfo al volante de los Citroën. No podemos olvidar a los Seat, que lograron tres títulos de F2 y también dieron gran color al rally en su bonita etapa en el Mundial…y tantos y tantos que han escrito la historia, esa historia que ahora celebra sus bodas de oro.

 

Una historia que, sin el empuje del RACC, su organizador, habría terminado hace ya muchos años. Porque hay que aplaudir a los hombres capitaneados por el ganador de la primera edición del Rally de Cataluña, Sebastián Salvadó, sin cuya afición hoy sería imposible de estar celebrando estas bodas de plata. Sobre todo, en estos tiempos de crisis, en los que el rally supone un gran esfuerzo económico para el club. Gracias, y ¡a por otros 50!

 

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domingo, 12 octubre 2014

Por Pipo López

A cara o cruz

Así se van a jugar el título nacional de rallys Sergio Vallejo y Miguel Fuster. A cara o cruz. Después de nueve pruebas disputadas, 95 tramos y 1.595 kilómetros cronometrados, todo vuelve a empezar el 21 de noviembre en el Circuito del Jarama. El Rally RACE Comunidad de Madrid decidirá el nuevo campeón de España a cara o cruz entre el de Meira y el de Benidrom. A cara o cruz, porque sólo medio punto les separa ante la cita final de la temporada. Ya no caben estrategias. El que gane, gana. Más emoción, imposible.

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La previsible victoria de Fuster en el Rally Santander Cantabria ha dejado así de emocionantes las cosas. Menos previsible resultaba que Vallejo acabara segundo. En primer lugar, porque se anunciaba lluvia. Pero, además, porque había varios coches a priori más competitivos en los complicados tramos cántabros que le podían restar puntos. Los Mitsubishi de Surhayen Pernía y Yeray Lemes, que habían anunciado que ayudarían a Fuster, además del Mini del aún campeón Luis Monzón, que dijo que intentaría apoyar a Vallejo tras mantener una encendida polémica con Fuster en las redes sociales. Al final no llovió, los tres árbitros se retiraron, y Vallejo conseguía acabar segundo y salvar el liderato…aunque por sólo medio punto.

 

El gallego es favorito en Madrid. Primero, porque es un rally para el Porsche. Pero, además, porque lo conoce, mientras que Fuster no. Llevo años diciéndole a Miguel que alguna vez se acordaría de no haber corrido nunca en la capital. “Cuando vengas a jugarte un título echarás de menos conocer los tramos”, le he repetido una y mil veces. Ahora podría traerse su Porsche, con el que ganó sus dos últimos títulos, de Canarias para no perder una sangría de segundos en el tramo del Jarama, que es el que tradicionalmente decide el rally madrileño. Pero, hasta que no se conozca el recorrido (aún no se ha publicado), con el número de pasadas y vueltas a la pista madrileña, además de la previsión meteorológica (si hay lluvia y frío, a lo mejor le interesa jugársela al Ford), no decidirá.

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Vallejo ha ganado cuatro veces con el Porsche 911 en Madrid, y por tanto parte como claro favorito. Entre otras cosas, porque su versión 2010 debería ser sobre el papel más competitiva que la del 2008 de Fuster. Pero, sobre todo, por su conocimiento del terreno. Allí ya se jugó un título, el de 2008, frente a Quique Ojeda, que al final se lo llevó con el Peugeot 207 S2000. Pero el rally lo ganó Vallejo, y Ojeda se coronó al acabar segundo. En fin, que más apasionante no se puede presentar la cita final del campeonato. Un campeonato que parecía que iba a ser un paseo militar de los Vallejo, y que al final va a ser uno de los más emocionantes de la historia. ¡Vivan los rallys!

 

Pero en Madrid se van a jugar otros títulos. Con el de copilotos ya en manos de Diego Vallejo, el de grupo N asegurado para Joan Carchat y su Mitsubishi, y el de R2 también decidido a favor del Opel de Esteban Vallín, el propio Vallín se deberá jugar el de dos ruedas motrices frente al Suzuki de Gorka Antxústegi. También están pendientes el título de marcas, al que aún Suzuki tiene opciones frente a Mitsubishi, o las fórmulas de promoción, ya que también están por decidirse la Mitsubishi Evo Cup y la Copa Suzuki. Es decir, que no van a faltar alicientes para la última cita del campeonato, en la que se espera un lleno total de aficionados. Por favor, respetad las normas.

