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Sexta a fondo

El blog de Pipo lópez

Hola a todos. Me llamo Pipo López y llevo ya casi tres décadas siguiendo todas las competiciones de rallys que se disputan a lo largo y ancho del planeta. En este blog espero poder compartir con vosotros mis experiencias.

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domingo, 28 junio 2015

Por Pipo López

La unión hace la fuerza

Lo recuerdo como si fuera ayer. En los prolegómenos del Rally de España de 1999 el Grupo PSA convocó una rueda de prensa en el Restaurante El Trull de Lloret de Mar. En ella, Jean-Martin Folz, su director general, confirmó que las dos marcas, Peugeot y Citroën, competirían en el Mundial de Rallys. “Igual que en el mercado nuestros concesionarios se disputan las ventas, en la competición nuestras marcas pelearán por las victorias”, dijo.

 

Mi opinión entonces, a pesar de la grandísima noticia que suponía para el Mundial de Rallys que dos marcas de ese calibre confirmaran su participación, era que, en el mejor de los casos, una de ellas ganaría, pero la otra perdería…y el siguiente estadio sería que ambas pudieran perder frente a una compañía rival. Lo cierto es que tanto Peugeot como Citroën dejaron grabada con letras de oro su trayectoria en esa época, con dos títulos de pilotos con Marcus Gronholm y tres de marcas para los del león, y nueve de pilotos con Sebastien Loeb y ocho de marcas para los de los “chevrones”. Pero también es cierto que en Peugeot no sentó nada bien la eclosión de su marca hermana, que coincidió con su declive con aquel 307 CC que nunca funcionó.

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Viene esto a colación del nuevo panorama que se atisba en los departamentos de competición de ambas marcas. Porque Peugeot Sport va a iniciar la mudanza hacia las instalaciones de Citroën Racing en Versalles. Y, allí, codo con codo, o pared contra pared, van a iniciar una nueva andadura, suponemos que de la mano. Mientras en la zona azul (Peugeot) se desarrollarán los 2008 DKR del Dakar, los 208 T16 R5 de rallys y los 208 R2 para sus fórmulas de promoción, en la zona roja se seguirá con el programa del Mundial de Rallys con el DS3 WRC, los C-Elysee del Mundial de Turismos, y los DS3 R5, R3 y R1. De hecho, el desarrollo de los modelos R5 se ha realizado de manera conjunta, por el momento con bastantes problemas de fiabilidad.

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Supongo que trabajar de una manera tan cercana puede traer muchas ventajas a los dos departamentos de competición. La primera es evidente, y es que se van a reducir los costes enormemente, centralizando todo en Versalles. Además, sería lógico que ante tanta cercanía ambos equipos podrían ayudarse mutuamente en aspectos y momentos concretos. Aquí es donde creo que el dicho de que “la unión hace la fuerza” se puede aplicar a este nuevo enfoque de la competición en PSA.

 

Pero me queda la duda de que no haya un choque de trenes. Porque, desde que recuerdo, la rivalidad entre los dos departamentos de competición del gran grupo francés ha sido enorme. En los rallys lo hemos visto desde siempre. Primero con los 306 y Xsara Kit Car, después con los 206-307 y Xsara World Rally Car, y también en otras categorías. Tengo constancia de que cuando Sebastien Loeb corrió el Pikes Peak con Peugeot no hizo ninguna gracia en Citroën, y me temo que tampoco les ha gustado nada que se haya ido a probar el 2008 DKR a Marruecos recientemente. Pero, lo cierto es que, mientras no compitan en los mismos frentes, este “ménage à trois” podría llevarse a buen puerto sin excesivas polémicas.

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En lo referente al Mundial de Rallys, lo mejor de este nuevo organigrama es que parece que Citroën quiere seguir. Se comenta que a partir de 2017, cuando entre en vigor la nueva normativa técnica, tienen previsto continuar en el campeonato con el nuevo C3. Eso sí, parece que esta continuidad estaría condicionada a que Abu Dhabi prosiga su patrocinio. Esperemos, por el bien del certamen, que así sea, y no dejo de imaginarme un Mundial 2017 con Volkswagen, Citroën, Hyundai, Toyota y esperemos que Ford. ¿Se apunta alguien más? Eso sí, siguen sin salirme las cuentas de quiénes van a ser los “chóferes” para tantos coches diferentes. ¿Hay pilotos suficientes? Aparecerán. Seguro.

 

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domingo, 21 junio 2015

Por Pipo López

Rallys duros, mayor espectáculo

El pasado Rally de Italia ha sido uno de los más interesantes de los últimos tiempos. Gracias a su duro recorrido, con una etapa de más de 200 kilómetros cronometrados el sábado, la más larga desde 2002, propició que ocurrieran muchas cosas que no suceden en otros rallys. Pero ya ha tenido que saltar la voz de nuestra conciencia, Jost Capito, el máximo responsable del equipo Volkswagen, para pedir que se acaben este tipo de pruebas. ¡Pues vaya!

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Hablando con Michelle Mouton durante el pasado Rally de Portugal, me confirmaba que en la Federación Internacional de Automovilismo buscan un retorno al pasado espíritu de los rallys. Estaba encantada con el regreso de la cita lusa al norte del país, y le gustaba el recorrido propuesto por Italia, que tantas historias nos dio que contar. Sigue defendiendo el nuevo orden de salida para evitar el dominio absoluto de un piloto, y la desaparición del envío de tiempos intermedios a los coches durante el tramo. “Tan sólo nos falta acaba con el Rally 2 para conseguir los objetivos que nos habíamos marcado”, me dijo. Y es que lo de que un coche retirado vuelva a carrera a mí también me ha parecido siempre una estupidez.

