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Zona Roja

Los autores de este blog son Dani Hidalgo (el grande de la izquierda) y Mariano Tovar (el melenudo que le acompaña). Uno nació en Washington y es un tipo bonachón y sin malicia; el otro nació en Pucela y es un ser retorcido y sospechoso. Son muy distintos, pero se parecen en una cosa: su pasión enfermiza por la NFL.

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05 enero, 2013 | 10:00

Previas de wild card: Ravens-Colts

Clark Morales

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De los cuatro juegos de wild-card de este fin de semana, el que más me apetece ver es el Minnesota-Green Bay; el menos llamativo, el Texans-Bengals; el más interesante el Seahawks-Redskins; pero por el que siento mas curiosidad es el Ravens-Colts. Para empezar, di por favoritos a los Ravens para llegar al juego grande y ya no puedo echarme para atrás. Pero además estamos hablando del novato maravilla, Andrew Luck, jugando por primera vez en un campo dificilísimo y enfrentándose una defensa que, aunque haya dejado sus mejores días atrás, tiene veteranía, experiencia y, más importante, sabe intimidar a sus rivales. Y para que no falte ningún ingrediente, regresa Ray Lewis, que aunque Lardarius Webb siga en IR, el último vals del más grande promete ser inolvidable.

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RAVENS

Sinceramente no sé a que juega la ofensiva de los Ravens. Tienen a un RB top 3 de la liga en Ray Rice, pero están empeñados en lanzar con un Joe Flacco que cuando se inspira juega de las mil maravillas, pero que cuando tiene uno de esos días feos no da pie con bola. En realidad, Flacco no puede quejarse. El grupo de receptores del que dispone esta completamente infravalorado, Anquan Boldin es un trabajador incansable y Torrey Smith ha despertado recuerdos de Derrick Mason con sus atrapadas espectaculares. Su pareja de TE está siendo infrautilizada, pero Dennis Pitta tiene calidad y Ed Dickson un potencial impresionante. Su juego de carrera esta apoyado en los devastadores bloqueos de Vonta Leach  y las carreras filosas de Rice, pero también se complementa magníficamente con la aportación de Bernard Pierce. Finalmente, su línea ofensiva ha flaqueado mucho durante todo el año, aunque por suerte para ella esta tampoco ha sido la temporada de Freeney y Mathis, por lo que en realidad no veo mucho temor en el pass rush de Indy.

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Y ahora, al culebrón: la defensa. Esta claro que tienen una pareja demoledora en Terrell Suggs y Haloti Ngata, pero este año, con al lesión de Suggs, Paul Kruger ha surgido como un cazacabezas muy peligroso que formará una pareja temible con el 55. La línea flaquea bastante al lado contrario de Ngata, donde no me fío de nadie, aunque Cpurtey Upshaw pueda ser un gran jugador. No creo que muchos lo hayan visto en su etapa en Alabama, pero el tipo era un fuera de serie. Este año aún no ha jugado al nivel que se esperaba como Nose Tackle y DT, pero quizá se convierta en uno de los factores clave en la lucha contra la línea ofensiva de los Colts. Los LB medios son una incógnita, por un lado Jameel Mcclain ha hecho su trabajo de manera callada, como todos los años, y después bien el tema de Lewis. Nadie sabe en que condiciones regresará. Ya no es el mismo de antes, pero el cerebro sigue intacto y en este momento es lo que más se necesita en contra de un QB novato. Además lo dará todo en sus últimos partidos como jugador profesional. Por último, la secundaria. Cary Williams es un corner que es quemado una, y otra, y otra, y otra vez, pero cuando se trata de conseguir jugadas grandes, siempre aparece con sus intercepciones y fumbles. Por otro lado tenemos la pareja de safeties más devastadora de la AFC: Bernard Pollard y Ed Reed. Pollard es muy agresivo, violento hasta la médula, un producto típico de la escuela de Baltimore. Reed sigue dando unos golpes de la reputísima madre y es el Curtis Granderson de la NFL. El campo (o jardín, como quieran llamarlo) forma parte de sus dominios.

Los equipos especiales me han sorprendido gratamente. Sam Koch es muy seguro y sus punts son suficientes. Justin Tucker ha firmado una campaña de ensueño para un kicker novato (este año hemos visto mucho de eso). Finalmente, Jacoby Jones es un retornador letal. Los fans de Pittsburgh pueden dar fe de eso.