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No quiero acabar sin recordar que esta semana volvemos a tener una cita histórica para los rallys. El jueves 16 se vuelven a presentar los locos planes del promotor ante el Consejo Mundial de la FIA, para reintentar su aprobación. Tendremos, por tanto, el corazón en un puño, como ya nos ocurrió en el anterior Consejo Mundial de Pekín. Esperemos que, al igual que allí ocurrió, reine la cordura y no se aprueben esas normas que tanto podrían dañar al espíritu de nuestro amado deporte.

 

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domingo, 05 octubre 2014

Por Pipo López

Reglamentos por aquí, reglamentos por allá

¡Menudo peso se ha quitado de encima Jari-Matti Latvala! Con su triunfo en el Rally de Francia redime en cierto modo el gran error cometido en Alemania, amén de triunfar por primera vez en asfalto. Eso sí, al mismo tiempo estará tirándose de los pelos, porque si no la llega a pifiar en tierras germanas, ahora podría ser líder del Mundial. En fin, creo que la gran mayoría nos alegramos de que el bueno de “José Mari” triunfe, porque es un buen tipo, el perejil de todas las salsas del Mundial, y en el fondo nos joroba tanta mala suerte, de la que él es culpable en gran parte, pero mala suerte al fin y al cabo.

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El que no se la quita ni a patadas de encima es el otro “chocador” oficial del campeonato, Robert Kubica. Una vez más ha vuelto a hacer de las suyas, dejando escapar el que habría sido un gran resultado, cuarto, cuando ya lo tocaba con la yema de sus dedos, en el último tramo. Le entregaba a Dani Sordo el puesto, después de habérselo arrebatado en una bonita lucha. Lo cierto es que llevaba ya como una docena de sustos durante el rally (los que se han podido contabilizar) y cuando tanto va el cántaro a la fuente…Me da pena el polaco, pero debería replantearse su carrera. No se puede reincidir tantas veces en los mismos errores.

 

He tenido oportunidad de charlar un rato con Michelle Mouton, la “mandamás” de la FIA en los rallys, y me ha dejado un poco preocupado. Me ha confirmado que se van a volver a presentar las locas ideas del promotor al Consejo Mundial el próximo 16 de octubre. “Creo que en Pekín se explicaron mal los cambios, y ahora espero que se aprueben”. Dicho por una persona de los rallys, que conoce a fondo la especialidad, da más miedo que cuando lo dicen los de Red Bull o Jost Capito, que no saben mucho de esto que digamos. Esperemos que otro hombre de los rallys, Jean Todt, el presidente, vuelva a parar el intento de desvirtuar nuestro deporte.

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Y como dan una de cal y otra de arena, la noticia buena de la FIA ha sido la convocatoria de una Copa para GT en rallys. Se disputará en Montecarlo, Alemania, Tour de Córcega, Ypres y Valais, y se hará con vehículos especificación FIA, que en este rally han tenido una destacada actuación. Romain Dumas corría con un Porsche 911 con motor 4.0 y François Delecour con una versión con motor 3.8. Y han estado muy cerca de los mejores R5 que competían. Teniendo en cuenta que uno es más piloto de circuitos que de rallys (a pesar de que es todo un pilotazo) y que el otro era la primera vez que conducía el coche y tiene 52 años, mi pregunta es ¿por qué no nos dejamos de tonterías e imponemos la reglamentación FIA de una vez en el Campeonato de España?

 

 Ya sé que todos los implicados votaron este verano que se prorrogara un año más el actual reglamento. Pero es que estoy hasta las narices de escuchar que el coche de Vallejo es un avión, que el de Fuster es ahora más competitivo que el Porsche por lo de la válvula de descarga, que los Mitsubishi son inalcanzables. Como el reglamento está hecho a la carta, todos dicen que su coche es el peor y que el del vecino es mucho mejor. Pero lo más grave es que con este reglamento no habrá ni una marca que se decida a competir en nuestro Nacional. Y lo digo porque tengo constancia de que hay varias marcas pensándose entrar, no porque me haya dado a mí la “ventolina”.

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Visto que los FIA GT están parejos a los R5, tomemos la decisión de una santa vez y acabemos con el galimatías en que se ha convertido nuestro reglamento. Todos con reglamento FIA estricto, sin concesiones de bridas, neumáticos, válvulas de descarga y demás historias, y seguiremos teniendo Porsche y otros GT que seguro que llegan, pero dando la opción a que las marcas con vehículos R5 puedan dar el paso con garantías. Ford, Citroën, Peugeot y Skoda ya los tienen, y Opel está a punto de sacar el suyo con el nuevo Corsa. Ya sé que probablemente estoy clamando en el desierto como me ocurre desde hace tiempo, pero no voy a dejar de dar mi opinión, sobre todo porque con lo visto en Francia con los GT se me da la razón.