 

Y es que, señor Capito, los rallys gozaban de un gran seguimiento con su filosofía tradicional. Pruebas duras, en las que el factor resistencia tenía tanta o más importancia que la velocidad. Y al final siempre gana el más rápido. Si lo que usted quiere es rallys tipo, con etapas de tres tramos que se hacen por la mañana y se repiten por la tarde, lo más cerca posible de la asistencia, ese no es el camino. Le recuerdo que la decadencia de los rallys llegó cuando otro “visionario” como usted, David Richards, comenzó a cambiarlo todo. Su filosofía era intentar equiparar los rallys a la Fórmula 1…y casi se los carga. Por suerte, tiraron abajo la estrambótica idea de que el resultado del rally se decidiera en el tramo final. Y yo, sumaría a los cambios que las pruebas volvieran a desarrollarse entre semana, como antes, que empezaban el domingo con una superespecial para el gran público, y se desarrollaban luego de lunes a miércoles o jueves, días en los que el espacio en los medios no está tan complicado de conseguir como en los fines de semana.

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Porque, señor Capito, el principal patrimonio que tienen los rallys es su público. En Portugal dos millones de almas siguieron el rally. En Italia no eran tantos, porque se disputa en Cerdeña, una isla con menos densidad demográfica, pero también estaban “petadas” las cunetas. Y lo mismo ocurrió en Argentina, Montecarlo, Suecia… Un apoyo presencial que luego no se corresponde con el impacto mediático. ¿Por qué? Pues posiblemente porque las geniales ideas de David Richards, usted mismo y otros “iluminados” se están cargando la esencia de nuestro deporte. Un deporte en el que el factor resistencia y dureza siempre ha estado íntimamente ligado al desarrollo deportivo. ¿Por qué se lo quiere cargar? Por suerte, muchos no le hacen caso y Gran Bretaña acaba de presentar su recorrido, muy duro, mientras que, por el contrario, el Tour de Córcega se ha decidido por un recorrido más compacto, de sólo nueve tramos, pero todos ellos muy largos. Diferentes maneras de conseguir el factor “endurance”, ese que usted se quiere cargar.

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Y si en el Mundial la presencia de público es el principal patrimonio, en el Campeonato de España ocurre lo mismo. En cualquiera de los rallys del Nacional se congrega más público que en cualquier campo de fútbol… e incluyo el Santiago Bernabéu o el Nou Camp. No hay cita en la que no se reúnan no menos de cien mil personas. Y sin embargo tampoco hay reflejo en los medios. Aquí quizás sea debido a que los reglamentos “al gusto de todos” han degenerado tanto que resulta difícil comprender los resultados, y faltan marcas oficiales. Y es por ello por lo que abogo y defiendo la llegada de la reglamentación FIA a nuestro querido certamen de asfalto. Con los vehículos R5 y los Porsche en versión FIA podemos contar con un gran campeonato, en el que por fin podrían regresar las marcas, esas que ahora no quieren saber nada de regreso, porque están convencidas que el Porsche con la normativa actual les “arranca la cabeza”. En el Mundial se está siguiendo la buena senda, no nos quedemos atrás aquí.

 

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domingo, 14 junio 2015

Por Pipo López

Paddon y Ares, soplo de esperanza

Dos nombres han irrumpido con fuerza en el panorama de los rallys este fin de semana. Acostumbrados a hablar siempre de los mismos nombres, tanto en el Campeonato del Mundo como en el Campeonato de España, dos figuras emergentes nos han brindado un soplo de esperanza en Cerdeña y Ourense. Son Hayden Paddon e Iván Ares, que han conseguido deslumbrar a los habituales de los grandes titulares.

 

El caso de Hayden Paddon ha dejado con la boca abierta a todo el Mundial de Rallys. Se le veía una gran proyección, pero lo que ha hecho en Italia nadie se lo esperaba. Y cuando digo nadie, es porque nadie hubiera apostado por lo que ha hecho este joven neozelandés en los tramos sardos. En diversas ocasiones he comentado con el gran Luis Moya que Paddon apuntaba muy buenas maneras, e incluso lo hemos dicho públicamente en las tertulias de Canal Plus. Pero ni Luis ni yo esperábamos que el kiwi mantuviera en jaque durante dos jornadas a todo un Sebastien Ogier. Sin temblarle el pulso. Sin ceder a la enorme presión. Un chaval que nunca antes se había visto en otra igual. Por desgracia, sus opciones de triunfo se esfumaron por un problema de cambio, pero sin duda ha sido la gran estrella del Rally de Italia…y tiene un gran futuro por delante.

