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Zona Roja

Los autores de este blog son Dani Hidalgo (el grande de la izquierda) y Mariano Tovar (el melenudo que le acompaña). Uno nació en Washington y es un tipo bonachón y sin malicia; el otro nació en Pucela y es un ser retorcido y sospechoso. Son muy distintos, pero se parecen en una cosa: su pasión enfermiza por la NFL.

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viernes, 12 diciembre 2014

Un repaso breve a la NFL este y la NFC norte

Mariano Tovar

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Hace una semana publiqué dos artículos en que os contaba las sensaciones que me han provocado los equipos de la Americana hasta el momento. Sobre todo para situarme y situaros después de estos meses de ausencia. Hoy continúo con las divisiones Este y Norte de la Nacional.

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miércoles, 05 junio 2013

ASÍ LOS VEMOS: New York Giants (NFC Este)

Mariano Tovar

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El lunes, este blog aterrizó en Nueva York para hacerle una radiografía a los Jets y, ya que estábamos por aquí, decidimos quedarnos unos días más y aprovechar para hacer la revisión médica a los Giants, un equipo en el que todo lo que funcionó bien en 2011 se estropeó en 2012. Quizá la franquicia más difícil de descifrar de toda la NFL.

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miércoles, 02 enero 2013

---------------Tribuna libre--------------- La autopsia de los 2012 Giants

Sebastian Corti

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La morgue de la temporada 2012 ya tiene 20 bodybags llenas. Algunas estaban ocupadas hace rato. Otras, se completaron el domingo 30 de diciembre. Una de ellas pertenece a mis queridos y talentosos, pero siempre inconsistentes New York Football Giants.

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lunes, 12 noviembre 2012

La muñeca asesina

Mariano Tovar

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El otro día uno de vosotros me preguntaba en un comentario si todas las historias que contaba en las entradas me habían sucedido de verdad o me las inventaba. La respuesta es muy sencilla: en ocasiones me gustaría que no me ocurrieran tantas cosas. Enseguida vais a entender el motivo.

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jueves, 06 septiembre 2012

Y para empezar, ¡sorpresa!

Mariano Tovar

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Ya no podíamos más. Necesitábamos un chute urgente de football y creo que ninguno salimos decepcionados de un Giants 17 – Cowboys 24 que deja a unos donde suelen estar a estas alturas y pone a otros algunos escalones por encima de las expectativas. Por una vez, y sin que sirva de precedente, los de Dallas jugaron al nivel que se les presupone.

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viernes, 29 junio 2012

------------ASÍ LOS VEMOS------------ New York Giants (NFC Este)

Mariano Tovar

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Dos títulos en cinco años. En cualquiera de las otras 31 franquicias estaríamos hablando de dinastía. En el caso de los Giants nos parece una sucesión de golpes de suerte y sucesos extraordinarios e irrepetibles. Nadie cuenta nunca con los Giants. Nadie los valora. Nadie les respeta. Quizá sea esa su gran arma. Como esos insectos que parecen inocuos pero terminan siendo inicuos, cuando devoran a sus sorprendidas víctimas.

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jueves, 26 abril 2012

Draft 2012. Lo que necesitan los equipos: NFC Este

Dani Hidalgo

 

Lo primero, ¡feliz Draft Day a todos!

Que el tercer favorito de la NFC East (a principio de temporada) ganara la Super Bowl habla mucho de la que parece que no dejará nunca de ser una de las conferencias más difíciles de toda la NFL. Los dos castigados (Redskins y Cowboys) con reducción de tope salarial se encuentran en este grupo y es algo a tener en cuenta. Mientras tanto, el ‘Dream Team’ de los Eagles sigue prácticamente intacto y es difícil pensar que perdonen plaza en los playoffs una temporada más. El duelo de quarterbacks en la conferencia también promete: Manning, Romo. Vick y RGIII... Por adquirir este último, los Redskins no pueden albergar muchas esperanzas en el Draft, aunque todos los equipos tienen necesidades a partir de hoy.