 

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domingo, 28 septiembre 2014

Por Pipo López

Hasta el rabo todo es toro

Ha vuelto a suceder. Empezando por su gran rival, Miguel Fuster, todos dábamos por seguro que Sergio Vallejo iba a proclamarse campeón de España por segunda vez. Faltaba por conocerse el lugar, que bien podía haber sido Llanes, o si no Cantabria, la próxima cita del Nacional. Pero en el deporte, más que en ningún ámbito de la vida, hasta el rabo todo es toro, y así se ha demostrado cuando en las complicadas rampas de El Fito el Porsche 911 del “lobo” de Meira se salía de la carretera, pinchaba, y posteriormente perdía una rueda que salía volando hacia unas zarzas.

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Y, lo que era un título prácticamente asegurado, pasaba a convertirse en una pesadilla durante la interminable media hora que Sergio y su hermano Diego vivieron en esa mítica carretera asturiana. Media hora en la que se esfumaba toda la ventaja fraguada tras un dominio demoledor ejercido durante la temporada. Si primero bromeaba “Había que darle emoción al campeonato”, hoy, ya con una noche de maduración a sus espaldas, Sergio aseguraba que “ayer fue un día duro. Pero en los malos momentos es cuando hay que levantarse con más fuerza...la vamos a necesitar”. Mientras, un Fuster que aún está intentando asimilar el golpe de teatro que le ha devuelto a la lucha por el título, también bromeaba afirmando que “volvemos a estar dentro del bombo”.

 

De hecho, Miguel está ahora rehaciendo todos sus planes, ya que su idea era dejar de correr este año cuanto antes para ahorrar dineros cara a la próxima temporada. Y se han acabado los ahorros, porque hay posibilidades de añadir una quinta corona a su palmarés…algo inesperado hasta esa fatídica media hora de los Vallejo en El Fito. Sólo 5,5 puntos le separan de su eterno rival, y la próxima cita es claramente favorable a su Ford Fiesta de cuatro ruedas motrices. Si gana en Santander y Vallejo acaba segundo, llegarían a la cita final de Madrid separados por sólo medio punto. Pero es que en Cantabria pueden intervenir terceros actores, como el ídolo local, Surhayén Pernía, que podrían impedir a Vallejo acabar segundo…y entonces Miguel llegaría líder a la capital.

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Lo que pasa es que si la cita cántabra es netamente favorable al Ford, la madrileña lo es aún más para el Porsche del gallego…sobre todo si se disputa el tramo del Jarama, algo que aún no se conoce con exactitud. Y es por ello por lo que Fuster se está planteando traer el Porsche que le dio sus últimos títulos desde Canarias, donde ahora el equipo Auto Laca lo hace correr, si fuera necesario para el Rally RACE Comunidad de Madrid. Una prueba, por cierto, en la que no ha corrido el de Benidorm los últimos años, por lo que también estará en inferioridad por su menor experiencia en sus tramos. En fin, que sea como fuere, lo que se vaticinaba como un aburrido final de temporada se ha tornado de la noche a la mañana en uno de los desenlaces más apasionantes que recordamos en los últimos tiempos.

 

Fuster estuvo acompañado en el podio de Llanes por los dos Suzuki oficiales. Dos pequeños Swift Súper 1600 en el cajón llanisco. Quiero dar la enhorabuena al equipo de la marca japonesa, porque su aportación al Campeonato de España es impagable. A pesar de que no cuentan con mecánicas que opten al triunfo o el título, llevan años dando color y calor al Nacional, amén de su gran impulso a los parques cerrados con los coches de la Copa. Por ello, supongo que subir al podio a sus dos escuderos paga en gran parte la labor ingrata de tantos rallys en los que mecánicas más potentes les atrasan en la general, aunque casi siempre dominando su categoría.

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No quiero finalizar sin dar también la enhorabuena a Petter Solberg, el primer piloto que consigue un título mundial de rallys y otro de rallycross. El noruego se coronaba ayer en Italia en su nueva disciplina, once años después de que lo hiciera en la de los tramos cronometrados. Genio y figura, a veces más preocupado por el show que por la puesta a punto de sus coches, no hay que negar que Solberg es uno de los grandes del automovilismo…del que se oyen rumores que podría regresar al Mundial de Rallys. Y es que faltan pilotos, como ya vengo diciendo desde hace tiempo. Bienvenido seas, Petter.