Hayden Paddon

La vida de Paddon resulta muy interesante. Emergió en el Mundial en el Pirelli Star Driver, esa “operación triunfo” que buscaba jóvenes valores, en 2010. Un año después se llevó el título de Producción. Entonces era un chaval regordete del que ahora no queda ni rastro. Ha adelgazado a base de hacer mucho deporte. De hecho cuentan que en los test de Hyundai se va en bici hasta el tramo, aunque esté lejos, y al terminar, después de la paliza conduciendo, regresa al hotel en bici. Además, se buscó las habichuelas para conseguir dinero mediante una suscripción popular en la que vendía acciones de su carrera deportiva. En Hyundai entró a golpe de talonario, pero se ha convertido en piloto por derecho propio, y en Italia, justo cuando se cumplía el primer aniversario de su debut con el i20 WRC, se ha destapado. Y seguro que no será su último destello. El futuro es suyo con 28 años.

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También se ha destapado en Ourense Iván Ares. Un piloto coruñés de 30 años que llevaba ya varias temporadas mostrando sus garras ante los intocables del Campeonato de España, pero que en 2015 parece querer dar el golpe. Por el momento, se acaba de coronar ganador de una prueba puntuable por primera vez. Es cierto que le han favorecido las circunstancias. Con Miguel Fuster, el “coco”, corriendo con un pequeño Suzuki, Sergio Vallejo hundido por un pinchazo nada más comenzar y Pedro Burgo fuera de combate en los primeros compases, todo se le puso de cara. Pero supo controlar la enorme presión y pasar un durísimo rally sin cometer errores hasta el podio final.

 

A mí quizás me ha sorprendido más el Ares de los cuatro primeros rallys que el que ha ganado en Ourense. Porque Iván ha iniciado esta temporada sin complejos, echando carreras a los dos gallegos consagrados, Vallejo y Burgo, en todos los rallys, y convirtiéndose en el principal rival de un Fuster al que no hay quien le tosa este año. Ares, doble campeón gallego de rallys, compagina los tramos con el autocross, donde hace manos. Ahora se ha comprado un Porsche 2010, con el que seguro que a partir de Ferrol nos da nuevas sorpresas. Porque si hasta ahora ha hecho lo que ha hecho con una unidad de 2008, cualquier cosa se puede esperar de él con el más competitivo modelo moderno.

Ares Ourense

Acostumbrado a escribir siempre de los mismos, Ogier, Latvala, Fuster, Vallejo….es un placer haber podido juntar letras diferentes para nombrar a otros pilotos más jóvenes. Y ojalá que aparezcan muchos más, porque es lo que necesitan los rallys. Savia nueva que refresque la emoción que este magnífico deporte merece. La pena, es que sus gestas no hayan tenido el altavoz que merecen, en un fin de semana en el que el Gran Premio de Motociclismo en Cataluña y las 24 Horas de Le Mans hacían muy difícil encontrar hueco en los medios.

 

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miércoles, 03 junio 2015

Por Pipo López

Las deudas de los Premios Princesa de Asturias

Me he llevado un gran alegrón al saber que Sebastien Loeb ha sido uno de los finalistas de los Premios Princesa de Asturias 2015 del Deporte. Sin duda, es uno de los deportistas más laureados del panorama mundial, el que tiene más títulos en automovilismo (por encima de Michael Schumacher), que ha marcado una época en la especialidad y aún sigue dando guerra en otro frente, los turismos. Aunque al final los premiados, con todo merecimiento, han sido los hermanos Gasol, creo que es bueno que los rallys estén representados en unos galardones tan prestigiosos a nivel internacional.

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También me ha alegrado mucho saber que entre los candidatos se encontraba Albert Llovera, al que a mí me gusta llamar “campeón del mundo de los valientes”. Hay pocos ejemplos de superación personal tan conmovedores como el de este andorrano que se quedo sin movilidad inferior cuando era un chaval por un accidente mientras competía en esquí, pero que poco le importa. Ya sea en circuitos, rallys o el Dakar, Albert no encuentra barreras para seguir asombrándonos a todos.

 

Dicho esto, voy a repetir algo que vengo diciendo desde hace ya muchos años. Los premios, desde este año Princesa de Asturias, hasta ahora Príncipe de Asturias, tienen una deuda pendiente con Carlos Sainz. El pionero que llevó al automovilismo español al máximo nivel internacional, mucho antes de que apareciera ese otro astro que es Fernando Alonso, que logró los dos primeros títulos mundiales para España, que batió el record de victorias (aunque luego lo arrasara el propio Loeb), que transformó la especialidad de los rallys convirtiéndolo en un deporte mucho más profesional, que posteriormente fue el primer español que ganó el Dakar en coche, que sigue en la cresta de la ola superado el medio siglo de vida, que apoya a jóvenes valores como está haciendo ahora con “Cohete” Suárez y Pepe López junto a Peugeot, que además ha conseguido prolongar la estirpe con la más prometedora figura emergente de la Fórmula 1 actual, su hijo Carlos….no hay espacio suficiente, ni siquiera en el inagotable ciberespacio, para enumerar los méritos contraídos por Sainz para recibir el prestigioso premio en el Teatro Campoamor de Oviedo.

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Y, sin embargo, no ha recibido nunca el premio, a pesar de que ha sido finalista en varias ocasiones. Se perdieron las oportunidades históricas del año en que anunció su retirada de los rallys dejando el record de victorias y elegido como mejor piloto de la historia por unanimidad, y posteriormente el año que ganó el Dakar. Como creo que aún le podemos ver en lo más alto del podio dakariano, no pierdo la esperanza de ver saldada la deuda. Porque, echando un vistazo a la lista de premiados, y sin querer desmerecer a nadie, creo que hay muchos de ellos que tienen muchos menos méritos contraídos que el madrileño, ahora en periodo de recuperación tras su lesión en el talón de Aquiles. Desde aquí le mando todo el ánimo del mundo.