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lunes, 20 febrero 2012

Efecto mariposa: el capricho de Eli

Por Dani Hidalgo

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El Draft del 2004 me pilló en el ecuador de mi andadura universitaria. Del football NCAA, seguía sobre todo las grandes citas (de la universidad Ole Miss no llegué a ver muchos partidos), pero en mi residencia era habitual tener el canal ESPN puesto las 24 horas. “Eli Manning” era el tema de debate de todas las tertulias y es entonces que empecé a conocer realmente quién era el número uno asegurado del próximo draft. No puedo esconder que a Eli le tengo manía. Se debe en un 95 por ciento por lo sucedido en aquel draft de 2004, y un 5 por ciento por ser el quarterback franquicia de un rival de división del equipo que apoyo. Es cierto que en sus años con los Giants no se ha salido de tono nunca ni ha alimentado mi disgusto hacia él, pero lo hecho hecho está. Puede que fuera por presión de su padre y bla bla que se negara a jugar en San Diego, pero su actitud en el 2004 me pareció de pequeño deportista y niño caprichoso.

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domingo, 19 febrero 2012

---------------Tribuna libre--------------- Eli con todos los honores


Iñaki Angulo

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Hay deportistas que necesitan acumular más méritos que otros para obtener reconocimiento. Ni siquiera cuando les llega suele ser unánime. En una Superbowl de guión similar a la disputada en Arizona, Eli Manning inmortalizó su nombre al tiempo que lideraba a los Giants a repetir el epílogo de la final de 2008, conduciendo 88 yardas a su equipo hacia su segundo Vince Lombardi en cuatro años. Resuelto a demostrar que pertenece a la élite entre los pasadores de la NFL, Manning completó de nuevo un partido majestuoso, en las antípodas del error más nimio, y multiplicado en el último periodo, su hábitat natural. El pequeño de una dinastía eterna ha demostrado domingo tras domingo, que más allá de los brillantes números, tiene lo que hay que tener para ganar partidos de fútbol americano. Y sobre todo, para ganar partidos importantes. Dos títulos, dos galardones de MVP de la final y dos drives colosales dentro de los últimos dos minutos avalan empíricamente a un quarterback sublime.

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martes, 07 febrero 2012

Crónica en doble página y pronósticos finales

Crónica Super Bowl 2012
Supongo que la mayoría ya la habréis visto, pero os recuerdo que hoy hemos publicado en AS una doble página contando todo lo que sucedió en el partido. Un año más, en nuestro diario hemos hecho un esfuerzo importante para seguir siendo un referente informativo de la NFL en España. Espero que os haya gustado.

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lunes, 06 febrero 2012

Imágenes y frases de la Super Bowl

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38º de fiebre desde el sábado por la noche. Así son los niños, que vuelven del colegio convertidos en armas biológicas. Por cuarto año consecutivo, la Super Bowl surgió entre brumas, mantas, sopita y paracetamol. Aún sigo KO. Así que mi intención de destripar los detalles del partido se puede convertir en una sucesión de despropósitos. Espero vuestra ayuda para completar conceptos.

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GIANTS 21-PATRIOTS 17

El número 4 se pone de moda en Nueva York

 

Los Giants volvieron a hacerlo. Cuatro años después fueron capaces de remontar un partido que cuatro minutos antes de su final estaba en manos de unos Patriots que ganaban 17-15, tenían la posesión y cabalgaban sobre el reloj en la yarda 44 rival. El cuatro parecía el número mágico de un partido que coronó a Eli Manning como dios del Olimpo, remontador de finales y MVP del partido. Cuatro fueron los puntos de diferencia en el resultado final. Cuatro son las Super Bowls que esperaban tener los de New England en sus vitrinas tras esta noche. ¿Sabéis los anillos que han ganado los Giants después del partido de ayer? Cuatro.

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domingo, 05 febrero 2012

La Super Bowl en AS

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Un año más, pocas horas antes de empezar el gran partido, os recuerdo que hoy en el periódico podréis encontrar una amplia previa sobre la final. El viernes dejé preparada la doble página que preside esta entrada (que de hecho también dejé escrita el viernes) y no sé si ha sucedido algo que haya variado las previsiones, pero lo normal es que lo publicado no difiera demasiado. Os lo comento porque sé que a muchos os gusta comprar el periódico para guardarla.