 

 

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domingo, 21 septiembre 2014

Por Pipo López

Muchas gracias, Citroën

Lo tenían a huevo. En el mismo momento que Sebastien Loeb, el hombre junto al que dominaron durante una década el Mundial de Rallys, anunciaba su retirada, podían haber seguido su mismo camino. Un camino común, ya que juntos se encaminaron hacia el Mundial de Turismos. Llegaba Volkswagen, con un presupuesto muy superior y con los que posiblemente sean los mejores pilotos de la actualidad, y nadie les habría calificado como cobardes. Tenían justificación.

 

Pero en Citroën prefirieron seguir en los rallys, aún a sabiendas de que todo su periplo ganador podría quedar en entredicho si no continuaban triunfando. Y, a excepción de la victoria conseguida por Dani Sordo en el Rally de Alemania de 2013, y los dos triunfos del propio Loeb en Montecarlo y Argentina también el pasado año, la marca de los “chevrones” no ha vuelto a ganar y está siendo literalmente barrida por Volkswagen. Muchos critican esa decisión de seguir, pero yo la aplaudo, y quiero darles las gracias públicamente por cuanto su permanencia salva en gran parte el alicaído panorama del Mundial. ¿Os imagináis una contienda sin los Citroën? Pues eso, muchas gracias.

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Esta semana he tenido el honor de compartir una jornada con las altas esferas de la marca en Clermont Ferrand. Y, lejos de percibir pesimismo, denoto optimismo y ganas de seguir peleando. Por lo pronto, para el próximo año tienen preparadas diversas evoluciones para el DS3 WRC. La más importante será incorporar el motor del C-Elysee del Mundial de Turismos, con el que esperan ganar potencia, par y peso. Además, se van a mejorar detalles de las suspensiones y se incorporará el cambio de levas que se vuelve a permitir en el reglamento del 2015.

 

Yves Matton, el director deportivo de la marca, me aseguró que “podemos seguir muchos años más. En la actualidad Citroën y DS son dos marcas diferentes, por lo que no es ninguna tontería que una corra en turismos y otra en rallys. Pero, para tomar una decisión, tenemos que conocer cuál va a ser el reglamento técnico que entrará en vigor a partir de 2017. Dependiendo del tipo de vehículo que se admita, veremos si nos interesa comercialmente. Se han hablado de muchas teorías, pero nadie por el momento ha confirmado nada”. También me explicó que “a partir del Rally de Francia comenzaré a decidir los pilotos del año próximo”. Le pregunté si Dani Sordo podría regresar, y me contestó con una sonrisa que “yo creo que va a seguir donde está”.

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Pero, además de ser unos valientes por seguir en el Mundial de Rallys, también lo demuestran con los periodistas. Tuvieron la osadía de dejarnos conducir toda su gama de competición desde el DS3 R1, hasta el “world rally car”, pasando por el R3 y el R5 en tierra. ¡Con dos bemoles! Yo sólo pude probar el R5 y el WRC, ya que mis obligaciones con la pluma me impidieron probar el R1, R3 y R5 en asfalto (que también se podía). También me monté en el WRC junto a Kris Meeke, que me hizo pasar un mal rato en el que disfruté como un enano. Sobre todo en un salto final en el que el coche caía de morro y girado. Vamos, una experiencia “religiosa”. Lo pasé mejor conduciendo el R5 primero, y sobre todo el WRC después. Lo que más me impresionó fue su excepcional comportamiento a todos los niveles, frenos, suspensiones, tracción y potencia. Tras bajarme me estuvieron temblando las piernas durante media hora.

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Pero, por encima de esa excepcional jornada que me permitieron vivir, mi agradecimiento sincero está motivado por su permanencia en los rallys. Ojalá tuviéramos muchas más marcas como Citroën, que después de ganarlo todo siguen, aún a sabiendas de que tenían muy difícil seguir triunfando. Y además ampliando su oferta para que todos los pilotos puedan competir con sus coches. Tan sólo me permito un deseo: a ver si hay suerte y en un futuro no muy lejano volvemos a ver a Citroën compitiendo en España, otro territorio en el que lo han ganado todo en el pasado. Por pedir, que no quede.

 

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