 

Y, bajo mi punto de vista, la otra gran deuda pendiente de los Premios Princesa de Asturias es la de Ángel Nieto. Como él bien repite con su habitual tono castizo, “me lo entregarán a título póstumo”. En el caso del motociclismo, el agravio hace aún más difícil de entender las decisiones del jurado. Porque sí que se premió en 1990 a Sito Pons, todo un bicampeón mundial, pero con mucho menos palmarés que el propio Ángel, Jorge Martínez “Aspar”, Alex Crivillé, Jorge Lorenzo o Marc Márquez.

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Está claro que resulta muy difícil acertar. Hay tantos y tantos casos de deportistas merecedores del Premio Princesa de Asturias, que cuando premias a uno, siempre te dejas a cien que también lo merecen. Pero, bajo mi humilde punto de vista, los casos de Carlos Sainz y Ángel Nieto son una de las grandes deudas pendientes de los prestigiosos galardones del deporte.

 

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domingo, 17 mayo 2015

Por Pipo López

Mi querido Rally de España

Siete ediciones lleva ya cumplidas el Rally de España Histórico, una prueba que guarda un lugar especial en mi corazoncito. Tuve el honor de ser parte del grupo que emprendió esta prueba hace ahora ya un lustro y medio, y me alegra ver que ya va camino de cumplir su primera década. Pero no ha sido un camino de rosas, ni mucho menos, el que ha seguido esta cita que, no entiendo porqué, no consigue terminar de despegar.

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Cuando emprendimos la idea un grupo de enamorados de los rallys, en el que también se encontraba el mismísimo Carlos Sainz (al que deseo desde aquí una rápida recuperación de su lesión del tendón de Aquiles), pensábamos que iba a ser una prueba que conseguiría muy rápido el éxito. Y nada más lejos de la realidad. Tomó el relevo Miguel Díaz Aboitiz al frente de la misma, y tras dejarse la piel por ella tuvo que ceder el testigo al RACE, que llevó las riendas hasta el pasado año. En esta séptima edición ha sido la Real Federación Española de Automovilismo la que se ha hecho cargo de la organización.

 

Visto este historial, muchos se preguntarán si tan difícil es sacar un rally con ese nombre, y por tanto con gran parte del prestigio ganado desde el minuto cero. Y he de contestar que no es fácil. Como viví los primeros momentos del Rally de España, puedo constatar que no resulta nada fácil sacar adelante una prueba de esta envergadura. Los costes organizativos son muy elevados, y si los patrocinadores no apoyan como se merece, y la inscripción no resulta muy numerosa, al final se pierde dinero.

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Y no entiendo que no se consiga atraer el interés de los patrocinadores por esta prueba que, insisto, ya con el nombre tiene mucho camino andado, ni que se acapare una participación más numerosa. Un rally que arranca desde el mismísimo Monasterio del Escorial, que recorre tramos míticos de la era dorada de las pruebas en la zona centro, puntuable para los campeonatos de Europa y España, y tan sólo reúne en su parque cerrado medio centenar de participantes. Lo normal sería superar los cien, y no se llega ni a la mitad. Algo debemos estar haciendo mal. Es por ahí por donde debería trabajar más la organización, enviando personal a otros rallys de clásicos para atraer a más participantes, tanto españoles como extranjeros. Y para conseguir mayor seguimiento mediático, lo mejor es traer pilotos de renombre. En los años en que corrió Carlos Sainz la prueba tuvo una gran difusión.

 

No obstante, volví a vibrar al ver arrancar la prueba junto a los muros del Monasterio, al ver vehículos míticos como el Lancia 037 del a la postre ganador Cazaux, los Porsche, los Ford Sierra Cosworth del también ganador Marcos García y de Dani Alonso, la flota del Seat Historic Team, con los que tuve el honor de participar en el Rally Costa Brava hace ya unos años, o el Mercedes alas de gaviota de La Cochera de Cercedilla. Un espectáculo que, en mi opinión, debe ir a más, y así lo espero, porque en esa prueba va una parte de mi corazón.

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No quiero despedirme sin recordaros que esta semana próxima tenemos Rally de Portugal. La prueba lusa regresa al norte, a los tramos que nos hicieron vibrar en la era dorada de Carlos Sainz, algunos pegaditos a la frontera con Galicia. Ponte de Lima, Viana do Castelo, Vieira do Minho o Fafe-Lameirinha son especiales por las que yo ya estuve desde mediados de los ochenta, y a las que ahora regresa el Mundial. Esperemos que a Dani Sordo le traiga suerte este regreso al norte y que, animado por la infinidad de españoles que seguro que van a acudir a la cita, nos dé una alegría. Eso sí, vuelvo a pedir el máximo respeto por las normas de seguridad, que me temo que va a haber avalancha de público y no queremos anulaciones y mucho menos accidentes. Nos vemos en el país vecino.

 

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domingo, 10 mayo 2015

Por Pipo López

Vuelvo a la carga: reglamento FIA ¡ya!