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viernes, 03 febrero 2012

Patriots-Giants, una Super Bowl sin favorito (PREVIA)

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Antes de empezar, ya os aviso de que mi apuesta en nuestra quiniela ha sido Giants +3. No es una apuesta convencida. Sinceramente, no tengo ni idea de quién va a ganar ni veo a uno superior al otro. Simplemente, creo que los Giants llegan muy enchufados y, como sospecho que la mayoría de los participantes apostarán por los Patriots, quiero dejar constancia de que éste es un partido lleno de incógnitas muy difíciles de analizar. También me gusta que los dos equipos se intenten quitar la presión dando como favorito al rival. hace cuatro años los Pats llegaron con una actitud soberbia que les hizo mucho daño.

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---------------Tribuna libre--------------- Wall Street tiembla ante la Super Bowl

Juan Estébanez

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La Super Bowl tiene una curiosa fama en el mundo de las finanzas por su carácter predictivo.  Aunque parezca sorprendente, el resultado de este partido posee la cualidad de vaticinar el signo que tomará en el año la bolsa estadounidense.

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miércoles, 01 febrero 2012

Tom & Eli. Culpables y condenados (2ª parte)

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Mirad fijamente al tipo que aparece en la foto superior. Se llama Eli. No os preocupéis. No va a pediros que le dejéis lamer vuestro plato. Es quarterback, hijo de quarterback, hermano de quarterback, y es prácticamente imposible leer un párrafo sobre él en el que no aparezca uno de sus familiares. Este artículo no será una excepción.

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Salarios, edades, orígenes…

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NFL.com ha publicado un buen gráfico en el que aparecen los salarios de los jugadores titulares de cada equipo. Os lo dejamos en esta entrada porque nos ha parecido muy interesante. Los Pats invierten más en ataque y los Giants en defensa. Ambos tienen muchos jugadores no drafteados, la edad media es muy similar y quizá se parezcan mucho más de lo que creíamos. Pinchando sobre el gráfico lo podréis ver más grande.

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Tom & Eli. Culpables y condenados (1ª parte)

Brady
Joe Montana. El nombre. El hombre. ¿Alguien sabe si está casado? ¿Puede alguno decirme si tiene hermanos? ¿Y padre? ¿Brotó del suelo como en ‘Amanece que no es poco’? ¿Surgió del frío? Joe es football. Sin aditivos ni conservantes. En estado puro. Ni Tom ni Eli lo son y nadie se lo perdona.

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martes, 31 enero 2012

Objetivo: desactivar la Cover 2 de los G-Men

Manuel Arana

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 ARANAEs la reedición de la Super Bowl XLII, pero qué poco se parece a aquella. Los Giants llegaban como víctima propiciatoria después de la impresionante temporada de los Patriots, pero una jugada para la historia hizo que se tambalearan los cimientos de la última gran dinastía de la NFL.

Quizás por eso los Patriots anhelan la victoria más que nunca y eso les convierte en más peligrosos aún. Están heridos en el alma desde entonces, incluso han perdido el aura de perfección y genialidad. Belichick y Brady van a poner todo para que la historia no se repita, Pero va a ser necesario algo más que alma.

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martes, 24 enero 2012

Imágenes y frases de las finales de conferencia

APERTURA
Antes de empezar, quería disculparme por las crónicas de los dos partidos. Tenían errores de bulto que corregí a posteriori y no consiguen reflejar como me gustaría lo sucedido en el campo. A veces lo hago mejor y otras peor, pero lamento mucho no cumplir vuestras expectativas en los partidos más importantes, y cuando más gente nueva entra en el blog.

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lunes, 23 enero 2012

49ers 17 – Giants 20

Los errores de Kyle Williams clasifican a los Giants

 

Candlestick Park vivió una final de conferencia intensa pero muy trabada. Los visitantes se impusieron en la prórroga gracias a un balón perdido por Kyle Williams, retornador de los Niners, cuyos errores garrafales decidieron el partido.

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viernes, 20 enero 2012

Niners-Giants (Previa de la final de conferencia Nacional)

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Todos los aficionados españoles mayores de 35 años que seguimos la NFL desde hace más de veinte años (más de los que imagináis) somos, o hemos sido en algún momento de nuestras vidas, fanáticos de los 49ers. El 99% de ellos también odia a los Giants, porque le robaron una Super Bowl a Kelly, que jugaba en los Bills, pero caía bien a todo el mundo.