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COLTS

Los Colts han enamorado a la NFL este año con su historia de dedicación, fuerza y fe. Hasta ahora eso estuvo muy bien, y fue bonito, pero toda la fe del mundo no ayuda en este tipo de partidos. Si los Colts quieren salir con vida del MT&T Park tendrán que hacer mucho más que intentar remontar en los últimos minutos del partido. Andrew Luck es, como dije arriba, el novato maravilla del año, pero ser el más querido y capaz de culminar remontadas sorprendentes no te asegura nada en playoffs. Ha lanzado para 23 TD, pero también entrego 18 veces el balón a los rivales. Cuando tienes enfrente a alguien con tanta experiencia como Ed Reed eso puede ser letal. El cuerpo de receptores ha hecho una temporada mágica. Nadie sabe de donde salieron ni T.Y. Hilton, ni Donnie Avery. Dwayne Allen y Coby Fleener si que prometían más, pero la campaña de este último ha sido decepcionante. Pero la auténtica clave ha sido Reggie Wayne. Un animal y una de las principales razones por las que los Colts están en playoffs. Siempre que Luck necesita encontrar a alguien que lo saque de apuros aparece Wayne de la nada, como demostró en el partido contra los Packers. También ha sorprendido el juego de carrera, que además ha cobrado vital importancia en los últimos juegos donde ha sido decisivo para romper y abrir las defensas. La línea ofensiva ha hecho un buen trabajo. No significa que sea de las mejores, pero ha rendido por encima de lo esperado pese a que permitieron 41 sacks esta temporada.

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La defensa también ha jugado por encima de lo esperado. Creo que incluso los mismos jugadores están sorprendidos del rendimiento que han conseguido. Es verdad que la defensa contra la carrera en ciertos momentos fue horrorosa (especialmente frente a Kansas City), pero la aérea supo detener a Aaron Rodgers y Matt Schaubb cuando hizo falta. La cosa cambia cuando les someten a una sesión infernal de esquemas sofisticados, como el día en que se enfrentaron a Belichick y compañía, pero para su alivio, ese no es el caso frente a los Ravens. También hay que resaltar el trabajo de los LB. Yo tenía dudas acerca del cambio de 4-3 a 3-4, especialmente en la transición de Freeney y Mathis de DE a OLB. A Mathis no le afecto de una manera tan drástica, (líder del equipo en cuestión de sacks), pero Freeney no se ha adaptado. Solo ha conseguido 10 tackles y 5 sacks, aunque ha jugado con una lesión que viene arrastrando desde el juego contra Chicago en la primera semana de temporada regular. El trabajo de sus LB centrales ha sido realmente importante con Mario Harvey y Jerrel Freeman. Ellos serán decisivos para frenar las carreras de Ray Rice. Finalmente la secundaria, con Donald Butler y Vontae Davis, ha dominado a los receptores rivales en muchos partidos, pero tiene su talón de Aquiles en los problemas para conseguir intercepciones. 12 intercepciones y 4 fumbles son cifras alarmantes.

Los equipos especiales están adheridos al siempre seguro Adam Vinatieri, que no falla en los momentos importantes, y Pat McAfee ha hecho un buen trabajo como punter.

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Pronóstico: Ravens +3

Realmente, una vez repasado el calendario de los Colts, creo que muchas de sus victorias han venido más por la fe que se tienen en ellos mismos que por sus capacidades reales. Además, la enfermedad de Check Pagano, su entrenador principal, ha sido un motivo para que toda la franquicia se conjurara y rindiera por encima de sus posibilidades en una carrera emotiva se ha ganado las simpatías de todos los aficionados. Pero creo que los milagros se han terminado y es hora de decir adiós. Por otra parte, los Ravens llegan muy presionados. Tienen que ganar este partido si no quieren que este proyecto estalle. Lo más curioso es que la llave de la victoria puede estar en manos de Jim Caldwell, anterior entrenador principal de los Colts y actual coordinador ofensivo de los Ravens. Si le da la responsabilidad a Flacco, y vuelve el festival de pases verticales a ninguna parte, los Ravens pueden complicarse la vida. Si le devuelven el balón a Ray Rice, que nunca debió perderlo, la frágil defensa contra la carrera de los Colts puede terminar abrasada. Aunque parezca obvio para todos, algo tan sencillo no está aún claro en el staff técnico de Baltimore.