Tras el paréntesis ciclista regreso a mi tema, que son los rallys. Y lo hago retomando una cuestión recurrente en este blog. Pasadas las tres primeras pruebas del Campeonato de España de Rallys, me vuelvo a reafirmar en mi cruzada por la implantación de la normativa FIA en nuestro país. Han pasado tres rallys, y el Nacional parece la Copa Porsche. No hay oposición para los vehículos de Stuttgart, que campan a sus anchas por nuestras carreteras.

 

Siempre he mantenido que la llegada de los Porsche al campeonato fue un gran acierto y un gran revulsivo. Los espectadores disfrutan con su presencia, y dan un toque de color y distinción a nuestras pruebas. Pero como ya se vio el año pasado, con la aprobación del reglamento que permite correr al modelo 2010, se ha dado alas a los 911, que hoy por hoy no tienen rival en el certamen. Y, bajo mi punto de vista, rallys con cuatro Porsche dominando las cuatro primeras posiciones como ha ocurrido en Córdoba este fin de semana, no son buenos para el campeonato. Necesitamos más diversidad.

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Y la diversidad llegaría de la mano de un reglamento FIA que, por otro lado, no excluye a los Porsche, que ya compiten bajo esa normativa, aunque sin la superioridad de los modelos admitidos en el traje a medida que es la reglamentación española. Seguiríamos teniendo a los 911, pero con Ford Fiesta, Peugeot 208, Skoda Fabia o Citroën DS3.

 

De hecho, son varias las marcas que se plantean su regreso de una forma u otra al Campeonato de España, pero se frenan por la superioridad de los Porsche actuales. Es el caso de Peugeot, que ha regresado a los rallys con el programa capitaneado por Carlos Sainz, y que verían con buenos ojos un regreso al Nacional si se cumplen ciertas condiciones. También en Skoda están valorando su regreso con el nuevo Fabia, del que RMC ya tiene un pedido en firme para Miguel Fuster. Además, en Opel, cada vez más involucrados en el campeonato, están a punto de aprobar su proyecto R5 con el nuevo Corsa, y también tienen claro que entrarían…si hay normativa FIA.

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Por otro lado, hay coches de la categoría R5 disponibles. El propio equipo RMC tiene varios Fiesta, y en Calm ya cuentan con un Peugeot 208 para el programa mundialista de Xevi Pons, que por desgracia se ha lesionado y será sustituido en las primeras carreras por el portugués Bernardo Sousa. Estuve hablando con Xevi y me ha dicho que la recuperación va a buen ritmo, por lo que aprovecho para desearle que se mejore cuanto antes y muchos ánimos.

 

En cierta ocasión publiqué un artículo en una revista especializada que titulé “En la variedad está el gusto”. Corría el año 2012 y, entre otras cosas, se explicaba que en los tres primeros rallys disputados del Nacional de aquel año habían ganado tres pilotos diferentes, Miguel Fuster, Berti Hevia y Alberto Meira, conduciendo coches de marcas diferentes, Porsche, Skoda y Mitsubishi, pertenecientes a categorías diferentes, GT, Súper 2000 y R4, calzando neumáticos diferentes, Michelin, Hankook y Pirelli. Incluso llegó a liderar el Suzuki de Joan Vinyes.

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En 2015 llevamos tres rallys disputados con un solo ganador, Miguel Fuster, y con los Porsche copando casi todos los podios. En Tenerife ocuparon las tres primeras plazas, en Gran Canaria tres de las cuatro primeras y en Córdoba las cuatro primeras. Y esto, nos pongamos como nos pongamos, no es bueno para el deporte. El pasado año la Real Federación Española de Automovilismo tenía decidido el cambio, pero se vieron presionados por los diferentes actores del campeonato y dieron marcha atrás. Ahora deberían tomar una decisión inmediata y anunciarla cuanto antes, para que todos, pilotos y marcas, puedan ir posicionándose. Si no, el campeonato se nos muere.

 

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sábado, 02 mayo 2015

Por Pipo López

El que quiere, puede

Parte de guerra: herida en posadera izquierda (parece un cráter), labios cortados (se cae la piel a girones), dolor de orejas (las gafas hacen de las suyas), ampolla en mano derecha (por primera vez en mi vida) y un moreno “agromán” con el que voy a causar furor en la pisci de la urba. Y, sin embargo, estoy feliz. Felicísimo. He superado un reto al alcance de muy pocos. En seis días he recorrido 609 kilómetros por los duros caminos marroquíes, pasando por el Atlas, las dunas, y siempre con temperaturas superiores a 40 grados.

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Os voy a contar un secreto. He recibido ayuda. Antes de empezar le pedí a mi madre, que nos dejó hace menos de un año, ayuda. Le dije que me protegiera de las lesiones y las averías, que el resto ya lo pondría yo. Ella, desde el cielo, ha cumplido su parte. Yo también, aunque ha habido muchos momentos en los que he estado a punto de sucumbir…ese dolor de pies insoportable, como si me estuvieran clavando puñales, he rozado la deshidratación y las fuerzas han estado a punto de abandonarme en más de una ocasión. Y por eso estoy tan feliz. Porque he superado todos esos momentos y he logrado finalizar una de las pruebas más duras del mundo de la bici de montaña.