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jueves, 19 enero 2012

Digital Plus (Finales de conferencia) y la 4-3 vuelve a estar de moda

Alex Smith
Esta temporada ha sido bautizada como la de los QBs. El asunto fue reconsiderado y pasó a ser llamada ‘la de Tebow’. Últimamente, los acontecimientos han provocado una nueva voltereta y gana puntos la consideración de ‘el año en que resucitaron los Niners’, aunque no hay que descartar que en un salto con tirabuzón final vuelva a cambiar el protagonista. Ya sabéis cómo somos los periodistas. No encanta ponerle nombres absurdos a las cosas.

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lunes, 16 enero 2012

Imágenes y frases de la ronda divisional

Apertura
La NFL parece dar respuesta al debate que abrimos hace cosa de un mes. ¿Los ataques ganan partidos y las defensas campeonatos? Podríamos seguir hablando durante años, y posiblemente seguiríamos sin ponernos de acuerdo, pero este fin de semana han reinado las defensas como hacía mucho tiempo que no lo conseguían.

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Packers 20 – Giants 37

La defensa de los Giants colapsó a Green Bay

Los Packers han realizado una temporada casi perfecta, con solo una derrota en temporada regular. Son los actuales campeones y eran los máximos favoritos para alzar el Vince Lombardi que corona al mejor equipo de la NFL, pero los Giants, convertidos en matagigantes, fueron muy superiores a ellos durante todo el encuentro.

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lunes, 09 enero 2012

Imágenes y frases de wild card

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Antes de entrar en esta sección habitual en el blog, quiero recomendar que leáis los comentarios de Jordi a los partidos del fin de semana en su blog Illegal Return. He leído muchos análisis en las últimas horas, pero pocos tan atinados. Además son cortitos y al pie. Definitivamente, ya no hace falta saber inglés para aprender de football americano. Cada vez hay más blogs y webs de mucha calidad (indispensable sportsmadeinusa) escritas en español.

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domingo, 08 enero 2012

Giants 24- Falcons 2

El trueno y el relámpago achicharraron a Atlanta

 

Hace algún tiempo, alguien bautizó a Bradshaw y Jacobs como el trueno y el relámpago. Los dos solo son eficaces cuando trabajan juntos. Entonces se vuelven imparables, como dos martillos neumáticos que se turnan para perforar todo lo que encuentran a su paso. Esos son los días en los que aparecen los mejores Giants, el equipo que juega como en el pasado pero que tiene éxito en el presente. Y eso fue los que contemplamos este domingo.

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viernes, 06 enero 2012

Previas de wild card: Giants-Falcons

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Antes de empezar, quiero agradecer todas las puntualizaciones que hacéis sobre estas previas. Como he contado alguna vez, quien mucho abarca poco aprieta y los fieles seguidores de los equipos sobre los que estoy hablando podéis corregir errores, ahondar en temas o aportar ideas que a mí se me van a escapar. Dicho esto, vamos al grano. Hoy, de menú, morcilla de León y pollo frito.

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lunes, 12 diciembre 2011

Otra vez de pie, viviendo football

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Cuando era niño, mi padre me castigaba sin ver 'Estudio Estadio' si me portaba mal. En aquella época se emitía los lunes. El presentador que tengo en la retina es Juan Manuel Gozalo, aunque también recuerdo a Mari Carmen Izquierdo, José María Casanovas, Jesús Álvarez... Gozalo, que falleció hace muy poco tiempo, me encantaba. Su voz peculiar, entre ronca y cazallera, siempre me hipnotizó y me convirtió en un seguidor fiel de su ‘Radiogaceta de los Deportes’.