ocap_300@hotmail.com / Twitter: @clarkmorales

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Comentarios

En realidad me sorprende un poco que no menciones al Rb rookie de Colts Vick Ballard que ha sabido suplir bien a Donald Brown

La clave en mi opinión va a estar en los esquemas ofensivos:

- Por parte de los Ravens: Balón a Rice, que parece que es lo que hace el inombrable desde que es OC. La ofensiva de Flacco de pases muy profundos le viene mejor a los Colts que les cuesta más cuando los mismos van a la espalda de los LB (sobre todo a Angerer). Todo lo que vaya al lado de Davis no tiene nada que hacer pero al otro lado Vaugh es una madre. Contra la carrera, sin embargo, es un cara y cruz: han tenido partidos buenos y espantosos. Rice es un artista buscando huecos por lo que creo que no bajará de las 200 yardas este partido. Bethea deberá no perderle ojo por si se escapa.

- Por parte de los Colts: la OL de los Colts es peor que horrible. Si ha eso sumamos que la DL de los Ravens está viejuna yo jugaria todo lo que pudiera en no-huddle (for lost to the river). Ya que Luck tiene que correr por su vida y que tiene un duelo de inteligencia con Ray Lewis a ver quién puede más. Si dejan recuperarse y pensar a la defensa en el descanso ya nos ganan 20-0 pero si llegamos igualados a 4 minutos del final ya podemos ir abriendo el champán los blues.

Mucha suerte, fannfl, Martin y alvaro-colt y a disfrutar, go Colts!

La defensive line de los Ravens viejuna? amigo dram, es la unica parte joven del equipo. Jones ,McPhee, Cody y Ngata son increíbles pero el problema que hay es el linebacker corp. Suggs ha vuelto muy forzado sin pretemporada y se ha notado, no esta al 100%. Ray ha estado lesionado demasiado tiempo y McClain ha sido un maldito coladero para la carrera, además de ser incapaz de cubrir un solo palmo de terreno en el juego aereo. Por último, sin Webb el pass rush se ha resentido mucho, ya que los qb rivales han visto en cary williams el objetivo perfecto, sus numeros son solo fruto de ser el cb sobre el que más veces se ha lanzado de toda la puñetera liga.

Por cierto, ojito con Ed que en los playoffs se crece aún más si cabe.

Sí Fern, yo me refería a todo el front seven pero igual es que se les lleva tanto tiempo viendo que parece que lleven toda la vida o las ganas de buscarle un punto débil...., gracias por los apuntes,

Plena confianza en los Ravens!! considero que tienen mejor equipo y experiencia, y además el factor del público que jugando mi querido Ray Lewis sus últimos partidos van a aupar al equipo como nunca. Aunque por supuesto, nunca se sabe lo que va a pasar...particularmente espero ver a Rice corriendo todo el partido.

¡¡PARA CUANDO UN SEÑOR ARTICULAZO DE LOS TUYOS DEDICADO A RAY LEWIS!! creo que se lo ha merecido después de semejante carrera deportiva, espero que llegue lejos en su último vals.

PD: muy interesante la reflexión sobre el staff técnico de Baltimore, parece que no acaban de enterarse de que Rice es la clave y no el pase vertical de Flacco, y no voy a entrar en el tema porque ya lo dije muchas veces y cansa.jeje

En primer lugar felcitar a Clark, aficionado Raider, por su artículo.

Por lo demás no hay nada que añadir que no se haya dicho. El partido se jugará en la cabeza del innombrable y de su materia gris va el destino de ambos equipos.

Digo que BAL+3 pero me gustaría la victoria de IND por mis simpatías hacia ellos y mis buenas relaciones con el sector de la herradura del blog.

¡Buena suerte a ambas aficiones!

Pedazo de analisis clark!. Y vuestros comentarios muy acertados. Lo único k no estoy de acuerdo en comparar a Torrey Smith con Masón. Yo creo que este último es mejor k Mason, sólo que se le infrautiliza.

Apetece ver este partido. Quiero ver el verdadero nivel de los Colts ante un rival duro. Han tenido un calendario muy fácil en temporada regular. Confio en el carácter de Andrew Luck que se crece cuando más complicada está la cosa.
En todo caso, creo que los Ravens les van a ganar bien.

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