 

Pero, os voy a ser sincero, ha sido una curita de humildad. Venía yo crecidito, pensando que con mis cinco mil kilómetros anuales, y con mi historial en competiciones anteriores, esto iba a ser un reto más. De hecho, Edurne Pasabán fue la que me metió la idea en la cabeza cuando competimos juntos en la Andalucía Bike Race. No paraba de repetir que la cita andaluza era mucho más dura que la africana. Ya te pillaré, Edurne, porque yo aquí lo he pasado mucho peor. La ABR es mucho más técnica, lo que a mí me gusta, y más dura en el mero aspecto ciclista. Pero las condiciones en las que se disputa la Titan Desert son tan brutales que, a pesar de que el recorrido es más sencillo, resulta una paliza mucho mayor.

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Acaba una semana en la que he perdido mi intimidad, he compartido jaima con dos grandullones, ducha y baños con seiscientos chicos y chicas e incluso he vivido esa experiencia religiosa de estar con el culo en pompa junto a otros cinco titanes mientras los médicos (hombres o mujeres) nos curaban nuestras heridas en las partes nobles. Y ahora me preguntaréis: ¿Merece la pena? Pues sí, aunque ha habido muchos momentos en los que he renegado de mi decisión, una vez superado el reto, debo decir que sí. Conseguir esto cuando estoy tocando con la yema de mis dedos el medio siglo, pues, ¿qué queréis que os diga?, me llena de orgullo. Ha sido una prueba de superación personal. La mayor de mi vida.

 

Y espero que con ella, las dos personas a las que más quiero en este mundo, mis hijos Mónica y Nacho, aprendan la lección. En gran parte por ellos he asumido el reto. Aquel padre que pesaba casi cien kilos y no se cuidaba nada ahora es un titán del desierto. Difícil de creer cuando en 2008 desempolvé mi vieja Muddy Fox de 1988 y recuperé mi afición por montar en bicicleta. Entonces salía 20 minutos por la urbanización y llegaba que parecía que iba a morir. Ahora parezco el hijo de aquel gordito, y completo desafíos al alcance de muy pocos. Y esa es la enseñanza que me gustaría que les quedara a mis hijos, y de paso a todos los que me habéis seguido estos días en este mi rincón del ciberespacio, y que aprovecho para agradeceros vuestro interés y las incesantes muestras de apoyo y ánimo que he recibido. El que quiere, puede. Con esfuerzo y voluntad se pueden alcanzar todas las metas que uno se proponga. Yo he convivido con más de seiscientos casos como el mío.

Torero_corriendo

Como Julio Agredano, que tras sufrir un ictus escogió el camino de la bicicleta para recuperar su vida. Gracias a su iniciativa, Freno al Ictus, he encontrado una nueva familia. Porque esta semana mi familia han sido él, Julio, Óscar Higares, Iñaki de Miguel, Antonio Varas y Tomás Martín. Un ex-enfermo, un torero, un jugador de baloncesto, un pescadero, un vendedor de bicis y un periodista. Parece el inicio de un chiste, pero no. Es imposible expresar con palabras el vínculo que se ha creado en este variopinto equipo, el mejor equipo del mundo, ni lo que hemos sufrido juntos. Hoy el colofón lo ha dado Óscar, que ha enganchado la bici pinchada de Tomás a casi dos kilómetros de la meta, y ha finalizado corriendo la Titan Desert escoltado por el resto, con Julio esperando impaciente nuestra llegada en meta. Un digno colofón para una inolvidable semana. Gracias, compañeros. Gracias, amigos.

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viernes, 01 mayo 2015

Por Pipo López

Titan solidaria

Ya se ve la luz al final del túnel. Tras cinco demoledoras jornadas y unos 550 kilómetros, tan sólo nos falta el escollo final, la última etapa de la Titan Desert, con “sólo” 65 kilómetros. Yo no me quiero confiar, porque las fuerzas andan ya muy justas, pero lo cierto es que parece ya difícil que logremos el sueño de completar una de las competiciones de bici de montaña más duras del mundo. Casi nueve horas y media hemos necesitado para cubrir los 102 kilómetros con 510 metros de desnivel que separaban el Erg Znaigui de Merzouga, a los pies de las dunas del Erg Chebbi. Para que os hagáis una idea de lo duro que es esto, hace un año competí en el Maratón de los Monegros, y cubrí 116 kilómetros con 900 metros de desnivel en 5 horas 19 minutos. Más distancia, más desnivel, y casi la mitad de tiempo.

Etapa 5-1

Etapa de navegación, sin señalización en el recorrido y, en teoría, el último gran escollo, con un paso de 2,8 kilómetros por las dunas, un palizón a principio de etapa, empujando por la arena, que a alguno le ha pasado luego factura. Aunque me he traído mi GPS, como no lo sé utilizar, opté por dejarlo guardado y confiar en la solidaridad de la Titan. Porque una de las cosas que más me están gustando de esta carrera es el magnífico ambiente que hay entre los “pobres”, los que vamos a final de pelotón. Y, como se ha corrido la voz de que el equipo Freno al Ictus somos gente muy maja, se han unido a nuestra caravana nuevos componentes. Elisa Aguilar, la jugadora de baloncesto, ayer ya terminó con nosotros y también se ha sumado al grupo. Lorena, una chica de San Sebastián que se quedó ayer sin compañero, también. Y Mar, la chica que ya os comenté el otro día que superó dos cáncer de mama gracias al ciclismo, también vino con nosotros. De hecho, gracias a ella Óscar Higares y yo pudimos encontrar el rumbo durante unos kilómetros que se dividió el grupo. En recompensa, el torero cargó con su mochila los últimos veinte kilómetros. Yo hoy he recuperado las buenas sensaciones, no sin sufrir, porque hemos llegado a 45 grados, pero he ido mejor que los dos últimos días, a pesar de que me he estrenado en los parches para el culete, que ya tiene llagas.