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viernes, 09 diciembre 2011

Pronósticos (semana 14) y un deseo pedido a gritos

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Willy ganó la jornada en el blog por segunda semana consecutiva y MAC vuelve a soplarle en el cogote a Mario que, a propósito, está actualmente muy afectado moralmente porque sus RBs en la Fantasy AS son Peterson y Forte y llega a playoffs con el culo al aire. En nuestros grupos en el pickem de ESPN (Zona Roja y Andrea), hubo multitud de acertantes de 13 resultados, pero Julio Embid sigue líder con sslake a su rueda. Quedan cuatro jornadas y ya solo hay dos opciones: arriesgar para remontar o hundirse definitivamente, o apostar a seguro para mantener la posición.

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lunes, 14 noviembre 2011

El alma perdida de Archie Manning

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Archie Manning, padre de Peyton, Eli y Cooper, era un niño con un sueño. Quería ser jugador de football americano. Pero no uno cualquiera. Aspiraba a convertirse en el mejor de la historia. Su infancia en Drew, Mississippi, transcurrió en una permanente ensoñación. Miraba las nubes, o bajaba a pescar al río, y se imaginaba vestido con casco y coraza, lanzando balones que surcaban el cielo para llegar mansamente a las manos de un receptor en la zona de anotación.

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lunes, 31 octubre 2011

El Halloween de la NFC

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Siempre he sido contrario a la importación de celebraciones anglosajonas que estamos viviendo en los últimos años. Me considero castellano viejo, de los que llamamos al pan, pan y al vino, vino, esperamos con ilusión la llegada de los Reyes Magos, vamos al cementerio a presentar respetos el día de difuntos, presenciamos el desfilar de los pasos en Semana Santa con seriedad y recogimiento, corremos en los encierros de las fiestas del pueblo, intentamos dominar aunque estemos cargados de dobles y celebramos el Domingo de Resurrección con un buen cordero lechal cocinado en un viejo horno de leña.

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lunes, 03 octubre 2011

Una morcilla con pinta de boñiga

Por Mariano Tovar

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Hay un ‘palabro’ que se ha puesto de moda últimamente: vintage. Durante la última década, el español acuñó su propio término para definir ese regreso al pasado: retro. Algunos matizan para aclarar que lo retro es una imitación mientras que vintage describe lo auténtico. Quizá sea cierto, pero cada vez que escucho a alguien pronunciar “vintage”, con esa exhalación amanerada que es una especie de último suspiro con levitación lingual, no puedo evitar pensar que nos estamos volviendo gilipollas.

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miércoles, 01 junio 2011

Colores grabados a fuego (2ª parte)

JFK
Antes de seguir con mi historia como tierno seguidor del Real Valladolid, os voy a contar la única anécdota significativa en la que se engarzaron de alguna manera mi afición por la NFL y el equipo de mis amores.

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miércoles, 30 marzo 2011

Hablemos sobre quarterbacks – (6º parte: NFC Este)

Peyton
He retrasado este artículo porque uno de vosotros me propuso una tribuna libre sobre Eli Manning, y quise esperar a recibirla para no condicionar sus opiniones. El colaborador se retrasa, así que no espero más y me lanzo a contar lo que me parecen los QBs de la NFC Este.

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miércoles, 02 junio 2010

-------------ASÍ LOS VEO------------- New York Giants (NFC Este)

Los Giants parecen un equipo en decadencia. Históricamente han sido rocosos, pegadores. Los tipos de azul siempre han estado entre los más duros del barrio y no han tenido inconveniente alguno para partirse la cara con quien haya osado mirarles a los ojos. No les asusta la sangre ni les atrae el juego de bailarines.

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Así ganaron una Super Bowl. Tras una temporada ni buena ni mala, sino todo lo contrario, descubrieron en el último momento que eran capaces de plantarles cara a los perfectos Patriots. Desde ese día, que curiosamente terminó con derrota, destrozaron por orgullo, corazón y ansia a todos los gallitos de la NFL. Ese ha sido siempre el espíritu del equipo azul en su faceta ganadora. En la perdedora han sido, simplemente, una jaula de grillos.

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No se qué tiene Nueva York que desquicia tanto a sus franquicias deportivas. Los vestuarios siempre están patas arriba, la prensa reparte estopa sin reparos, con o sin razón, los aficionados llenan el estadio pero no vibran, ni animan, como en otros equipos. Parece una grada de aristócratas que contemplan un espectáculo aburrido mientras beben cerveza con el meñique estirado.