 

El ejemplo de la etapa de hoy es habitual en la Titan. Porque el pelotón está lleno de buena gente. Por ejemplo, Mar, tiene una iniciativa en la que explica cómo ha esculpido su cuerpo tras su enfermedad gracias al ciclismo. Es que ella es escultora. También he conocido hoy a Jesús Melero, que compite para recaudar fondos para Nacho, un chaval que sufre la Enfermedad de Dent. La Titan Desert también tiene su programa solidario patrocinado por Gaes, Repsol y la cadena de hoteles Xaluca. A la par que la competición discurre por Marruecos, ellos se encargan de solucionar problemas auditivos de la población marroquí. Lo coordina mi amigo Juan Andrade, de Repsol.

Blog 1

Y hoy he tenido celebración. Hace un año que mi MMR Kenta y yo comenzamos a cabalgar juntos. Un año en el que hemos cubierto más de cinco mil kilómetros juntos sin el más mínimo problema. Y mira que la he dado caña. Aprovecho para explicar que las biciletas de hoy en día son unos aparatos impresionantes. Hay quien se queja del precio, pero yo, sinceramente, no creo que sea exagerado si tenemos en cuenta lo bien que van. De hecho, desde hace unos años se venden más bicicletas que coches en España. Lo que me ha dejado alucinado son unos colombianos que corren con unos “hierros” de la época de mi primera Bicicross. Cuando les ves pedalear se te parte el alma pensando en la diferencia mecánica que hay entre sus cacharros y nuestras supermáquinas.

ETapa 5-3

Bueno, y como os decía al principio, mañana, en teoría, “paseo” final entre Merzouga y Maadid, la tierra prometida. Después de 609 kilómetros y 6 interminables jornadas llegamos a meta…si no pasa nada raro. Espero poder contaros cosas bonitas de mi último día sufriendo por Marruecos.

Etapa5

 

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jueves, 30 abril 2015

Por Pipo López

Va por tí, Julio

Cualquiera nos hubiéramos cambiado por él. Porque nadie tenía más ilusión por acabar la Titan Desert que Julio Agredano, el líder del equipo Freno al Ictus. Pero un accidente se interpuso en su camino. Un choque de manillares en el kilómetro 13, el maldito 13, le hacía caerse y romperse la clavícula. Un tremendo palo, porque él es el catalizador de este gran equipo. Como el desierto no admite esperas, y siguiendo sus órdenes, una vez enjugadas las lágrimas, seguimos rumbo a las dunas del Erg Znaigui, 98 kilómetros con 585 metros de desnivel. Sin mucho ánimo, pero pensando en que eso es lo que él quería que hiciéramos.

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En la siguiente estación de hidratación nos enteramos de su última heroicidad. Antes de arrancar el coche médico llegó un corredor colombiano con su bici rota. No le funcionaba el cambio y Julio, a pesar del momento de tremenda decepción que estaba viviendo, ni corto ni perezoso le ofreció la suya. Así es nuestro líder. Un valiente que en 2011 sufrió un ictus y gracias a la bicicleta recuperó la ilusión. Quería completar la Titan Desert para demostrar que quien quiere, puede. Y, a decir verdad, lo tenía al alcance de la mano, porque hasta su accidente estaba muy entero.

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Y, como ya os he dicho, nosotros seguimos pedaleando en una etapa teóricamente de recuperación, que al final fue una nueva paliza. Porque llegamos al terreno arenoso, y montar en bici por la arena de las dunas no es nada agradable. A mí me encanta conducir sobre las dunas un coche, pero con la bici es una auténtica tortura. Y nos hemos pasado el día entero superando trozos de arena que nos han torturado. La parte buena es que una nube nos ha salvado del sol durante casi toda la jornada. De lo contrario habría sido aún más dura. La mala, que el viento soplaba con fuerza, con lo que pedalear se convertía en una heroicidad. Pero hemos llegado, no sin un tremendo sufrimiento, y le hemos brindado a Julio el esfuerzo. Y mañana seguiremos sufriendo para llevar su causa hasta la meta. Va por ti, Julio.

 

Pero lo importante, lo que Julio nos quiere concienciar, es que la vida saludable y el deporte ayudan a prevenir la enfermedad que a él le dejó medio cuerpo paralizado. Con sobrepeso, el colesterol por las nubes y una vida totalmente sedentaria, sus vacaciones en Asturias se vieron interrumpidas por el ictus. Un ictus que, si hubiera llevado su vida actual, sana y haciendo deporte, con toda seguridad no le habría atacado.

 

Yo no he sufrido ningún ictus. Pero me identifico con Julio. Fumador empedernido (más de dos paquetes diarios) hasta los 33 años, a pesar de que en la juventud practiqué deporte, desde antes de los veinte lo dejé. Y no llevaba una vida nada saludable. No me cuidaba y pongo por testigo a las recepcionistas de los hoteles, que habitualmente miran dos veces la foto del DNI y mi cara. Siempre les digo: “ese es mi doble”. Y es que en 2007, cuando lo expedí, pesaba cerca de cien kilos. Y no me cuidaba nada. Por suerte, la bicicleta, que ya fue mi inseparable compañera en mis años mozos, en los que competí con algún éxito que otro en trialsin, me hizo recuperar un cuerpo “normal”, la salud, y también el “coco”. Porque aquello de “mens sana in corpore sano” es una gran verdad. Os lo recomiendo…y al que no lo crea, le enseñaré mi foto del DNI, o le presento a Julio y que le cuente.

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Pero esto no acaba. Mañana, etapa de navegación por las dunas que unen el Erg Znaigui con Merzouga, 102 kilómetros con 510 metros de desnivel. El problema es que no va a estar marcado el recorrido, por lo que habrá que llegar a meta siguiendo el libro de ruta y el rumbo con el GPS. Y yo no tengo ni idea de manejarlo. Menos mal que tengo un equipo excepcional, y seguro que llegamos a buen puerto. Lo tenemos que conseguir por Julio.

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miércoles, 29 abril 2015

Por Pipo López

Héroes del desierto

Desde que me he levantado, como todos los días a las cinco y media, he sentido malas vibraciones. Algo no funcionaba y, para terminar de arreglar mi panorama, se me ha ocurrido leer la multitud de mensajes que me van llegando. Me he emocionado, pero a su vez me he sentido más presionado si cabe. Los que me conocen saben que sólo algo muy gordo me podría impedir acabar esta Titan Desert, pero saber que tanta gente me estáis apoyando desde allí supone una responsabilidad extra.

 

Y con esas hemos tomado la salida para cubrir los 113 kilómetros que separan Toughach de Lamdouare, con un desnivel acumulado de 1.128 metros. En teoría, una de las más duras, y además la primera de dos etapas maratón. Es decir, que he tenido que cargar con todo lo necesario para subsistir: saco de dormir, colchoneta, muda, jamón… Y he tardado 8 horas y 20 minutos en llegar a meta. He pasado las de Caín de nuevo con los puñales que se me clavan en el pie en una jornada en la que soplaba el viento de cara y hemos llegado a 45 grados de temperatura. Pero nada que no le haya ocurrido a casi todos los supervivientes de la caravana. Al que no le duele el culo, se le montan los gemelos o se deshidrata. Esto está lleno de héroes. Y en el equipo Freno al Ictus tenemos algunos que quiero que conozcáis.

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Antonio Varas, “el pesca”, es la persona más generosa que yo haya conocido jamás. Y mira que tengo amigos hasta en los últimos confines del mundo. Nos ha proporcionado jamón para toda la carrera, perfiles para colocar en el manillar, paga todas las rondas, colocó los sacos de dormir a todas las bicis…Es el mayor del equipo Freno al Ictus, y a su vez el mejor montando en bici. Y, a pesar de estar clasificado entre los 150 primeros de la general y 15 de su categoría, hoy se ha quedado atrás para ayudarnos. Y no sabéis lo que se lo agradezco. Sin él, a lo mejor aún seguiría por los desiertos. Pero no sólo me ha ayudado a mí, sino a todo el que lo ha necesitado en la ruta.

 

Tomás Martín, de Mammoth, tampoco se queda corto en generosidad. Nos proporcionó todos las equipaciones, barritas, geles, sales, herramientas…Además, a la que puede, se para a hacernos fotos, muchas de las que ilustran este blog. Y, después del “pesca”, es el segundo más competitivo del grupo. Pero tampoco se le han caído los anillos a la hora de esperarnos y ayudar a los “pobres” durante casi ocho horas y media interminables. Una eternidad en la que de nuevo el gran Iñaki de Miguel ha dejado boquiabiertos a todos con su pundonor. El que está que se sale es Óscar Higares. El primer día yo pensaba que se nos quedaba por el camino al ver la cara de dolor que le producían unas recalcitrantes molestias en el cuello. Pero un tipo que cuando le corneaba el toro y le atravesaba una vena, se quitaba la corbata, hacía un torniquete y seguía toreando no va a abandonar por un dolor de cuello. Y cada día que pasa va mejor, como un obús hoy.

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Pero los ejemplos de superación que se ven por aquí te ponen la carne de gallina. Por ejemplo, nuestro líder, Julio Agredano, que ha superado el ictus dando pedales y ha iniciado una cruzada para prevenir esa enfermedad. O Jon Santacana, un ciego que compite con un guía que leva delante indicándole el camino. O Juan José López, que compite con una sola pierna. O esa extraña pareja que han formado un competidor que sólo tiene un pulmón con una competidora que acaba de salir de un cáncer de mama. Se conocieron aquí y ahora ruedan juntos. O el chaval que era un gamberrete y cuando falleció su padre decidió reconducir su vida con el deporte. En fin, que queda claro que lo de mis puñales en los pies es una anécdota. Dolorosa, pero anécdota al fin y al cabo.

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Os dejo, que tengo que hacer el mantenimiento a mi bici (hoy, mecánicos prohibidos), hinchar mi colchoneta y buscar un hueco en la jaima común en la que dormiremos medio centenar de valientes juntos. Mañana, en teoría, etapa tranquila. “Sólo” 98 kilómetros con un desnivel acumulado de 585 metros. Ponemos rumbo a las dunas, al Erg Znaigui. Seguro que por allí hace un fresquito de narices. A por ello.

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