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Tom Coughlin llegó a la gran manzana con fama de viejo cascarrabias al que no le importaría encarcelar a sus hijos y nietos con tal de mantener el orden y el control. Yo le conocí en persona en la conferencia de prensa posterior al primer partido oficial que se celebró en Londres y os aseguro que da miedo. Siempre con la cara torcida, seco al hablar, brusco de maneras… El tipo perfecto para poner orden en un grupo problemático.

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Y Coughlin hizo su trabajo cuando llegó a NY. Aceleró la retirada de Tiki Barber, entró en el vestuario remangado y puso a todo el mundo firme al grito de “aquí mando yo”. Lo malo es que, como suele pasar con los sargentos de hierro, el efecto atemorizante tiene fecha de caducidad. Con el tiempo hay dos posibilidades, que el vestuario salte en pie de guerra pidiendo su cabeza, o que se convierta en un grupo de zombies sin alma, que van a donde les dicen sin importar el destino.

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Creo que eso último es lo que está sucediendo en los actuales Giants. Los veteranos están saciados tras conquistar el anillo, y los jóvenes esconden la cabeza bajo la toalla aterrorizados por el entorno. Coughlin, uno de los mejores entrenadores de los últimos años, está agotado. Tiene ya muy poco que aportar. Comenzará la temporada con 65 años y su tiempo se está acabando. Más allá de su indiscutible calidad, los Giants necesitan ilusionarse con un nuevo proyecto. En Nueva York están hartos de más de lo mismo… y además, los Jets, eternos segundones, están de moda con el show de Rex Ryan. Creo que esta temporada seguiremos presenciando la lenta extinción de un viejo dinosaurio azul.

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Miro el ataque y me canso. Eli Manning está de vuelta. Su temporada pasada fue bastante buena, a pesar de que arrastró una lesión desde el principio que le tuvo mermado. Pero en el fondo sólo es una mala copia de su hermano. A Eli le falta sangre, ambición. Cuando Peyton sufre un sack se levanta enfadado como un toro bravo. Cuando Eli recibe un golpe similar se levanta con cara de susto. Toda la garra que tenía la gastó mientras derrotaba a los Patriots en la Super Bowl. Creo que a Eli ya no le apetece demasiado seguir jugando al football. Como es muy bueno, seguirá siendo un QB desequilibrante, pero no lo suficiente como para que sus Giants vuelvan a una final.

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El grupo de receptores es joven y muy prometedor. Steve Smith fue el segundo jugador que más pases recibió el año pasado después de Wes Welker. Rápido y seguro, es el tipo de receptor que todos los QBs quieren tener a su lado. Mario Manningham y Hakeem Nicks completan un grupo joven que sólo necesita que Eli Manning recupere su chispa para crear el pánico en las secundarias. Kevin Boss, un TE joven con la difícil misión de hacer olvidar a Jeremy Shockey, también ha demostrado ser un arma peligrosa en el juego aéreo.

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Pero después de ver a un grupo tan sugestivo de receptores volvemos a la dura realidad de un equipo cansado. Brandon Jacobs ha pasado de ser considerado el nuevo Jerome Bettis, capaz de arrastrar a toda la línea defensiva contraria durante varias yardas, a parecer un corredor veterano especializado en terceros downs cortos. Es como si hubiera perdido parte de su potencia y esa capacidad de percutir contra el muro hasta destruirlo. Tal vez Ahmad Bradshaw merezca un voto de confianza de Coughlin y deba comenzar la temporada como número 1 mientras Jacobs se reserva para los momentos en que puede hacer más daño. Lo que está claro es que el ataque de los Giants necesita, para funcionar, que el juego terrestre tenga mucho protagonismo. Jacobs y Bradshaw son, en teoría, suficientemente buenos como para asumir esa responsabilidad, pero el año pasado les faltó ese punto que hace falta para ser desequilibrantes.

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La línea será prácticamente la misma de la temporada pasada. Y está formada por un grupo duro y veterano. Se ha reforzado en el draft con Mitch Petrus, un guard que, por ahora, chupará mucho banquillo. Los cinco titulares son casi intocables, están muy compenetrados y su único problema es que los años comienzan a hacer mella.

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Como veis, al ataque se le pueden poner muy pocos peros. De echo, prácticamente no ha sido tocado durante la offseason y es muy similar al que ganó la Super Bowl, salvo en el grupo de receptores, que aún así tiene mucha calidad. Si los resultados acompañan, tal vez se pongan las pilas y demuestren su verdadero potencial. Lo más probable es que, como sucedió el año pasado, se dejen llevar sin dar su auténtica medida.

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La defensa sí que ha sufrido muchísimos cambios. Tras la marcha de Antonio Pierce, todos los analistas apostaron por que los Giants irían en primera ronda a por un MLB que se pudiera convertir en el líder de la defensa en los próximos años. Sorprendentemente, los Giants se lanzaron a reforzar la línea con Pierre-Paul, un DE explosivo, y Linval Joseph, un DT que podría cerrar los agujeros por el centro que tanto daño hicieron el año pasado. Da la impresión de que Perry Fewell, coordinador defensivo, quiere suplir las carencias de sus linebackers poniendo toda la carne en el asador de la línea. Pierre-Paul, por la izquierda, y Kiwanuka, por la derecha, pueden mejorar significativamente el pass rush de los Giants mientras que Joseph puede ser, en poco tiempo, el cerrajero que necesitan por el centro.

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Philip Dillard, LB elegido en 4º ronda del draft, no parece el MLB que necesitaban para reforzar una formación que tradicionalmente ha sido temible pero que ahora está en horas bajas. Sintim, Goff y Boley son los teóricamente titulares, pero sólo Michael Boley parece tener el empaque que necesita un equipo que juega tan duro y tan intenso como los Giants. Si la línea es superada, dudo mucho que encuentre demasiada ayuda detrás.

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La secundaria ha sido muy reforzada tanto en la agencia libre como en el draft. El FS Antrel Rolle llegó desde Arizona y Deon Grant desde Seattle, y los dos son jugadores inteligentes y con gran capacidad de anticipación, aunque el ex de los Cardinals pierde la cobertura y falla más placajes de los que debería con su prestigio. EL FS Chad Jones fue elegido en tercera ronda y el DE Adrian Tracy con la sexta. Terrell Thomas y Corey Webster formarán una estupenda pareja de cornerbacks. Thomas, sobre todo, es un jugador desequilibrante y capaz de lograr grandes jugadas, una de las joyas de ésta defensa.

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Pienso que los Giants están muy bien armados contra el ataque aéreo, pero que dependerán demasiado de que su línea funcione. No parecen tener un grupo de linebackers dominante y tendrán que trabajar a fondo para que sus rivales no les destrocen entre líneas.

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En resumen, los Giants deberían ser un equipo rocoso y competitivo, y posiblemente puedan serlo si creen en si mismos, pero en esta offseason no han mejorado significativamente. Los problemas de la temporada pasada pueden reproducirse si Coughlin no consigue recuperar su antigua capacidad para motivar vestuarios.

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Lo mejor:

1. Han formado muy rápido un grupo de receptores muy competitivo.

2. La línea ofensiva es veterana y está muy compenetrada.

3. Parece que sus problemas de contención en la línea defensiva pueden haberse zanjado en el draft.

4. Su secundaria puede estar entre las mejores de la NFL.

5. Sus defensive ends pueden presionar mucho al QB rival si Pierre-Paul alcanza las expectativas.

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Lo peor:

1. Coughlin parece haber perdido su capacidad de motivación.

2. Eli Manning sigue teniendo una moral muy frágil.

3. El backfield se ha quedado estancado en su proyección.

4. El grupo de linebackers parece lo peor del equipo.

5. La defensa carece de un auténtico líder.

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Objetivos:

Los Giants deberían aspirar a entrar en postemporada vía wild card, pero su división se va a poner muy cara. Creo que la fragilidad mental del año pasado se volverá a reproducir, que sufrirán para terminar con un récord equilibrado, y que terminarán despidiendo a Coughlin y comenzando un nuevo proyecto que, tal vez, debería haberse iniciado este mismo año. Evitar todos esos augurios sería un gran éxito. Con todo, no sería una sorpresa que regresaran a la élite.

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mtovarnfl@yahoo.es

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